SXSW 2021: Sound of Violence, Jakob's Wife, Woodlands Dark e Days Bewitched: A History of Folk Horror

Festival e premi

L'horror riguarda molto di più delle cose che accadono nella notte. Ciò che fa veramente paura non è il mostro nascosto, ma la paura della vita reale che rappresenta. A scandagliare le profondità di tale terrore ci sono tre film della sezione Midnighters di SXSW: 'Sound of Violence', 'Jakob's Wife' e 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror'.

Lo sceneggiatore/regista Alex Noyer fa il suo debutto nel lungometraggio con ' Suono di violenza ,' un thriller killer ispirato a Sinestesia, una condizione neurologica che può far sì che le persone vedano i suoni come vortici di colore. Alexis Reeves (Jasmin Savoy Brown) si è goduta per la prima volta l'impeto surreale di questo splendore sensoriale quando era una bambina. Più specificamente, quando era una bambina che ha ucciso il suo padre infuriato. Da allora, ha registrato registrazioni non convenzionali di bambini che litigavano, sessioni BDSM e cose più sinistre, inseguendo sempre quell'audio ultra violento.

Sebbene la sinestesia sia una condizione reale, non è la paura alla radice che gioca al centro di questo thriller palpitante di musica. Alexis viene costantemente trascinata lungo un sentiero oscuro, dove compromette la sua morale, la sua sicurezza e i suoi legami più stretti per inseguire lo sballo sperimentato attraverso suoni di violenza. La paura qui riguarda la dipendenza e come potrebbe derubare anche una dolce ragazzina diventata timida musicista della loro sanità mentale e umanità. Per catturare appieno questo orrore, Noyer ci lega intensamente ad Alexis. Siamo la sua testimonianza silenziosa in una sequenza di traumi infantili formativi. Scopriamo il suo desiderio di connessione attraverso sorrisi imbarazzati e sguardi desiderosi alla sua bella e frizzante coinquilina Marie ( Lili Simmons ). Partecipiamo al piacevole pulsare delle onde del suono e della violenza.

Noyer inonda lo schermo di blu, rossi, arancioni e verdi pulsanti. Lo schiacciamento di un teschio, lo strappo di carne e lo spruzzo di sangue non sono solo effetti visivi inquietanti. Si traducono in un astratto e incantevole boom di soggezione uditiva. Tuttavia, 'Sound of Violence' non apprezza questa discesa verso un omicidio spietato. La storia di Marie inizia a diramarsi con lei che coglie indizi che qualcosa di orribile sta succedendo nella testa di Alexis... e nel suo camper nascosto. I sorrisi contorti che strisciano sul viso di Alexis diventano bandiere rosse che non possono essere ignorate. Ma può essere salvata? È anche quello che vuole?

Un vero film di mezzanotte, 'Sound of Violence' riproduce un concetto risonantemente squilibrato con sangue freddo impenitente e uno stile sensazionale che non vede l'ora di sopraffare il suo pubblico. Eppure, anche con le sue sequenze di massacri più fantasiose, Noyer punta a qualcosa di più del semplice valore scioccante. La sua sceneggiatura ci implora non solo di essere inorriditi, ma anche di comprendere i motivi del suo mostro. Brown strimpella Alexis in vita con una vulnerabilità a occhi spalancati, un invito nella sua testa che non possiamo rifiutare. Il suo strumento è la torsione delle sue labbra, che può suscitare compassione, preoccupazione e terrore, a seconda di come prende forma quel sorriso. Simmons è il suo abile partner, che suona un duetto di passione e dolore che è squisito e strano. Insieme, entrano a grandi passi in una sequenza finale che è snervante, raccapricciante e bizzarramente agrodolce. Come la canzone orecchiabile che ti è rimasta in testa molto tempo dopo la fine di un concerto, 'Sound of Violence' ti rimarrà dentro.

