Onore, moralità e suicidio rituale

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  Grande film I film sui samurai, come i western, non devono necessariamente essere storie di genere familiari. Possono espandersi per contenere storie di sfide etiche e tragedie umane. 'Harakiri', uno dei migliori di loro, parla di un vecchio samurai errante che si prende il suo tempo per creare un dilemma senza risposta per l'anziano di un potente clan. Giocando rigorosamente all'interno delle regole del Codice Bushido che governa la condotta di tutti i samurai, attira il potente leader in una situazione in cui la pura logica lo lascia umiliato davanti ai suoi servitori.

L'ora è il 1630. I samurai disoccupati, chiamati ronin, vagano per la terra. C'è pace in Giappone, e questo porta alla loro disoccupazione. I loro cuori, le loro menti e le loro spade sono stati affidati ai loro padroni, e ora sono alla deriva, incapaci di nutrire e proteggere le loro famiglie. Sarebbe più o meno lo stesso con una società di oggi, quando un dipendente leale con un lungo mandato viene 'ridimensionato'. La fedeltà va solo dal basso verso l'alto.

Al cancello della dimora ufficiale di Lord Iyi, uno squallido ronin di nome Tsugumo Hanshiro chiede udienza con l'anziano del clan, Saito Kayegu ( Rentaro Mikuni ). È stato liberato dal Signore Geishu e non ha lavoro. Chiede il permesso di uccidersi nel cortile del clan. L'atto rituale è noto come harakiri, o seppuku (che è il titolo del film in giapponese). Implica l'uso di una lama corta per l'auto-sventramento. Dopo che la lama è affondata e taglia da sinistra a destra, un maestro spadaccino designato è pronto a decapitare il samurai con un potente colpo.

Tsugumo desidera uccidersi a causa della vergogna di essere un samurai disoccupato. Saito gli racconta una storia progettata per scoraggiare questo. Nel distretto ci sono stati molti appelli come questo, e in alcuni casi ai samurai disperati è stata risparmiata la vita e hanno ricevuto lavoro dal clan a cui si rivolgevano. Non volevano affatto commettere harakiri. Tuttavia, dice Saito, molti clan hanno adottato questa tattica. Racconta la storia di Chijiwa Motome (Akira Ishihama), un altro abbandonato da Lord Geishu. Si è presentato non molto tempo fa qui in questo stesso cortile, dice, chiedendo lo stesso permesso. Saito lo concesse, ma solo se avesse eseguito il rituale immediatamente. Motome ha dato la sua parola di samurai che si sarebbe davvero ucciso, ma ha chiesto il permesso di fare prima una breve visita personale. Saito ha visto questo come una tattica di ritardo, e ha ordinato a Motome di sventrare se stesso in quel momento. Non è stato facile, perché Motome aveva impegnato la sua spada corta e aveva un sostituto di bambù a buon mercato. Come uomo d'onore, cadde su questa lama smussata e causò gravi danni e dolore prima di essere decapitato.

Quindi vedi, Saito dice a Tsugumo, faresti meglio a essere sincero. 'Ti assicuro che sono abbastanza sincero,' dice Tsugumo, 'ma prima chiedo il tuo permesso di raccontare una storia' - una che sarà ascoltata da Saito e dai servitori della famiglia, che sono seduti solennemente ai margini della il cortile.

'Harakiri' è stato rilasciato nel 1962, il lavoro di Masaki Kobayashi (1916-1996), meglio conosciuto per 'Kwaidan' (1965), un insieme di storie di fantasmi che è tra i film più belli che abbia mai visto. Ha anche realizzato l'epopea di nove ore 'The Human Condition' (1959-1961) che è stato critico nei confronti del modo in cui il Codice Bushido ha permeato la vita giapponese e ha contribuito a creare lo stato d'animo che ha portato alla seconda guerra mondiale. E ha fatto' Ribellione dei samurai ' (1967), su un uomo che rifiuta di offrire la moglie a un superiore.

