SOLUZIONI: Chicago Teens ha posti dove andare quest'estate

Il diario di Chaz

I giovani di After School Matters partecipano a un programma di ballo alla Galleria 37 nel 2016. Per gentile concessione di After School Matters.

Una nota del caporedattore, Chaz Ebert : Abbiamo vissuto così tante tragedie a causa della violenza armata nel nostro paese che mentre i nostri politici discutono sulla legislazione sul controllo delle armi, voglio evidenziare altre soluzioni che i leader della comunità stanno mettendo in atto immediatamente. Queste soluzioni positive possono salvare la vita dei nostri figli. Supportiamoli e speriamo che altri emulino i loro sforzi. Il seguente editoriale sulla fornitura di luoghi sicuri e produttivi in ​​cui i nostri figli possono andare a Chicago è un tale articolo. È stato scritto da Mary Ellen Caron, Mimi LeClair e Mary Ann Mahon-Huels. È stato ristampato con il permesso di After School Matters (nel cui consiglio prendo servizio) e del Chicago Sun-Times. Era originariamente pubblicato sul Chicago Sun-Times il 25 maggio 2022.


Gli adolescenti di Chicago hanno posti dove andare quest'estate

Ecco un semplice invito all'azione per genitori, nonni, zie, zii e altri: chiedi a un bambino o a un adolescente cosa stanno facendo una volta che la scuola finisce, quindi aiutali a candidarsi a uno dei tanti programmi della città.

Di Mary Ellen Caron, Mimi LeClair, Mary Ann Mahon-Huels

Mentre ci dirigiamo verso l'estate, gli adolescenti di Chicago stanno ancora una volta subendo un brutto colpo e pagando un prezzo enorme per questo. Succede ogni anno quando il clima si scalda e l'anno scolastico finisce: alcuni giovani locali, senza sbocchi produttivi, si riuniscono e fanno notizia.

I grandi raduni in centro - come quello che, tragicamente, ha portato un adolescente a essere ucciso a colpi di arma da fuoco a Millennium Park, presumibilmente da un altro adolescente - non sono accettabili. E sfortunatamente, non sono nemmeno sorprendenti.

Mentre ciò accadeva prima della pandemia, la situazione è peggiorata ora con l'aggiunta di fattori di rischio.

Proprio come il resto di noi, gli adolescenti vogliono uscire di casa. Proprio come noi, hanno bisogno di connessione sociale. Aggiungiamo una crescente crisi di salute mentale giovanile, con ansia, depressione e tassi di suicidio in aumento - oltre a una maggiore insicurezza finanziaria e alimentare nelle famiglie a causa della pandemia - ed è difficile sperare che questa sarà un'estate pacifica per Chicago gioventù.

Come ha scritto di recente il giornalista di lunga data di Chicago Justin Kaufmann nella sua colonna, “Chicago continua a dire agli adolescenti dove non possono andare. Forse è ora di dire loro dove possono'.

Bingo. È qui che tutti possiamo aiutare.

Le nostre organizzazioni hanno, insieme, più di 150 anni di attività dopo la scuola e programmi estivi per bambini e ragazzi a Chicago. Più e più volte, abbiamo visto come con un piccolo supporto, che si tratti di un programma, di un mentore premuroso o semplicemente di una mano amica, i giovani si aprono, vedono la propria autostima e poi prosperano.

Le nostre sono solo tre delle innumerevoli organizzazioni al servizio dei giovani, grandi e piccole, in tutta Chicago, che quest'estate offriranno a bambini e ragazzi spazi sicuri in programmi che cambieranno la traiettoria dei loro prossimi mesi e li aiuteranno a plasmare un futuro luminoso.

Molti di questi programmi sono gratuiti. In alcuni, i giovani possono persino essere pagati per partecipare, inclusa l'iniziativa One Summer Chicago della città che paga fino a $ 15 l'ora e fornisce un incentivo finanziario per prendere parte ad attività produttive, sicure e divertenti.

