Qui oggi: Alan Zweibel sulla sua amicizia collaborativa con Billy Crystal

Interviste

Billy Cristallo 'S ' Qui oggi ” traccia l'inizio di una bella amicizia. Il film è il risultato di un altro.

Crystal ha co-scritto la sceneggiatura con Alan Zweibel , con il quale ha collaborato l'ultima volta allo spettacolo personale di Crystal, vincitore di un Tony, 700 domeniche . Ma la loro amicizia risale a quasi 50 anni fa, quando i due ventenni erano aspiranti cabarettisti, carpooling da Long Island a Manhattan per i concerti.

Divertente ed emozionante, 'Here Today' è basato sul racconto di Zweibel, Il premio , che racconta la divertente storia della cena irta di Zweibel con una donna che lo ha vinto a un'asta e ha avuto una reazione allergica al suo antipasto di pesce che l'ha mandata in ospedale. Crystal interpreta Charlie Berns, un acclamato scrittore di commedie di film e opere teatrali, ed è attualmente il membro più anziano di una serie di sketch tipo 'SNL'. Tiffany Haddish recita nel ruolo di Emma, ​​un'aspirante cantante di 30 anni più giovane di lui, che non ha idea di chi sia, ma ha seguito la cena per far dispetto al vero offerente, il suo ex fidanzato.

Zweibel, lo scrittore vincitore di Emmy, Tony e Thurber Prize, le cui memorie del 2020, Linee di risata si classifica con Steve Martin 'S Nato in piedi come un esilarante resoconto di una vita trascorsa nella commedia, con cui ha parlato Roger Ebert.com di aver lavorato con Crystal per molti anni, di usare la commedia per affrontare i problemi più seri della vita e di come ha finalmente ottenuto la chiusura con Roger Ebert un decennio dopo la famigerata devastante recensione di ' Nord .”

'700 Sundays' parlava della vita e della famiglia di Billy, ma 'Here Today' ha la sua genesi in qualcosa che ti è successo.

Ero un premio a un'asta silenziosa. Ne ho scritto per l'ormai defunta sezione della domenica della California del L.A. Times . Ho raccontato la storia in modo aneddotico in 'Late Night with David Letterman 'Billy stava guardando e mi ha mandato un messaggio su come prendere quella storia e fare un film su una relazione maggio-dicembre. Non avevamo idea di quale strada avremmo percorso. Ma quell'incidente è diventato il punto di partenza quando questi due personaggi si sono incontrati.

Il film sfida le aspettative rendendo questo più un'amica-com e la relazione amorosa che si sviluppa tra Charlie ed Emma una volta che scopre che sta vivendo l'inizio della demenza.

Avevamo visto tutti questi film con uomini più grandi e donne più giovani, e non volevamo farlo. In quel periodo, mio ​​padre iniziò ad avere la demenza e Billy aveva un parente nella sua famiglia, la stessa cosa. Quindi ciò che era personale per Billy e me era affrontare le cose che stavano colpendo le persone a cui tenevamo davvero, e il film è diventato la storia di uno scrittore che ha bisogno di finire il suo libro, che è un'elegia alla sua defunta moglie, prima che finisca parole.

Eppure il film è divertente. Mi ha ricordato di vedere Robert Klein diversi anni fa, quando aveva compiuto 50 anni, aveva incluso nel suo atto una canzone sulle colonscopie. Hai raggiunto un punto in cui sei costretto a usare l'umorismo per affrontare le anteprime della vita?

Questo è un buon modo per dirlo, ma il fatto è che non facciamo battute sulla demenza. Lo trattiamo con rispetto e serietà. La relazione tra Charlie ed Emma è di supporto e amore.

Una delle mie battute preferite nel film sembra illustrare la linea sottile che tu e Billy dovete aver dovuto bilanciare il dramma della situazione con la commedia, cosa che avete anche a che fare con '700 domeniche'. È allora che il medico di Charlie ha detto che non è il momento di fare battute e Charlie risponde: 'È il momento perfetto per le battute'.

In quella scena, a Charlie viene detto che non dovrebbe più essere solo. È un momento pieno di paura e rabbia. Si infuria per l'ironia di vivere tutta la tua vita e poi te la dimentichi. Quella frase ha sottolineato il dramma della scena, invece di fare battute su 'Dov'è la mia chiave?' Non vuoi mai perdere il personaggio per il gusto di una battuta. Il tono è simile a Coniglio, Coniglio (Le memorie di Zweibel sulla sua amicizia con il compianto Gilda Radner ). È il mio tipo di scrittura preferito. Conoscevamo la gravità dell'argomento e l'abbiamo scritto. Se avessimo fatto in altro modo, sarebbe stato irresponsabile.

Mi è piaciuta la sottotrama del film che coinvolge il personaggio di Billy che fa da mentore a un giovane scrittore in difficoltà nello staff. Questo è venuto dalla tua esperienza come membro dello staff di sceneggiatori originali di “Saturday Night Live”?

Herb Sergeant era un leggendario produttore televisivo e scrittore. È stato un mentore per me al 'SNL'. Era molto orientato allo scherzo, così come lo ero io come ex scrittore per i comici di Catskills. Abbiamo scritto insieme per 'Weekend Update' e abbiamo sviluppato una profonda amicizia. Quando in seguito ho lavorato a 'It's Garry Shandling's Show', ho speso una fortuna per FedEx con le sue cassette Betamax perché il suo quartiere non aveva Showtime. Volevo che fosse orgoglioso. Quando Billy è arrivato a 'SNL', Herb era ancora lì e Billy aveva lo stesso affetto e rispetto per lui. Abbiamo deciso di fare di Charlie un tipo da sergente delle erbe, che era più vecchio e un consigliere del produttore.

