Un punto magico nell'angolo

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  Grande film Guardando 'Spirited Away' di Hiyao Miyazaki per la terza volta, sono rimasto colpito da una qualità tra generosità e amore. Nelle prime visioni sono stato catturato dalla sconfinata immaginazione della storia. Questa volta ho iniziato a concentrarmi sugli elementi dell'immagine che non avevano bisogno di essere lì. L'animazione è un processo meticoloso e c'è la tendenza a semplificare i suoi elementi visivi. Miyazaki, al contrario, offre complessità. I suoi sfondi sono ricchi di dettagli, le sue tele abbracciano lo spazio liberamente e tutto è disegnato con meticolosa attenzione. Potremmo non prestare molta attenzione agli angoli dell'inquadratura, ma sappiamo che ci sono e rafforzano la notevole precisione dei suoi mondi fantastici.

'Spirited Away' è sicuramente uno dei migliori film d'animazione e ha le sue basi nel tradizionale fondamento dell'animazione, che è il disegno fotogramma per fotogramma. Miyazaki ha iniziato la sua carriera in quello stile, ma è un realista e ha permesso l'uso dei computer per alcuni dei suoi impegni. Ma disegna personalmente migliaia di cornici a mano. 'Prendiamo l'animazione cellulare fatta a mano e la digitalizziamo per arricchire l'aspetto visivo', mi disse nel 2002, 'ma tutto inizia con il disegno della mano umana'.

Si consideri una scena in 'Spirited Away' in cui la sua giovane eroina si trova su un ponte che si allontana dal magico stabilimento balneare in cui è ambientata gran parte del film. L'azione centrale e i personaggi necessari forniscono tutto ciò che è effettivamente necessario, ma dalle finestre e dai balconi dello stabilimento balneare ci sono molti dei suoi occupanti. Sarebbe più facile suggerirle come presenze vagamente commoventi, ma Miyazaki si preoccupa di inserire molte figure che riconosciamo. Tutti loro sono in movimento. E non è il movimento ripetitivo di molte animazioni, in cui l'unica idea è semplicemente quella di mostrare una figura in movimento. È un movimento realistico, mutevole e dettagliato.

La maggior parte delle persone che guardano il film leggerà semplicemente quelle aree dello schermo come 'movimento'. Ma se ci capita di guardare, le cose stanno davvero accadendo lì. Questo è ciò che intendo per generosità e amore. Mikayazi e i suoi colleghi si preoccupano abbastanza da prodigare quanta più energia sulle parti meno significative dell'inquadratura. Nota quanto dello stabilimento balneare puoi vedere. Sarebbe stato più facile e veloce mostrare solo un ponte e una porta. Ma Miyazaki conferisce al suo stabilimento balneare la complessità di un luogo reale, che possiede attributi indipendentemente dal fatto che la storia immediata li richieda o meno.

La storia di 'Spirited Away' è stata popolata da una creatività illimitata. Qualche film ha mai contenuto più tipi di esseri diversi che non abbiamo mai visto da nessuna parte prima? L'immaginazione di Miyazaki non si ferma mai. C'è una scena in cui l'eroina e la sua compagna scendono da un treno nel mezzo di una palude. Nella foresta lontana vedono avvicinarsi una luce. Questo risulta essere un palo della luce vecchio stile che salta su un piede. Si inchina a loro, si volta e illumina la strada sul sentiero che devono prendere. Quando arrivano a un cottage, si appende diligentemente sopra il cancello. Il palo della luce vivente non è necessario. È un regalo di Miyazaki.

La sua storia coinvolge una bambina di 10 anni di nome Chihiro, che non è uno di quei piccoli automi allegri che popolano molti film d'animazione. È descritta da molti critici come 'imbronciata'. Sì, ed è impaziente e impetuosa, poiché è rimasta bloccata sul sedile posteriore durante un lungo viaggio in auto verso una casa che i suoi genitori vogliono esaminare. Suo padre si perde in una foresta oscura e la strada sembra finire all'ingresso di un tunnel. Indagandolo, scoprono che conduce a un parco di divertimenti abbandonato. Ma al tramonto alcuni negozi sembrano riaprire, in particolare un negozio di alimentari le cui fragranze vaporizzano nell'aria fresca. I suoi genitori cadono avidamente sul bancone pieno di cibo e si riempiono la bocca. Chihiro è testardo e dice che non ha fame. I suoi genitori mangiano così tanto da raddoppiare o triplicare le loro dimensioni. Mangiano come maiali e diventano maiali. Questi non sono i genitori dell'animazione americana, ma genitori che possono fare cose che spaventano un bambino.

