La forza dietro la gioia: Max Harwood, Lauren Patel e Jonathan Butterell in Everybody's Talking About Jamie

Interviste

In un momento in cui vengono implementate misure di distanziamento sociale per combattere la variante Delta, Jonathan Butterell Il musical esultante di 'Everybody's Talking About Jamie', è l'equivalente cinematografico di un abbraccio disperato. Quest'anno ricorre il decimo anniversario di Jenny Popplewell 's documentario, 'Jamie: Drag Queen at 16', che ha seguito l'adolescente britannico Jamie Campbell mentre si preparava a partecipare al suo ballo di fine anno nei panni del suo sgargiante alter ego soprannominato Fifi La True. La storia del suo coraggio, così come il sostegno ricevuto da sua madre Margaret e da un veterano drag artist, hanno ispirato il pluripremiato musical di Butterell, che ha avuto la sua prima incarnazione sul palco ed è stato un grande successo nel West End di Londra, grazie in parte al suo canzoni irresistibilmente orecchiabili di Tom MacRae e Dan Gillespie vende .

Ora Butterell sta facendo il suo debutto alla regia con la versione cinematografica del suo spettacolo con meravigliosi nuovi arrivati Max Harwood e Lauren Patel nei loro primi ruoli cinematografici rispettivamente come Jamie New e il suo migliore amico, Pritti Pasha. Anche le esibizioni del Tour de force sono fornite da Richard E. Grant come l'icona di trascinamento Hugo (alias Miss Loco Chanelle) e Sarah Lancashire nei panni di Margaret, il cui numero vertiginoso, 'He's My Boy', funge da cuore del film. Dopo aver condotto interviste per sedici mesi tramite telefono o Zoom per RogerEbert.com, è stato sia uno shock che una gioia incontrare di persona Harwood, Patel e Butterell il mese scorso a Chicago. Il trio era chiaramente entusiasta di essere al loro primo tour stampa negli Stati Uniti insieme ed erano ansiosi di parlare con me dei loro sforzi per sfidare gli stereotipi e avviare conversazioni significative attraverso le generazioni con il loro film, che sarà presentato in anteprima su Amazon Prime Video venerdì 17 settembre .

Questo film mi ha ricordato un talent show al mio liceo in cui un ragazzo ha sorpreso tutti apparendo sul palco travestito e cantando 'I diamanti sono i migliori amici di una ragazza'. Quando è arrivato alla linea, 'Venite a prendermi ragazzi!', il posto è impazzito. Alcune persone hanno iniziato a prenderlo in giro, mentre altri, me compreso, hanno applaudito a sostegno. 'Everybody's Talking About Jamie' potrebbe essere considerato un segno dei progressi compiuti dai giovani nell'accettazione degli altri?

Max Harwood (MH): Beh, sì e no. Anche se questo spettacolo è completamente ispirato dalla vera storia di Jamie Campbell e dal modo in cui ha preso il suo posto nel mondo, la versione che vedi nel film è stata presa, coltivata e realizzata da membri della generazione al di sopra della sua: Jonathan così come Dan, il nostro straordinario scrittore di musica, e Tom, il nostro sceneggiatore e paroliere.

Jonathan Butterell (JB): La conversazione è cambiata un po' generazionalmente. Potevo vedermi in Jamie e non sono della sua generazione, e penso che alla fine sia ciò che mi ha ispirato a voler raccontare questa storia. Ho visto qualcosa della mia storia e della storia dei miei genitori raccontata nel film tra Hugo e Jamie, che rappresentano due generazioni diverse. Ero in quelle marce dei tempi di Hugo in cui dovevamo letteralmente andare là fuori e combattere per il nostro posto nel mondo.

Molti giovani devono ancora farlo nel mondo oggi, quindi in un certo senso è andato avanti e in altri modi no. Ciò che mi ispira è guardare Margaret Campbell tenere suo figlio e portarlo attraverso quello strano posto nella vita di una persona in cui hai 16 anni e stai cercando di prendere il tuo posto nel mondo. Lo sta sostenendo e amandolo in questo modo, e penso che l'amore venga trasmesso alla comunità, che poi passa a tenerlo e sostenerlo. Penso che la conversazione sia cambiata, ma alla fine riguarda il potere di quell'amore.

