Oliver Sacks: His Own Life, 25 Prospect Street tra i momenti salienti del 12° Festival annuale del cinema di ReelAbilities

Festival e premi

Di tutte le dichiarazioni che ho letto sulla pandemia di COVID-19, poche mi hanno commosso così profondamente come quella anonima recentemente parafrasata dall'operatore comunitario di West Belfast Tommy Holland in un video dal team di risposta della comunità irlandese di Upper Springfield. Ha detto che non dovremmo vedere le strade vuote fuori dalle nostre finestre come un segno della fine dei tempi, ma piuttosto 'l'atto più straordinario di solidarietà globale a cui potremmo mai assistere'. Restiamo nelle nostre case, prima di tutto, per proteggere quelli tra noi - persone come mia madre con la sclerosi multipla - che sono più suscettibili a soccombere a questo virus. Gli spazi comuni come i cinema potrebbero essere attualmente chiusi in tutto il paese, ma ciò non impedirà il verificarsi di vari grandi eventi cinematografici, anche se in forma virtuale. La 12a edizione del ReelAbilities Film Festival, una maratona essenziale di una settimana a New York City che mostra opere cinematografiche di, su e per persone con disabilità, si svolgerà ancora da martedì 31 marzo a lunedì 6 aprile, anche se si svolgerà interamente online . Avendo ogni film disponibile per un periodo di 24 ore dal momento in cui viene presentato in anteprima, mentre segue le proiezioni programmate con domande e risposte, il direttore del festival Isaac Zablocki crede giustamente che farà avanzare la missione generale di accessibilità di ReelAbilities.

Ho avuto la fortuna di vedere cinque delle selezioni di quest'anno e uno di loro si colloca immediatamente tra i miei film preferiti che ho visto in questi primi, incerti mesi del 2020. Il meraviglioso documentario di Ric Burns, ' Oliver Sacchi : La sua stessa vita ”, consente al celebre neurologo e autore di raccontare la sua storia di vita con le sue stesse parole. Il filmato di Sacks in tutta la sua gloria esuberante e instancabilmente curiosa è stato girato pochi mesi prima che fornisse quella che i suoi amici più stretti credevano fosse una lezione di perfezionamento su come dire addio alla vita. Gli è stato diagnosticato un cancro metastatico due settimane dopo aver consegnato il manoscritto delle sue memorie, che è visualizzato qui con lo stesso livello di intuizione e sfumatura che Sacks ha portato ai suoi rivoluzionari casi di studio. Il suo libro del 1973 Risvegli ha illuminato le ricche vite interiori dei pazienti che erano stati resi catatonici dall'epidemia di encefalite letargica degli anni '20. Dopo essere stati trattati con L-DOPA, sono diventati improvvisamente vigili e loquaci per un periodo di tempo, proprio come la marijuana medicinale riportava temporaneamente il movimento agli arti di mia madre. Molti neurologi sono stati sprezzanti nei confronti del libro di Sacks fino a quando non è stato adattato Penny Marshall film molto apprezzato di quasi due decenni dopo.

Temple Grandin, il brillante portavoce dell'autismo e professore di scienze animali, era tra i soggetti con differenze neurologiche che Sacks ha profilato e, nel film di Burns, respinge le affermazioni secondo cui ha sfruttato i suoi pazienti, sostenendo che ha minato gli stereotipi normalmente attribuiti ai suoi pazienti permettendo al lettore di camminare nei loro panni. La scrittura di Sacks (che vorrei fosse più stralciata qui) era simile a quella di grandi film come Julian Schnabel 'S ' Lo scafandro e la farfalla ”, che colloca il pubblico all'interno del corpo paralizzato del suo protagonista, coinvolgendolo nella sua psiche complessa e coinvolgente evitando ogni traccia di sentimento. Dopo che la sua omosessualità ha fatto sì che sua madre lo considerasse un abominio, spingendolo a fuggire dalla sua casa britannica per San Francisco, Sacks sapeva fin troppo bene cosa si prova ad essere emarginati. C'è un finale adorabile nella sua storia, quando si ritrova, alla fine degli anni '70, a innamorarsi perdutamente di un uomo, rompendo così la sua serie di 35 anni di celibato. Il suo fascino per le neuroscienze porta a una sequenza particolarmente ispirata che decostruisce il modo in cui i nostri occhi elaborano il movimento continuo, sollevando domande provocatorie sulla natura cinematografica della nostra visione e su come modella il flusso del tempo.

Oliver Sacks: la sua stessa vita ” debutterà mercoledì 1 aprile alle 19:00.

