Look Away, Dixie Land: Riflessioni sulla vita nel sud, iconografia razzista e Swamp Thing di Alan Moore

Il diario di Chaz

In vita mia non avrei mai pensato che avrei assistito a questo momento storico della rimozione della bandiera confederata, eppure ne sono stato testimone proprio quest'estate. La bandiera confederata è stata a lungo oggetto di accese polemiche, con alcuni che la difendono come simbolo della loro eredità e dei diritti degli Stati. Ma molti altri lo vedono come una bandiera di prigionia e oppressione e un'iconografia di separazione e odio. Rompere con i vecchi metodi è come sbarazzarsi di una guerra civile dentro di noi e rimuovere una barriera alla nostra piena espressione di comprensione. No, non risolverà tutti i nostri problemi razziali, ma potrebbe far posto a una conversazione più semplice e veritiera sulla razza.

Scrittore, professore e sudista per tutta la vita, Greg Carpenter, il cui lavoro noi precedentemente descritto sul mio blog, ha scritto un ottimo pezzo sulla rimozione della bandiera confederata, e sono lieto di condividerlo qui con voi. — Chaz Ebert


Il seguente articolo era originariamente pubblicato il 29 giugno da Greg Carpenter at sequart.org .

Quando ero molto giovane, la mia famiglia faceva un viaggio estivo annuale a Dogpatch, negli Stati Uniti. Immerso nelle montagne di Ozark vicino a Harrison, in Arkansas, Dogpatch era un piccolo parco di divertimenti ispirato al fumetto di Al Capp, 'Li'l Abner'. Penso che nessuno nella mia famiglia sapesse molto della striscia di Capp, ma è stato divertente vedere i vari personaggi in costume come Li'l Abner, Daisy Mae e Mammy e Pappy Yokum posare per le foto e firmare libri di autografi.

Durante una delle nostre visite, qualcosa nel negozio di articoli da regalo ha attirato la mia attenzione: cappelli della Guerra Civile con la parola 'Dogpatch' cucita sul retro. Appena li ho visti, ho capito che dovevo averne uno. Ma quando ho scelto quello che volevo, ho sentito qualcuno borbottare che avevo scelto il cappello sbagliato. Apparentemente, avrei dovuto scegliere il grigio confederato, ma invece avevo scelto il blu Unione. Sentendomi imbarazzato, mi fermai a considerare il cappello grigio. Ma poi ho deciso di restare con la mia prima scelta. Pensavo che il blu fosse più fresco.

Faccio ancora.

Avendo vissuto tutta la mia vita nel sud americano, l'ultima settimana è stata un po' strana. L'altro giorno, quando ho chiamato la prima pagina del Huffington Post , c'erano così tante immagini in miniatura delle bandiere ribelli che sembrava una pubblicità per il Ku Klux Klan. Al posto di tutte le solite storie sui candidati alla presidenza stupidi e sulle star del cinema che subiscono malfunzionamenti del guardaroba, c'erano almeno una mezza dozzina di storie derivate dai recenti omicidi a Charleston, nella Carolina del Sud: 'Sei società vietano le vendite di bandiere confederate'; 'Perché la bandiera della battaglia confederata è ancora più razzista di quanto pensi;' 'Nikki Haley chiede che la bandiera confederata venga giù;' 'Huckabee, Santorum afferma che la bandiera confederata è una questione di stato.' Leggendo tutte queste storie sulla bandiera confederata, mi sono sentito come se fossi tornato indietro nel tempo ai miei giorni come dottorato di ricerca. studente presso l'Università del Mississippi.