MH: Sì, e spero che questa storia sia un segno di altre cose a venire. Il nostro film parla di un ragazzo che è già uscito. Per molte persone, le storie di coming out sono così importanti, ma per me è importante che questa non sia una di queste. Il nostro obiettivo è avviare una conversazione diversa che abbia un messaggio universale su come prendere in sicurezza il tuo posto nel mondo: chiunque tu sia, ovunque tu sia, qualunque piccola o grande città tu provenga. Questo è ciò che penso sia davvero importante.

JB: Da giovane, non avevo mai visto sullo schermo un giovane eroe effeminato che chiaramente non avesse problemi con la propria effeminatezza e sessualità e che stesse ancora scoprendo se stesso. Normalmente quel personaggio sarebbe il compagno o in qualche modo dovrebbe essere comico. O forse dovrebbe essere una vittima e superare qualcosa. L'intento fin dall'inizio non era quello di fare di Jamie una vittima e di celebrare effettivamente l'eroe effeminato che era.

Si tratta solo di essere quello che sei e prendere il tuo posto nel mondo. Per me, Pritti ha una storia simile nella comunità da cui proviene. A volte l'ambizione e la spinta a diventare un medico possono, di per sé, essere una cosa strana e spaventosa su cui essere aperti. Alzarsi davanti alla tua classe e dire: 'Voglio fare il dottore' e vedere tutti i tuoi compagni che ridono di te è una cosa difficile da affrontare. Quindi, anche in quella misura, il film parla di giovani che trovano un posto dove essere se stessi.

Ho trovato rinfrescante che Pritti sia un personaggio che sembra essere un musulmano. Capovolge gli stereotipi attraverso la sua pura umanità, proprio come ha fatto Nadiya Hussain in 'The Great British Baking Show'.

Lauren Patel (LP): Esattamente.

JB: Adoriamo Nadiya!

LP: Queste persone esistono e basta. Questa non è una storia su Pritti che è musulmana o che è una ragazza dell'Asia meridionale. Lei esiste nella vita di Jamie e sembra essere quelle cose nello stesso modo in cui io esisto nella vita di Max e sono dell'Asia meridionale. È importante raccontare storie su questo, ma anche includerle in storie su altre cose.

MB: Ed ecco come appaiono le aule in tutto il Regno Unito.

JB: Mi vengono poste domande su quanto sia vario e meraviglioso questo cast e dico: 'Beh, è ​​così che sembra!' Non sembra particolarmente all'avanguardia essere così diversificato perché riflette semplicemente il mondo in cui viviamo.

In che modo lo spirito di Jamie Campbell è stato infuso nello spirito di questo spettacolo così come nella performance di Max?

MB: Ho incontrato Jamie e ho capito che abbiamo lo stesso tipo di imbarazzo. Al centro del mio personaggio di Jamie c'è il vero Jamie Campbell. Sono stato molto attento mentre guardavo il documentario e ho avuto modo di passare molto tempo con lui. Questo era importante per me perché il personaggio doveva essere reale in ogni momento e non essere uno stereotipo. Ovviamente, ci sono molte cose nella vita di Jamie Campbell che non accadono nella vita di Jamie New, quindi ho dovuto usare un po' di me per attingere ad alcune di queste cose. Non credo di poterti fornire una cosa specifica su Jamie che ho cercato di interpretare. Si tratta più di me che osservo la sua energia e la canalizzo.

JB: Direi che ciò che Max e Jamie hanno in comune è il coraggio. Max ha avuto quel coraggio proprio all'inizio. Quando ho visto il documentario per la prima volta, ho pensato: 'Oh, un grande ricercatore ha trovato questa storia e l'ha rintracciata'. Non è così che è successo. Jamie Campbell ha scritto alle società di documentari e ha detto: 'Per favore, seguimi, perché ho paura'. Per Max e Lauren fare entrambi il loro primo film su questa scala, a questo livello, è un enorme atto di coraggio, e anche per me. Eri spaventato ogni giorno finché non hai superato quella paura e sei entrato in te stesso. È importante dire a te stesso: 'È qui che devo essere oggi: spaventato, sì, ma sempre coraggioso'.

Cosa vi ha inizialmente ispirato a diventare attori?

LP: Avevo 17 anni quando ho ottenuto questo lavoro, quindi ero piuttosto giovane. Stavo solo decidendo se andare all'università o intraprendere la carriera di attore. Dato che mi piaceva recitare, ho scelto quest'ultimo e ho pensato che forse tra dieci o quindici anni avrei avuto una piccola parte in uno show televisivo o qualcosa del genere. L'avrei fatto solo perché mi piaceva. E poi è successo tutto in una volta. Ho ottenuto questo lavoro in venti giorni e un mese dopo ero sul set con Max e Richard E. Grant. E ora sono qui a Chicago a promuovere il film, quindi sto solo seguendo il flusso, a dire il vero.