A che punto della scrittura Tiffany Haddish è arrivata al progetto?

Billy mi ha chiamato una sera e ha suggerito Tiffany. Aveva ospitato 'SNL' la sera prima. Ho registrato tutti gli spettacoli, quindi ho guardato e si è accesa una luce. Ho detto: 'Oh, wow. Sì.' Quando si è legata al film, abbiamo adattato Emma maggiormente alla voce di Tiffany. Abbiamo seguito la sua guida su molto di questo. Ci sono state un certo numero di volte in cui ha improvvisato una battuta che era migliore di quella che avevamo scritto per lei e Billy è andata d'accordo, oppure ha messo le cose in un volgare per il suo personaggio che era migliore di quello che avevamo noi. Lei e Billy si sono comportati molto bene.

'Here Today' in particolare non è in anteprima su una piattaforma di streaming. Grazie per aver fatto la tua parte per riportare le persone nei cinema.

Faccio i complimenti Fred Bernstein , che ha prodotto il film. All'inizio del 2020, prima del COVID, abbiamo fatto uno screening a Pasadena per circa 300 persone. Abbiamo avuto il vantaggio di vedere un pubblico reagire. Vedere davvero le persone che vivono questo film insieme, le risate e tutte le altre emozioni che ne derivano, è stata una vera corsa. Avrebbe potuto andare in streaming, ma il vaccino era dietro l'angolo, quindi è stato Fred a dire: 'Aspettiamo, forse ci prendiamo una pausa'.

Il tempismo è tutto, come si suol dire, e i temi di questo film sembrerebbero risuonare in questa era pandemica.

Ciò che ha fatto il COVID è che ha indotto tutti a ridefinire le priorità di ciò che è importante e di ciò che non lo è, così come di chi è importante.

Quindi, questo è per Roger Ebert.com e tu e Roger avete una storia. In Linee di risata parli di quanto sia stata devastante la sua recensione di 'Nord'. Probabilmente è la sua recensione più citata (“I odiavo questo film. Odiato odiato odiato odiato odiato questo film. Lo odiavo.”). Per quanto brutto fosse, non eri il volto pubblico del film come lo eri il regista Rob Reiner o il cast. Non pensavi di aver schivato un proiettile lì?

Capisco la domanda, ma il film era basato sul mio libro. Penso che Roger fosse anche uno scrittore, quindi ho pensato che un collega paroliere fosse venuto dopo questo scrittore. Lui era il ragazzo, e io ero imbarazzato. Gli ho dato quel potere.

Hai una storia meravigliosa su come incontrarlo anni dopo e finalmente ottenere una conclusione.

Roger è stato il critico più influente e importante del suo tempo e ha usato la parola 'odio' nella recensione circa 1.000 volte. Ciò non significa che 'Nord' non sia stato stroncato altrove. Credimi, è stato ucciso. Ma era Roger Ebert, ed è stato così crudele e così rude. Mi sono sempre chiesto come sarebbe stato se l'avessi incontrato. Quando l'ho fatto, era un decennio dopo 'North', quindi l'ho superato. Mi ero alzato dal divano e mi ero spostato in avanti. Ero a Chicago per un tour del libro per il mio romanzo, L'altro Shulman . Sto pranzando in questo ristorante e guardo oltre ed eccolo lì.

Indossava questo maglione oversize che aveva tutti i colori autunnali, ma i peggiori: arancione bruciato, verde vomito e giallo diarrea da bambino. Si alzò per andare al bagno degli uomini e io mi scusai e lo seguii. È stata come un'esperienza fuori dal corpo, del tipo: 'Accidenti, mi chiedo cosa farà Al quando raggiungerà Roger Ebert?' Non ne avevo idea. Sono andato al bagno degli uomini. Eravamo ai lavandini. Alzò lo sguardo e io dissi: 'Roger, Alan Zweibel' e il sangue gli cola dalla faccia. Ho preso un colpo e ho detto: 'Roger, devo solo dirti che odio odio odio quel maglione che indossi.' Ho sorriso, lui ha sorriso ed entrambi abbiamo iniziato a ridere e ci siamo stretti la mano. E questo è tutto.

In Billy è in attesa delle tue memorie, Linee di risata , scrive di quanto sia stato esaltante lavorare su questo copione con te. Scrive: 'Eccoci qua, 45 anni dopo, e ancora una volta stiamo tornando a casa dopo il lavoro, e l'unica differenza è che ora guidi tu!'

Questa è una storia così meravigliosa. Ci guardiamo e quasi ci stordiamo per quanto sia stato fortunato. Eravamo due bambini. Veniva a prendermi a casa dei miei genitori, andavamo a New York, facevamo i nostri rispettivi set e sulla via del ritorno ascoltavamo le cassette e ci scambiavamo le note. Ogni tanto lo menzioneremo. Lui ha fratelli e io ho un fratello, ma io e lui siamo fratelli. La chiave è che ci siamo lasciati crescere a vicenda, e c'è una certa meraviglia che siamo cresciuti allo stesso modo. Non c'è stata una divergenza in cui uno di noi è diventato un rapinatore di banche.

Come in 'Angeli con le facce sporche'.

Esatto, dove uno degli amici d'infanzia va alla sedia. La mia ipotesi è che andrei sulla sedia.

'Here Today' è ora in programmazione nelle sale.

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