NYFF 2017: 'Arthur Miller: scrittore', 'Joan Didion: il centro non reggerà', 'L'amante per un giorno'

Festival e premi

Due film nella barra laterale di NYFF Spotlight on Documentary offrono osservazioni dettagliate dello scrittore Giovanna Didion e drammaturgo Arthur Miller , rispettivamente. Entrambi sono diretti da membri della famiglia: Didion parla con suo nipote, attore Griffin Dunne in tempo reale in “Joan Didion: The Center Will Not Hold” mentre Miller esiste principalmente in una serie di filmati casalinghi ben eseguiti, girati dalla figlia regista, Rebecca, in 'Arthur Miller: scrittore.' I fan di entrambi gli argomenti troveranno molto su cui riflettere sull'arte della scrittura e sulle prove e tribolazioni di vite ben vissute.

Il migliore dei due documentari, 'Arthur Miller: Writer' è elevato per la natura della sua costruzione. Anche nei primi film, Rebecca Miller ha un occhio per la composizione. Le sue interviste, per lo più condotte a casa di suo padre, hanno un'atmosfera rilassata e incustodita. È come se lo spettatore fosse seduto ai piedi di un maestro che ascolta le sue riflessioni su una varietà di argomenti, comprese le sue stesse opere.

Miller ha condotto una vita affascinante, che includeva essere sposato Marilyn Monroe (per il quale ha scritto uno dei suoi ruoli migliori in 'The Misfits') e un periodo nella lista nera dell'HUAC. Sorprendentemente, la sua lista nera è arrivata dopo l'uscita della sua famosa commedia leggermente velata sull'argomento, ' Il crogiolo .” Dopo l'amico di lunga data di Miller, Elia Kazan nomi di nome, Miller andò a Salem per ricercare i processi alle streghe che avrebbero costituito la base di 'The Crucible'. 'Arthur Miller: Writer' approfondisce le circostanze della vita reale che circondano questa commedia e risponde anche a diverse domande sul personaggio più famoso di Miller, Willy Loman di 'Death of a Salesman'.

Se questa descrizione ti sta regalando flashback da incubo sulla tua lezione di inglese del liceo (e ammetto di non amare 'Salesman', un'opera teatrale che odiavo leggere in 11a elementare), non lasciarti scoraggiare. Oltre a fornire informazioni su tutte le sue opere teatrali di successo e non, 'Arthur Miller: Writer' amplia l'attenzione per dare un quadro più ampio di ciò che stava accadendo in America e di come Miller lo ha trasformato nella sua arte. Mostra anche come quell'arte possa aver plasmato la percezione dell'America da parte del suo pubblico.

In tutto questo, abbiamo la voce di Miller e la sua saggezza, che dispensa a sua figlia mentre fa cose banali come lavorare con gli attrezzi nella sua falegnameria. Parla della sua famiglia, inclusa una madre che ha visto dei presagi, del crescere ebreo e della risposta del pubblico a 'All My Sons' e 'A View from the Bridge'. Anche Rebecca Miller interviene con le sue stesse osservazioni, ma suo padre rimane al centro di questo documentario informativo.

Sebbene sia più breve di circa 12 minuti, 'Joan Didion: il centro non reggerà' sembrava il film più lungo e meno divertente per me. Al momento di questa proiezione, soffrivo di Talking Head Documentary Fatigue, quindi mi biasimo per non essere stato investito come in altri documentari. Ho trovato questo film visivamente estenuante. Tuttavia, ciò che ha trasformato questo nella colonna favorevole per me è stata l'innegabile, a volte scioccante onestà del suo argomento; alcune delle cose che avevo sentito qui non mi avrebbero lasciato solo per giorni.

Didion è un personaggio eccentrico. In molte delle sue successive interviste, parla con le mani, usandole per la punteggiatura visiva e l'enfasi (in realtà è piuttosto distratto, anche per un collega come me). Prende la stessa attenzione laser alla sua vita personale come ha fatto per i suoi soggetti giornalistici. Ed era una giornalista spietata. Seziona le colline e le valli della sua vita con precisione clinica e vediamo come la sua vita abbia influenzato il suo lavoro. 'Usi quello che hai', ci dice a un certo punto, 'ed è quello che avevo in questo momento'.

“Joan Didion: The Center Will Not Hold” parla anche del matrimonio di Didion con lo zio di Griffin Dunne, John Gregory Dunne , l'uomo che a volte era il suo compagno di scrittura e l'editore più severo. La coppia ha curato l'uno il lavoro dell'altro, anche se il loro matrimonio si stava dissolvendo, e il loro reciproco rispetto sembra radicato nella condivisione delle cicatrici della battaglia letteraria comprese solo da chi scrive. Che si tratti di ascoltare Didion leggere dal suo stesso materiale o di vedere Vanessa Redgrave interpretare il libro di Didion L'anno del pensiero magico sul palco, Joan Didion rimane il fulcro di questo documentario. A differenza del centro nel titolo, tiene abbastanza bene.

Quando Giovanna ( Ester Garrel ) si presenta senza preavviso e disperato alla porta di casa di suo padre 'Amante per un giorno', scopre che non è solo. Il fatto che suo padre divorziato, Gilles (Eric Caravaca) abbia un amante non la disturba, né è minimamente scioccata dal fatto che l'amante in questione, Ariane (Louise Chevillotte), abbia l'età di Jeanne. Non siamo nemmeno sorpresi, dato che abbiamo assistito ad Ariane in una scena di sesso pre-crediti con Gilles, che è anche la sua insegnante di filosofia. In questo quadro, direttore Filippo Garrel continua la sua discussione cinematografica sull'amore, la fedeltà e l'essere fedeli a se stessi. Come al solito, sceglie un membro della famiglia come complice sullo schermo, anche se questa volta gestisce le sue meditazioni in 74 minuti insolitamente brevi (per lui, cioè).

Le note della stampa lo chiamano un ménage-a-trois platonico, ma 'Lover for A Day' suona più come un dramma familiare leggermente fuori luogo, con Ariane nel ruolo di una matrigna per Jeanne. Questo diventa più chiaro dopo che Jeanne, sconvolta dalla rottura romantica che l'ha portata a correre a casa da papà, tenta il suicidio solo per essere salvata da Ariane. Ariane mantiene il segreto di Jeanne, i due si legano e iniziano a uscire insieme. Nel frattempo, Gilles si ritira in secondo piano, il che è positivo perché la sua storia d'amore è l'aspetto meno interessante della trama. I film su vecchietti cenciosi che sbattono donne più giovani attraenti sono interpretati come Polka-Dots di Kwame, quindi la sottotrama di Jeanne-Ariane è un'aggiunta molto gradita.

Si parla molto di 'fedeltà' in questo film. C'è persino una voce femminile onnisciente che narra il film che potrebbe essere l'incarnazione della fedeltà. Ma 'Lover for A Day' ha uno strano doppio standard su ciò che costituisce un'indiscrezione perdonabile; Gilles schiaffeggia Ariane per le sue avventure, ma le sue ottengono un passaggio. Garrel e il suo sceneggiatore, il leggendario Jean-Claude Carriere riesco a stipare molte idee e concetti filosofici nel breve tempo di esecuzione, ma mi sono ritrovato a preoccuparmi meno di loro e ho semplicemente permesso alla dura cinematografia in bianco e nero del film di inondarmi mentre facevo il tifo per Ariane per rimettere insieme la sua vita.

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