'Terribile' può essere fantastico, ma non particolarmente buono

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  Grande film Le due parti di 'Ivan the Terrible' di Eisenstein hanno una portata epica, una grafica fantastica e una storia senza senso. È una di quelle opere che è passata direttamente allo status di Grande Film senza passare per la fase intermedia di essere un buon film. Spero che i seri studenti di cinema mi perdoneranno quando dico che ogni appassionato di cinema serio dovrebbe vederlo - una volta.

Le produzioni furono sostenute da Stalin, che prese Ivan come un eroe personale. Sono stati girati durante la seconda guerra mondiale, principalmente negli studi di Alma Ata in Kazakistan, dove i principali registi sovietici sono stati trasferiti per maggiore sicurezza. Anche in tempo di guerra Eisenstein sembra aver avuto poche limitazioni; nella parte II, riprese spettacolari mostrano una marcia di centinaia di comparse in costume che interpretano l'esercito di Ivan e proletari in marcia per implorare Ivan di tornare dall'esilio. Il primo film, uscito nel 1944, ebbe un grande successo (cioè, da Stalin che era l'unico che contava). La parte II fu completata nel 1946 ma soppressa perché la censura statale o lo stesso Stalin trovarono lo zar a disagio vicino al dittatore. Eisenstein pianificò una terza parte di una trilogia e ne girò alcune scene, ma la produzione fu interrotta e il regista morì nel 1948.

Il film si apre in una vasta e imponente sala del trono a Mosca, durante l'incoronazione di Ivan con l'approvazione dei boiardi, la classe ereditaria dei ricchi borghesi che esercitava di fatto il controllo sullo stato. I loro sorrisi si trasformano in accigliate arrabbiate quando l'adolescente alto e sicuro di sé si dichiara immediatamente zar di tutta la Russia e giura di sposare la principessa Anastasia; vorrà estendere e proteggere i confini russi e dominare i boiardi.

Questa scena darà il tono a entrambi i film. La cerimonia di incoronazione è deliberata e maestosa. I costumi sono particolarmente decorati e ingioiellati, apparentemente così pesanti che devono essere difficili da indossare. Lo stile di recitazione è declamatorio e roboante. Eisenstein inizia qui, e continuerà per tutto il film, a usare primi piani di volti drammatici. Gli attori che usa spesso sembrano strani. Le loro caratteristiche sono talvolta esagerate da fulmini dal basso. Le sue angolazioni della telecamera sono oblique. Gli avversari di Ivan sono visti come un serraglio di grottesche caricature umane, viste separatamente senza alcun tentativo di stabilire la loro posizione spaziale.

È impossibile guardare quei volti e non pensare subito al film muto danese' La passione di Giovanna d'Arco ,' realizzato da Carl Theodore Dreyer nel 1928. Eisenstein l'aveva quasi sicuramente visto prima di iniziare le riprese nei primi anni '40, se non in Russia poi a Hollywood, dove dopo il successo dei suoi primi film 'Potemkin' e 'October' era invitato nel 1930 a girare un film dalla Paramount, i suoi progetti furono rifiutati dallo studio, divenne il bersaglio degli anticomunisti e non realizzò mai un film americano (si trovò tuttavia molto colpito dai primi lavori di Walt Disney , e poi dichiarato ' Biancaneve e i sette nani 'il più grande film mai realizzato.)

Durante il processo a Giovanna d'Arco, Dreyer mise la sua eroina in una posizione sottomessa sotto un banco di giudici temibili, che insieme agli spettatori sono visti in primi piani accigliati o arrabbiati, ad angoli obliqui, in luci stilizzate. Se questa ha avuto un'influenza su Eisenstein, lo sarebbero state anche le scenografie di Dreyer. Giovanna d'Arco è vista collocata in un'architettura estrema, le sue pareti angolate ed esagerate suggeriscono una fredda ostilità.