Il prossimo è ' La moglie di Jakob 'Il seguito di Travis Stevens del suo goffo ma ambizioso horror infestato da fantasmi' Ragazza al terzo piano 'Ancora una volta, il co-sceneggiatore/regista ci invita nella casa di una coppia sposata disfunzionale. I luminari dell'horror di culto Larry Fessenden e Barbara Crampton recita nel ruolo del pastore Jakob Fedder e della sua sottomessa moglie da 40 anni, Anne Fedder nata 'Adventurous Anne'. Molto tempo fa, aveva grandi sogni, una vena selvaggia e uno spirito indipendente. Tuttavia, poiché il marito ministro la ignora o le parla davanti a congregati e poliziotti, è facile vedere come la luce dentro di lei si sia attenuata. Cioè, fino a quando non incontra un vampiro/life coach.

Una volta morso, un fuoco brucia dentro Anne. Rifiuta le aspettative sessiste di questa soffocante cittadina e di suo marito che aggrotta le sopracciglia. Abbandona gli abiti modesti per la moda più appariscente, si prende del tempo per prendersi cura di sé e ha una brama di sangue vicino al sacco del macellaio. Seguendo le orme di molte antieroine horror, il suo mostruoso rifacimento ha una punta di potere femminile. Non soffrirà più in silenzio. Come le dive mortali che sono venute prima, Anne è una donna forte che possiede la sua lussuria e può resistere alle pressioni del patriarcato.

La sceneggiatura, scritta da Stevens, Kathy Charles e Mark Steensland, colpisce questo messaggio con la sottigliezza di un fucile in faccia. I personaggi si lamentano con Ann che una volta era libera e meravigliosa. Le dicono che potrebbe tracciare di nuovo la propria rotta. Le suggeriscono di lasciare il marito insensibile che vuole solo che sia una casalinga sottomessa. In modo frustrante, tutti i personaggi che dicono ad Anne chi è, come potrebbe sentirsi e chi potrebbe essere sono tutti maschi. Non ha fiducia nell'esprimere il proprio viaggio emotivo ed è a malapena sviluppata al di fuori del necessario rifacimento da scialbo e favoloso e le prospettive trite degli uomini. Pertanto, la sua ricerca apparentemente femminista diventa degna di rabbrividire mentre diventa una letteralmente mangiatrice di uomini senza profondità e senza rimpianti. Nel frattempo, Jakob si sforza di salvarla dall'influenza del vampiro, suggerendo che lei sopporta alcuni colpa del cattivo comportamento del marito accigliato.

La paura qui sembra riguardare il femminismo che si spinge troppo oltre e trasforma le mogli adoranti in femmine fredde. Se inteso come satira, recita così come le gag commedia-horror DOA di 'Jakob's Wife'. Le scene di uccisioni brandiscono topi carnivori, spruzzi di sangue e un maestro vampiro che assomiglia a ' Nosferatu ' con un budget limitato. È il tipo di goffo gore che potrebbe essere divorato avidamente in un vero film di mezzanotte, dove il pubblico è intossicato da una lunga giornata di attività del festival (e privazione del sonno). Ma in un festival virtuale, tale B -il film Schlock sembra scadente e privo di ispirazione. Un problema più grande è che il film non si presenta come una commedia fin dall'inizio. Un primo atto che coinvolge il culto della chiesa e la miserabile famiglia non stabilisce alcun tipo di stravaganza. Quindi, quando inizia Crampton far cadere i cadaveri con giocosità folle, è inaspettato, dispari anche, ma non molto divertente. Forse il problema è lo stile di performance, che tende a essere artificioso invece che esagerato. Per alcuni devoti dell'horror, Crampton e Fessenden insieme è una vittoria, non importa cosa. Personalmente, desideravo il tipo di campanilismo e la teatralità impenitente di 'La morte diventa lei', dove le dive erano mostri e dannatamente esilaranti. Anche puntando a ' Incontra gli Applegate 'Il livello di spoofing da sitcom avrebbe potuto essere uno spasso! Senza quell'abbraccio dell'assurdo, a questa mostro manca il morso.

