Nato il 4 luglio

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Da settimane leggiamo sui giornali delle pubbliche scuse dei governi del blocco orientale. I russi ammettono di aver sbagliato a invadere l'Afghanistan e la Cecoslovacchia. I tedeschi dell'est abbattono il muro di Berlino e denunciano i lussi segreti dei loro leader. I polacchi e gli ungheresi dicono che il marxismo non funziona molto bene.

C'è la tentazione per un americano, leggendo questi articoli, di sentirsi compiaciuto. Eppure - aspetta un minuto, qui. Abbiamo avuto il nostro disastroso errore di politica estera, la guerra in Vietnam. Quando il presidente Bush si alzerà davanti al Congresso e leggerà le scuse ai vietnamiti? Mai, è la risposta ovvia. Salutiamo il blocco sovietico per la sua onestà, ma non vediamo lezioni per noi stessi. Eppure abbiamo chiesto le nostre scuse, in un certo senso. Un film come 'Born on the Fourth of July' di Oliver Stone è una scusa per il Vietnam, pronunciata da Stone, che ha combattuto lì, e Ron Kovic , paralizzato dal petto in giù in Vietnam.

Entrambi erano patrioti entusiasti che erano ansiosi di rispondere alla chiamata alle armi del loro paese. Quando tornarono a casa, erano ancora patrioti, feriti e offesi dall'ostilità che avevano vissuto dal movimento contro la guerra.

Alla fine, entrambi gli uomini si rivoltarono contro la guerra, Kovic in modo più drammatico. Lui e la sua sedia a rotelle furono espulsi dalla convenzione repubblicana del 1972, ma nel 1976 si rivolse alla convenzione democratica. E se vuoi, potresti dire che il suo discorso del 1976 era l'equivalente di uno di quei recenti pestaggi al seno nel Soviet Supremo. Ci scusiamo per i nostri errori in questo paese, ma lasciamo che lo facciano i nostri artisti invece che i nostri politici.

Kovic è tornato dalla guerra con il corpo a pezzi, ma ci sono voluti un paio d'anni prima che il danno si diffondesse nella sua mente e nello spirito. Quando toccò il fondo, era un uomo demoralizzato e dispettoso che cercava una via di fuga tra alcol, droga e bordelli messicani. Poi ha iniziato a cercare fuori di sé uno schema più ampio per la sua vita, lo schema che ha ispirato la sua autobiografia best-seller, Nato il 4 luglio.

Lo sceneggiatore e regista Stone, che ha basato il suo precedente film ' Plotone ' sulle sue esperienze di guerra, ha cercato per anni di filmare la storia di Kovic. Diverse star e studi erano legati al progetto, ma continuava a essere cancellato.

E forse va bene così, perché aspettando così tanto Stone è stata in grado di utilizzare Tom Cruise nel ruolo di protagonista. Niente di ciò che Cruise ha fatto ti preparerà per quello che fa in 'Nato il 4 luglio'. È stato acclamato ormai da anni come un grande giovane attore americano, ma solo il suo primo film di successo, ' Affare rischioso ,' ha trovato un abbinamento perfetto tra attore e ruolo. ' Top Gun ' lo ha sopraffatto con un'esibizione di effetti speciali. 'The Color Of Money' non ha spiegato il suo comportamento nelle scene finali cruciali. ' Cocktail ' è stato un cinico tentativo di sfruttare la sua attraente immagine. Anche in ' Rain Man ,' sembrava tenere qualcosa di riserva, allontanandosi dalla sua stessa presenza.

In 'Born on the Fourth of July', la sua interpretazione è così buona che il film sopravvive. Stone è in grado di fare la sua dichiarazione con il volto e la voce di Cruise e non ha bisogno di mettere tutto nei dialoghi.

Il film inizia nei primi anni '60 con filmati di John F. Kennedy in televisione che esortava: 'Non chiedere cosa può fare il tuo paese per te, chiedi cosa puoi fare per il tuo paese'. Il giovane Ron Kovic, atleta famoso ed eroe del liceo, era il tipo di ragazzo che aspettava di sentire quel messaggio. E quando i reclutatori dei marine sono venuti a visitare il suo liceo, era pronto per iscriversi. Non aveva dubbi nella sua mente: c'era una guerra in Vietnam e la sua unica preoccupazione era che avrebbe perso l'azione.

Sapeva che c'era il pericolo di essere ferito o ucciso, ma, diavolo, voleva fare un sacrificio per il suo paese.

