Uomo razzo

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'Rocketman', sulla vita e la musica di Elton John , è un film biografico stereotipato, dipinto con i numeri. In realtà inizia in un momento di emozione e flusso cruciale nella vita del cantante, poi torna indietro per mostrarci come è finito lì, un espediente narrativo che era già un cliché quando il brillante ' Cammina duro: la storia di Dewey Cox ” lo ha parodiato nel 2007.

È una vera e propria fantasia musicale jukebox, apparentemente preconfezionata per il palcoscenico di Broadway, piena di canzoni che conosci e ami da decenni. Le canzoni nascono da momenti significativi della vita di John, o almeno così siamo portati a credere. E, naturalmente, ci sono molti montaggi: la rappresentazione obbligatoria dei successi di John che scalano le classifiche e accumulano record d'oro; i concerti, i titoli di testa ei fan adoranti; le spese folli per spendere le sue folli ricchezze; la prova di vari cappelli decorati, occhiali e abiti con lustrini; e tutto il sesso e le droghe che accompagnano il rock 'n' roll.

È tutto molto sicuro in termini di struttura e la storia in definitiva edificante che sta cercando di raccontare – ironia della sorte, dato che presenta la vita di un uomo che si è preso dei rischi con il suo personaggio teatrale più grande della vita e selvaggiamente sgargiante. Ma lo stesso Elton John è molto vivo e fa parte della produzione, servendo come produttore esecutivo del film e consigliere per Riunione Egerton , il giovane attore che lo interpreta con grande entusiasmo. (I due si sono anche esibiti in un duetto insieme dopo l'estasiante premiere di “Rocketman” al Festival di Cannes all'inizio di questo mese.) Questo non è esattamente un ritratto da verruche; anche i momenti del comportamento egoistico e autodistruttivo di John alla fine sono foraggio per una storia di redenzione più grande.

Eppure... eppure. Egerton offre una performance con tali emozioni e vulnerabilità, un tale carisma e pathos, che è difficile non rimanere stupiti. Precedentemente meglio conosciuto per il suo ruolo da protagonista nella commedia d'azione 'Kingsman', Egerton dà davvero il massimo: puoi vedere lo sforzo mostrato qui in quello che era chiaramente un ruolo fisicamente ed emotivamente arduo. Ciò include fare tutto il suo canto, il che aggiunge un elemento di accessibilità che, diciamo, ' Bohemian Rhapsody manca (e tra un attimo arriveremo a tutti gli immancabili confronti). Non assomiglia o suona esattamente come John, e questo è probabilmente preferibile a fare un'impressione diretta. Ha l'atmosfera giusta e ha una presenza sullo schermo genuina e accattivante. È quasi abbastanza di per sé, ma è anche abbastanza per farti desiderare che il film che lo circonda sia sfacciato e coraggioso.

E a volte lo è. Direttore Destro Fletcher e scrittore Lee Hall spesso arrangia e metti in scena i numeri musicali in modi così fantasiosi, raggiungono un nuovo livello di significato nei testi e ti fanno quasi sentire come se li sentissi per la prima volta. Ed è dura, dato che le canzoni di John sono state gli standard alla radio, nei film e nei piano bar da cantare insieme a trappole per turisti sin dagli anni '70. Ciò è particolarmente vero per “ Uomo razzo ”, che scorre in modo così bello e copre un terreno così sostanziale, è come un mini-film a sé stante. Anche la quiete e l'intimità di vedere John trovare la sua strada attraverso 'Your Song' al pianoforte in soggiorno è sorprendentemente efficace. E con una mossa particolarmente ispirata, collaboratore di lunga data di John e amico intimo, il cantautore Bernie Taupin (un adorabile Jamie Bell ), esegue 'Goodbye Yellow Brick Road' in un punto di rottura tra i due uomini. Ancora una volta, questi sporadici barlumi di grandezza sono i benvenuti, ma ti fanno anche desiderare che i realizzatori abbiano applicato tale audacia in tutto il mondo.

Quando vediamo John per la prima volta, si sta precipitando in una riunione di AA in piena regola, un vortice di piume e cristalli, appena uscito dal palco. Non vuole essere lì. Ma mentre ha la tua attenzione, potrebbe anche raccontarti una piccola storia. Taglio alla giovinezza di John (quando era ancora Reginald Dwight), un pianoforte prodigio con un padre critico ed emotivamente riservato (Steven Mackintosh) e una madre lontana e promiscua (una distrattamente errata Bryce Dallas Howard ). 'Rocketman' suggerisce che la vita creativa di John - anzi, la sua intera personalità accattivante - è stata un elaborato tentativo di ottenere l'amore e l'approvazione dei suoi genitori e che il suo abuso di sostanze è stato un metodo per intorpidire il dolore del loro rifiuto. Può essere vero, ma sembra anche piuttosto semplicistico.

“Rocketman” colpisce tutte le note chiave: il suo legame con Taupin alla fine degli anni '60 ei primi semi della loro duratura collaborazione; lo sviluppo del nome d'arte e dello stile del marchio; e la sua performance da star al Troubadour di Los Angeles. Tate Donovan è un vero spasso come il leggendario proprietario di una discoteca Doug Weston, ti fa venire voglia di vedere un intero film su di lui e tutti gli atti che hanno fatto il loro nome lì negli anni '60 e '70. L.A. è anche il luogo in cui John incontra il manager John Reid (un minacciosamente sexy Riccardo Madden ) e si lancia davvero in una vita dissoluta. (John ha davvero inventato 'Tiny Dancer' mentre osservava la scena della festa a tarda notte a casa di Mama Cass? Probabilmente no, ma evoca un luogo e un'ora specifici.)

Il che ci riporta a 'Bohemian Rhapsody', mentre siamo in tema di miseri eccessi da rockstar. È impossibile non pensare a Freddie Mercury e a Rami Malek è il suo ritratto da Oscar – mentre guardava “Rocketman”. Entrambi erano icone musicali britanniche sgargianti, gay, che producevano melodie follemente orecchiabili intorno alla stessa epoca. Entrambi si sono reinventati per sfuggire alla verità della loro educazione mondana. 'Bohemian Rhapsody' è uscito solo lo scorso autunno ed è stato un enorme successo, quindi è ancora fresco nelle nostre menti. E Fletcher ha anche diretto entrambi i film, dopo essere intervenuto per finire il film biografico sui Queen Bryan Singer sta sparando. 'Rocketman' è superiore in molti modi, ma entrambi i film aderiscono a una narrativa così prevedibile che sono ugualmente frustranti.

'Rocketman' ha il vantaggio di una classificazione R, che gli consente di essere più sexy, più volgare e più profano. È più aperto sulla sessualità di John, il che gli conferisce un certo grado di autenticità. Ma entrambi i film commettono l'errore di precisare le cose e di avvolgere le cose in modi irritabili e improvvisati. C'è un momento che ho potuto vedere arrivare durante una delle scene dell'incontro degli AA che ho quasi dovuto guardare con le dita aperte, era così dolorosamente ovvio. Ma potresti essere troppo impegnato a cantare 'Crocodile Rock' - o 'Saturday Night's Alright For Fighting' o 'I'm Still Standing' - per preoccupartene mentre esci dal teatro.

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