Alla fine, 'Jakob's Wife' non mantiene la promessa della premessa. La moglie di Pastor diventa un vampiro sexy e sinistro! Dovrebbe essere selvaggio, strano e divertente. Purtroppo, Stevens inciampa nel combinare commedia e horror di alto livello. Le ambientazioni di magazzini, parcheggi e giardini fangosi danno un'estetica sporca che diventa più grossolana man mano che piovono effetti speciali goffi. Una scena dopo l'altra si conclude senza uno svolazzo comico o una battuta finale, creando un ritmo goffo e prosciugato di energia. I due protagonisti sono poco brillanti nelle scene che non coinvolgono il sangue. Mentre si lanciano a pieno titolo in omicidi o sessioni di pomiciate, Crampton e Fessenden non hanno chimica; Il matrimonio dei Fedder non sembra essere in vita, è già morto. Senza quella tensione emotiva e senza la scintilla dell'umorismo feroce, 'Jakob's Wife' è più drenante che divertente.

Ultimo ma certamente non meno importante è il documentario selvaggiamente ambizioso di Kier-La Janisse, ' Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror . ' È un tuffo assolutamente mozzafiato in tutto ciò che è folk horror. Nelle sue 3 ore e 13 minuti, Janisse traccia le origini del folk horror dal cinema britannico degli anni '60, passando per la letteratura gotica, i western nichilisti e le ispirazioni del vero crimine, poi avanti attraverso la sua diffusione internazionale in America, Australia, Europa, Asia e oltre. Sembra una promessa troppo grande per essere tentata da un film, ma Janisse divide intelligentemente le discussioni in sei capitoli, che potrebbero essere facilmente riformulati come una TV miniserie E potrebbe effettivamente essere meglio per questo!

Non fraintendermi. Janisse ha fatto un lavoro fenomenale riempiendo ogni capitolo di informazioni. Ha intervistato oltre 50 persone, tra cui storici del cinema, programmatori, sceneggiatori, accademici, attori e registi, tra cui Mattie Do ('The Long Walk'), Alice Lowe (' Prevenire '), e Robert Eggers (' La strega '). In collaborazione, questi intervistati costruiscono una storia dell'horror popolare, aggiungendo aneddoti e spunti su come parla alle nostre paure più profonde e si evolve attraverso diversi background culturali. (Jesse Wente, il direttore esecutivo dell'Indigenous Screen Office, si rivela straordinario con uno spirito acuto come le sue osservazioni.) Interpretando un narratore invisibile, Janisse traccia con sicurezza una linea di demarcazione dalle storie dell'Inghilterra incentrate sul pagano all'ascesa del 'cimitero indiano' come dispositivo, film di streghe, zombi, montanari infernali, torto donne in cerca di vendetta oltre la tomba e altro ancora. Qui vengono discussi oltre 200 film e programmi televisivi, alcuni di sfuggita, altri in modo approfondito. È decisamente affascinante vedere come si possa trovare un filo conduttore tra 'The Wicker Man', ' Liberazione ,' ' Figli del mais ,' ' Il brillante ,' ' Il mestiere ,' e ' Mezza estate .'

Attraverso interviste e una serie sbalorditiva di filmati, il folk horror come genere sembra definito dalla scoperta di un segreto antico e mortale. La sua pietra angolare è la paura del passato e delle aree rurali dove la società moderna non può salvarti dal caos. Tuttavia, man mano che l'influenza dell'horror popolare si diffonde, le regole diventano più oscure, consentendo una vertiginosa gamma di argomenti, toni e terrore centrato. Come sostiene un intervistatore, diventa più una 'modalità', che si chiude in una grande tradizione ma non blocca i suoi registi ai vincoli delle aspettative.

Questa osservazione arriva verso la fine del generoso runtime, abbracciando amorevolmente tutte le informazioni, le teorie intellettuali, le questioni sollevate di rappresentazione e il cambiamento delle norme sociali. Janisse è implacabile nel ritmo di tutto, balzando avidamente da un'intuizione all'altra. È emozionante da vivere, come se fossi il testimone senza parole di una delle più grandi conversazioni nella lobby dei film di tutti i tempi. Per coloro che desiderano il ritorno all'energia frenetica, alle discussioni appassionate e all'esuberante amore per il cinema che i festival cinematografici di persona offrono casualmente, 'Woodlands Dark and Days Bewitched' è un sostituto sensazionale!

