Siamo una nazione di immigrati: Gregory Nava nel suo capolavoro, El Norte

Interviste

Può contenere spoiler

Stiamo mettendo in evidenza i contenuti per il National Hispanic Heritage Month per tutta la settimana, comprese le interviste con Gregorio Nava , Pablo Larrain, e Edward James Olmos , così come un pezzo su Roger Ebert 's scrive sulla cultura ispanica in un film e un pezzo personale di Carlos Aguilar. Torna tutta la settimana.


'I latinoamericani hanno sempre avuto un'innata comprensione dell'importanza della famiglia', il regista Gregory Nava disse a Roger Ebert nel 1995 , e poche opere cinematografiche hanno mai esplorato questo principio in modo così indelebile come il capolavoro senza tempo del regista, “ Il Nord .” Al suo rilascio negli Stati Uniti nel 1984, Ebert salutato l'immagine per essere “uno dei rari film che garantisce ai latinoamericani piena umanità. Non sono accondiscendenti, non sono fatti per simboleggiare qualcosa, non sono glorificati, sono semplicemente se stessi”. Nell'atto di apertura del film incontriamo Rosa (Zaide Silvia Gutiérrez) ed Enrique ( David Villalpando ), fratelli indigeni Maya residenti a San Pedro, Guatemala, che sono costretti a fuggire dopo che funzionari del governo hanno iniziato a uccidere civili, compreso il padre, come punizione per aver cospirato per formare un sindacato. In mezzo a folle di anime bloccate in Messico, la coppia cerca un 'coyote', un datore di lavoro di immigrati, per guidare il loro viaggio oltre il confine, chiedendo loro di strisciare attraverso un tunnel infestato dai topi. Una volta che hanno finalmente raggiunto il Nord (il Nord, alias gli Stati Uniti), la loro comunità segregata non assomiglia per niente al sogno consumista perpetuato da questioni di Buona pulizia della casa .

Nominato per l'Oscar per la migliore sceneggiatura originale, il film sconvolgente e spesso mozzafiato di Nava è solo aumentato di importanza negli ultimi decenni. Per onorare il 35° anniversario della sua prima negli Stati Uniti, 'El Norte' è stato proiettato nei cinema di tutto il paese la scorsa domenica, il primo giorno del mese nazionale del patrimonio ispanico (per un'anteprima della nostra copertura speciale, fare clic su qui ). È il primo film latino classico ad essere proiettato per gentile concessione di Fathom Events e sarà sicuramente un evento imperdibile per i cinefili di ogni genere. Nava ha recentemente parlato a lungo con RogerEbert.com delle sue straordinarie avventure dietro le quinte, del motivo per cui valeva la pena rischiare la vita per realizzare questo film e del ruolo importante che può svolgere nel discorso moderno sull'immigrazione.

È stato un privilegio averti presente” Selena ” all'Ebertfest nel 2018 e l'anno scorso abbiamo accolto Sandra Schulberg, che ha fondato The Independent Filmmaker Project (IFP) nel 1979. I registi di cui l'IFP ha fatto da mentore, come te e Spike Lee , hanno continuato a creare un'opera che rimane oggi di grande attualità. In che modo quell'organizzazione ha favorito la libertà di espressione?

L'Independent Film Project è stato molto importante ed è stato avviato da zero. Sandra ha riunito tutti questi 'ranger solitari' che stavano girando i propri film e ci ha riuniti tutti. Non avevamo risorse, finanziamenti, niente, ma l'idea di stare insieme e condividere le nostre esperienze ha creato un'energia che ha fatto accadere le cose. Ho portato l'idea dell'IFP a Los Angeles e insieme Anna Tommaso , ho fondato l'IFP West, che ora è Film Independent, il gruppo che organizza gli Independent Spirit Awards. È iniziato come un gruppo di sei persone nel nostro soggiorno e ora conta circa 7.000 membri. Tutti questi sforzi sono nati da una semplice idea di elevare la voce di persone che avevano bisogno di raccontare le loro storie. Il movimento del cinema indipendente è iniziato prima Robert Redford è stato coinvolto ed è stato caratterizzato da immagini come Wayne Wang 'Chan è scomparso' Joan Micklin Argento 'Hester Street' e 'Girlfriend' di Claudia Weill, oltre a 'El Norte' e 'She's Gotta Have It'. John Sayles è uscito anche da quel movimento, ed è stato poi seguito da persone come Quentin Tarantino e Roberto Rodriguez .

