Sundance 2022: Nikyatu Jusu su Tata

Festival e premi

Nato e cresciuto ad Atlanta da genitori della Sierra Leone, i film del regista Nikyatu Jusu si concentrano principalmente sulle complessità sottorappresentate delle donne nere in America. Molti dei suoi film utilizzano tecniche di genere per esplorare questi temi, incluso il suo cortometraggio 'Suicide By Sunlight' che segue un vampiro nero la cui melanina la protegge dalla luce solare. Esecutivo prodotto da Terence Nance , il cortometraggio è stato presentato in anteprima al Sundance nel 2019 con grande successo. Dopo aver sviluppato la sceneggiatura per un decennio, il suo primo lungometraggio “Nanny” è stato selezionato per l'IFP Project Forum 2019 e per il Sundance Directors and Screenwriters Labs del 2020 prima di arrivare a un posto nell'ambita Black List. Stelle della 'tata'. Anna Diop nei panni di Aisha, un'immigrata senegalese senza documenti che guadagna soldi per portare suo figlio a New York lavorando come bambinaia per una ricca coppia di Manhattan. Mentre il suo arrivo si avvicina e le pressioni sul suo lavoro aumentano da microaggressioni alla mancanza di pagamento, le forze soprannaturali iniziano a impossessarsi di Aisha. Intrecciando abilmente il folklore dell'Africa occidentale con gli orrori della vita quotidiana di Aisha, 'Nanny' annuncia Jusu come un talento emergente singolare.

Nella tua intervista a Meet The Filmmakers per il Sundance, hai detto che 'Nanny' era una lettera d'amore per le madri che sono state escluse dal sogno americano. Cosa significa per te e come si riflette nel film?

Non sono una madre, ma ho un amore profondamente profondo da mia madre e per le donne della mia famiglia. È molto matriarcale. Le donne sono davvero potenti nella mia famiglia. Sono un americano di prima generazione. I miei genitori sono della Sierra Leone, etero. Quindi sono cresciuto con un sacco di donne forti, nere e africane intorno a me. Il mio gruppo di amici è completamente dinamico, donne di colore intelligenti e donne in generale. Quindi ho sempre osservato i modi in cui le donne si sono mosse nel mondo, in particolare le donne di colore, in particolare le donne nere. Non abbiamo spesso un cinema che celebra davvero quella forza intrinseca, o quella forza che deve essere coltivata. Queste donne non sono spesso presenti come protagoniste in molti film. Volevo centrare una donna così. C'è molto trauma in questo film, ma ho cercato di giustapporre quei momenti con gioia. Quindi, su tutta la linea, come questo è un cenno alle donne che tendono ad essere comparse e personaggi periferici nelle storie di donne per lo più bianche e per lo più donne bianche privilegiate nel cinema. Volevo mettere in luce alcune di quelle donne a cui le persone spesso non pensano quando manovrano la loro vita quotidiana nel mondo, oa cui le persone più privilegiate non pensano.

Una scena successiva del film che mi ha davvero colpito è quella di Amy ( Michelle Monaghan ) torna a casa un po' esasperata, e sta parlando di come non possa entrare nel club per ragazzi al lavoro. E a questo punto, non paga Aisha (Anna Diop) da molto tempo e la telecamera mantiene la sua reazione e lo sguardo sul suo viso. Puoi parlare di cosa ha significato per te quella scena?

Penso che quando sei una donna di colore o una donna di colore, che ha manovrato la bianchezza, come se fosse per lavoro, o per il mondo accademico o altro, ogni volta che sei stata come una di quelle persone che manovrano uno spazio in cui sei uno degli unici e devi essere in questo spazio per fare soldi, impari a sopprimere la tua rabbia per le microaggressioni che si accumulano nel corso del tuo mandato in questi spazi. E impari ad accettare in qualche modo questo egocentrismo che penso tendano ad avere molte autoproclamate femministe bianche. Donne bianche e liberali che si percepiscono molto belle per il mondo. C'è un egocentrismo che molte donne di colore devono manovrare in questi spazi. E quindi per evitare di diventare la donna nera arrabbiata, sai, per evitare di appoggiarti a questo titolo che le persone sono ansiose di darti, tendi a imparare a cercare di ottenere ciò di cui hai bisogno in questi spazi senza doverti arrabbiare . E poi quello è stato un momento in cui, anche se Aisha non avrebbe dovuto sopportare tutte queste umiliazioni, sente ancora di dover presentare questa rispettabilità in questo spazio e presentarsi come molto calma e stoica.

Potrebbe parlare un po' del casting di Anna Diop per Aisha, immigrata dal Senegal da bambina. Cosa stavi cercando nel casting di questo ruolo?