Tuttavia, il mio cervello è diventato irregolare, correndo per tenere il passo con ogni salto. Il mio taccuino era inondato di scarabocchi, annotando domande curiose, argomentazioni brillanti, ma anche una frenetica e crescente lista di film che mi sentivo in dovere di cercare! Nel capitolo finale, ero ubriaco, sopraffatto dalle incantevoli reliquie e dalle ricchezze che Janisse e la compagnia avevano spiegato davanti a me. Troppo spesso una miniserie di documentari riempie i suoi episodi per incatenare il pubblico il più a lungo possibile, stuzzicandoci a tornare con una rivelazione cliffhanger alla fine dell'episodio. Qui, Janisse riflette chiaramente su chi avrebbe l'ultima parola in ogni capitolo, fornendo spunti di riflessione in cui affondare i denti. Se solo avessimo il tempo di masticare, ingoiare e digerire questi prodotti prima che il film andasse avanti!

In sostanza, la mia unica critica al film di Janisse è che sarebbe meglio servito come serie TV. Ha svolto un lavoro straordinario compilando un buffet di interviste e filmati per creare un'esplorazione approfondita e accattivante dell'horror popolare. I suoi soggetti condividono il loro amore per l'argomento con verve, arguzia, intelligenza e vulnerabilità. I suoi editori, Winnie Cheung e Benjamin Shearn, fanno un lavoro sbalorditivo tirando fuori letteralmente centinaia di film e programmi TV per creare un collage estatico di tutti gli angoli curiosi in cui l'horror popolare ha viaggiato. E l'entusiasmo di tutti i soggetti coinvolti è assolutamente contagioso. Così com'è, forse tutto questo è troppo per una sola seduta. Ancora, 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror ' è un tesoro splendente per gli amanti dell'horror, sicuro di eccitare, ispirare e stupire.

Raccomandato

Ebert recensisce i vincitori dell'Oscar
Ebert recensisce i vincitori dell'Oscar

Uno sguardo ai film, ai registi e alle performance tra i vincitori dell'Oscar 2007:

Gurinder Chadha, Sarfraz Manzoor, Viveik Kalra e Aaron Phagura nel loro film ispirato a Bruce Springsteen, Accecato dalla luce
Gurinder Chadha, Sarfraz Manzoor, Viveik Kalra e Aaron Phagura nel loro film ispirato a Bruce Springsteen, Accecato dalla luce

Un'intervista con i narratori e gli attori dietro il film ispirato a Bruce Springsteen, Blinded by the Light.

SOLUZIONI: Chicago Teens ha posti dove andare quest'estate
SOLUZIONI: Chicago Teens ha posti dove andare quest'estate

Una ristampa di un editoriale nel numero del 25 maggio 2022 del Chicago Sun-Times, di After School Matters che lavora in collaborazione con Boys & Girls Club di Chicago e Union League Boys & Club delle ragazze.

TIFF 2019: La storia personale di David Copperfield, Sound of Metal, Human Capital
TIFF 2019: La storia personale di David Copperfield, Sound of Metal, Human Capital

Considerazioni su tre film del TIFF, tra cui l'ultimo di Armando Iannucci.

Video Intervista: Katherine Waterston, Michael Fassbender e Ridley Scott su 'Alien: Covenant'
Video Intervista: Katherine Waterston, Michael Fassbender e Ridley Scott su 'Alien: Covenant'

Una video intervista con Katherine Waterston, Michael Fassbender e Ridley Scott su 'Alien: Covenant'.

Gioiosamente strano e senza paura: Stephanie Hsu su Tutto ovunque tutto in una volta
Gioiosamente strano e senza paura: Stephanie Hsu su Tutto ovunque tutto in una volta

Un'intervista con Stephanie Hsu, la star di successo di Everything Everywhere All At Once di Daniels.