Il parco divertimenti conduce a un gigantesco stabilimento balneare galleggiante, le cui torrette, finestre, sporgenze e ornamenti si accumulano all'infinito su se stesse. Un ragazzo amichevole la avverte di tornare, ma è troppo tardi e lo stabilimento balneare si allontana dalla riva. Chihiro si avventura all'interno e trova un mondo di infinita varietà. Non riesce a trovare di nuovo la sua via d'uscita. Il ragazzo dice che tutti devono avere un lavoro e la manda da Kamaji, un vecchio barbuto con otto arti allungati, che gestisce il locale caldaia. Lui e una ragazza le consigliano di rivolgersi a Yubaba, proprietaria dello stabilimento balneare. Questa è una temibile vecchia strega che esala pennacchi di fumo e una risata schiamazzante.

Questo è l'inizio di un'avventura straordinaria. Chihiro non incontrerà più umani nello stabilimento balneare. Verrà posta sotto un incantesimo da Yubaba, che le ruba il nome e gliene dà uno nuovo, Sen. A meno che non possa riavere il suo vecchio nome, non potrà mai andarsene. Uno spazio confuso si apre su un altro nello stabilimento balneare, la cui popolazione è una varietà illimitata di bizzarre forme di vita. Ci sono palline nere sfocate con due bulbi oculari, che rubano le scarpe di Sen. Incombenti No Faces semitrasparenti, che indossano maschere sui loro sudari spettrali. Tre teste straordinarie senza corpo, che saltellano arrabbiate e assomigliano alle caricature di Karl Marx. C'è un maleodorante cumulo di melma nera, una creatura fluviale il cui corpo ha assorbito mucchi di inquinamento. Il mutaforma, così comune nella fantasia giapponese, ha luogo qui e il ragazzo che per primo le fece amicizia si rivela come un agile drago marino con zanne feroci.

Sen si fa strada in questo mondo, amica di alcuni, evitata da altri, minacciata da Yubaba, imparando mentre va. Non diventa mai una 'bella ragazza', ma il suo coraggio e la sua determinazione conquistano il nostro affetto. Diventa determinata a riguadagnare il suo nome e tornare sulla terraferma con un treno giornaliero (che effettua solo una corsa). Vuole ritrovare i suoi genitori.

Miyazaki dice di aver realizzato il film appositamente per le ragazze di 10 anni. Ecco perché gioca in modo così potente per gli spettatori adulti. I film fatti per 'tutti' in realtà non sono fatti per nessuno in particolare. I film su personaggi specifici in un mondo dettagliato sono affascinanti perché non fanno alcun tentativo di soddisfare noi; sono in modo provocatorio, trionfante, se stessi. Quando ho rivisto il film, sono rimasto incantato tanto quanto da qualsiasi film che considero fantastico. Questo aiuta a spiegare perché 'Spirited Away' ha incassato più di ' Titanico ' in Giappone, ed è stato il primo film straniero della storia ad essere uscito negli Stati Uniti dopo aver già incassato più di 200 milioni di dollari.

Ho avuto la fortuna di incontrare Miyazaki al Toronto Film Festival del 2002. Gli ho detto che amo il 'movimento gratuito' nei suoi film; invece che ogni movimento è dettato dalla storia, a volte le persone si siedono per un momento, o sospirano, o guardano un ruscello che scorre, o fanno qualcosa in più, non per far avanzare la storia ma solo per dare il senso del tempo e del luogo e chi sono.

'Abbiamo una parola per questo in giapponese', ha detto. 'Si chiama 'mamma.' Vuoto. È lì intenzionalmente.' Batté le mani tre o quattro volte. 'Il tempo che intercorre tra i miei applausi è 'mamma'. Se hai solo un'azione ininterrotta senza alcun respiro, è solo affanno'.

Penso che questo aiuti a spiegare perché i film di Miyazaki sono più avvincenti dell'azione frenetica in gran parte dell'animazione americana. 'Le persone che fanno i film hanno paura del silenzio', ha detto, 'quindi vogliono tappezzarlo e intonacarlo', ha detto. 'Sono preoccupati che il pubblico si annoi. Ma solo perché è sempre intenso all'80% non significa che i bambini ti benediranno con la loro concentrazione. Ciò che conta davvero sono le emozioni sottostanti, che non hai mai permesso vai di quelli.

'Quello che i miei amici ed io abbiamo cercato di fare dagli anni '70 è cercare di calmare un po' le cose; non bombardarli semplicemente con rumore e distrazioni. E seguire il percorso delle emozioni e dei sentimenti dei bambini mentre creiamo un film. Se rimani fedele alla gioia, allo stupore e all'empatia non devi avere violenza e non devi avere azione. Ti seguiranno. Questo è il nostro principio'.

Ha detto che è stato divertito nel vedere molte animazioni nei film di supereroi dal vivo. 'In un certo senso, l'azione dal vivo sta diventando parte di quell'intera zuppa chiamata animazione. L'animazione è diventata una parola che racchiude così tanto, e la mia animazione è solo un puntino nell'angolo. È abbastanza per me'.

È abbastanza anche per me.

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