Pesce piccolo

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'Little Fish' avrebbe lasciato una sensazione di malinconia persistente in circostanze normali. Il debutto durante una pandemia, tuttavia, aggiunge uno strato di commozione a questa storia di un virus mondiale che causa perdita di memoria, creando solitudine e isolamento sia per le sue vittime che per i loro cari.

La tempistica è puramente casuale. Direttore Ciad Hartigan 's film, da una sceneggiatura di Mattson Tomlin , si basa su un Sì, forchetta racconto pubblicato una decina di anni fa. Eppure c'è l'inevitabile sensazione che 'Little Fish' parli direttamente ai tempi in cui viviamo, esortandoci tranquillamente a tenerci ciò che è caro. Sebbene i sintomi di questa malattia siano diversi da quelli delle persone con esperienza di Covid-19, le immagini che vediamo durante la risposta sono stranamente familiari. Le persone che indossano maschere chirurgiche si siedono nelle sale d'attesa, compilando ansiosamente scartoffie sugli appunti. Le televisioni diffondono notizie 24 ore su 24, 7 giorni su 7, sulla diffusione e sulla speranza che una sperimentazione clinica possa portare. E alla fine, la confusione lascia il posto al panico, ispirando la folla a clamore fuori dagli ospedali, a bussare alle porte a vetri, a cercare aiuto o, per lo meno, rassicurazione.

In mezzo a questa follia, Emma ( Olivia Cooke ) e Jude (Jack O'Connell) si innamorano e si sposano. È un tecnico veterinario in un canile di Seattle. È un fotografo ed ex tossicodipendente che è stato pulito negli ultimi cinque anni. Dopo un incontro carino su una spiaggia isolata con l'aiuto di un cane dolce e trasandato di nome Blue, i due scattano rapidamente. Hartigan salta nel tempo, regalandoci i primi, vertiginosi giorni della loro storia d'amore attraverso sussurri impressionistici: tuffi in un parco acquatico, scintillii a una festa in giardino, baci rubati in una discoteca. Questi momenti, che sembrano così liberi e fugaci, acquisiranno un significato maggiore con il procedere del film. E mentre questo tipo di montaggio velato inizialmente può sembrare un dispositivo abusato da film indipendente, il suo tono etereo è rilevante nel raccontare una storia sulla natura sfuggente della memoria.

'Little Fish' riflette sulla domanda se sia meglio perdere la memoria tutto in una volta e farla finita o guardarla scivolare via lentamente a gocce e scolo. Vediamo esempi sottilmente agghiaccianti di una maratoneta che dimentica di fermarsi una volta che la sua corsa è finita, o di un autista di autobus che si tira di lato, scende e inizia a camminare per strada, lasciando a terra i suoi passeggeri. Emma spiega con una voce fuori campo discreta che questi aneddoti all'inizio l'hanno affascinata: c'era quasi un romanticismo in loro. Ma poi la malattia colpisce a casa quando inizia a vederne le prove in Jude. Il mistero di questa malattia, che può colpire chiunque in qualsiasi momento, indipendentemente dall'età o dalle precedenti condizioni di salute, è il modo in cui trasforma improvvisamente il banale in terrificante. Quanto è che sei semplicemente cattivo con nomi e date, e quanto è l'inizio di qualcosa di più debilitante? Hartigan non ha mai un tono isterico, risultando in un orrore realistico entro i confini riconoscibili della vita quotidiana.

Mentre la prima metà di 'Little Fish' ha un'atmosfera malinconica, la seconda metà ha un'energia più insistente, poiché Jude fatica sempre più a ricordare dettagli grandi e piccoli. Apparentemente prendendo in prestito da ' ricordo ”, scrive note a se stesso sul retro delle Polaroid. (E forse è un po' strano che la professione scelta da Jack sia catturare momenti nel tempo attraverso le immagini.) Altri, come l'amico musicista di lunga data di Jude, Ben ( Raul Castillo ), tatuano informazioni importanti sui loro corpi. In un'immagine di fantascienza post-apocalittica, Emma vede un cartello in un negozio di tatuaggi, che offre sconti dell'80% alle persone che si autografano con dettagli personali pertinenti che altrimenti potrebbero dimenticare.

In tutto questo, Cooke e O'Connell mantengono un'intesa naturale, che all'inizio è dolce e giocosa, ma alla fine si trasforma in desiderio e angoscia. La sceneggiatura di Tomlin rivisita abilmente i momenti chiave della loro relazione con Jude ed Emma che si aggirano intorno ai bordi, correggendosi a vicenda, apportando lievi modifiche al colore di un vestito o chi ha detto quale battuta spiritosa a chi. Le stelle assolvono il difficile compito di trovare l'umorismo che esiste accanto alla tristezza in queste scene. E il punteggio dolcemente inquietante di Keegan De Witt sottolinea che questa è una corsa contro il tempo, anche se si sta svolgendo con forti venti contrari.

'Little Fish' lascia un'impressione incrollabile: che le persone che amiamo hanno il potere di connetterci con chi siamo e ciò che conta per noi in modi che non possono essere spezzati.

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