'La parola straordinario non è abbastanza grande': Chaz Ebert parla di Roger e della visione di 'Life Itself' per la prima volta.

Festival e premi

Roger Ebert fotografato da Grace Wang

Domenica sera, Chaz Ebert ha visto il nuovo documentario 'Life Itself' con un vasto pubblico alla prima mondiale del film al Sundance Film Festival. Aveva scelto di non proiettare il film prima di ieri sera, ed è stata un'esperienza emozionante. Si è seduta lunedì mattina per parlare dell'esperienza, delle cose che ha imparato guardando il film e delle mille sfaccettature di Roger.

Sam Fragoso: La scorsa notte è stata molto emozionante per me e per molti tra il pubblico. Com'è stata per te l'esperienza di ieri sera?

Chaz Ebert: Be', è stato un evento meravigliosamente emozionante nel senso che, seduto lì con il pubblico, mi sono sentito avvolto dal loro amore, o se 'amore' è una parola troppo forte, mi sono sentito avvolto dalla loro compassione. Era come se stessimo respirando con un respiro.

Ci sono stati momenti in cui il film è stato un po' difficile da guardare per me, come quando mia nipote parlava di ciò che suo nonno le insegnava sui film, sui libri e sulla vita stessa. E si ruppe un po', perché Roger era un nonno affettuoso e gentile, e amava così tanto i suoi nipoti.

Sai, ci prendevamo una vacanza, quando lo show televisivo andava in pausa, li portavamo via per un mese. Quindi abbiamo avuto molto tempo con loro per giocare. La gente non sapeva molto di Roger, il padre di famiglia. E quindi è stato bello vederlo sullo schermo. Ma anche difficile, perché i suoi nipoti ora non lo hanno.

Quello era un lato di Roger che la maggior parte delle persone non conosceva. Lo conoscevano come critico cinematografico e personaggio televisivo. Una delle cose che ho scritto durante la proiezione è stata 'c'è un senso di unità che non ho sentito al festival'. Ho parlato con così tante persone alla proiezione che sono state toccate da lui e si sono sentite vicine a lui.

Che ne è stato di Roger?

Sai, questa è la domanda da sessantaquattromila dollari, o la domanda da un milione di dollari di questi tempi. Sono stupito dal numero di persone che si avvicinano a me e ognuna di loro ha una storia personale di Roger Ebert. Come poteva toccare così tante persone? Non lo so. Quanti Roger c'erano?

A volte lo prendevo in giro e gli dicevo 'Roger, quanti di voi ci siete?' E diceva: 'Contengo moltitudini'.

Davvero, penso che sia perché era sincero. Quando ha contattato le persone, non c'erano telecamere. La gente non avrebbe scritto storie a riguardo. Lo ha fatto perché si sentiva davvero in quel modo e gli piaceva davvero comunicare con le altre persone e raggiungerle. Gli piaceva il tutoraggio, quindi rispondeva alle lettere e si prendeva del tempo per parlare con le persone che volevano sinceramente conoscere il giornalismo.

Ed era anche sinceramente curioso di sapere com'era essere un'altra persona. Gli piaceva entrare nella testa di un'altra persona e nel cuore di un'altra persona. Ha detto che siamo vincolati in questa scatola della vita, ma per conoscere cosa si prova ad essere una persona di un'altra età, razza o genere è solo un dono. Se sei curioso e ci contatti, lo scoprirai.

Quindi penso che quello fosse il suo segreto: era davvero curioso e voleva davvero sapere

Quando il film è finito ed eri sul palco per la sessione di domande e risposte, hai detto 'La mia mente è in un congelamento del cervello. Mi sono sentito esattamente lo stesso, davvero paralizzato. Ho adorato il film, ma è difficile staccarti. Penso che Steve James ha fatto un buon lavoro nel non canonizzare Ruggero come santo'.

C'erano cose lì dentro, sui suoi giorni in cui beveva e chiudeva i bar. Ed era un uomo, era un vero essere umano che respirava dal vivo e viveva una vita piena e ricca.

Il film suggerisce davvero che tu fossi un punto di cambiamento nella sua vita.

Questo è ciò che la gente dice. Non lo so. L'unica cosa che all'inizio non sapevo, che ho imparato nel film per la prima volta...

Oh, quindi hai imparato cose nuove vedendo il film?

Quel materiale su di lui che scrive sull'attentato a Birmingham e su quelle quattro bambine [quando Roger era l'editore del giornale del suo college, scrisse un editoriale sull'attentato alla chiesa di Birmingham.–Ed.] Era così bello e così profondo, ed era uno studente universitario, e non aspettava che qualcuno gli desse il permesso di affermare la sua autorità morale. Se ne è occupato lui.

Aveva un codice morale interiore di ciò che era giusto e ciò che era sbagliato. Quando ha parlato [in quell'editoriale] di come il sangue non fosse solo sulle loro mani, ma su tutte le nostre mani, è stato così potente per me. Da dove viene? Ecco perché l'ho amato così tanto, perché non era qualcosa che ha sviluppato più tardi nella vita. Ce l'aveva dentro.

Non so come si fa a 21.

E quando si è trovato di fronte all'assassinio di Kennedy e voleva fermare la stampa perché una [pubblicità sul giornale del college] sembrava che avesse una spada puntata contro la foto di Kennedy: quante persone lo farebbero, dicono: 'No, possiamo non eseguirlo. Ferma la stampa,' quando sei così giovane?

Voglio dire, l'ho semplicemente ammirato e amato così tanto, e il film mi ha mostrato più cose da ammirare su di lui. Roger diceva: 'Chaz, a volte penso che tu mi abbia messo su un piedistallo'. Beh, sai una cosa? Questo documentario non ha fatto oscillare affatto quel piedistallo per me. L'ha solo assicurato.