MH: Ho sempre voluto farlo. Ho guardato film musicali con mia madre sin da quando ero piccola - 'On the Town', 'Singin' in the Rain', 'Oliver!', 'Annie' - e non avrei mai immaginato che sarei dall'altra parte del mondo, così lontano dalla mia famiglia, facendo questo. Non è stato un processo facile. Ho lasciato la scuola all'età di 16 anni, sono andata al college, ho fatto i miei A Levels, che includevano teatro, e poi ho iniziato a fare audizioni per scuole di recitazione. Nel mio primo anno fuori dal college, non ho frequentato nessuna scuola di recitazione in cui volevo davvero andare, quindi ho frequentato un corso di base, che in genere è molto, molto costoso. Sono stato molto fortunato che il consiglio teatrale locale mi abbia dato l'opportunità di uscire e cantare per loro, e ho genitori incredibilmente solidali che mi hanno aiutato a superare quell'anno.

È lì che ho trovato davvero il mio amore per la recitazione, e dove ho trovato le persone che mi dicevano che potevo essere chi volevo essere. Da lì sono andato in un'altra scuola per due anni, poi è arrivato questo progetto, ed eccoci qui. Questo momento è così strano perché, per me, era l'obiettivo finale, eppure sta arrivando prima. Ora, nei prossimi due anni, tornerò indietro e farò film che in genere avrei probabilmente fatto prima e sono oltre. Sono così grato a Jonny per aver realizzato questa storia e per avermi dato l'opportunità di entrare in questo mondo. Ho letteralmente dato tutto me stesso per questo ruolo, e anche Lauren. Entrambi abbiamo deciso di trasferirci a Sheffield, dove abbiamo girato il film.

LP: Abbiamo vissuto lì per tre mesi. Non avevo mai vissuto da solo prima.

MH: Non siamo nemmeno andati a casa. In genere nei progetti, gli attori viaggiano tra la loro casa e il luogo delle riprese, ma siamo stati lì tutto il tempo. Era selvaggio.

LP: Per me era come 'uni', dove vivi per conto tuo e di cibo davvero schifoso. [ride]

Com'è stato interpretare il Jamie disinibito nelle sequenze fantasy e il Jamie più vulnerabile nel mondo reale, che inizia a incorporare la musica in modo organico man mano che il film procede?

JB: Sono contento che tu abbia notato quella transizione perché era un intento molto deliberato. Volevamo portare lo spettatore dal tipo di fantasia che accadrebbe nell'immaginazione di Jamie a un giovane uomo e sua madre seduti al tavolo della cucina, dove sono in grado di cantare in un modo che sembra organico in quel momento.

MH: In quei momenti di fantasia, sono diventato una pop star e sono stato incoraggiato a divertirmi. Quando ho eseguito 'And You Don't Even Know It', dovevo possederlo. Ho dovuto entrare e dire: 'Stiamo facendo un video pop'. Tutto, dalle inquadrature e le tavolozze dei colori alle scenografie e ai costumi, faceva riferimento ai video musicali, quindi ho avuto l'opportunità di abbracciare quello stile. Mi sono formato in teatro musicale e recitazione quando ho frequentato il corso di base, il che mi ha aiutato molto.

Le canzoni sono così delicate e i testi sono così belli. Quando i testi sono davvero facili da pronunciare e i pensieri arrivano, si spera che la musica possa portarti in quel punto successivo in cui ti connetti davvero con i personaggi. Questo è ciò che penso che Dan e Tom facciano così bene con la musica di questo film. Non stiamo cercando di convincere le persone che il mondo fantasy pop è reale, ma quando li abbiamo conquistati, arrivi a un momento verso la fine in cui mia madre ed io cantiamo 'My Man, Your Boy' in la cucina, ed è come se ci stessimo solo parlando.

Quindi era più come un dialogo musicale...

LP: Sì, esatto. Abbiamo registrato molte voci dal vivo. Prima di girare qualsiasi cosa, abbiamo cantato tutto e messo giù una traccia, e poi abbiamo cantato tutto anche quel giorno. È stato davvero bello poter recitare in queste scene con Max e, come ha detto, cantare era proprio come parlargli, ma con una base musicale.