I set di Eisenstein sono incompatibilmente più grandi, ma spesso evocano lo stesso aspetto. Alcuni di loro sono muri, archi, angoli, scale e passaggi disadorni. Altri, ad esempio la sala del trono, hanno pareti ricoperte di icone dipinte, decorazioni e bassorilievi. È allettante qui presumere che stiamo guardando disegni opachi o effetti ottici, ma in alcune inquadrature Eisenstein ha personaggi che camminano sullo sfondo e dietro pilastri o pali, dimostrando la dimensionalità. In molte altre inquadrature drammatiche usa ombre enormi e presumibilmente reali, ad esempio per mostrare un'immagine enorme della testa di Ivan con la sua barba perfidamente appuntita, facendo impallidire i membri della sua corte.

Nella prima parte incontriamo le persone coinvolte negli intrighi di corte che circondano lo zar (Nikolai Cherkasov. Il suo caro amico Kolychev vuole uscire del tutto dalla situazione e sceglie di unirsi a un monastero lontano. Un altro amico, Kurbsky, subisce pressioni dai boiardi per resistere a Ivan Dal momento che i boiardi fino ad ora avevano il monopolio del potere e l'assunzione del ruolo di zar da parte di Ivan è venuta fuori dal nulla, questo è convincente.

Dopo che Ivan sposa la principessa Anastasia (che considera accuratamente la sua unica amica), hanno un figlio. Questo infiamma l'odio già esistente per Ivan da parte di Euphrosinia, la zia di Ivan. Favorisce appassionatamente suo figlio, il principe Staritsky. La sua scelta introduce un po' di umorismo nel film, perché Staritsky con la faccia da bambino, i suoi capelli biondi con un taglio da corista, è un figlio di mamma. Ad un certo punto si getta tra le braccia di sua madre e protesta che lei cerca sempre di fargli fare delle cose. Non desidera mai essere zar.

Questa Euphrosinia è una creatura malvagia, che spesso indossa un cappello da strega. Una particolarità della sala del trono è che molti dei suoi ingressi sono archi troppo bassi per essere attraversati da qualcuno in posizione verticale. Quello che apparentemente conduce al suo appartamento è così basso che si piega quasi in due, scivolando alla vista come un serpente. È lei che complotta diabolicamente affinché Ivan stesso porti inconsapevolmente un calice avvelenato al letto di Anastasia. Più tardi, Ivan ha la sua vendetta dopo aver vestito beffardo Staritsky con gli abiti dello zar e aver messo la sua corona sulla testa del ragazzo.

La parte I presenta lo sfarzo e le circostanze storiche della scena. La parte II subisce uno spostamento tonale e si dichiara allegramente sopra le righe. Alcuni critici sono stati così scortesi da dire che funziona meglio come commedia camp. L'interpretazione di Nikolai Cherkasov nei panni dello zar è generalmente impressionante nella parte I, ma nella parte II a volte sembra essere entrato da un Mel Brooks produzione dello stesso materiale. Personalmente ho sentito poco coinvolgimento emotivo in entrambe le parti del film; per me suonava come un'agiografia riluttante per un pazzo.

Perché 'Ivan il terribile, parti I e II' sono così regolarmente inclusi negli elenchi dei grandi film? Immagino che pochi spettatori lo adorino davvero (sebbene guardarlo ispiri un fascino visivo). In parte può essere perché Eisenstein è diventato uno dei Mostri Sacri del cinema. Gli studenti di cinema sono educati a riverirlo. Negli anni '40 e '50 fu sostenuto da Jay Leyda, che studiò sotto Eisenstein a Mosca nel 1933 e in seguito divenne un influente curatore al Museum of Modern Art. È stata Leyda a portare in Occidente l'unica copia completa della 'La nave da guerra Potemkin' di Eisenstein, certamente un grande film.

Tuttavia, salutare 'Ivan il Terribile' è più un dovere che un piacere. Mentre coloro che lo considerano Camp devono goderselo, è questo che intendeva Eisenstein? Invito a confrontare questo film con ' L'imperatrice scarlatta ' (1934); Camp è l'ultima delle qualità che gli si possono attribuire. Rispetto all'erotismo malvagio e sovversivo che von Sternberg porta alla corte di Caterina la Grande di Marlene Dietrich, Eisenstein è un meccanico.

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