Per amore: appunti sul declino di Entertainment Weekly, il licenziamento di Owen Gleiberman e la fine di un'era in corso

MZS

Il licenziamento di Owen Gleiberman come critico cinematografico principale di Intrattenimento settimanale — parte di a salasso rituale del personale – segna la fine di un'era.

Ero uno dei primi abbonati alla rivista. QUELLO è iniziato nel 1989. Mirava a portare le notizie di intrattenimento di tipo insider mainstream unendole con pettegolezzi e notizie sullo stile di vita. In ogni dato problema, QUELLO La storia di copertina, le funzionalità secondarie e le barre laterali si leggono come strane fusioni di Varietà , Il giornalista di Hollywood , l'ormai defunto Prima e il programma di infotainment sindacato Intrattenimento stasera , con un tocco di Spiare la sfacciataggine della rivista.

Sorprendentemente, però, la carne della rivista (per me e per i miei amici del cinema, comunque) era la sua critica a film, programmi TV, libri e musica. Le persone hanno consumato le caratteristiche e le liste carine, ma loro pensiero sulle recensioni. Lisa Schwarzbaum, che ha lasciato la rivista l'anno scorso e Owen sono stati i principali critici cinematografici. Entrambi erano forti a modo loro. Lisa era diretta, appassionata e irriverente. Dei due, si è avvicinata all'essere tutte le cose per tutte le persone. Owen aveva un tocco di spicco di giornale alternativo in lui, una traccia dei suoi anni all'ormai defunto Boston Phoenix , il giornale che ha nutrito Charles Taylor, Stephanie Zacharek, Tom Carson, Michael Sragow e il mio New York il collega della rivista David Edelstein. Anche se all'epoca non lo sapevo, in fondo ero un addetto alla stampa alternativo. Ecco perché le recensioni di Owen mi hanno attratto. Scriveva come un critico settimanale piuttosto che come un critico quotidiano: vale a dire, scriveva come se a qualcuno fosse stato detto che non doveva fare appello a tutte le persone che camminavano, solo a persone a cui importava davvero della sua materia, ed era liberato da quella conoscenza.

Owen non si è limitato a scrivere della trama e dei personaggi di un film, ha parlato dello stile, dell'atmosfera, della visione del mondo. Ha contestualizzato i film. Ma ha anche catturato la loro essenza. Era un po' un discepolo di Pauline Kael, e scriveva con quello spirito, combinando aggettivi e avverbi insieme come un paroliere rock, martellando la lingua per fare ciò di cui aveva bisogno. Scrivendo su ' Pulp Fiction '—un film lui proclamato ' il 'pezzo di regia più esilarante mai realizzato nei quasi cinque anni in cui ho scritto per questa rivista' — ha osservato che Samuel L. Jackson 'quasi accende fuochi con i suoi occhi da gremlin' come Jules, e 'trasforma i suoi discorsi in ipnotici soliloqui bebop. Jules il loquace sicario è l'anima e lo spirito di Pulp Fiction — furia repressa per ordine.' Di 'Nixon' di Oliver Stone, scrisse: 'Anche coloro che non hanno risposto a 'Natural Born Killers' potrebbero ora avere un il senso di cosa sia lo stile turbolento e allucinatorio di Stone. Più di ogni regista prima di lui, ha catturato i violenti ritmi liberi associati di una mente moderna selvaggia e frastagliata. I tagli shock dal colore al bianco e nero suggeriscono un improvviso raggio X nell'anima dei personaggi. I titoli cinematografici contrastanti (cinegiornale per i giorni di football universitario di Nixon, video sgranato per una conferenza stampa degli anni '70) creano un caleidoscopio dell'era dei media, un sogno febbrile di memoria e umore'.

Mi piaceva l'idea che un ragazzo del genere, un fanatico del cinema in tutto e per tutto, potesse trovare un lavoro in una pubblicazione Time Warner che potresti acquistare nei supermercati e negli aeroporti. Mi ha dato speranza. Ha dato speranza a molti aspiranti critici.


Mi sono appena reso conto con orrore che sto scrivendo di Owen come se fosse morto. Lui non è! È vivo e vegeto e, per quanto ne so, potrebbe presto cercare di nuovo lavoro, in un campo sempre più affollato e sempre più scoraggiato. Anche il giornalismo non è morto. Ma chiunque abbia gli occhi può vedere che sembra un po' verde intorno alle branchie.

Ciò che veramente mi deprime del licenziamento di Owen non è solo che un bravo scrittore è stato tagliato fuori da una rivista che ha contribuito a definire. È che l'industria del giornalismo, se così si può chiamare ancora, non è disposta o incapace di supportare scrittori come Owen, o Lisa, o... Stavo per elencare altri critici che ammiro che sono stati licenziati o comprati negli ultimi decennio, ma non lo farò. È troppo deprimente. E non arriva al blando mistero di ciò che sta accadendo al business che mi ha nutrito: un inquietante mix di conteggio dei fagioli, marciume dell'anima e pseudo-scienza impazzita.

Le riviste, in generale, si stanno consumando, a parte una manciata resistente che ha ritmi estremamente specifici ( Pistole e munizioni , Massima , Sposa moderna ) o lettori benestanti. I giornali quotidiani, un tempo le vacche da mungere poco affascinanti delle società dei media, sono stati in gran parte ridotti a gusci. Il mio vecchio datore di lavoro, Il Newark Star Ledger , dove una volta ho condiviso una critica televisiva con Alan Sepinwall di Hit Fix , ha appena annunciato che licenzierà 167 persone, 40 delle quali lavorano nella sua redazione; questa è semplicemente l'ultima amputazione sul posto di lavoro da parte dei proprietari del giornale, le Advance Publications della famiglia Newhouse. MSN, Yahoo e altri siti che pubblicavano critiche decenti, oltre a reportage di intrattenimento con reportage effettivi, hanno smesso di farlo o sono tornati quasi a zero. In tutto lo spettro di quello che una volta era chiamato giornalismo, la combinazione di notizie, analisi, opinioni, foto e grafici che identificavamo come 'notizie' è stata sempre più sostituita da 'contenuti'.