'Tesoro, stai cambiando la vita di quel ragazzo!' 'No, [ pausa drammatica ] sta cambiando il mio. Anche se quello scambio di rabbrividire non proveniva da nessuno dei film analizzati in modo aspro in Salome Chasnoff ' Codice dei Freaks ”, potrebbe anche essere stato. Tale dialogo incarna l'approccio stereotipato di Hollywood nel ritrarre le minoranze, sia che si tratti di un giocatore di football della major league in 'The Blind Side' (citato sopra) o dell'assistente dell'allenatore di football con problemi di salute mentale in ' Radio ” (uno degli obiettivi primari di Chasnoff), che hanno tutti lo scopo di educare i personaggi bianchi e normodotati su come essere persone migliori. Questa immagine è un'opera di critica cinematografica necessaria e spesso irritante, poiché la sua carrellata di esperti di disabilità appassionati spiega perché vari film acclamati dalla critica che abbracciano un secolo di storia del cinema non riescono a riflettere la verità della loro esperienza. A parte Tod Browning's 1932” Freaks ', un classico dell'orrore in cui il pubblico viene fatto identificare con il suo insieme di artisti di spettacoli secondari, nessuno dei film qui trattati è considerato una forma accettabile di rappresentazione.

Una delle intuizioni più forti condivise qui è come l'irriverenza delle commedie dei fratelli Farrelly, in cui vengono derisi errori umani riconoscibili piuttosto che la disabilità stessa, sia preferibile ai cliché disumanizzanti ispiratori. Ammetto liberamente che alcuni dei film ridicolizzati qui sono tra i miei preferiti personali, come i film d'infanzia 'Heidi' e ' Il giardino segreto ”, entrambi sono chiamati a dare agli spettatori disabili false speranze che la loro afflizione possa essere facilmente sanata. Quello che manca qui è il contesto completo di queste narrazioni, che non riguardano cure miracolose ma piuttosto manipolazioni insidiose. Non mi sembra giusto penalizzare” L'uomo elefante ' per aver raffigurato la morte storicamente accurata di Joseph Merrick, o 'Coming Home' per avere una storia d'amore che è trasformativa per entrambi i partner (e non solo a causa della disabilità), o anche ' Bambina da un milione di dollari ” per aver concesso alla sua eroina il diritto all'eutanasia. Eppure, il film di Chasnoff ci ricorda che il potere delle immagini è innegabile e la proliferazione di quelle negative e fuorvianti può avere un impatto distruttivo, indipendentemente dal loro contesto.

Codice dei Freaks ” sarà presentato in anteprima martedì 31 marzo alle 19:00.

Come film pensato per le famiglie, il regista serbo Raško Miljković “ I cacciatori di streghe ” non ha molte premesse accattivanti. Semmai, avrebbe potuto facilmente virare in ' La Loggia di livello horror, con la sua coppia di amici di 10 anni convinti che la donna che uno dei loro padri ha visto sia una strega, solo perché è un'erborista che fa yoga. Hanno in programma di sconfiggere i suoi poteri non con mezzi soprannaturali, ma piuttosto pugnalandola al collo quando dorme. Se riesci a sopportare quel set-up (e non preoccuparti, non diventa cruento), sarai ricompensato con una splendida prestazione da protagonista di Mihajlo Milavic nei panni di Jovan, un ragazzo con una paralisi cerebrale parziale che non viene curato come qualcosa di diverso da un bambino normale. Non è stato scritto per essere un faro di ispirazione per i suoi coetanei, né dovrebbe insegnare alla sua amica Milica (una Silma Mahmuti altrettanto impressionante) - quella con il presunto padre stregato - qualsiasi lezione profonda sul mondo. In effetti, è burbero quando lei si siede per la prima volta accanto a lui in classe, infastidita dal fatto che un coetaneo si sia infiltrato nella sua bolla protettiva.

Il semplice fatto di guardare Jovan fare la sua giornata mi ha ricordato l'orribile bullismo subito dai bambini nella sua situazione, specialmente durante le scuole medie, dove le insicurezze furiose danno agli adolescenti in erba il disperato bisogno di far sentire piccoli gli altri. Non sorprende che l'alter ego di Jovan nelle fantasie di evasione assuma la forma di un supereroe imponente con poteri di movimento illimitati. La scena migliore e più straziante del film si verifica quando il ragazzo sale ostinatamente una scala senza l'aiuto di altri, solo per crollare di nuovo sulla folla dove piange piano: 'Voglio un altro corpo'. Anche se il sorriso incollato sul viso di Milica negli ultimi momenti del film sembrava palesemente falso, fornendo una soluzione troppo facile per le sue emozioni comprensibilmente contrastanti, l'arco del personaggio di Jovan si ferma all'atterraggio, poiché si rende conto che il mondo non è sempre così spaventoso come inizialmente sembra essere. Il momento più gioioso è piccolo, quando trova il coraggio di chiedere a un adulto di aiutarlo a salire le scale dell'autobus, affermando che ci sono davvero anime buone là fuori disposte a dare una mano.

I cacciatori di streghe ” debutterà domenica 5 aprile alle 12:00.