I primi due film indipendenti ad avere un impatto al botteghino sono stati Lynne Littman 'S ' Testamento ”, il dramma di fantascienza di una regista femminile su un olocausto nucleare e “El Norte”, un film latino sull'immigrazione e i rifugiati dall'America centrale. Queste sono storie che non venivano raccontate dagli studi o dai nostri media mainstream. Ci siamo dedicati a raccontare storie regionali - storie latine, storie di donne, storie afroamericane - mentre lavoravamo con un budget minuscolo. 'El Norte' è stato realizzato senza soldi e Lindsay Law dell'American Playhouse - che Dio lo benedica - è stata responsabile del finanziamento di molti di questi film con un budget della PBS. In effetti, il nostro film era stato originariamente finanziato per essere proiettato su PBS, ma la nostra prima al Telluride Film Festival ha avuto un tale successo che la rete ci ha permesso di ottenere la distribuzione nelle sale. Improvvisamente, eravamo nei cinema di tutto il paese. 'El Norte' ha suonato per un anno alla Laemmle Music Hall di Beverly Hills e per un anno a New York. È uscito a gennaio, ma è comunque diventato il primo film indipendente ad essere nominato per un Academy Award.

Ancora più importante, la consapevolezza che 'El Norte' ha suscitato nei confronti dei rifugiati che subiscono un'orribile violenza nella loro patria ha contribuito a creare un'atmosfera di compassione in questo paese che ha portato a leggi più umane. Lo status di protezione temporanea è stato approvato per i rifugiati in America centrale e il Simpson-Mazzoli Act ha successivamente legalizzato due milioni di rifugiati nel 1986. Sia Walter Mondale che Ronald Reagan riferito a 'El Norte' quando hanno avuto i loro dibattiti presidenziali. A 35 anni dall'uscita del film, la situazione non è cambiata. È peggiorato. Il nostro desiderio era portare un cuore e un'anima nell'ombra che pervade il nostro paese, facendo tutto il nostro lavoro: raccogliere frutta e verdura, prendersi cura dei nostri bambini e sostenere le nostre industrie per cose come il pollame e l'edilizia. L'immigrazione è diventata parte integrante della nostra intera economia e del modo in cui funziona il nostro paese, eppure la questione viene continuamente inquadrata attraverso una lente razzista. Vediamo ancora enormi incursioni che si verificano in stati come il Mississippi e il Missouri. Ciò che viene trascurato qui è il contributo che questi immigrati danno alla nostra società. Porti via i clandestini dalle nostre città e le città muoiono.

Dopotutto, noi sono una nazione di immigrati!

Esattamente! Ti faccio un esempio perfetto. Stiamo lavorando a questo Fathom Event con Lionsgate e l'Assistente Brand Manager dello studio, Areli Peña, mi ha detto che quando ha informato suo padre che stava lavorando a 'El Norte', ha risposto: 'Ho visto quel film quando era rilasciato per la prima volta. Ha avuto un enorme impatto su di me perché Ho strisciato attraverso un tunnel .” Aveva fatto quel viaggio lui stesso. Era privo di documenti e da allora è diventato legale. Le persone che una generazione fa strisciavano attraverso i tunnel ora hanno figli nel mondo del cinema, in politica, e danno il loro contributo alla nostra società. Questo è ciò che mantiene questo Paese sempre giovane e sempre vitale. È sempre stato così, ed è così che deve restare perché siamo, come dici tu, una nazione di immigrati. Siamo un paese che è stato costruito dai 'disgraziati rifiuti', come dice la poesia ['The New Colossus' di Emily Lazarus]. Le persone che sono indesiderate da altri paesi vengono qui e, insieme, hanno creato il più grande paese del mondo.

Un colpo da maestro della sceneggiatura di cui sei stato coautore con Anna Thomas è la sua struttura in tre atti, che ci mette alla prova con Rosa ed Enrique in modo da capire ciascuna delle loro decisioni una volta che arrivano in America a metà del film.