Oxford Town nel pomeriggio
Tutti cantano una melodia dolorosa
Due uomini morirono «sotto la luna del Mississippi
È meglio che qualcuno indaghi presto
– “Oxford Town” di Bob Dylan

Quando sono arrivato per la prima volta a Oxford, Mississippi, sono stato accolto da un gigantesco cartellone pubblicitario di una bandiera ribelle con lo slogan 'Heritage Not Hate'. Laggiù la chiamavano bandiera 'Ribelle' piuttosto che bandiera 'Confederata' perché, come mi è stato più volte detto, quella particolare bandiera non è mai stata ufficialmente la bandiera della Confederazione, ma piuttosto la bandiera di battaglia per la divisione militare di

Sì, neanche a me importava. Sono cresciuto in Arkansas, ma come ho scoperto presto, c'è molta differenza tra essere nel sud e essere nel Mississippi. Le squadre sportive dell'Università del Mississippi erano chiamate 'Ribelli', i colori della scuola, rosso e blu, erano i colori della bandiera ribelle e la mascotte della scuola era il 'colonnello Reb', un proprietario di piantagioni da cartone animato con un titolo militare onorario della Guerra Civile . Anche il soprannome popolare dell'università, Ole Miss, era contaminato. Avevo sempre pensato che fosse un vezzeggiativo, abbreviazione di 'Old Mississippi', ma come ho appreso presto, in realtà è ciò che gli schiavi chiamavano la moglie del padrone in una piantagione anteguerra.

Mentre cercavo di adattarmi alla vita di Oxford, continuavo a riprodurre le scene di Mississippi in fiamme nella mia testa. Un giorno, mentre tornavo a casa, passai davanti a una piccola chiesa con un cartello nel cortile: 'Burns UM Church'. Accanto al nome c'era l'immagine di una croce con una fiamma. Improvvisamente, ho immaginato un uomo bianco sovrappeso a cavallo con in mano una torcia e urlando: 'Afferrate i cappucci, ragazzi! Andiamo a cavalcare stasera! Più tardi, ho appreso che 'UM' era l'abbreviazione di 'United Methodist' e la croce con la fiamma è un simbolo comune per quel ramo del Metodismo. Era tutto perfettamente innocente, ma data l'atmosfera, sentivo che un po' di paranoia fosse ancora giustificata.

Inutile dire che non mi sono mai adattato davvero. Questo non vuol dire che fosse tutto terribile. Oxford era in realtà una delle città più progressiste del Mississippi, e la facoltà dell'università e la maggior parte dei suoi studenti erano fantastici. Vantava anche una straordinaria cultura letteraria. William Faulkner aveva chiamato Oxford a casa per la maggior parte della sua vita, Tennessee Williams trascorse i suoi anni formativi a circa un'ora a ovest a Clarksdale, e Giovanni Grisham viveva in una gigantesca magione gialla appena fuori una delle principali autostrade. La piazza di Oxford vantava anche una delle migliori librerie indipendenti d'America, Square Books, anche se non appena uscivi dalla porta ti trovavi di fronte a una statua enorme di un soldato confederato, soprannominata 'Second Place Trophy' da un giornalista locale.

Nel corso degli anni, molti all'università hanno combattuto valorosamente per eliminare parte della sua iconografia razzista, vietando con successo l'uso delle bandiere ribelli alle partite di calcio e sostituendo il colonnello Reb come mascotte. [1] Ma i neo-confederati hanno sempre esercitato forti pressioni contro queste misure, e alcuni atteggiamenti sembrano così profondamente radicati che è difficile immaginare che cambino mai. Uno degli slogan più popolari viene da una vecchia poesia scritta da un allume: 'L'Università dà un diploma... ma non si laurea mai da Ole Miss'.

Mi è sempre sembrato un po' troppo simile all'Hotel California: 'Puoi fare il check-out quando vuoi, ma non puoi mai andartene'. Quando ho finito la mia tesi, l'università mi ha dato un diploma.

Per quanto mi riguarda, non ho mai partecipato a 'Ole Miss'.