Ho iniziato a scrivere questo, a intermittenza, circa otto anni fa, quindi sicuramente non sapevo di lei quando ho iniziato a concepire il progetto. Ma nel corso degli anni, e quando è diventato tangibile che questo sarebbe stato forse il mio primo lungometraggio, ho iniziato a prestare attenzione alle attrici africane che lavoravano in America. Mi sono imbattuto in lei, questo era prima che fosse su 'Titans'. Ricordo solo di aver visto la sua faccia. Non sapevo come suonasse la sua voce. Non conoscevo la sua capacità di recitazione. Ho appena visto la sua faccia e l'ho designata come qualcuno con cui potrei potenzialmente voler lavorare. Poi siamo passati attraverso il processo di casting una volta che siamo stati finalmente finanziati, e lei era sempre nella mia mente. Quindi stavo facendo il tifo per lei per ucciderlo nella sua audizione. Il nostro direttore del casting mi ha portato così tante donne fantastiche e ho davvero chiarito che non volevo sentire un cattivo accento africano. Quando dico Africa, è un grande continente, ci sono molte sfumature nei diversi accenti e come americano di prima generazione, le mie orecchie sono ravvivate dai cattivi accenti africani. Quindi volevo qualcuno che almeno capisse l'autenticità che stavo cercando, e almeno provenisse da una parvenza di quell'autenticità. Anna ha ucciso la sua audizione e aveva già il look che stavo cercando. È molto graziosa. È molto sottile. È atletica. Avevo bisogno di qualcuno che sapesse nuotare. Inoltre, è senegalese-americana e comprende davvero la cultura dell'Africa occidentale. Abbiamo molte somiglianze tra Sierra Leone e Senegal, anche se sono due paesi molto diversi. Questo è stato davvero importante per me. Ha persino una cicatrice sul braccio che molti africani occidentali hanno a causa dell'immunizzazione.

Adoro il modo in cui hai incorporato sia Mami Wata che Anansi il ragno nella storia. Puoi parlare un po' di come hai tratto ispirazione da quei racconti popolari?

Molte persone diasporiche africane crescono, anche superficialmente, conoscendo Anansi il ragno. Penso che sia una delle figure più popolari del folklore africano. La figura dell'imbroglione è prevalente nella maggior parte delle culture. Gli indigeni hanno le loro figure di imbroglione, i neri americani hanno le loro figure di imbroglioni, come Brer Rabbit è come una versione meridionale di Anansi il ragno. Ci sono molti nomi per questa figura di imbroglione. Mami Wata è un tipo molto specifico di figura di sirena, che sovrintende a un regno marino molto sfumato, è tutto davvero complicato. Sto solo grattando la superficie in questo film, ma queste due figure esteticamente e visivamente si sono davvero distinte per me in termini di forme di resistenza che i neri della diaspora utilizzano per superare la schiavitù e manovrare nuovi mondi. E non è sempre buono o cattivo. Penso che in molti cinema abbiamo il bene e il male. Queste sono le brave persone. Questi sono i brutti eventi. L'antagonista e il protagonista. Ma nel folklore africano c'è questo nel mezzo che è sempre prevalente. Questo spazio liminale che è continuamente come il passato, il presente e il futuro in ogni momento. È continuamente buono e cattivo contemporaneamente. Quindi volevo incorporare i modi in cui le persone hanno resistito e potrebbero non essere percepiti come rispettabili. Come alcuni di noi vogliono bruciare questa merda e alcuni di noi si preoccupano di come veniamo percepiti. Quindi questi sono alcuni dei temi che volevo manovrare attraverso Anansi perché è un tale agente del caos. È un agente del caos letterale, che penso sia così divertente da trasmettere al cinema. Mami Wata è una rappresentazione molto più seducente e astuta dell'attesa di ottenere ciò che vuoi attraverso mezzi di manipolazione più sottili. Ma Anansi è proprio come se fottiti, bruceremo questa merda, anche se brucerai mentre la bruci.

Questo ricorda quel ritratto davvero sorprendente che il marito di Amy, Adam ( Morgan Spector ) ha preso del manifestante con le fiamme dietro di lui che, con molta nonchalance, dice semplicemente che è morto.

Gli africani che vengono in America all'improvviso sono solo neri. Non sono più affiliati alle loro tribù, o alle loro culture specifiche all'interno dei loro paesi oa religioni o lingue specifiche all'interno del paese. Diventano semplicemente questa tela nera di Black. Penso che per gli immigrati africani in America sia una dura lezione imparare che devi prestare attenzione alla difficile situazione dei neri in questo paese. Non puoi pensare di poter essere solo un Altro in questo paesaggio. La cosa importante di quella scena è che Aisha sta iniziando a diventare più in sintonia con il panorama politico in cui sta navigando, anche se vuole solo i soldi di cui ha bisogno per portare suo figlio. Vuole bisogni umani molto basilari e fondamentali. Ma può solo rimanere all'oscuro del panorama politico per così tanto tempo. Molti attivisti neri americani sono morti in circostanze molto sospette in questo paese, quindi è anche un cenno a questo. Tipo, perché è davvero morto? Questa persona che aveva tutto questo carisma e tutta questa riverenza e tutta questa capacità di comandare al suo popolo di voler bruciare la città con lui. È uno strumento potente.

