Pacino, Walken e Arkin: tre ragazzi in piedi in un atto unico in una città noir deserta di notte

Roger Ebert

• Come detto a Roger Ebert

Al Pacino , Cristoforo Walken e Alan Arkin entrare in una stanza d'albergo, e questo suona come il set up per uno scherzo. È più come una battuta finale a lungo ritardata. Questi ragazzi sono delle star da più di 40 anni, ma fino a ' Alzatevi ragazzi ', non sono mai stati tutti e tre in un film insieme. Arkin e Pacino erano in ' Glengarry Glen Ross ' insieme, e Walken e Pacino erano entrambi in ' Gigli ,' ma questo è tutto quanto.

Ho detto che risalgono al passato.

'Sì, assolutamente', dice Walken. 'Conosco Al da decenni, da New York e da, sai...'

'Non sapeva che fossi un attore', dice Pacino, 'finché non abbiamo fatto questo film. Mi vedeva spesso per strada'.

'Non abbiamo mai lavorato insieme, sai, per 30 anni o più, qualcosa del genere', dice Walken.

'Ricordi quella volta', chiede Pacino, 'quando dovevamo quasi leggere per Joe Papp 'Amleto'?'

E ora qui sono co-protagonisti Fisher Stevens ' 'Stand Up Guys' come vecchi compari nel crimine. È una bella commedia hard-boiled, che si apre il 1 febbraio, in cui sembrano aver passato anni a lavorare insieme. Non proprio. All'inizio del film, Pacino è appena uscito dopo una lunga pena detentiva. Viene incontrato fuori dal suo vecchio amico Walken, che ha alcune notizie imbarazzanti per lui. È stato ingaggiato per ucciderlo. I due uomini contemplano questa notizia con solennità.

Walken potrebbe sempre sparargli in quel momento e lì, ma invece intraprendono un lungo viaggio di una giornata attraverso quella notte e oltre, rivedendo, in un certo senso, le loro vite perse. Lo fanno in una città reale che sembra curiosamente come un set cinematografico abbandonato.

'Una cosa che ho notato', dissi, 'è che ci sono pochissime comparse nel film. Ricordo di aver visto solo una o due persone sullo schermo, a parte le persone che dialogavano. Alcuni gangster. Nessuno al ristorante'.

Pacino: 'Penso che parte della visione del film fosse quella di dargli una sorta di anonimato. Quella è stata una scelta del regista'.

Arkin: 'Ben messo.'

Pacino: 'Ah, grazie.'

Walken: 'Sì, ricordo che il regista parlava di non volere che fosse identificabile in nessun luogo particolare'.

Io: 'Le strade della città sono essenzialmente vuote, tranne voi tre.'

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Pacino: 'Come dovrebbe essere!'

Io: 'Suppongo che abbia aiutato Fisher Stevens il fatto che avesse molta esperienza di recitazione. Molti registi potrebbero essere intimiditi da tre attori della tua statura'.

Pacino lo usa come apertura per citare il nuovo film che ha diretto, 'Wilde Salome', in cui interpreta Re Erode e Jessica Chastain è Salomè. 'È meravigliosa come Salomè; in realtà è fantastica nella parte.'

'È un'attrice brillante', osserva Arkin. 'Lei è in tutto ora.'

Pacino: 'Non ho mai visto nella mia carriera, in tutto il mio tempo facendo questo, non ho mai visto nessuno nel settore che non sia ancora un nome familiare, ma così ricercato come lei'.

Walken: 'Oh!'

Io: 'Christopher, come esclami, 'OH!' è diventato un marchio di fabbrica. Lo usi una volta in questo film, ed è appropriato e perfettamente sincronizzato'.

Arkin: 'Mai sentito prima?'

Walken: 'Penso che molte persone l'abbiano detto'.

Arkin: 'Voglio dire, stai dicendo 'OH!' Voglio dire, qualcuno l'ha mai menzionato prima?'

Walken: 'Dicono che dico ''WOW!' '

Io: 'Sei diventato virale su YouTube con le tue letture di racconti per bambini come 'I tre porcellini'. '

Walken: 'Sì, è vero. Quelle cose, le ho fatte e non sapevo nemmeno cosa stavo facendo. Ero in un programma televisivo e mi hanno detto, leggeresti questo e ho detto di sì. Forse non è così una grande idea. Ma hai ragione. Ne ho fatte un paio, ma non sapevo mai cosa fosse quando l'ho fatto'.

Pacino: 'Come dovrebbe essere'.

Walken rivela di essere un fan dei video virali. 'Alcune cose, sai, sono pazze. Adoro i video su Henri Le Chat Noir, il gatto francese, parla francese. L'hai visto? No, devi. È esilarante. YouTube è pieno di cose. Pazzesco cose, scoiattoli di sci nautico. Persone che fanno la macarena da sole, lo sai.'

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C'è una scena cruciale in 'Stand Up Guys' in cui un po' di ossigeno viene rimosso. Chiedo ad Arkin: 'Uh, nel film, togliere l'ossigeno, è una decisione deliberata di morire?'

'No, penso che voglia solo divertirsi. Penso che voglia uscire da lì e divertirsi. Non credo che la morte abbia in mente in questo momento. Non credo è nella sua mente fino a dopo la sua morte, in realtà. Poi inizia a pensarci'.

Chiedo a Pacino: 'Al, il tuo personaggio porta un retroscena del genere nel film. È ispirato dai personaggi precedenti che hai interpretato e che potrebbero essere vicino alla fine della strada?'