Sono nato e cresciuto al confine e ho una famiglia su entrambi i lati. Sono bilingue, biculturale e binazionale perché il confine è il suo mondo. Le persone si incrociano avanti e indietro, lavorando su entrambi i lati. Le economie sono tutte interconnesse come le famiglie e la mia non ha fatto eccezione. Ho un sacco di famiglia a Tijuana, e fin dall'infanzia ho visto persone che si incrociavano in cerca di una vita migliore. Ho sempre detto che è da quei ricordi che è nata l'idea di “El Norte”, ma è più profondo di così perché l'attacco alla nostra comunità e alle nostre famiglie non è un evento nuovo. Durante la Depressione, i nostri problemi economici venivano attribuiti, come sempre, agli immigrati. L'amministrazione Hoover aveva una politica di 'veri lavori per veri americani' e poiché le persone di origine messicana non erano considerate veri americani, tra uno e due milioni di loro furono deportati in carri bestiame in Messico. La maggioranza di loro erano cittadini degli Stati Uniti, e tra loro c'era mio nonno.

La sua deportazione ha distrutto la mia famiglia. Mio padre è cresciuto senza padre e il dolore di questa separazione forzata perseguita la nostra famiglia ancora oggi. Ho dei parenti che non sapevo nemmeno di avere. Di recente ho incontrato una delle sorelle di mio padre, che ora ha 90 anni. È nata negli Stati Uniti e non parla più inglese. Quando oggi vedo famiglie separate al confine, so che il dolore che generano durerà per generazioni. Quindi la mia idea per “El Norte” è nata nel mezzo, al confine, ma ho capito che il confine era semplicemente parte di un processo. La storia doveva andare più in profondità nell'America Latina, in modo da poter capire il mondo da cui provenivano le persone e perché hanno dovuto lasciarlo, oltre ad approfondire il Nord —gli Stati Uniti—in modo che le persone possano capire cosa succede loro dopo il loro arrivo.

All'improvviso è diventata questa storia epica di un viaggio epico intrapreso da questi due minori non accompagnati per trovare una vita migliore e salvare la propria vita. Se vengono catturati il Nord e vengono riportati in Guatemala, per loro è una condanna a morte, e la situazione è ancora la stessa oggi. Le persone stanno fuggendo da orribili violenze in America Centrale e le stesse persone che facevano parte di queste forze oppressive 35 anni fa, quando c'era la guerra civile in Guatemala e Salvador, sono le stesse persone che ora hanno il controllo e perpetrano l'attuale violenza con il cartelli in Guatemala. Cosa sarebbe voi se foste Rosa ed Enrique oggi? Faresti quello che hanno fatto loro, perché tutti hanno il diritto di trovare una vita migliore e di salvarsi. Non ci si dovrebbe aspettare che aspettino fino a quando non vengono uccisi solo per soddisfare alcune politiche che l'attuale amministrazione sta cercando di proporre.

David Villalpando e Zaide Silvia Gutiérrez in 'El Norte' di Gregory Nava. Per gentile concessione di Lionsgate.

Come si sono adattati Zaide Silvia Gutiérrez e David Villalpando alla recitazione davanti alla telecamera, dopo la loro esperienza sul palco?

Sono entrambi così brillanti ed erano così giovani. Penso che Zaide abbia festeggiato il suo ventesimo compleanno sul set. Avevano una formazione, ovviamente, ma erano attori dotati di talento naturale, e devo ringraziarli perché le loro belle interpretazioni sono il motivo per cui il film è stato un successo e perché continua ad essere così amato. Abbiamo appena organizzato una nuova tavola rotonda con loro per l'evento Fathom e Zaide ha detto che lei e David hanno dato tutto ciò che avevano, tutto il loro amore, tutta la loro passione, perché la storia è così importante. Il loro lavoro non è il risultato del mio grande genio. L'esperienza di fare 'El Norte' ha trasceso tutti i nostri ego e preoccupazioni individuali. Eravamo una famiglia che faceva un film in circostanze impossibili. Quello che dovevamo dire era così importante che ci ha motivato tutti e ci ha riempito di passione sufficiente per fare il possibile in ogni circostanza e rendere il film forte come si è rivelato.

