Preparare i viaggiatori per la loro destinazione finale

Recensioni

Masahiro Motoki e Tsutomu Yamazaki in 'Partenze'.
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  Grande film È un brutto momento per la giovane coppia. Suona il violoncello in una piccola orchestra provinciale. Il loro pubblico è stato scarso. Il proprietario dell'orchestra dice loro tristemente che deve chiudere. Torna a casa e informa la moglie. Ci sono altre cattive notizie. Di recente ha acquistato un nuovo violoncello, pagando molto più di quanto potessero permettersi. Non glielo disse perché sapeva che avrebbe detto che era una cattiva idea. Ora lei lo sa.

Le scene di apertura di 'Departures' (2009) non danno alcun indizio sulla direzione che prenderà il film. Inizia come una narrazione su una coppia in crisi finanziaria. Non abbiamo modo di sapere, e anzi nemmeno loro, che questo è l'inizio di un cammino di profonda crescita e scoperta, compiuto attraverso lo strumento della morte.

Ho mostrato il film di Yojiro Takita all'Ebertfest 2010 e ha avuto un grande impatto come qualsiasi altro film nella storia del festival. Alla fine il pubblico è cresciuto come una sola persona. Molte standing ovation sono superficiali. Questo era lungo, rumoroso e appassionato. Questo da solo non ha nulla a che fare con la realizzazione di un film eccezionale, e il 2011 potrebbe sembrare troppo presto per includere un film del 2009 in questa raccolta di grandi film. Lo includo perché dopo averlo visto tre volte sono convinto che 'Departures' manterrà il suo potere e il suo fascino.

Il cinema giapponese riserva un posto speciale alla morte. In film come quello di Kurosawa ' Ikiru 'di Ozu' Storia di Tokyo , 'Ososhiki' di Itami '(' Il funerale ') e di Kore Eda ' Maborosi ' e ' Dopo la vita ', è gestito in termini di vita in corso. C'è lutto, ma non un dolore senza speranza. Il lutto è incanalato in un rituale che fornisce conforto. Non c'è grande attenzione sull'aldilà. L'attenzione si concentra sui sopravvissuti e sul significato del La vita che è appena finita. Guardando di nuovo 'Departures' più di recente, mi sono ricordato di queste parole pronunciate in 'Gates of Heaven' di Errol Morris: La vita è per i vivi e non tanto per i morti.

L'eroe di 'Departures' è Daigo ( Masahiro Motoki ), un giovane impulsivo, simpatico, di facile lettura. Sua moglie Mika ( Ryoko Hirosue ) lo ama e crede in lui. Quando si verifica il disastro, è pronta ad accettare che devono tornare nella piccola città in cui è nato e trasferirsi nella casa della sua infanzia, che gli è stata lasciata dopo la morte di sua madre non molto tempo fa. Vende il costoso violoncello e fanno il viaggio. Questa è una sconfitta per lui: disoccupato, che non possiede nemmeno uno strumento, è tornato dove ha iniziato.

Esaminando gli annunci di lavoro, trova un'offerta promettente in quella che sembra un'agenzia di viaggi. Daigo fa domanda in un piccolo ufficio tranquillo gestito da un assistente ( Yo Kimiko ), e presto il proprietario, il Sig. Sasaki ( Tsutomu Yamazaki ), appare. L'intervista è breve. Ottiene il lavoro e un anticipo in contanti. Scopre che l'agenzia si occupa dei viaggi, va bene, nell'altro mondo. Si tratta di una 'serratura', o impresa, affare.

Prima che abbia il tempo di assorbire questa idea, Daigo viene accompagnato dal suo nuovo capo per osservare il processo. Mi sembra più umano della pratica occidentale dell'imbalsamazione nascosta e così via. Il corpo del defunto viene esposto su una stuoia davanti ai partecipanti al lutto, che si inginocchiano insieme e assistono al processo di preparazione. È una cerimonia di preciso rituale e grazia. Le lenzuola accuratamente sistemate preservano la privacy del defunto mentre il cadavere viene lavato e vestito. Quindi il viso è truccato con squisita attenzione ai dettagli. Infine il corpo viene deposto in una semplice bara di legno. La maggior parte dei membri della famiglia rimane in silenzio, ma a volte ci sono esplosioni di emozioni - o verità - e il giovane Daigo inizia a imparare lezioni di vita.

