Obit: Hank Oettinger, 92

Interviste

Hank Oettinger, che probabilmente ha scritto più lettere a più editori di chiunque altro nella storia di Chicago, è morto a 92 anni. Il signor Oettinger è morto nel sonno martedì mattina, 5 ottobre, per cause naturali, secondo i suoi amici Tobin Mitchell e Bruce Elliott .

Per decenni è stato una presenza familiare agli abbeveratoi dei giornalisti, sempre con una tasca piena di ritagli a sostegno delle sue opinioni, incentrate sulla perfidia dei repubblicani e sulla nobiltà dei suoi amici. La pensione lo ha permesso di fare il giro quotidiano delle taverne dove ha incontrato i suoi innumerevoli amici, invariabilmente chiamati 'lieberfreunds', una delle parole tedesche che ha mantenuto dalla sua infanzia a Crandon, nel Wisconsin. Se tu fossi un leiberfreund ti verrebbero mostrati gli ultimi scatti dei suoi nipoti, sempre descritti come 'uberbabies'.

Sebbene trascorresse la maggior parte delle sue ore di veglia nei bar, spesso chiudendo la O'Rourke's o l'Old Town Ale House sulla North Av., non era un forte bevitore ma un chiacchierone, che poteva bere una birra per ore mentre discuteva per la sua attuale cause, che tendevano ai diritti civili e al movimento contro la guerra. Era particolarmente vicino ad attivisti come Dick Gregory.

Il signor Oettinger era autodidatta. Divenne apprendista tipografo a 14 anni, lavorò nel settore della stampa per tutta la vita e, come molti tipografi, assorbì attraverso la macchina per linotipia una voluminosa serie di materiale vario, così che a volte irrompeva in una conversazione ascoltata fornendo un fatto o un nome oscuri .

Un uomo di sinistra per tutta la vita, fu membro del Partito Comunista dal 1940 al 1946, quando si dimise disgustato da Stalin. Si trasferì a Chicago nel 1953, lavorò per la notte e iniziò a scrivere lettere all'editore. Ogni giornale di Chicago ne stampava centinaia, invariabilmente concise composizioni di un paragrafo in cui lodava coloro che ammirava (Mike Royko, un amico, era fondamentale) e coloro che disprezzava (gli editoriali del Chicago Tribune raramente rimanevano senza risposta).

'Per anni Hank ha iniziato ogni giornata all'Old Town Ale House, leggendo tutti i giornali', ha ricordato la signorina Mitchell. 'Poi prendeva l'autobus per il Billy Goat ed era di stanza al bar prima che Royko e gli altri suoi amici tornassero dopo il lavoro. Poi prendeva l'autobus per tornare da O'Rourke, discutendo di politica e imbrogliando le persone per farne uno scommesse sportive a lato, di solito contro i Cubs'.

Il signor Oettinger è stato irremovibile nel separare quelli che gli piacevano da quelli che non gli piacevano. Uno dei suoi amici più cari era il compianto Sidney Harris, un fotografo a lungo associato al movimento operaio. Uno degli editorialisti di Chicago che disapprovava era Sydney J. Harris del Chicago Daily News.

Un anno ha ricevuto un invito a una festa di Capodanno, solo per essere accolto alla porta da Sydney J. Harris.

'Ho fatto un terribile errore', ha detto all'ospite. 'Sei Bad Sydney. Pensavo che la festa fosse stata organizzata da Good Sidney.'

Il signor Oettinger lascia un figlio, Joseph, medico a Grand Rapids, e sette pronipoti e sette pronipoti. Un incontro commemorativo è previsto per le 13:00. Sabato 16 ottobre presso la Chicago Historical Society.

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