Credo anche che ci sia un'alchimia in un luogo che ti infonde una realtà. In 'El Norte', eravamo in 100 luoghi che hanno tracciato il viaggio reale dall'America Centrale a Los Angeles, e in ogni caso, quello che stai vedendo è dove queste cose sono realmente accadute. All'inizio del film, ovviamente, non potevamo girare in Guatemala perché c'era una guerra civile, ma eravamo in Chiapas, che occupa gli stessi altipiani Maya, proprio al confine. Eravamo in veri villaggi Maya con veri Maya in un momento di disordini politici che rendevano i luoghi molto pericolosi. Essere in quel mondo ha informato le performance degli attori. Dal momento che non ci era permesso girare lungo il confine, abbiamo filmato la scena con una telecamera da 35 millimetri nascosta nel nostro furgone Volkswagen. Stavo guidando e gli attori erano in strada, a girare la scena in cui il coyote arriva e li porta al recinto, che era il effettivo recinzione. Mentre Zaide e David erano fuori ad aspettare Mike Gomez, che suonava il coyote, un vero coyote si avvicinò a loro e disse: 'Sapete, questo non è un buon posto per attraversare, venite con me e vi porterò a un posto migliore.' [ride]

Non siamo riusciti a ottenere il permesso ufficiale né dai sindacati americani né da quelli messicani per fare qualcosa, quindi 'El Norte' è diventato un film fuorilegge, una testimonianza vivente della famosa dichiarazione messicana: ' È meglio chiedere perdono che permesso ”, che si traduce come “È meglio chiedere perdono che permesso”. È molto difficile portare gli attori avanti e indietro attraverso il confine tra i due paesi perché hanno leggi molto rigide. Non potevamo fare un accordo con la Screen Actors Guild per portare Zaide e David dal Messico per farli partecipare al film, quindi dovevamo trovare un modo per farlo senza il coinvolgimento dei sindacati. Zaide e David sono arrivati ​​negli Stati Uniti con un visto turistico e in realtà stavano sparando negli Stati Uniti come lavoratori privi di documenti.

A quel tempo, la Border Patrol era stata accusata dai media di essere segreta, quindi c'era questa piccolissima finestra in cui hanno accettato di collaborare con registi, giornalisti e documentaristi. Dopo aver letto il nostro copione, hanno chiesto solo un aggiustamento. Inizialmente avevo la Border Patrol con le pistole estratte quando Rosa ed Enrique sono stati prelevati, e hanno detto che non l'avrebbero mai fatto, quindi abbiamo chiesto loro di riporre le pistole. Ci hanno permesso di usare il vero elicottero e i veicoli della Border Patrol senza soldi. Per quanto riguarda la scena in tre lingue in cui gli agenti cercano di intrappolare i fratelli per rivelare se provengono dall'America centrale, quella è stata girata nel vero ufficio della pattuglia di frontiera dove si sono svolti gli interrogatori. Zaide e David erano privi di documenti durante le riprese di quella scena nell'ufficio della pattuglia di frontiera, ed erano terrorizzati. Per fortuna, nessun ufficiale della pattuglia di frontiera ha chiesto di vedere i loro documenti.

Nell'eccellente edizione Criterion del film, condividi incredibili storie dietro le quinte di come camminare attraverso una folla di persone che brandiscono machete e che le tue riprese sono state trattenute per un riscatto. In che modo tu e Anna siete riusciti a mantenere un senso di controllo e sicurezza in circostanze così faticose?

Siamo quasi stati uccisi in questo film e alla fine siamo stati cacciati dal Messico da ragazzi armati. Era spaventoso e pericoloso, ma eravamo diventati i canali di questa potente storia di ingiustizia, e questo è ciò che ci ha unito. Avevamo assistito a tanta oppressione e non ce n'era consapevolezza. Devo ringraziare Jim Glennon, il nostro incredibile direttore della fotografia, e David Wasco , lo scenografo, che poi ha fatto “ Pulp Fiction ”, e poi ha vinto l'Oscar per “ La La Terra .” Questo è stato il primo film di David ed è ancora il suo film preferito. Tutti sono rimasti lì insieme perché credevano nella storia e, come regista, devo ringraziare dal profondo del mio cuore tutti coloro che ne sono stati coinvolti. Jim Glennon è purtroppo deceduto, ma tutta la sua famiglia è venuta alla nostra prima del magnifico restauro dell'Accademia.