Quali sono stati i momenti più difficili per te? Uno per me è quando Roger vuole salire le scale e vuole farlo da solo. E tu sei frustrato e comprensibilmente.

Ho chiesto a Steve, è quella parte nel film? Disse di sì, lo è e io pensai 'Oh, mio ​​Dio, probabilmente sembro una strega.' Ma sai una cosa? Volevo un ritratto delle verruche per entrambi, non solo per lui.


E ci sono stati momenti di frustrazione. Roger ed io eravamo entrambi persone molto volitive. Non è che ogni giorno fosse un giorno di rose. C'erano delle spine alcuni giorni. E sai perché non ho chiesto a Steve di toglierlo, per quanto lo odio? Pensare che le persone avrebbero visto questo, persone alle prese con familiari o persone care con disabilità o malattie, e voglio che lo vedano. Le persone ci hanno creato come questa coppia idealizzata nell'affrontare la malattia, ma abbiamo avuto anche delle frustrazioni e volevo che le persone lo vedessero. Non è stato sempre facile, e ci sono stati momenti in cui eravamo in disaccordo l'uno con l'altro sul fare le cose. Quindi è stato difficile per me guardarlo, ma spero che aiuti altre persone.

Hai raccontato una storia su quando avevi bisogno di un intervento chirurgico e su lui ti ha portato con orgoglio in ospedale anche se era malato, come per dire: 'Sono il suo uomo, la sto supportando'.

Sì, era una strada a doppio senso e volevo fare tutto il possibile per aiutarlo a continuare a essere la persona che era, che sapevo che era dentro. E sapevo che il suo aspetto era alterato, che per alcune persone sarebbe stato difficile da accettare, ma sapevo che dentro era sempre lo stesso Roger, e volevo che fosse in grado di esprimerlo, anche se non aveva il voce fisica. Fare di tutto per aiutarlo a fare ciò ha fatto crescere il mio cuore. Mi ha aiutato a sviluppare una compassione così profonda, non solo per lui e per quello che stavamo passando, ma per le altre persone. E ti dico che mi ha aiutato a rafforzarmi come persona.

Quindi mi ha dato tanto quanto o più di quanto io gli avessi dato. Quindi per me, quando la gente dice 'Oh, è una tale santa', non è quello.

Semplicemente non sembrava mai spaventato. E so che non può essere così. Nel film, c'è un estratto da un'intervista televisiva di prima nella sua malattia, e stai pensando a un altro intervento chirurgico, e inizi a crollare un po', e lui ti sta tenendo la mano.

Ma come faceva a non essere terrorizzato? Lo è mai stato?

Solo dopo l'ultimo intervento chirurgico, quando decise che gli avevano portato via sempre di più. Fu allora che decise, niente più interventi chirurgici. Ha detto che posso ancora camminare, pensare, digitare, andare al cinema, viaggiare, stare con la mia famiglia, andare all'opera, andare a teatro... Ha detto: 'Ho un altro intervento chirurgico, non è che uccidano io, loro potrebbero, è che potrebbero privarmi della mia capacità di fare tutte queste cose se non ha successo. Quindi, in questo momento abbiamo una bella vita, quindi lasciamo perdere'.

Quindi non era paura, era più una realtà pragmatica, che 'Ehi, forse questa è solo la mano che la vita mi ha dato'.

Quando si è ammalato, sul suo blog, ha iniziato a parlare di tutto sotto il sole. Sembrava diverso da quello che aveva fatto prima, o almeno diverso da quello che era stato ampiamente letto.

In realtà ha scritto di queste cose prima, ma poiché il blog era così ampiamente diffuso, [più persone le hanno viste]. Ci sono altri scritti che voglio raccogliere e pubblicare per dimostrare che scriveva sempre su altri argomenti. Era sempre curioso e non ha mai voluto essere solo relegato al cinema. Scriveva di politica perché teneva profondamente alla politica. C'erano alcune cose che forse avrebbe inviato a una rivista o forse pubblicato sul Sun-Times , ma non così ampiamente diffuso perché la gente lo conosceva per il cinema.

Ricordo di aver cercato su YouTube per guardare tutti i video di Roger sui talk show di Johnny Carson e David Letterman. E una volta era su Bill O'Reilly . Era così versatile.

Era brillante, e alcune persone semplicemente non sapevano quanto fosse brillante. Penso che ci siano ancora alcune cose che metteremo insieme dagli archivi. Ci sono così tante sfaccettature di Roger che le persone non hanno ancora capito. Tutti i suoi schizzi e le cose dei suoi viaggi e così tanto che ha fatto ed è stato. E poteva parlare con chiunque di qualsiasi argomento, in qualsiasi momento.

Era così prolifico. È mai stato un ostacolo, un ostacolo alla tua vita insieme a lui che scriveva così tanto?

No. Te lo dico io, è come la domanda che mi sono posto: quanti Roger ci sono? Com'è stato così prolifico e raggiungere ancora così tante persone. Ve lo dico io, l'ho sentito da centinaia di persone.

E avevamo ancora una vita, andavamo ancora a teatro, e viaggiavamo ancora e andavamo a Londra oa Venezia, nella campagna inglese e passeggiavamo. Oppure avremmo i nostri appuntamenti serali e andiamo all'opera. Ha fatto tutto questo, e per di più era sempre molto immerso nella lettura di qualche libro. Era 'Oh, penso che leggerò di nuovo tutto Trollope' e amava Shakespeare. Quando dico che era straordinario, è quasi una parola che non è abbastanza grande per racchiudere quello che era.


Foto principale di Grace Wang.


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