Sundance 2021: Playing With Sharks, Taming the Garden, Misha and the Wolves, Captains of Zaatari

Festival e premi

Valerie Taylor è una tosta. Per decenni, lei e suo marito Ron hanno lavorato instancabilmente come subacquei per proteggere gli squali, creature spesso fraintese come violente nei confronti degli umani. Valerie spesso afferma che gli squali sono innocui come i cani. Ma Ron e Valerie non sono sempre stati ambientalisti. Ron una volta deteneva il titolo mondiale di pesca subacquea, mentre Valerie ha mantenuto il campionato femminile. La coppia ha rapidamente cambiato rotta dopo che la spedizione di pesca trasformativa di Ron per i grandi bianchi ha provocato la morte di cinque squali per mano del suo compagno pescatore. In 'Sally Aitken' Giocare con gli squali ”, Valerie ricorda una vita e un matrimonio stimolanti che non solo dimostrano il suo spirito libero, ma anche la sua passione per la sicurezza della vita marina.

Fin dall'inizio, Aitken mira a catturare il lato avventuroso di Valerie. Tra uno stuolo di teste parlanti, Aitken si annida nella giocosa narrazione di Valerie per spiegare come ha esplorato per la prima volta il fondale marino pescando in apnea per i pasti per suo padre, per poi passare presto al mondo dominato dagli uomini della pesca subacquea competitiva. In questo universo doveva essere 'più forte, più acuta, migliore di tutti per farcela'. È la sua personalità intraprendente nel circuito che attira a sé il suo futuro marito Ron, portando in seguito la coppia a lasciare le loro carriere competitive per concentrarsi sulla documentazione della vita marina, in particolare degli squali, per pubblicazioni come National Geographic .

Mentre 'Playing With Sharks' è intrinsecamente la storia di Valerie, attraverso Aitken che ripropone le immacolate riprese subacquee in 16 mm di Ron, il documentario diventa condiviso come la vita vissuta da questa coppia ambiziosa. Aitken copre il lavoro della coppia nel film rivoluzionario 'Blue Water, White Death' e nel blockbuster ' Mascelle ”, l'ultimo dei quali ha fatto rimpiangere alla coppia la loro mano accidentale nel boom della caccia agli squali degli anni '80.

'Playing With Sharks' ha un ventre straziante. Il vetriolo nei confronti degli squali da parte di un pubblico ignorante - mostrato in frasi come 'l'unico squalo buono è uno squalo morto' o 'l'errore di Dio' - è particolarmente pronunciato nel filmato sorprendente delle deplorevoli morti di queste creature. È abbastanza per portarti alle stesse lacrime che versa Valerie. 'Playing with Sharks' di Aitken funziona come un notevole documentario ambientalista che non solo rappresenta una testimonianza di una donna straordinaria, ma ti farà vedere gli squali sotto una luce completamente diversa.

Un altro documentario, questo proveniente dall'Europa orientale, sfata l'idea che i soldi non crescono sugli alberi. Cioè, a meno che tu non viva nel paese della Georgia, e non appaiano i lavoratori impiegati dall'ex primo ministro miliardario del paese Bidzina Ivanishvili. Ivanishvili è disegnato come una misteriosa figura di Gatsby che acquista i più grandi alberi antichi, alcuni dei quali raggiungono i 15 piani. Il suo nome consuma la gente del posto, ma noi (e loro) lo intravediamo a malapena. Piuttosto vediamo e sentiamo il suo effetto dispiegarsi sulla terra: il rombo del bulldozer nel modesto ruscello, la macinatura di una motosega che fa a pezzi l'aria timida, tubi di metallo che si corrodono nell'incontaminata argilla rossa georgiana e il fumo industriale che striscia contro i boschi dipinti a olio paesaggi. Se uno dovesse strappare gli alberi da tutti i dipinti rinascimentali per popolare il proprio giardino zen, sarebbe simile alle azioni di Ivanishvili.

Il documentario ambientalista di Salome Jashi ' Domare il giardino ” racconta in modo avvincente la valutazione estetica della natura per quanto riguarda l'ostacolo e l'eredità. Ad esempio, in cambio dell'aggiornamento dei loro alberi, infissi tra i pittoreschi villaggi rurali per decenni, alcuni addirittura secoli, Ivanishvili offre ben poco in termini di compenso: 500 lire al proprietario o la promessa di una nuova strada. Alcuni abitanti sono fin troppo disposti a fare a meno del degrado del loro villaggio, soprattutto se ciò significa sentieri lastricati dentro e fuori la città. La rimozione di questi cimeli, piantati dai discendenti, che radicano insieme memorie e storia locale, ne schiaccia altri. Ci si chiede perché Ivanishvili, ignorando la grande spesa per scavare questi alberi dai loro letti di terra, trasportandoli poi su una chiatta sull'acqua, desideri così queste piante maestose?

Sebbene Jhansi inciti più domande che risposte, un mistero che lascia affamati, la conclusione dei testi, sincronizzata con le note corali di 'Le Chant Des Oyseaux', ci mostra il nuovo luogo di riposo per questi splendidi alberi e infonde nel film di Jhansi un incubo nobiltà nel placido scenario. “Domare il giardino” è spesso troppo sfuggente, ma offre rari piaceri le poche volte che viene catturato.