Il pubblico che viene a questa proiezione di Fathom vedrà questo film in un modo che non si vedeva da 35 anni. Sembra un nuovo film. Abbiamo avuto la prima europea al Festival di Berlino un paio di mesi fa. C'erano un migliaio di persone e abbiamo ricevuto una standing ovation di 15 minuti. Zaide e David erano lì, ed è stata un'esperienza meravigliosa. Ha testimoniato l'universalità della storia. Le persone sono state profondamente commosse dalla bellezza del film e hanno detto che avrebbe potuto essere girato ieri. Avevamo solo una troupe di cinque persone quando abbiamo girato 'El Norte' e io avevo appena finito la scuola di cinema. Eppure Jim ed io abbiamo deciso che avremmo realizzato immagini che fossero belle e spettacolari come qualsiasi altra cosa in a David Lean film. A nessuno importa cosa c'è dietro la telecamera, le persone si preoccupano solo di ciò che finisce sullo schermo. Abbiamo utilizzato le nostre incredibili location per creare il tipo di immaginario che si potrebbe trovare in un film epico di Hollywood.

Enrique diventa un 'paio di armi' in 'El Norte' di Gregory Nava. Per gentile concessione di Lionsgate.

In che misura sei stato coinvolto nel processo di editing Betsy Coperta Milicevic, in particolare per quanto riguarda l'uso magistrale della giustapposizione quando si crea suspense? La presenza delle luci di automobili e aerei, e la luna, creano un intenso senso di paranoia.

Devi piantare queste cose e stabilirle in anticipo. Credo davvero nella suspense invece che nella sorpresa. In realtà ho tagliato gran parte del film da solo su una Movieola, dal momento che non avevamo soldi per i letti piani, e poi Betsy è arrivata a metà. Ho montato la scena del topo, per la quale abbiamo girato tonnellate di filmati. Le persone non si rendono conto che dura solo un minuto e mezzo. Pensano che duri per ore. [ride] L'intera scena del tunnel dura dieci minuti, ma l'attacco dei topi è solo una frazione di quella durata. Betsy ha montato molte delle sezioni ambientate negli Stati Uniti e poi ha rifinito il film. La tua osservazione sulla giustapposizione è assolutamente corretta. L'intreccio per stabilire la suspense è la chiave del cinema e particolarmente cruciale per questo film sin dall'inizio. Nel momento in cui inizia il film, vedi questi ragazzi lavorare e si chiedono a vicenda: 'Quando ci incontreremo?' Sai che sta succedendo qualcosa, quindi quando torniamo alla vita quotidiana della famiglia, mentre scherzano sui gabinetti con lo sciacquone del nord, c'è sempre questa nuvola sopra. Quando il padre, Arturo, deve andarsene, non c'è bisogno di spiegare il pericolo perché è già così preveggente.

Quando faccio un film, la prima cosa a cui penso mentre strutturavo la storia è la fine. Voglio sapere dove finirà il film, perché voglio che abbia un impatto catartico sul pubblico. “El Norte” inizia con Enrique che lavora in un campo di caffè, e finisce con lui ridotto ancora una volta a “paio di braccia” in un cantiere edile. Questo è il finale che volevo, quindi l'inizio doveva essere lo stesso, completando così il cerchio. È finito esattamente come ha iniziato, solo che ora è negli Stati Uniti, quindi è piuttosto una spirale. Tutto ciò che accade tra questi due punti è come un missile Exocet diretto a quel finale. Mi piace una struttura che rimanga tesa, dove ogni scena ti porta a quel momento catartico alla fine. Non ci sono divagazioni su o fuori punto. Mentre estrae quei chicchi di caffè, osservi che il ragazzo che li supervisiona ha una pistola, che segnala che i lavoratori sono oppressi nella loro stessa terra e che difenderanno i loro diritti. Se guardi di nuovo il film, vedrai che ogni singolo taglio di suspense è progettato in modo tale che alla fine del film, quando Enrique sta scavando quel fosso, senti la catarsi del viaggio di questo giovane dopo aver perso sua sorella.

Volevo anche fare un film sul popolo Maya, usando le immagini della loro cultura che non erano mai state messe sullo schermo prima, e da allora non credo che sia mai stato messo sullo schermo. Il pesce nei fiori, il grappolo delle farfalle bianche e la testa decapitata sono tutte immagini che provengono direttamente dalla mitologia e dalla spiritualità Maya. Il loro senso del tempo è circolare, cioè il tempo si ripete, e volevo rifletterlo nella struttura di 'El Norte'. In tutto il film, ci sono enormi quantità di immagini circolari: il girare delle ruote idrauliche, che è associato alla fine con il girare della betoniera, così come il girare delle ruote delle auto e dei camion, insieme alla luna e il Sole. Nel Popol Vuh , che è il mito della creazione Maya, gli eroi sono i gemelli Hunahpú e Xbalanqué. In quasi tutta la mitologia precolombiana non ci sono eroi singoli, ci sono sempre protagonisti gemelli. Volevo che le storie di Rosa ed Enrique fossero ugualmente importanti, non solo perché è vero per il mondo che stavamo raffigurando sullo schermo, ma anche perché volevo l'equilibrio delle esperienze maschili e femminili mentre vanno verso destini diversi. Alcune persone che hanno letto la sceneggiatura inizialmente erano contrarie all'idea di protagonisti gemelli, ma quando il film è uscito nessuno ha avuto problemi con esso.