E che contenuto pietoso è. Sui siti di film e TV, 'contenuto' spesso si riferisce a collegamenti all'ultimo teaser, trailer, poster o foto del set approvato dallo studio (con qualche variazione di 'Dicci cosa ne pensi nei commenti!') o un elenco o quiz, o forse un'osservazione riproposta e aggregata (cioè riscritta) su questo film o quel programma televisivo o peggio, a uno scandalo di celebrità che presumibilmente illustra un problema sociale più ampio ma alla fine è solo quella vecchia puttana Gossip avvolta nella lucente pelliccia finta cappotto di sociologia universitaria ('What our Fascination with Justin Bieber Dice di noi').

Qua e là trovi storie di successo, o cose che passano per storie di successo, in questo paesaggio hobbesiano. L'Huffington Post e altri siti che si appoggiano all'aggregazione e ai contenuti non a pagamento si stanno rafforzando editorialmente, assumendo anche professionisti esperti di vario tipo. Va bene.

Ma niente di tutto ciò cambia il fatto che la storia del giornalismo all'inizio del 21° secolo è deprimente. Sia i lettori che i proprietari delle società di media vogliono qualcosa - che significa storie o 'contenuti' - per niente, o quasi. E se non possono generare contenuti per niente o quasi, si accontentano di contenuti 'aggregati', o con ciò che equivale a pubblicità gratuita: qualunque cosa porti le visualizzazioni di pagina.

Come per aggiungere la beffa al danno, QUELLO È arrivato l' annuncio dei licenziamenti pochi giorni dopo la sua decisione per aprire la sua 'piattaforma', cioè la pubblicazione, alle 'persone precedentemente conosciute come il pubblico'. Nel linguaggio umano normale, ciò significa che vogliono che le persone scrivano gratuitamente in modo da non dover pagare nessuno per farlo. Sì, le pubblicazioni hanno sempre assunto stagisti che hanno lavorato in cambio di sottotitoli. Ma in passato c'era una luce alla fine del tunnel della servitù a contratto dei colletti bianchi. Gli stagisti erano lì per imparare un mestiere, come apprendisti idraulici o elettricisti. Si era capito che a un certo punto sarebbero andati nel mondo e sarebbero stati in grado di guadagnarsi da vivere facendo la cosa che avevano appena trascorso mesi o anni a studiare. Non erano stati condizionati per un mondo in cui ogni scrittore era fondamentalmente uno stagista. Come ha osservato Linda Holmes di NPR, 'la cosa che fa paura al QUELLO Il modello di business 'scrivi gratis' è che le persone scrivevano gratuitamente sperando di essere pagate QUELLO un giorno.'

Ci sono, ne sono certo, molte ragioni complesse, sovrapposte e forse contraddittorie per cui le società di media non hanno alcun interesse a pubblicare critiche adeguatamente compensate da scrittori informati e stagionati. Non pretendo di capirli tutti, anche se sospetto che il dado sia stato tratto alla fine degli anni '90, quando giornali e riviste si sono inchinati ai guru della tecnologia e ai pronostici e hanno iniziato a dare via i loro contenuti. Questo ha fatto sì che tutti, ma in particolare le generazioni più giovani, si abituassero a pensare che scrivere fosse qualcosa che avevano il diritto di avere, come l'aria o l'acqua; che non era veramente prezioso, anzi che non era veramente lavoro; che non era realmente qualcosa che è stato 'fatto'; che non era creativo, e che per tutte queste ragioni non doveva essere compensato da nessuno, in nessun senso reale, che era, invece, una combinazione di intrattenimento e indulgenza personale, qualcosa sulla falsariga di una serata open mic in formato cartaceo, con persone che provano 'materiale', crogiolandosi tra gli applausi ('esposizione') e magari raccogliendo un po' di soldi in giro. Come un violinista alla fermata dell'autobus.

Ogni volta che approfondisco questo argomento, ricevo respingimenti da persone che sottolineano che le industrie di giornali e riviste come le conoscevamo una volta impiegavano anche scrittori ed editori mediocri o non originali. L'incapacità di quelle persone di guadagnarsi da vivere ora, per quanto personalmente devastante possa essere per loro e per le loro famiglie, non è una grande perdita per i lettori, mi è stato detto, o per l'universo nel suo insieme. Potrebbe essere così. Non riesco a immaginare la freddezza necessaria per cercare di decidere una domanda così ipotetica, quindi lascerò mentire, tranne per dire che vivrei felicemente con la conoscenza di un tasso di inutilità del 90% nel giornalismo se il compromesso fosse impiego per scrittori del calibro di Owen Gleiberman.

Va bene e bene dire che noi critici dovremmo farlo comunque, per amore di esso, che tutta questa durezza è una prova della nostra dedizione collettiva, e dovremmo considerare la critica, o la cronaca di intrattenimento, come una vocazione o una vocazione , o forse un hobby, e smettila di lamentarti.

Vorrei chiedere a chiunque possa dire una cosa del genere di dare un'occhiata alla propria professione e alla busta paga che ricevono per praticarla, e chiedere come si sentirebbe se gli dicessero che d'ora in poi dovrebbero farlo solo 'per amore, 'senza speranza di guadagnarsi da vivere come si deve.

Sì, questa è la via del mondo. Sì, è così che sempre più si fanno le cose. Lo so. Ho capito.

Non è ancora giusto.

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