Devi essere istruito
Odiare e temere,
Devi essere istruito
Di anno in anno,
Deve essere suonato
Nel tuo caro piccolo orecchio Devi essere istruito con attenzione.
–dal Sud Pacifico di Rodgers e Hammerstein

Ciò che mi ha sorpreso di più dell'ossessione dei neo-confederati per la bandiera ribelle, tuttavia, è stato quanto fosse relativamente nuovo. Se hai letto uno dei pezzi recenti che circolano sulla scia della tragedia di Charleston, probabilmente saprai che la bandiera era quasi estinta come simbolo culturale quando fu adottata dai segregazionisti alla fine degli anni '40. In effetti, la maggior parte delle bandiere e delle statue del sud che deturpano le varie capitali, tribunali ed edifici legislativi sono state messe in atto negli anni '50 e '60 in opposizione al Movimento per i diritti civili. L'errore logico dello slogan 'Heritage not Hate' è che implica che i due termini si escludono a vicenda.

Ora, in seguito agli omicidi di Charleston, i dibattiti che ho sentito da studente laureato a Oxford si sono riversati sulla scena nazionale. Alcune di quelle bandiere segregazioniste stanno finalmente iniziando a scendere e c'è una nuova pressione per rimuovere molte delle statue di politici traditori del 19° secolo dagli edifici del governo statale. Direi che è passato molto tempo, ma era già passato molto tempo quando la maggior parte di essi è stata installata in primo luogo.

E come uno dei tanti, forse anche la maggioranza, dei meridionali che ha voluto vedere rimosse queste icone, sto cercando di celebrare queste vittorie morali, ma è difficile. Nove brave persone sono morte a Charleston, ma nessuno sta ripristinando il Voting Rights Act che la Corte Suprema ha sventrato un paio di anni fa. Nove brave persone sono morte a Charleston, ma nessuno sta revocando le nuove restrizioni di voto discriminatorie che vengono emanate in tutto il paese. Nove brave persone sono morte a Charleston, ma la polizia sta ancora uccidendo e brutalizzando afroamericani disarmati. Nove brave persone sono morte a Charleston, ma nessuno si aspetta di far passare nemmeno le norme più di buon senso sulla vendita di armi.

In effetti, la lobby delle armi ha tentato di usare gli omicidi di Charleston come un'opportunità per aumentare le vendite di armi, sostenendo che se tutte le vittime avessero fatto il pieno di calore al loro servizio in chiesa avrebbero potuto abbattere il cattivo in una grandinata di proiettili. Mi sembra di ricordare una vecchia storia di alcune persone che vennero ad arrestare un popolare leader religioso un paio di millenni fa. Uno dei seguaci del capo estrasse una spada e mozzò un orecchio a un uomo, ma il capo religioso lo gridò: 'Rimetti la tua spada al suo posto: perché tutti quelli che prendono la spada periranno con la spada'. [Due] Divertente che la lobby delle armi ignori quella storia. Immagino che non aiuti le vendite.

Ma sto divagando. Il punto è che avendo vissuto così a lungo questi dibattiti sulle icone confederate, ho difficoltà a trarre molte soddisfazioni da queste vittorie simboliche. Una parte di me teme che abbattere tutte le bandiere confederate sia solo... troppo facile. Sembra una soluzione ovvia e rapida approvata dai politici conservatori per alleviare il senso di colpa, e risucchia l'energia che potrebbe essere imbrigliata per fare qualcosa di più sostanziale.

Non voglio davvero essere quel ragazzo, sai, quello compiaciuto che, indipendentemente dai progressi compiuti su un particolare problema, si lamenta sempre che non è abbastanza. Questo tipo di argomentazione è sempre facile da fare e tende ad essere egoistico. Ma come ho detto, è stato solo difficile prendersi molte soddisfazioni nelle piccole vittorie. Quindi ho cercato di trovare una prospettiva diversa.