Ritarda a dire a sua moglie cosa comporta il lavoro, perché la scioccherebbe. L'impresa è un'occupazione importante in Giappone, immagino, ma non rispettabile. Nella casa della sua infanzia si avvicinano come non mai e suonano vecchi dischi LP lasciati da suo padre. Rivela la sua amarezza nei confronti dell'uomo, che è scomparso e non ha mai più contattato la famiglia. Mika è contenta fino al giorno in cui scopre cosa fa suo marito per vivere. Per quanto lo ami, gli dice che deve lasciarlo; non vuole nemmeno essere toccata da un uomo che prepara i morti.

La costruzione della sceneggiatura di Takita è solida come una roccia nei suoi fondamenti, eppure il flusso del film è tale che non sentiamo il cigolio dei macchinari. Le sottotrame vengono introdotte e non ce ne accorgiamo quasi. Al signor Sasaki manca la sua defunta moglie. L'assistente d'ufficio ha una storia triste tutta sua. Veniamo a sapere qualcosa delle numerose famiglie che impiegano l'azienda Partenze. Incontriamo l'anziana signora che gestisce un bagno pubblico, e il suo cliente più anziano, e poi l'inserviente di un crematorio. Osserviamo il modo tranquillo e dolce in cui l'assistente informa Daiko che è nato per questo lavoro. Capiamo perché, quando sua moglie se ne va, Daiko sa che deve restare. Fornisce un servizio che è diventato significativo per lui.

La musica e la fotografia di Takita fanno parte del successo del film. La musica del violoncello, in parte eseguita in una bellissima scena fantasy all'aperto da Daigo, più a suo agio con il piccolo violoncello che possedeva da bambino, è adatta a questo materiale. (Un'inquadratura discreta mostra i segni ancora sulle assi del pavimento da dove riposava mentre si esercitava.) La fotografia di Takeshi Hamada può forse essere definita educata. Nessun colpo per effetto. Ha il decoro di una persona in lutto a un funerale. Gli scatti di bellezza, come l'esibizione del violoncello all'aperto, danno l'impressione che alla telecamera sia stata concessa un'improvvisa libertà. I primi piani non aumentano i punti, ma ci permettono di sbirciare in questi volti che abbiamo imparato ad apprezzare.

Il casting è vitale in questo film, in nessun ruolo più di Mr. Sasaki. L'attore Tsutomu Yamazaki ha un viso saggio e sereno. Rende il personaggio non espansivo ma sottovalutato, poiché interpreta delicatamente la personalità del giovane. Capiamo perché il suo assistente lo venera. Non fa mai discorsi sull'importanza del suo lavoro. Tutto è implicito o dimostrato. Alla fine, quando diversi fili della trama si uniscono, accade in modo così naturale ed è così profondamente soddisfacente.

Questo film non è una svolta stilistica o una dichiarazione artistica audace. Ma è raro perché è così ben fatto. Il motivo universale per cui le persone frequentano i film è nella speranza che venga raccontata una storia avvincente che li commuova. Preferirebbero essere toccati emotivamente, credo, piuttosto che elettrizzati, spaventati o fatti ridere. Eppure ci sono poche cose più smorzanti dei melodrammi sentimentali manipolatori -- quelli che a Variety piace chiamare 'piangenti'.

'Partenze' gioca lealmente. Porta sul palco quattro personaggi principali (e la dolce vecchia coppia di uno stabilimento balneare). Li conosciamo e li capiamo. Ci prendiamo cura di loro. Sono coinvolti in un'impresa di cui probabilmente non sapevamo nulla. Tocca la morte, un argomento di fascino generale. Non c'è nulla di artificioso nei suoi problemi; appartengono naturalmente alla narrazione. Non trascina i piedi e piange il destino, ma si concede anche qualche risata, che non è mai fuori tono. Funziona perfettamente.

Poiché il pubblico dell'Ebertfest non sceglie i film e spesso non ne sa nulla, alcuni dei membri devono essere stati a disagio nello scoprire che stavano guardando un film giapponese sull'impresa. Sembravano essere coinvolti rapidamente. Ho sentito i suoni dell'emozione nel buio. Alla fine hanno esultato perché avevano visto un film eccellente nel raggiungere i fini universali della narrativa. Quante volte succede?

'Departures' ha vinto l'Oscar 2009 per il miglior film in lingua straniera. Inoltre nella mia collezione Great Movies troverai pezzi su 'Ikiru' e 'Tokyo Story'.

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