Sono ora aperte le domande per centinaia di programmi estivi che offrono molto di più che giocare a calcio, imparare a programmare o partecipare a un progetto di giustizia sociale. I bambini e gli adolescenti possono andare via con abilità nella vita reale e nella carriera, amicizie nuove e inaspettate, un mentore nel loro istruttore e una visione più positiva delle loro vite e dei loro obiettivi.

Quest'ultimo pezzo è particolarmente importante. Dopo gli ultimi due e più anni, possiamo tutti relazionarci con lo stress che deriva dal pensare al futuro. Questa sensazione è particolarmente aggravata per i giovani neri e marroni in questo momento, le cui comunità sono state danneggiate in modo sproporzionato dalla pandemia e da decenni di disinvestimento del quartiere.

In un recente sondaggio, quasi l'80% degli adolescenti di Chicago che hanno partecipato a After School Matters ha affermato che i programmi li hanno fatti sentire pieni di speranza per il loro futuro. Tra i giovani dei Boys & Girls Clubs di Chicago, il 68% afferma che il loro club gli ha salvato la vita. E l'89% dei giovani dei club maschili e femminili della Union League si sente più al sicuro nel club che altrove.

Inoltre, gli studenti che partecipano a programmi extrascolastici di alta qualità hanno tassi di frequenza scolastica e di diploma più elevati, nonché tassi di iscrizione e persistenza all'università migliori.

Guarda, essere genitori di bambini e adolescenti è difficile, anche nei momenti migliori, per non parlare di uscire da una pandemia globale che ci ha logorati tutti. Tutti i genitori hanno bisogno di più sostegno, soprattutto in questi giorni. Mentre i genitori hanno la responsabilità di dare l'esempio positivo e aiutare a mettere i loro figli sulla strada del successo, tutti noi abbiamo un ruolo da svolgere nel frenare la violenza e colmare il divario di opportunità per i bambini che vivono in quartieri gravati da generazioni di disinvestimenti. Questi sono problemi complessi e nessuno può affrontarli da solo.

Quindi, ecco un semplice invito all'azione per genitori, nonni, zie, zii e altri operatori sanitari che hanno bambini e adolescenti nelle loro vite. Una domanda potrebbe aiutare a cambiare il percorso della loro estate e del loro futuro: chiedere a quel bambino o adolescente cosa sta facendo una volta che la scuola finisce, quindi aiutarlo a candidarsi a uno o più programmi che insegneranno loro una nuova abilità, dare loro uno spazio sicuro per andare e aiutare a dare il loro scopo estivo.

Mary Ellen Caron è CEO di Dopo le questioni scolastiche . Mimi LeClair è presidente e CEO di Club per ragazzi e ragazze di Chicago . Mary Ann Mahon-Huels è la presidente e CEO del Club maschili e femminili della Union League a Chicago.

Raccomandato

Fantasia 2018: L'uomo che uccise Hitler e poi The Bigfoot, Luz, Cam
Fantasia 2018: L'uomo che uccise Hitler e poi The Bigfoot, Luz, Cam

Recensioni dal Fantasia International Film Festival di 'The Man Who Killed Hitler and Then The Bigfoot', il film horror sperimentale 'Luz' e il 'Black Mirror'-esque 'Cam'.

Cessate il fuoco
Cessate il fuoco

Questo è uno dei migliori film dell'anno.

Nessuno sano di mente parte per girare un film con 25 personaggi principali: Dietro le quinte del film di Downton Abbey
Nessuno sano di mente parte per girare un film con 25 personaggi principali: Dietro le quinte del film di Downton Abbey

Un'intervista con la produttrice Liz Trubridge e gli attori Michelle Dockery e Laura Carmichael su Downton Abbey.

Uomini
Uomini

Qualunque sia la tua reazione all'ultima distorsione mentale meticolosamente realizzata dallo scrittore/regista Alex Garland, non sarà indifferenza.