Durante la nuova canzone scritta per il film, 'This Was Me', interpretata da Hugo, vediamo filmati dell'incontro della principessa Diana con uomini malati di AIDS. Quanto ha avuto un impatto sulla popolazione britannica nel mezzo del silenzio disastroso dell'amministrazione Reagan?

JB: Diana è stata una pioniera a casa. Ero lì in quel periodo e lei faceva cose che altre persone non avrebbero fatto. Teneva le loro mani, era lì e faceva strada. Ci ha insegnato come farlo, però Elisabetta Taylor fece qualcosa di simile anche qui in quel periodo. In Gran Bretagna è stata approvata una legge chiamata Sezione 28 in cui ti è stato vietato di promuovere l'omosessualità in qualsiasi modo. Ciò ha messo le persone in posizioni terribili perché le ha collocate al di fuori delle comunità e quindi la violenza è andata verso di loro. Quando metti le persone al di fuori della comunità, la comunità può spostarsi su di loro. L'intera epidemia di HIV/AIDS era nelle nostre vite e abbiamo perso persone. Voglio assicurarmi che questa storia sia raccontata completamente attraverso le generazioni perché insegna qualcosa. Al centro del nostro film c'è la gioia, ma è gioia unita alla passione, e volevo assicurarmi che ci fosse una forza dietro quella gioia.

MH: La comprensione reciproca intergenerazionale e il processo di rivisitazione e informazione sono così cruciali. In quella sequenza, Jamie non è a conoscenza della metà delle cose che Hugo gli mostra. Con spettacoli come “ Rupa 's Drag Race', sento che il drag è in prima linea nei media e nella moda, il che è così brillante e sta rendendo molto più facile per le persone entrare in se stesse. Si spera che film come questo continuino ad aiutare le persone a entrare in se stesse in un modo semplice, ma penso che sia davvero importante capire che non era nemmeno così vicino a quei tempi. Questa comunicazione intergenerazionale ci aiuta a capire che il drag non è solo un programma televisivo. È una rivoluzione andare avanti ed essere quello che sei. Hugo impara anche cose da Jamie. Volevamo mostrare quanto sia importante colmare questo divario attraverso l'apertura e la volontà di continuare la conversazione.

Crescendo, ho scoperto che i drammi britannici sulla maturità avevano rappresentazioni più realistiche della sessualità e dell'identità in spettacoli come ' Pelli ” e, più recentemente, “Educazione sessuale”.

JB: Il rapporto degli inglesi con la sessualità è complesso quanto quello degli americani. Vai in Europa e si aprono un po' di più in molti modi. Penso che quello che la televisione britannica cerca di fare sia spingere un po', quindi programmi come 'Skins' stanno effettivamente spingendo i confini. Siamo abbastanza disposti ad averlo in Gran Bretagna.

MH: Channel 4 ha mandato in onda “Skins” e Film4, di cui Channel 4 possiede, ha prodotto il nostro film.

JB: Ma la sessualità è una cosa complessa. Spinge i pulsanti di tutti in molti modi diversi. Con Jamie, la sessualità non è al centro. La sua storia parla di identità. Jamie non ha un ragazzo per il quale si strugge.

MH: Forse nel sequel, chissà... [ride]

Vorrei che questo film esistesse vent'anni fa per quel ragazzo al mio talent show del liceo.

JB: Ma non è mai troppo tardi. Mi piacerebbe sentire che qualcuno sulla cinquantina e sessantina può guardare questo film e, come Hugo, essere svegliato di nuovo e rendersi conto che ora è il momento di essere chi sei. Forse non sei riuscito a farlo quando avevi sedici anni, ma puoi farlo ancora adesso.

Cosa sei entusiasta di interpretare nel film andando avanti?

LP: Penso che sia importante avere film queer e film emarginati realizzati da persone di quei gruppi. Penso decisamente che raccontare storie su donne e donne di colore e donne omosessuali di colore sia una strada importante che deve essere anche più mainstream.

MH: Voglio più progetti sulla salute mentale che non siano completamente sensazionalizzati e traumatici, così possiamo iniziare ad aprire conversazioni sulla normalizzazione di quell'argomento.

JB: Riguarda chi può raccontare le storie e quali storie racconti. Questa è la cosa più importante: chi può raccontare le storie e chi sono i guardiani per raccontare quelle storie. Le persone trovano la loro strada, ma penso che ciò che serve sia che le persone si sentano rappresentate su una piattaforma grande come Amazon.

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