'Oh! Chi potrebbe essere, mi chiedo? In realtà, potrebbe essere, ora che me lo dici. Non riesco a pensare a nessuno... beh, non ricordo... non lo so, non posso ricordate un personaggio. Voi ragazzi conoscete il mio lavoro.'

Walken: 'Donnie Brasko'.

Pacino interpreta un personaggio di nome Lefty in quel film, che è al di là della collina.

Arkin: 'Non aveva la spavalderia, questo ragazzo.'

Pacino: 'No, è vero. Mike Newell , mi ha detto il regista, il mio personaggio era più una specie di gangster della 'Morte di un commesso viaggiatore'.

Divento pensieroso: 'Ti sembra che le nostre vite stiano per chiudersi?'

'Beh, lo sono sempre, che ti piaccia o no', dice Arkin. 'Penso che le persone vorrebbero toglierlo dalla testa. Non è più fuori di testa. In questi giorni guardo un copione e dico: 'In quale pagina mi stordiranno?' Dico: 'Oh! Vivo fino a pagina 83! È un buon copione'. '

'Ripensando a YouTube', ha detto Pacino, 'hai visto Key e Peele? Oh, amico, sono fumetti! Fumetti afroamericani. Hanno questa cosa in cui entrambi, sono in un bar e si vede una ragazza che gli piace in fondo al bar. Dice: 'Accidenti, sai, mi piacerebbe'. È ovvio che è sposato o qualcosa del genere, ma gli piacerebbe, sai. Dice: 'Accidenti, mi chiedo se posso avere il suo numero', e va al bar e, naturalmente, il suo amico è già lì, e ha il numero della ragazza. Vede un'altra ragazza e va in quella parte del bar e ci prova con lei e ovviamente il suo amico le sta parlando. Comunque, torna a casa e sta guardando una rivista e vede questa bellissima ragazza sulla rivista e il suo amico è nella foto con lei. Afferra sua moglie e si guarda allo specchio e vede il suo amico come se stesso e semplicemente non si ferma. '

Pacino inizia a ridere così incontrollabilmente le lacrime gli scorrono dagli occhi. Walken e Arkin lo considerano.

'Come 'The Twilight Zone'', dice Arkin.

Io: 'Sono seduto qui con tre leggende. Mi viene in mente che è un piccolo atto unico'.

'Sei uscito da circa 150 anni tra noi tre', dice Arkin.

Io: 'È un po' sciocco per me andare in giro per la stanza a fare domande per i colloqui. Perché voi tre ragazzi non parlate e basta?'

Pacino: 'Alan è bravo in questo'.

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Questo li fa parlare di attori che si sono rifiutati di provare e di quanto amino provare tutti.

'Non ho mai conosciuto un attore che non volesse provare', dice Arkin. 'Anche senza paga o altro, solo per avere il lusso di conoscere se non altro le persone con cui lavori, giocare con la sceneggiatura, scoprire...'

Arkin: 'Brando'.

Pacino: 'Non provava'.

Arkin: 'Non proverebbe?'

Pacino: 'Penso che tu stia andando lì.'

Walken: 'Ho una storia su Brando. Non l'ho mai incontrato. Ma ero in Nuova Scozia a girare un film. Ero nei boschi da qualche parte. E avevo un giorno libero, e sono seduto a leggere un libro e al telefono squilla e questa donna dice: 'Christopher Walken, ci sarai nei prossimi 10 minuti? Il signor Brando vorrebbe parlarti'.

'Nel momento in cui ha parlato, ho capito che era lui, anche se non l'ho mai incontrato. E comunque, avevo fatto un film musicale, e lui voleva sapere il nome e se conoscevo il coreografo. Questo era 'Pennies From Heaven. ' Disse che voleva mettersi in contatto con il coreografo. Io gli dissi: 'Lo conosco e cercherò, sai, di convincerlo a chiamarti'. E lui ha detto: 'Voglio fare uno spettacolo di varietà musicale da casa mia'. È stato divertente. Ricordi negli anni '90, le persone portavano telecamere in casa e cose del genere? Diceva: 'Se suonassi il piano... lo sai. E ballo, ho studiato con Katherine Dunham'. Voleva fare una rivista musicale da casa sua e ho detto che era fantastico. L'ho messo in contatto con il coreografo. Non è successo niente. Questa è la mia storia di Brando'.

'Ero a Los Angeles', racconta Arkin, 'quando mi ha chiamato e mi ha invitato a cena e io sono andato lassù e ha iniziato a imitarmi. È stata la serata più surreale della mia vita. Mi imitava da 'I suoceri'. Non riuscivo a crederci. E una delle cose -- beh, hai lavorato con lui, quindi lo conosci meglio di me -- ma una delle cose che era affascinante di lui, sai, ha sempre denunciato recitare . Disse: 'Chiunque può agire.' E ha trascorso quattro ore e tutto ciò che ha fatto è stato recitare. Recitare costantemente. Raccontava una storia, interpretava tutti i personaggi. Non ha mai smesso di recitare'.

Ci hanno pensato tutti.

'Penso che ciò che è così interessante come fenomeno di lui', dice Pacino, 'era che non importa cosa, come si sentiva riguardo alla recitazione o come affermava di sentirsi al riguardo, alla fine, alla fine, è diventato questo artista carismatico. Ogni volta che lo vedevi, se lo vedevi in ​​'Larry King', ovunque, comandava la stanza e recitava. Non poteva sottrarsi al suo dono. Non poteva sottrarsi da esso. Il dono lo consumò. Ed ecco chi era».

'Oh!' Ho pensato.

Questo è il video di Key & Peele che ha fatto piangere Pacino:

• Foto di Sun-Times nella parte superiore della pagina di Richard Chapman

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