Mamma seriale

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'Serial Mom' ​​ha come barzelletta centrale (ed è una barzelletta di lunga data) che Beverly Sutphin, un'allegra casalinga di Baltimora che prepara fantastici polpettoni, è una serial killer. Il film pensa che sia divertente mettere in contrasto questo con la vita domestica idealizzata che fornisce (o pensa di fornire) alla sua famiglia, che sembra essere stata clonata da 'Ozzie e Harriet' e altre unità nucleari idealizzate.

Non sono sicuro del motivo per cui questo non è molto divertente, ma non lo è. Le risate nel film non provengono dagli omicidi e nemmeno dall'identità segreta della mamma, ma dai dettagli della vita quotidiana che Giovanni Acque , lo scrittore e regista, infilza con tanto affetto.

C'è anche qualcosa di divertente nel modo in cui mostra la luce del sole mentre bagna il tavolo della colazione; i suoi Sutphin sembrano vivere in una pubblicità di cereali. Ha l'aspetto e l'atmosfera del loro quartiere medio-americano giusto, ma la premessa comica del film non va da nessuna parte.

Beverly, la Serial Mom, è interpretata da Kathleen Turner , un'attrice coraggiosa che si è avventurata qui dove, secondo quanto riferito, molte altre attrici temevano di calpestare. Una cosa che mi piace di Turner è la sua disponibilità ad affrontare ruoli improbabili; il suo agente probabilmente l'ha messa in guardia contro la 'Guerra delle rose' di Danny DeVito, per esempio, ma lei e l'altrettanto coraggiosa Michele Douglas ha preso quell'esercizio di spargimento di sangue matrimoniale e lo ha reso terribilmente efficace.

In 'Serial Mom', però, non è tanto il fatto che la performance di Turner non abbia successo, quanto il fatto che ci sia qualcosa di triste che va contro l'umorismo. Tutti i serial killer sono pazzi (almeno lo spero). Ma in una commedia hanno bisogno di estrarre una sorta di zelo e di gioia maniacale dalle loro atrocità; devono dare al pubblico il permesso, per il momento, di sospendere le ordinarie regole di buona condotta.

Nei film slasher, l'umorismo arriva perché gli assassini sono visti come le vittime della loro programmazione, che ripetono lo stesso comportamento ossessivo più e più volte; ridiamo perché vediamo il loro errore. Nei classici film horror ci divertiamo perché il male è così stilizzato che non possiamo prenderlo sul serio; Vincent Price si lecca le labbra e alza gli occhi al cielo e intona le sue imprecazioni pseudo-shakespeariane, e il suo comportamento toglie il limite alle sue azioni.

Guarda 'Serial Mom' ​​da vicino, tuttavia, e ti renderai conto che qualcosa è stato calcolato male a livello fondamentale. Il personaggio di Turner è indifeso e inconsapevole in un modo che ci fa quasi dispiacere per lei - e questo mina l'umorismo. Non è una pazza divertente, è una pazza malata. Il film la mostra innescata da commenti di passaggio (un netturbino dice che 'qualcuno dovrebbe uccidere' una vicina che si rifiuta di riciclare). Ha una strana luce negli occhi di cui credo dovremmo ridere, ma, cavolo, è un po' patetico il modo in cui si lancia in un'azione omicida. Piace ' Clifford ,' questo è un film in cui la commedia non funziona perché a un certo livello il materiale genera emozioni per cui ci sentiamo a disagio.

John Waters, ovviamente, è già stato su alcuni di questi terreni; molti dei suoi film mostrano una superficie di insensata normalità suburbana, trafitta dalle segrete depravazioni dei suoi abitanti. Dopo le sue prime stravaganze da stravagante X-rated con protagonista Divine, è tornato a PG-land per ' Lacca per capelli ' (1988) e 'Cry Baby' (1990), invocazioni dei primi anni '60 e della metà degli anni '50. Entrambi i film, come 'Serial Mom', dipendono per gran parte del loro umorismo dai suoi ricordi di un tempo in cui la gente credeva seriamente che il formaggio potrebbe venire in lattina.

Il suo cast questa volta include Ricki Lago (che ha scoperto in 'Hairspray') nei panni di Misty Sutphin, la figlia pazza di ragazzi che alla fine inizia a dire che qualcosa non va nella mamma; Sam Waterston come marito inosservato di Beverly, e Matteo Lillard nei panni di Chip, il fratello i cui brutti voti a scuola ispirano sua madre a stroncare uno dei suoi insegnanti con la sua macchina. E, sì, quella è Patricia Hearst nel palco della giuria durante l'eventuale processo a Beverly (ispira a Beverly di scrivere una nota urgente al suo avvocato: 'Il giurato numero 8 indossa scarpe bianche dopo il Labor Day!'). Il film si diverte con il modo in cui il la famiglia si occupa degli omicidi seriali della madre (Misty vende magliette fuori dal tribunale) e, naturalmente, Waters lavora in alcune parodie cinematografiche (anche se quando Kathleen Turner allarga le gambe in tribunale in omaggio a Sharon Pietra , è più imbarazzante e scomodo che divertente).

Più penso a questo film, più mi interessa sapere perché non funziona. Il problema cruciale è che dal momento che proviamo una certa simpatia per il personaggio di Kathleen Turner, non possiamo ridere di lei. Ma al di sotto di questo, in qualche modo, c'è l'essenziale gentilezza di Waters.

Potrebbe aver diretto alcuni dei film più scioccanti e scatologici del nostro tempo, ma a un certo livello esprime sempre tenerezza per i suoi personaggi, e in 'Serial Mom' ​​semplicemente non è in grado di essere abbastanza crudele con Beverly Sutphin da farla disponibile per le nostre risate.

Waters sembra essere l'autore di scioccanti melodrammi suburbani, ma sospetto che dentro di lui sia intrappolata l'anima di un tipo completamente diverso di narratore.

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