Mio nonno ha girato Dillinger: un libro di memorie di un giornale di Chicago

Roger Ebert

La folla si raduna fuori dal Biograph Theatre, tenendo in mano i giornali che annunciano la morte di Dillinger, appena sei mesi dopo lo scoop di Sol Davis.

Di Kevin Davis

Kevin Davis è uno scrittore di Chicago che ha una piccola parte come giornalista di cronaca nera in ' Nemici pubblici Sua moglie, l'attrice Martie Sanders, interpreta la cassiera al Biograph. Questo ricordo è apparso per la prima volta sulla rivista City Talk.

In una fredda giornata di gennaio del 1934, mio ​​nonno sparò a John Dillinger. Sol 'Dixie' Davis si è fermato davanti al famigerato rapinatore di banche, ha puntato la sua fotocamera Speed ​​Graphic 4-x-5 e ha scattato una foto. Dillinger, che è stato ammanettato e sorvegliato dalla polizia, gli ha fatto fare qualche altra foto e poi ha detto basta. 'Fare queste foto mi farà impazzire', ha detto Dillinger.

Dillinger non era di buon umore. Lui e i membri della sua banda erano appena stati catturati a Tucson, in Arizona. Mio nonno Sol, un fotografo del Chicago Daily Times, stava viaggiando su un aereo con il latitante più ricercato d'America. Ha avuto una soffiata che la polizia stava portando Dillinger a Chicago e si sarebbe fermata a St. Louis per cambiare aereo. È andato a St. Louis per salire su quell'aereo e ha comprato tutti i posti vuoti in modo che nessun altro giornalista o fotografo potesse salire.

'Sig. Dillinger,” disse Sol mentre percorreva il corridoio dopo il decollo dell'aereo.

'Cosa vuoi?' abbaiò Dillinger.

“Sono l'unico cameraman sulla nave. Voglio una pausa'.

'Cosa vuoi?' chiese di nuovo Dillinger.

'Voglio delle foto'.

'Va bene, ragazzo, vai avanti e spara.'

Sol ha scattato foto e ha parlato con Dillinger del suo arresto. Dillinger si è lamentato di un mal di testa. Sol gli ha procurato dell'aspirina e dell'acqua. Quando arrivarono a Chicago, avevano sviluppato un buon rapporto e Dillinger parlava liberamente.

Il risultato è stato un articolo esclusivo in prima pagina e foto sul Daily Times e uno dei grandi scoop del giornalismo di Chicago. I dettagli e il dialogo di quell'incontro provenivano direttamente dal resoconto del giornale di mio nonno il 31 gennaio 1934.

Sol Davis è stato un fotoreporter durante i giorni di gloria dei giornali di Chicago, un personaggio reale in quell'era romantica di reporter ruvidi, trench e fedora che correvano per la città a caccia di gangster, celebrità, politici e rame. È stata un'era che ha ispirato tre generazioni di Davis a diventare giornalisti.

Mio nonno, mio ​​padre ed io siamo stati sedotti dal mondo delle notizie, dall'idea di guadagnarsi da vivere assistendo alla vita mentre si svolge, avendo il permesso di andare in posti, parlare con le persone e porre domande che nessun altro potrebbe e poi condividerlo con altri. Eravamo assuefatti a una vita di esistenza elevata, all'adrenalina di essere chiamati in un attimo a correre sulla scena di una grande storia, di affrontare scadenze imminenti e vedere le nostre storie o le nostre immagini stampate il mattino successivo. Non c'era niente di simile allora o adesso.

Sol Davis, un immigrato russo, è stato il primo in famiglia a diventare giornalista. Ha iniziato come copy boy al Chicago Journal e in seguito ha lavorato al Chicago Tribune, al Chicago Herald and Examiner, al New York Daily News, al Chicago Daily Times e al Chicago Sun-Times.

Come fotoreporter ha avuto un posto in prima fila per alcuni dei più grandi notiziari e giornalisti di Chicago, fotografando gangster come Al Capone, celebrità come Charlie Chaplin , Charles Lindbergh, Rodolfo Valentino e Shirley Temple, e personaggi dello sport come Joe Louis, Jack Dempsey, Babe Ruth e Ben Hogan. Nel 1928 rischiò la vita per ottenere le immagini di una sparatoria tra i poliziotti di Chicago e il rapinatore di treni Charles 'Limpy' Cleaver. Ha coperto un'alluvione al Cairo, Illinois, e ha aiutato a salvare i bambini. Ha coperto i Cubs, White Sox e Bears.