Ho adorato la relazione tra Aisha e Malik ( Mura Sinqua ) e come hai mostrato cosa avevano in comune e cosa non avevano in comune e come si evolve quella relazione.

Sono molto americano e sono molto africano. Sono nato e cresciuto ad Atlanta, in Georgia, all'interno di un microcosmo africano, ma allo stesso tempo molto afroamericano e molto africano. Quindi, crescendo, abbiamo avuto zie e zii di Trinidad, abbiamo avuto zie e zii giamaicani, abbiamo avuto amici afroamericani che erano solo neri americani. Ci sono così tante intersezioni in termini di nazionalità ed etnia per i neri in questo paese. Non lo vedo spesso riflesso nel cinema. Quindi questa era la norma per me. Non era come questi microcosmi separati per me. Quindi volevo mostrare una storia d'amore che riguardava due persone provenienti da lati diversi della pista, che condividevano culture ma trovavano punti in comune in due culture molto diverse. Ma anche quella dichiarazione generale di essere neri in questo paese è qualcosa che ci costringe a iniziare a fonderci insieme in modi diversi, specialmente in posti come New York, dove siamo tutti uno sopra l'altro.

Puoi parlare un po' del lavoro con la direttrice della fotografia Rina Yang e di cosa avevi mirato esteticamente con la grafica del film?

Rina è geniale. Ho gravitato attorno al lavoro che aveva svolto nel Regno Unito con il 'Top Boy'. Cerco sempre un DP che sappia come illuminare e fotografare la pelle nera e le sfumature della pelle nera perché la pelle nera è disponibile in tante sfumature diverse. Avevo bisogno di qualcuno che capisse come trasmettere quelle diverse sfumature in un film. Rina ha anche uno stile davvero unico che è tutto suo. Non ha paura di sperimentare con la forma. Volevo qualcuno che possedesse tutte queste cose. Quindi, quando è salita a bordo, non abbiamo avuto lunghe conversazioni. In realtà ci siamo scambiati molte immagini. Quindi le avrei inviato un'immagine di riferimento e lei l'avrebbe ricevuta, e lei mi avrebbe inviato un'immagine di riferimento e l'avrei ricevuta. Era qualcuno di cui mi fidavo con le immagini. Avevo una visione di cui abbiamo parlato durante la preparazione, ma una volta che iniziamo a girare la mia priorità sono sempre gli attori. Ho bisogno di portare gli attori dove devono essere per darmi le interpretazioni di cui ho bisogno. Quindi ho bisogno di un DP a cui posso semplicemente lasciare e fidarmi per scattare ciò di cui ho bisogno, e conoscere la configurazione per ciò di cui ho bisogno e quando guardo il monitor, è esattamente quello di cui ho bisogno.

Volevamo immergere il pubblico nella prospettiva di Aisha, quindi avevamo Aisha ai margini dell'inquadratura. Abbiamo tenuto la faccia di Aisha. I volti sono davvero importanti, gli occhi sono davvero importanti per me, le mani sono davvero importanti per me. Poi abbiamo avuto la saturazione dei colori del mondo di Aisha rispetto al mondo di Amy e Adam, che è un po' più sterile. Il nostro scenografo Jonathan Guggenheim è stupefacente. Ha lavorato anche a 'Scream'. La tavolozza dei colori che sono stati in grado di creare insieme era semplicemente magnifica e ha superato le mie aspettative.

Cosa speri che le persone portino via dal film quando avranno finito di guardarlo?

Non so come rispondere. Tipo, davvero non lo so. Sono curioso di sapere cosa portano via le persone. Voglio sempre respingere quella domanda ed essere tipo, cosa hai portato via? Penso che durante il processo di lettura della sceneggiatura, in particolare le mie mentrici bianche, abbiano detto di essersi sedute con la sceneggiatura e hanno iniziato a guardarsi intorno e hanno iniziato a prestare maggiore attenzione a certe cose. È come una piccola parte del mio obiettivo, che tutti facciano un inventario del mondo in cui stanno navigando e si vedano davvero un po' più chiaramente. Questi sono i miei obiettivi con la narrazione. Spero che questo sia un aspetto di ciò che le persone portano via: vedere se stessi in modo più chiaro e le altre persone in modo più chiaro, indipendentemente dall'etnia, dalla razza e dalla nazionalità.

( Credito fotografico: Domande e risposte in anteprima al Sundance. Per gentile concessione del Sundance Institute. )

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