Il suo è il tipo di spirito che tutte le nazioni devono avere, di tanto in tanto. Il problema con la guerra del Vietnam è che non se lo meritava.

Non c'era modo per un ragazzo patriottico di provincia di saperlo, tuttavia, e così seguiamo il giovane Kovic dal suo ultimo ballo di fine anno sul campo di battaglia. In queste scene, Cruise assomiglia ancora a Cruise - da ragazzo, con la faccia aperta - e mi sono ritrovato a chiedermi se sarebbe stato in grado di passare all'orrore che sapevo sarebbe arrivato. È stato.

Stone è stato in combattimento per un anno. In 'Platoon', ci ha mostrato scontri a fuoco così confusi che noi (e i personaggi) spesso avevamo poca idea di dove fosse il nemico. In 'Born on the Fourth of July', Stone dirige una scena di battaglia cruciale con grande chiarezza in modo da poter vedere come Kovic ha commesso un errore. Quell'errore, che lo tortura per anni dopo, probabilmente ha prodotto la perdita di concentrazione che ha portato alla sua ferita paralizzante.

Le scene che seguono, in un ospedale militare, sono spietate nella loro onestà. Se anche solo una volta, forse per alcune ore, sei stato impotente in un letto di malattia e incapace di chiedere aiuto, tutta la tua rabbia impotente tornerà a riversarsi mentre il film mostra un sistema di assistenza militare che è irrimediabilmente sovraccaricato. Ad un certo punto, Kovic urla per una pompa di aspirazione che prosciugherà una ferita che potrebbe costargli una gamba. Non avrà mai sensibilità alla gamba, ma, maledizione, vuole mantenerla sempre uguale. È suo. E un medico distratto spiega distrattamente la carenza di attrezzature e i 'tagli di bilancio' nella cura dei veterinari feriti.

Tornato alla vita civile, Kovic è l'eroe di una parata del 4 luglio, ma ci sono dei pacifisti sui marciapiedi, alcuni di loro gli danno il dito. Sente più rabbia. Ma poi la sua marea emotiva cambia una notte nel cortile di casa dei suoi genitori, quando si ubriaca con un compagno veterano, e scopre che possono parlare di cose che nessun altro capisce davvero. È da questa scena che si sviluppa tutta la potenza della performance Cruise.

La vita di Kovic diventa una serie di confusioni: risse da bar, autocommiserazione e scontri arrabbiati con donne con cui non potrà mai fare l'amore in modo normale. I suoi genitori lo adorano ma sono spaventati dalla sua rabbia. Alla fine gli viene suggerito di lasciare la casa.

In una scena del male dantesco, Stone mostra Kovic in Messico con altri veterani paralizzati, che pagano donne e droghe per alleviare il dolore, e infine, in modo scioccante, abbandonato nel deserto con un altro veterano senza modo di tornare sulle loro sedie a rotelle o verso la città. È il genere di cose che succede alle persone che si rendono insopportabili ad altre persone a cui non frega niente di loro. (In un cenno a 'Platoon', l'altro veterano paralizzato nel deserto è interpretato da Willem Dafoe , co-protagonista di quel film; l'altro co-protagonista, Tom Berenger , è il Marine che pronuncia il discorso di reclutamento nelle scene iniziali.) 'Nato il 4 luglio', uno dei migliori film dell'anno, è uno di quei film che procede correttamente nei momenti iniziali e poi non sbaglia mai . È facile pensare a mille trappole in cui potrebbero essere caduti Stone, Kovic e Cruise, ma non cadono in nessuna di esse.

Sebbene questo film contenga una grande quantità di dolore, spargimento di sangue e sofferenza, e sia a suo agio sui campi di battaglia e nei reparti ospedalieri, procede da un nucleo filosofico: non è un film sulla battaglia, sulle ferite o sulla guarigione, ma un film su un Americano che cambia idea sulla guerra. I realizzatori si rendono conto che questo è il cuore della loro storia e gli sono fedeli, anche se avrebbero potuto evolversi in innumerevoli altre direzioni. Questo è un film sull'ideologia, giocato nelle esperienze personali di un giovane che ha pagato a caro prezzo ciò che ha imparato. Forse invece di alzarsi al Congresso e scusarsi per la guerra del Vietnam, potrebbero semplicemente organizzare una proiezione di questo film a Capitol Hill e farla finita.

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