Se l'albero cattivo deve essere distrutto, non devi seppellire i suoi frutti... Devi bruciare le radici.
Cosa della palude #42 di Alan Moore , Stephen Bissette e John Totleben

Ecco perché la scorsa settimana ho deciso di rileggere Swamp Thing #41-#42, una storia in due parti della leggendaria swamp Thing run di Alan Moore. La storia faceva parte di un arco narrativo più lungo chiamato American Gothic. Moore, Bissette e l'American Gothic di Totleben hanno esplorato alcuni dei mostri più tradizionali come vampiri, lupi mannari e zombi, esponendo contemporaneamente l'oscuro ventre politico del panorama americano. Molto simile Bruce Springsteen 's Nebraska, American Gothic si legge come una polemica contro l'era conservatrice Reagan degli anni '80, evidenziando i pericoli di negare problemi in corso come inquinamento, sessismo, razzismo e cultura delle armi.

I due numeri che ho letto questa settimana si concentrano sul razzismo. Mentre Swamp Thing e Abby tornano in Louisiana, incontrano una troupe cinematografica che sta girando un nuovo programma televisivo in prima serata sulla vita nelle piantagioni nel sud anteguerra. Con il progredire della storia, gli attori televisivi vengono posseduti dagli spiriti delle persone che vivevano lì prima della guerra civile e iniziano a rievocare gli stessi vecchi orrori. In armonia con il tema gotico, il razzismo sembra essere radicato nel terreno.

La storia non è una delle migliori di Moore di quella serie - i personaggi sono stereotipi ampiamente scritti - ma introduce un paio di metafore che mi hanno parlato questa settimana. Nel primo numero, quando Swamp Thing incontra un uccello morente, lo avvolge delicatamente nel suo petto muschioso, dicendogli di non aver paura 'perché l'universo è gentile'. Quindi spiega ad Abby che mentre il corpo dell'uccello si rompe, 'La morte nutrirà la vita e nulla andrà sprecato'. [3] La scena stabilisce il rapporto diretto tra ciò che viene messo nella terra e ciò che ne esce.

È un'idea abbastanza semplice: tutto ciò che piantiamo nella nostra cultura è ciò che crescerà. Il corollario implicherebbe che se piantiamo veleno, raccoglieremo solo veleno. In altre parole, tutti quei simboli di divisione odiosi e superati che decorano il Sud non possono che servire a provocare più divisione e più odio. Questi simboli agiscono come frutti da seme, piantando nuove generazioni di colture velenose.

Nella seconda parte della storia, The Swamp Thing spiega che tutto l'odio, il razzismo e la violenza hanno prodotto l'equivalente di un albero cattivo: 'Se l'albero cattivo deve essere distrutto, non devi seppellire i suoi frutti... Devi bruciare fuori le radici”.

La rimozione delle bandiere e delle statue confederate risolverà i più grandi problemi di disuguaglianza negli Stati Uniti? No. Ma forse può almeno bruciare alcune radici.


[1] Quando hanno deciso di eliminare il colonnello Reb come mascotte della scuola, ho firmato una petizione per adottare invece 'l'ammiraglio Ackbar'. Avrebbe dato una svolta completamente nuova a 'Rebels'.

[Due] Matteo 26:52.

[3] Cosa della palude #41.


CIRCA L'AUTORE

Greg Carpenter è uno scrittore, insegnante e dipendente dal caffè in via di guarigione. Ha conseguito il dottorato di ricerca. in inglese presso l'Università del Mississippi e ha pubblicato saggi su una varietà di scrittori tra cui Neil Gaiman , Alan Moore, Grant Morrison, Jerry Robinson, August Wilson e Tennessee Williams. Attualmente sta scrivendo un libro sui fumetti per Sequart ed è un collaboratore frequente di PopMatters. Ha insegnato in un'ampia varietà di classi, tra cui fumetti, letteratura americana moderna, Shakespeare e sceneggiatura/sceneggiatura. Attualmente insegna in un'università a Nashville. Ha anche conseguito un M.A. presso l'Università del Missouri-Columbia e un B.A. dell'Università statale dell'Arkansas.

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