C'è un potente collegamento di tre inquadrature, che tagliano dalla testa decapitata alla luna al tamburo, ed è tutto modificato sul ritmo del tamburo, un altro esempio di quell'immaginario circolare che si sta diffondendo.

Vedo molti film studenteschi che si esauriscono alla fine di ogni scena perché non fanno nulla con la transizione. Dico sempre loro: 'Il momento del passaggio da una scena all'altra è uno dei momenti più importanti del tuo film. Questo è il momento in cui puoi fare commenti molto potenti su tutto ciò che viene fatto'. In un certo senso, la scena si sta spostando verso il momento della transizione, e quando hai quel momento, è allora che hai il tuo impatto. E non solo ha un impatto, ma mantiene la storia in movimento. Non mi piacciono le dissolvenze in uscita e le dissolvenze in entrata. Preferisco tenerlo in movimento e quel particolare momento aveva bisogno di una transizione potente. La serie di inquadrature “testa/luna/tamburo” è una delle mie transizioni cinematografiche preferite che abbia mai fatto.

Cosa ti ha portato a selezionare 'Adagio for Strings' di Samuel Barber come la musica che chiude il viaggio di Rosa ed Enrique? Come in ' L'uomo elefante ”, il tuo film illustra come questa musica trasmetta il viaggio di un'anima dal regno mortale a quello spirituale, navigando nella transizione tra la vita e la morte.

Oh, è meraviglioso. Adoro questa conversazione! Sei molto intelligente e ricevo domande che non ho mai ricevuto prima. Non avevamo un compositore perché non potevo permettermene uno, quindi ho dovuto mettere insieme la colonna sonora da solo. Sono stato ispirato da come Stanley Kubrick si occuperebbe delle colonne sonore di film come '2001' e ' Barry Lyndon .” Solo perché non possiamo permetterci un compositore non significa che non possiamo usare i più grandi compositori di tutti i tempi. Sebbene The Folkloristas abbia composto la musica precolombiana e la musica popolare specifica del periodo, volevo un tema agrodolce che fosse rappresentativo degli Stati Uniti. “Adagio for Strings” ha avuto tutte le emozioni che cercavo. Trasmette ciò che è bello e orribile, tragico ed elegiaco negli Stati Uniti. Volevo portarlo dentro solo due volte, la prima quando Rosa ed Enrique vengono sradicati e decidono di andare al Nord insieme con la speranza di trovare una vita migliore. Per me è stato molto importante dimostrare che questi fratelli non vogliono lasciare la loro terra. Le persone non vogliono lasciare le loro case. Lo fanno perché devono.

Rosa partecipa a un funerale in 'El Norte' di Gregory Nava. Per gentile concessione di Lionsgate.

Alla fine, Rosa ed Enrique hanno scoperto che il Nord non è quello che si aspettavano. Quando Rosa muore, la musica si ripete, solo in un certo senso è invertita. Ora è il Nord che è la tragedia. Ha dimostrato di essere letale come la loro patria. Mentre l'attacco è fisico nella loro patria, dove le persone cercano di ucciderli, l'attacco è spirituale il Nord perché attacca l'essenza di chi sono. Le persone prive di documenti che ho intervistato provengono dal mondo di famiglia e comunità. Quando Rosa accende le candele in chiesa prima di lasciare il Guatemala, dice: “Per mio padre, per mia madre e per il mio villaggio”, perché per lei è la sua famiglia e la sua comunità il numero uno. Al nord, è tutta una questione di individuo. Devi fare quello che devi fare per sopravvivere e fotterti tutti gli altri. Per le persone prive di documenti con cui ho parlato, questa mentalità strappa l'essenza stessa di chi sono. È una realtà difficile da accettare e vivere per loro, e porta Enrique a fare quella scelta orribile alla fine del film.

