Vicolo da incubo

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Con il tempo un mistificante Bradley Cooper pronuncia la sua prima linea di dialogo nei panni di Stan Carlisle, dopo alcuni minuti dall'interpretazione sontuosamente configurata di Guillermo del Toro di 'Nightmare Alley', abbiamo già visto il personaggio trascinare un cadavere e dare fuoco a una casa. Un fuggitivo, non ancora dalla legge ma dal suo stesso risentimento irrisolto, l'uomo atterra in un baraccone itinerante degli anni '30 popolato da curiosi atti di mentalismo benigno e bizzarri racconti ammonitori.

Quelle prime parole dette con esitazione sono rivolte al secchione dell'operazione, un alcolizzato disumanizzato per intrattenimento vizioso, a piede libero dal suo rapitore all'interno di un'attrazione inquietante che avverte i visitatori della dannazione. Ciò che Stan non può prevedere da questo punto nell'arco della sua frettolosa ascesa a incantatore di alto livello e fragorosa caduta, è che in realtà si sta guardando allo specchio.

Che possiamo dedurre esattamente dove porta la strada di Stan non è solo a causa dell'adattamento cinematografico di Edmund Goulding del 1947 o William Lindsay Gresham il romanzo originale. Anche chi non ha familiarità con uno o entrambi i materiali può rilevare la parabola ciclica che del Toro stabilisce attraverso la sua comprensione e riproposizione di tropi noir, sia visivi che tematici. Il suo “Nightmare Alley” è un film di tunnel psicologici e spirali discendenti. Entrando, Stan rischia di perdersi e di non uscire mai dall'altra parte.

Il simbolismo circolare sembra più esplicito nei giri di un'imponente ruota panoramica. Ancora più prominente nell'estetica di Tamara Deverell L'impeccabile scenografia, pesante sui toni del verde e dell'oro, è la profondità disorientante del mondo quando Stan raggiunge Buffalo, New York: lunghi corridoi, uffici spaziosi e strade strette che obbediscono alle esigenze drammatiche del film più che alla precisione dell'epoca.

Il lavoro di Deverell è inestricabile in conversazione con quello del direttore della fotografia Dan Laussen , ora alla sua quarta uscita con il regista messicano, le cui scelte di illuminazione a sorgente singola conferiscono agli attori un'aura luminosa e senza tempo. C'è un'arte impeccabile, e poi ci sono le produzioni di del Toro, a un livello di dettaglio quasi impareggiabile almeno per quanto riguarda il cinema di genere. del toro i mostri distintivi di 'non mancano del tutto nella sua nuova visione, poiché una creatura in salamoia di nome Enoch, con un terzo occhio, fluttua in uno stato tra artificio e leggenda.

Al carnevale, Stan conosce un insieme di prim'ordine di figure eccentriche. Tra questi, due dei precedenti collaboratori di del Toro, interpretati da Clifton Collins Jr. e Ron Perlman in piccole parti. Ma è nella strana coppia Zeena ( Toni Collette ) e Pietro ( David Strathairn ) che il 'giovanotto' scopre una nuova vocazione. Con un sofisticato codice di parole, possono fingere di leggere la mente e indovinare oggetti mentre sono bendati. L'acquisizione dei loro poteri sull'incredulità della persona media diventa l'obiettivo dell'antieroe ingannevole, poiché corteggia anche Molly ( Rooney Mara ), un altro carnie che si innamora del suo stile disinvolto.

Essendo una delle star più intriganti di Hollywood per quanto riguarda le sue scelte di ruolo, Cooper fa magie con una svolta senza pretese sensazionale che traccia la traiettoria del suo Stan da dubbia ingenuità a squilibrata fiducia e in definitiva pietose rassegnazioni. L'obiettivo qui non è emulare l'aria di una star classica, ma rendere queste transizioni abbastanza credibili da infonderci dubbi sul suo grado di mancanza di cuore.

Ci sono più di alcune ovvie modifiche tra l'iterazione 1947 e 21 di del Toro st interpretazione del secolo, ovvero l'approfondimento delle motivazioni e delle vicissitudini esistenziali dei personaggi. I problemi del padre di Stan, ad esempio, assumono una rilevanza maggiore attraverso l'incarnazione di Cooper di un ragazzo nel corpo di un uomo che ancora piange per la conferma e si infuria contro il mondo sotto mentite spoglie di successo per richiederlo.

Prendi come prova una prima scena nella dimora di Zeena e Pete in cui l'uomo più anziano mostra i suoi trucchi di manipolazione. Stan, presentandosi come un cucciolo di uomo dagli occhi luminosi, si innamora della dimostrazione che implica che ha avuto una relazione difficile con suo padre. Per un momento si è sentito emotivamente nudo nella comodità del riconoscimento di un altro, solo per scoprire che è solo una parte del denominatore comune. È stato letto come un libro che dimostra il punto di Pete.

'Le persone non vedono l'ora di essere viste', esclama Pete. 'Le persone cercano disperatamente di dirti chi sono.' Concisa ma penetrante, la veridicità racchiusa in quella frase è agghiacciante. Continua a mettere in guardia sugli 'spettacoli spettrali', giocando con il fuoco di fingere di avere poteri soprannaturali che possono comunicare con l'aldilà. Naturalmente, questo è esattamente ciò che Stan continua a perseguire mentre scappa dalla campagna per la grande città con Molly.

È al massimo che il percorso senza scrupoli di Stan entra in contatto con il dottor Ritter ( Cate Blanchett ), uno psicologo con un disprezzo per quelli come lui che truffano i creduloni con i loro soldi. Con deliziosa malevolenza, Blanchett costruisce un'astuta femme fatale armata di intuitive capacità di lettura delle persone e delle informazioni che nasconde. L'attrice, un esempio di eleganza, si distingue per i suoi gesti consapevolmente diabolici e per gli interrogatori puntuali che eliminano la facciata del suo avversario. Non sottovalutare mai la straordinaria capacità di Blanchett di superare i propri standard d'oro.

Più a lungo Lilith interagisce con Stan, più cerca il sangue, prosciugando ripetutamente il bel ciarlatano della sua debole fiducia in se stessa ad ogni sessione. Quelle sequenze di tête-à-tête con lei e Cooper, nel suo opulento ufficio, offrono gli incontri più avvincenti del film, poiché l'anello più debole emerge dall'interruttore nella dinamica del potere. Mentre Stan si ubriaca del potere che prova quando convince uomini anziani facoltosi che può comunicare con l'aldilà per espiare i loro peccati, più si avvicina al suo destino imminente prefazione da istanze di violenza raccapricciante.

Ipnotico con la sua progressione della trama a combustione lenta sempre più tesa e l'atmosfera seducente, 'Nightmare Alley' trascina lo spettatore verso il basso con il suo ruolo autodistruttivo. L'avidità incontrollata alla fine scarica Stan in un cerchio di un inferno di sua creazione, o forse, se uno vuole abbracciare la compassione, generata dalla sua predisposizione a lottare per di più per riempire un vuoto. In ogni caso, l'ultima ripresa del film, sebbene deliberatamente preannunciata, risuona come una tremenda tragedia.

Ora suona nei teatri.

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