Sol Davis amava la vita e amava il business dei giornali. Era un elegante comò che andava al lavoro indossando splendidi abiti con camicie fresche con monogramma e fazzoletti stirati. Si faceva tagli di capelli e manicure ogni 10 giorni e indossava un fedora inclinato. Rimase fuori fino a tardi ea volte sarebbe stato via per giorni. Aveva centinaia di multe per il parcheggio non pagate per aver lasciato la macchina in mezzo alla strada mentre inseguiva notizie, e aveva centinaia di amici, dai poliziotti ai teppisti.

Quando mio padre era un bambino, mio ​​nonno lo portava in giro per la città mentre era in missione. Andavano a partite di baseball, incontri di boxe, scene del crimine, ippodromi e allibratori. Mio padre ha passato il tempo della sua vita con suo padre. “Volevo essere come lui. Volevo vivere in quel mondo', mi ha detto mio padre. 'Ero totalmente innamorato del business.'

Mio nonno ha fatto una telefonata e ha trovato lavoro a mio padre come fotocopiatrice al Tribune. Mio padre lo adorava. Rimaneva in redazione per molto tempo dopo il suo turno, osservando e ascoltando i giornalisti e gli uomini di riscrittura che lavoravano alla scrivania. Quando era nell'esercito, mio ​​padre era redattore del giornale di base a Fort Bliss, in Texas, e aveva una rubrica sulla corrida. In seguito ha lavorato presso il rinomato City News Bureau di Chicago e come giornalista per l'El Paso Herald Post. La sua vera passione, tuttavia, era la scrittura di narrativa e alla fine è uscito dal mondo delle notizie.

L'inchiostro che scorreva nelle vene di mio nonno e di mio padre pulsava forte attraverso le mie. Volevo andare là fuori per vedere la vita e scriverne anche io. Quando ero un adolescente mio padre mi ha mostrato giornali ingialliti e vecchie stampe fragili delle famose foto di nonno Sol, che hanno acceso la mia immaginazione. Il nostro appartamento era sempre pieno di giornali, riviste e libri. Leggo più che potevo, immaginando di riferire e scrivere. “Se vuoi scrivere”, mi diceva spesso mio padre, “devi leggere”.

Quando mio padre lavorava a casa come giornalista e romanziere freelance, lo sentivo sferragliare via con una macchina da scrivere Underwood Standard del 1928, circondato da una nuvola di fumo di sigaretta e musica jazz in sottofondo. Lui e mia madre organizzavano feste in cui altri scrittori e giornalisti si riunivano, raccontando storie e parlando fino a notte fonda. Mi fermerei e ascolterei. Volevo essere come loro.

Così sono diventato un giornalista. Ho lavorato in Florida e poi a Chicago come giornalista freelance, vivendo il tipo di vita che avevo immaginato e, per molti versi, oltre. Mi sono occupato di tutto, dalle riunioni del consiglio di zonizzazione e dalle campagne politiche agli incidenti aerei e agli omicidi multipli. Ho svolto incarichi alla Casa Bianca ea Beverly Hills, all'interno dei progetti di edilizia popolare di Chicago e tra incendi e saccheggi nelle strade di Miami. Essere un giornalista mi ha portato in posti che la maggior parte delle persone non ha mai visto.

Il giornalismo si è evoluto dai tempi in cui mio nonno correva per la città con la sua Speed ​​Graphic. Vengo da una generazione ispirata da Woodward e Bernstein, giornalisti che hanno messo in discussione il nostro governo e quelle istituzioni che sono sfuggite a lungo al controllo pubblico. Per me il giornalismo è diventato un'opportunità per smascherare l'ingiustizia, dare voce a chi non ha voce e fare la differenza.

Non ho mai conosciuto mio nonno, perché è morto quando avevo 3 anni. Saremmo stati grandi amici. Vorrei che fosse stato in giro quando ero un giovane giornalista, così avremmo potuto scambiare storie e condividere il nostro amore per essere giornalisti. Sono diventato molto simile a lui e sono diventato molto simile anche a mio padre. Tutti e tre eravamo legati dalla passione di osservare la condizione umana, di vivere intensamente, di essere cantastorie e di essere parte di qualcosa di più grande di noi stessi. Mio nonno ha catturato il mondo attraverso le immagini; mio padre ed io attraverso le parole. Qualcosa ha commosso le nostre anime e ce lo ha fatto fare. Non credo che avremmo potuto fare nient'altro. Penso che nonno Sol sarebbe orgoglioso.

Vedi l'intervista di Roger Ebert al regista Michele Mann qui .

Trascrizione ampliata qui .

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