Il suo tema ricorrente, visto chiaramente in 'Harakiri', è che l'adesione fanatica ai codici d'onore, conferendo loro un valore più grande della vita stessa, crea una situazione in cui i valori umanisti sono vietati. La classe dei samurai alla fine creò la classe militarista giapponese, i cui membri erano così indottrinati dall'adorazione dei loro superiori che la morte dei piloti kamikaze e il massacro di soldati sotto accusa senza speranza furono visti, non come atti militari, ma come una ricerca di onore Morte. Il romanziere giapponese moderno Yukio Mishima era notoriamente così devoto al codice che vide il suo decadimento come la vergogna del Giappone, e lui stesso commise seppuku nel 1970 dopo aver guidato il suo piccolo esercito privato in una sconsiderata rivolta per ripristinare l'onore dell'imperatore. Lo scrittore-regista americano Paul Schrader ha raccontato la sua storia in ' Mishima: una vita in quattro capitoli '(1985).

Apertura in modo simile a ' Rashomon ,' in cui un uomo arriva a un cancello e inizia a raccontare una delle quattro versioni della stessa storia, Kobayashi realizza un film in cui c'è solo una versione corretta della storia, ma il suo significato dipende interamente dal punto di vista che prendi. Chi ha ragione Saito, che è determinato a non sfruttare la carità del clan Iyi, o Tsugumo, che è determinato che Saito e la sua famiglia ascolteranno l'intera storia di Motome che ha portato alla sua caduta sulla sua patetica spada di bambù.

Sarebbe sbagliato per me rivelare i dettagli della storia raccontata da Tsugumo. Quello che posso dire è che è straziante. Spiega che Motome non era un uomo che cercava di evitare la morte con la scusa di chiedere un ritardo. Era un uomo il cui vero onore umilia Saito e altri burocrati autoritari. A volte ci vuole più coraggio per fare la cosa giusta che per fare la cosa tradizionale. Seguire il Codice Bushido libera i suoi aderenti dalla necessità di arrivare alle proprie conclusioni morali. 'Harakiri' è un film che riflette l'etica situazionale, in cui meglio conosci un uomo, più profondamente capisci le sue motivazioni.

Il racconto della storia implica una sensazione di rituale. Per tre volte Tsugumo ha il privilegio di scegliere il maestro spadaccino che lo decapiterà. Tre volte un messaggero da inviare a prendere l'uomo. Per tre volte il messaggero ritorna da solo, con la notizia che l'uomo prescelto si sente troppo malato oggi per sopravvivere. Tsugumo, che ovviamente ha familiarità con i servitori del clan Iyi, non sembra molto sorpreso. Alla fine spiegherà l'assenza degli uomini 'malati' producendo nel cortile simboli drammatici della loro mancanza di forza interiore. Questo fornisce uno dei grandi momenti drammatici di tutti i film sui samurai.

È importante come la vita del regista Kobayashi rifletta gli ideali di Tsugumo. È stato un pacifista per tutta la vita, ma il suo modo di agire in base alle sue convinzioni non era quello di evitare il servizio militare ma di rifiutare la promozione alla classe degli ufficiali, in modo da correre il rischio insieme ad altri coscritti.

Questa pellicola in bianco e nero è elegantemente composta e fotografata per riflettere i valori che contiene. La telecamera riprende spesso il punto di vista di Saito, in piedi in cima alle scale che portano dal cortile alla residenza ufficiale, guardando dall'alto Tsugumo, l'umile firmatario. Quindi ci vorrà un POV inverso di Tsugumo che guarda l'uomo con il potere. Le riprese angolari incorporano gli spettatori, che siedono impassibili e ascoltano mentre il loro leader e l'impotente ronin parlano. Poi, durante una scena di spada, una telecamera a mano viene utilizzata per suggerire la rottura degli schemi tradizionali. Ci vorrebbero uomini con un cuore di pietra per resistere all'essere commossi dalla storia di Tsugumo, ma questi uomini sono nati e cresciuti per avere tali cuori .

La prima immagine nel film solleverà domande nella mente degli spettatori. Stiamo osservando il simbolo del clan Iyi, depositario delle sue tradizioni e dei suoi antenati: un'armatura vuota. Alla fine questo simbolo sarà disonorato e smascherato come l'uomo vuoto che è. E quando ascoltiamo il ragionamento spietato di Saito, è facile tracciare parallelismi con i dibattiti politici più recenti in cui le rigide teorie economiche sia di sinistra che di destra sono citate come buone ragioni per ignorare la sofferenza umana.

Incluso anche nella mia collezione Great Movies: 'Samurai Rebellion' di Kobayashi, 'Rashomon' di Kurasawa e 'Mishima: A Life in Four Chapters' di Schrader.

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