Avere una persona cara con una disabilità altera completamente la propria visione del mondo. Diventi immediatamente più consapevole degli sguardi persistenti e delle azioni negligenti fatte da estranei, della mancanza di rampe per sedie a rotelle negli spazi pubblici e del graduale indebolimento della propria dignità quando i professionisti medici utilizzano frasi condiscendenti come 'Possiamo resistere?' Ho annuito in segno di riconoscimento quando l'attrice/insegnante di recitazione britannica Sue Wylie ha incluso quell'ultima osservazione nella sceneggiatura per la sua adorabile vignetta, ' Cinetica ”, diretto da Tom Martin. Wylie ha basato il film sulla sua commedia semi-autobiografica, basata sulle sue esperienze di Parkinson ad esordio precoce, una diagnosi che ha tenuto segreta fino a quando non ha deciso di esplorarla attraverso la sua amata forma d'arte. Nei panni di Rose, un personaggio liberamente modellato su se stessa, Wylie è meravigliosa, affronta le sue crescenti frustrazioni con uno spirito resiliente, mentre illustra abilmente la violazione strisciante del Parkinson mentre erode la tua libertà - il tipo che la maggior parte di noi dà per scontata - poco a poco.

Posso immaginare il pubblico di ReelAbilities che acclama la scena in cui Rose si oppone a un uomo impaziente dietro di lei in fila in un negozio, il quale pensa che il tempo che impiega per pagare il suo ordine sia indicativo di ubriachezza, un'ipotesi che corregge con un monologo catartico e vergognoso (L'ho applaudito io stesso). Il cuore del film risiede nel legame che Rose stringe con uno studente, Lukas (Roly Botha), che combatte il suo ADHD saltando sui tetti, che descrive come il suo modo di conoscere e accettare i propri limiti spingendosi sempre un po' oltre. In parte perché il film dura solo 50 minuti, la trama melodrammatica che complica brevemente la loro relazione risulta affrettata, anche se è inconfutabile che durante i periodi di crisi tendiamo a sfogarci con coloro a cui siamo più vicini. Ci sono forse troppe recitazioni del loro mantra preferito, 'Accetta, adattati, adattati', ma per coloro che combattono una malattia come il Parkinson giorno dopo giorno, la sottigliezza non è sempre una necessità. Onestamente non riesco a pensare a un motto migliore per la nostra specie da abbracciare in questo momento presente.

Cinetica ” debutterà giovedì 2 aprile alle 18:15.

Un'osservazione particolarmente pungente fatta in 'Code of the Freaks' è stata come le narrazioni di Hollywood spesso ritraggono la disabilità come qualcosa da superare piuttosto che abbracciare come un punto di forza. Mick Jackson Il sorprendente film della HBO 'Temple Grandin' ha mostrato come la mente autistica del suo soggetto titolare le ha portato una prospettiva del mondo che in precedenza non era stata documentata, oltre a una comprensione degli animali che l'ha portata a aprire nuove strade nell'umanità trattamento del bestiame. quando Ho intervistato Grandin nel 2015, è stata piacevolmente schietta nelle sue risposte, spiegando che 'non gliene frega un cazzo' indipendentemente dal fatto che sia legale o meno mettere i bambini autistici in un'economia di cassa, dal momento che potrebbe essere un posto migliore per loro per imparare disciplina e responsabilità . Rachel Wise, una delle dipendenti (soprannominate 'prospettive') messa in luce nel documentario estremamente edificante di Kaveh Taherian, ' Via Prospettiva 25 ”, mi ha ricordato Grandin nella sua brutale onestà e nelle sue creazioni visionarie, che si rivelano essere un'attrazione principale nel suo lavoro.

Il Prospector Theatre di Ridgefield, nel Connecticut, è stato creato da Valerie Jensen come modello di business potenzialmente sostenibile per assumere persone con un'ampia gamma di abilità, potenziando non solo il loro intelletto e abilità, ma anche la loro creatività, il tipo di cui Oliver Sacks potrebbe aver scritto nel suo ultime settimane. Quando Jensen si rende conto che altrove non esistono posti di lavoro sufficienti per i suoi lavoratori, ne crea semplicemente di più, espandendosi fuori dal cinema con un ristorante di accompagnamento e vari lavori di giardinaggio. Quando i servizi di streaming minacciano di metterli fuori mercato, il Prospector decide di aumentare la loro capacità di spettacolo, arruolando Wise per disegnare ingegnose animazioni in stile flip book per ogni uscita e il collega potenziale Daniel per rappare sulle sue attività lavorative quotidiane, mentre invita il pubblico presentare il proprio lavoro per un programma di cortometraggi a tema supereroi. Jensen e il suo team dimostrano come la pazienza, l'intuizione e la volontà di pensare fuori dagli schemi siano gli elementi costitutivi per creare un mondo più inclusivo. Dal momento che il film, che è stato girato nel 2018, non ha una coda che descrive in dettaglio il destino del luogo, ho continuato il suo sito ufficiale e ha scoperto che, sebbene sia stato ovviamente costretto a chiudere a causa del COVID-19, è stato aperto al pubblico per 1.933 giorni consecutivi, da quando ha accolto i clienti per la prima volta nel novembre 2014. Questo di per sé è un risultato trionfante, e lo è anche questo film.

Via Prospettiva 25 ” debutterà venerdì 3 aprile alle 13:30.

Per trovare la scaletta completa del 12° ReelAbilities Film Festival, in programma dal 31 marzo al 6 aprile, visita il suo sito ufficiale .

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