La composizione di Barber contrasta vistosamente con la 'Sinfonia n. 4' di Gustav Mahler, che conclude il secondo atto con un'onda trionfante mentre Rosa ed Enrique osservano lo skyline di San Diego.

È un bellissimo pezzo che esprime il loro trionfo nel raggiungere quella che immaginano come la loro Terra Promessa. La musica di Mahler ha anche una qualità infantile. Non è come un pezzo di Beethoven o Wagner, che sono molto cupi e grandiosi ma seri. 'Symphony No. 4' vede il mondo dal punto di vista di un bambino, il che è appropriato per questo momento in 'El Norte', poiché Rosa ed Enrique guardano gli Stati Uniti con innocenza. Vedono queste luci per la prima volta e non sanno in cosa si stanno cacciando. Anche se sono innocenti nel senso del loro status di pesci fuor d'acqua, hanno visto molto di più delle persone intorno a loro, come il ragazzo che gestisce il motel o la signora Rogers, la padrona di casa dove lavora Rosa. Questi fratelli hanno affrontato pistole, visto persone massacrate, strisciato attraverso tunnel infestati da topi e subito violenze orrende. In questo modo, la signora Rogers è ingenua e innocente rispetto a Rosa, proprio come Rosa è innocente quando cerca di far funzionare la lavatrice del suo datore di lavoro.

Stavo lavorando con la comunità dei rifugiati Maya per raccogliere informazioni per il film e molti degli incidenti in cui si trovano Rosa ed Enrique provengono da quelle conversazioni. L'idea di fingere di essere messicano è divertente, ma non fa ridere, perché se fallisci sei morto. Una delle persone meravigliose con cui stavo lavorando, Luis Marroquín, è venuto da me e mi ha detto: 'Sai, Greg, ti stiamo aiutando con la sceneggiatura, potresti aiutarci?' C'era un enorme afflusso di Maya in fuga dal genocidio che vivevano nell'area di MacArthur Park, lavorando quasi esclusivamente nelle fabbriche sfruttatrici nel centro di Los Angeles. Il marchio di stilisti, Sasson Jeans, stava facendo i suoi vestiti interamente realizzati da rifugiati Maya. Queste donne hanno realizzato i ricami e i guardaroba più belli del mondo, e ora stanno facendo i jeans in questa orribile bottega sfruttata, quindi erano ansiose di cercare lavoro come cameriere o tate. Luis mi ha chiesto se potevo aiutarli a localizzare persone in grado di convivere, e ho trovato un professore di astronomia all'UCLA che ha appena avuto un bambino. Quindi ho portato questa giovane donna - il suo nome era Rosa, non ti prendo in giro - in questa famiglia e l'hanno assunta.

Dato che Rosa non parlava inglese e la padrona di casa non parlava spagnolo, entrambi mi chiamavano e io traducevo per loro. Un giorno Rosa mi raccontò di come non riusciva a fare la testa o la coda della lavatrice, così finì per lavare i panni di famiglia nel lavandino prima di asciugarli nel prato. Non appena mi ha raccontato questa storia, l'ho subito scritta in 'El Norte'. Quando abbiamo girato la scena, stavamo lavorando con una macchina Sears e Roebuck, quindi ho chiamato l'azienda per chiedere il permesso per usare il loro prodotto nel film. Inizialmente erano d'accordo, considerando che era pubblicità gratuita per loro, ma dopo che ho inviato loro la scena, hanno inviato una dichiarazione dicendo: 'Abbiamo deciso che non abbiamo davvero abbastanza inventario e non possiamo aiutarti', perché loro non voleva che la loro macchina fosse conosciuta come quella che la tua tata ispanica non può far funzionare. Poi ho chiamato il datore di lavoro di Rosa e lei mi ha detto: “Rosa ha funzionato davvero bene per noi. La adoriamo!” Ho risposto: 'Beh, potresti ricambiare il favore. Vorremmo prendere in prestito la tua lavatrice.” [ride] Quindi la lavatrice nel film è quella reale del vero incidente che ha dato vita alla scena.

Che impatto ha avuto il sostegno di Roger a 'El Norte' sulla tua carriera nel suo insieme?