Un'altra storia archiviata nella categoria troppo sorprendente per essere vera vede un eccentrico immigrato belga di nome Misha Defonseca che occupa la piccola città di Millis, nel Massachusetts. Misha, una nuova residente nell'accogliente villaggio, condivide con i suoi vicini, in modo estasiante, la storia di essere sopravvissuta all'olocausto. Racconta di aver visto i nazisti deportare sua madre e suo padre in Germania, stare con i suoi crudeli parenti cattolici e scappare dalla loro dispettosa famiglia di contadini nei boschi. Lascia i suoi parenti nella vana speranza di trovare i suoi genitori a piedi dal Belgio alla Germania. E nel corso del suo viaggio: si nasconde, ruba e diventa parte di un branco di lupi. Sì, un branco di lupi.

Dire altro rovinerebbe gli shock e le sorprese al centro del film sulle montagne russe di Sam Hobkinson” Misha e i lupi .” Un thriller investigativo a volte stilisticamente stracotto che riguarda tanto la conservazione di un popolo quanto la donna preoccupata di proteggere la sua realtà artigianale.

Con una storia provocatoria come quella di Misha, a volte come regista, è meglio allontanarsi. Hobkinson sceglie di gettarsi a capofitto nella mischia facendo affidamento su quadri fantasiosi, filmati storici lamentosi della Germania nazista e una colonna sonora troppo improvvisa per presentare i giocatori del film. Gran parte di questa ricerca di attenzione visiva distrae da una storia già imprevedibile. Come se Hobkinson volesse aggiungere un ordine melodrammatico alla rete di Misha, quando avrebbe dovuto lasciare che il dramma già intrinseco degli eventi parlasse da sé.

Il dramma innato, insieme al suo affascinante cast di personaggi, per fortuna, sopravvive a questi passi falsi. L'affascinante Misha stringe un contratto per un libro con Jane Daniel, si avvicina per apparire su Oprah, vende milioni di copie di memorie in tutto il mondo, solo per citare in giudizio Daniel per frode. L'indagine che si verifica di conseguenza, trova genealogisti, un sopravvissuto all'olocausto, un giornalista e storici che lavorano per scoprire quanto della storia di Misha sia vera. La veridicità, ovviamente, è oscura. A parte la corsa sfrenata su cui ci porta Hobkinson, ciò che viene messo in evidenza sono i molteplici modi in cui il popolo ebraico ha preservato la propria cultura di fronte alla distruzione. È una verità il cui potere supera di gran lunga la capacità di Misha di evocare un pubblico sotto il suo incantesimo. E quando i due stanno lavorando insieme, 'Misha and the Wolves' di Hobkinson trova realtà dolorose anche nei racconti più fantasiosi.

Infine, una delle opere più forti del concorso World Documentary arriva dalla Giordania. Tra le baracche di alluminio bianco, le recinzioni di filo spinato e i muri ricoperti di graffiti del campo profughi di Zaatari, popolato dai siriani, i bambini si divertono con le maglie sfalsate dei loro idoli, giocando a un gioco che sperano sia la loro fuga da questo interminabile posto. Sono calciatori. E ogni volta che scendono sul campo grigio di ghiaia, dove la palla malconcia solleva polvere alta come i loro sogni, giocano con grinta per le loro famiglie e l'uno per l'altro. di Ali El Arabi “ Capitani di Zaatari ” non è solo l'equivalente calcistico di “ Sogni di cerchio '—è una commovente storia di amicizia tra due ragazzi legati dall'amore per il gioco e l'uno per l'altro.

Lontano dal campo, il maturo Fawzi, l'abile capitano di questa squadra disordinata, desidera disperatamente sostenere la sua famiglia oppressa, insegnare a sua sorella Rose come leggere l'inglese al bagliore della luce delle candele e restituire suo padre da loro. Suo padre è stato mandato al campo di Al-Azraq come punizione per aver cercato lavoro fuori Zaatari. Tra la sua montagna di problemi, il suo unico compagno, oltre al gioco che ama, è il suo migliore amico Mahmoud, che a causa della disperazione della loro situazione, non è d'accordo con suo padre sull'importanza della scuola. Per entrambi i calciatori, il gioco rappresenta la loro unica possibilità di fuga. Questa possibilità arriva una volta ogni tre mesi quando Aspire Academy ospita il suo torneo per selezionare i giocatori che viaggeranno con loro nella ricca terra del Qatar.

Si verificano battute d'arresto sia per Fawzi che per Mahmoud, ma soprattutto Fawzi: affronta fallimenti, lesioni e un'emergenza familiare nella sua ricerca della celebrità. Ma Fawzi non si rompe mai. Perché indipendentemente dalle loro tribolazioni, sopportando la pressione di prestazioni inferiori o sfidando la deportazione a Zaatari, questi amici affrontano la competizione frontalmente. I 'Capitani di Zaatari' di El Arabi, nella sua poetica fotografia inondata di sole giustapposta alla sua oscurità in chiaroscuro, trionfa come una lettera d'amore ispiratrice al calcio, all'amicizia e ai richiedenti asilo che tracciano i loro sogni senza paura.

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