Il mio primo film, 'The Confessions of Amans', ha vinto il premio come miglior opera prima al Chicago International Film Festival nel 1976, quindi Roger si aspettava 'El Norte'. Lo vide, lo amò e poi lo fece vedere a Gene Siskel, che lo adorava anche lui. Dopo che entrambi hanno dato al film una brillante recensione sul loro programma televisivo, c'erano code intorno all'isolato ovunque fosse proiettato. Roger era un grande uomo perché non credeva che i critici dovessero essere appollaiati su una torre d'avorio. Sentiva che il suo lavoro era quello di entrare tra i cespugli per trovare quelle nuove voci e supportare quelle che avevano bisogno di essere ascoltate. Quando ho parlato al suo memoriale al Chicago Theatre, ho detto: 'Potresti riempire questo teatro di registi che devono a lui la loro carriera'. Spike Lee direbbe la stessa cosa. Ha fatto di tutto per trovare e supportare i nostri film, e parte del motivo per cui il movimento del cinema indipendente ha avuto così tanto successo e così tanti dei suoi film hanno avuto un impatto è stato grazie a lui e al suo spettacolo. Sono così triste che Roger non sia più con noi. Ha ottenuto il mio film immediatamente, perché ha capito che la cosa più potente che un film potesse fare era farti camminare nei panni di qualcun altro e sentire i suoi sentimenti. Questo è ciò che fa 'El Norte', ed è per questo che ha sostenuto il film con tanta passione.

In il suo saggio sui grandi film pubblicato 15 anni fa, Roger scrisse: “Ho letto recensioni che criticavano il film per il suo melodramma, ma mi è venuto in mente che la vita di molte persone povere è un melodramma dalla nascita alla morte. Ci vogliono molti soldi per isolarsi in una vita meno movimentata, più controllabile.

Roger ha colpito quel chiodo in testa. La dura realtà che mostriamo in 'El Norte' è vera. È solo un melodramma esagerato dal punto di vista delle persone che vivono vite molto belle e non vogliono credere che questo possa essere vero. Non vedo come qualcuno possa ancora sentirsi così dopo aver visto bambini in gabbia, famiglie distrutte e il massacro di El Paso. “El Norte” dice la verità, ed è per questo che il film è un classico che ha resistito. Roger era un uomo per tutte le età. Poteva davvero mettersi nel cuore e nell'anima degli altri, ed è per questo che era così importante. Devo fare un grido anche a Chaz. È assolutamente meravigliosa nel modo in cui ha portato avanti la sua eredità e ha mantenuto vivo il suo spirito attraverso scrittori come te su RogerEbert.com e attraverso tutto ciò che fa. Quello spirito è tanto necessario. Sono anche grato all'Academy per aver fatto questo restauro e sono felicissimo che il pubblico di tutto il paese possa intraprendere questo viaggio epico con Rosa ed Enrique ancora una volta.

Per acquistare i biglietti per la proiezione del 35° anniversario di 'El Norte' in un teatro vicino a te, visita il sito il sito ufficiale di Fathom Eventi. Nava donerà i proventi della proiezione alla Fondazione della Comunità di Paso Del Norte per aiutare le vittime del massacro di El Paso e Families Belong Together per aiutare le famiglie di rifugiati e i bambini al confine.

Raccomandato

Entrando negli spogliatoi: Tyler Hoechlin, Will Brittain e Blake Jenner in 'Everybody Wants Some!!'
Entrando negli spogliatoi: Tyler Hoechlin, Will Brittain e Blake Jenner in 'Everybody Wants Some!!'

Un'intervista con gli attori Tyler Hoechlin, Will Brittain e Blake Jenner, protagonisti di 'Everybody Wants Some!!'

Dissotterrare gli scheletri: John Carpenter in Lost Themes III e Scoring Halloween
Dissotterrare gli scheletri: John Carpenter in Lost Themes III e Scoring Halloween

Un'intervista a John Carpenter sul suo nuovo album di Lost Scores.

Il novizio
Il novizio

Il debutto cinematografico della scrittrice/regista/co-montatrice Lauren Hadaway è un'esperienza sensoriale intima e potente.

Grazia incredibile
Grazia incredibile

Amazing Grace sono due giorni di chiesa battista condensati in 90 minuti e iniettati direttamente nella tua anima.

Viveik Kalra su Accecato dalla luce, Alla scoperta di Bruce Springsteen, Cosa c'è dopo e altro
Viveik Kalra su Accecato dalla luce, Alla scoperta di Bruce Springsteen, Cosa c'è dopo e altro

Un'intervista con Viveik Kalra, che fa il suo debutto come attore nel film ispirato a Bruce Springsteen, Blinded by the Light.