L'uovo del serpente

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Ingmar Bergman è un grande regista, ma ne 'L'uovo del serpente' non ha fatto un bel film, quindi forse mi perdonerete se comincio, non in modo solenne, ma irriverente, con un po' di sfondo da periodo in cui è stato girato il film.

Bergman lasciò la sua amata Svezia nel 1976, accusandolo di essere perseguitato dalle autorità fiscali (un'accusa che i tribunali svedesi in seguito confermarono). È volato in California per incontrarsi Dino De Laurentiis , che alla fine lo avrebbe firmato per dirigere 'The Serpent's Egg'. E divenne oggetto di un aneddoto del grande Bergman-watcher, Mel Brooks .

'Quando Bergman ha lasciato la Svezia', ​​ha detto Brooks, 'si è lamentato della persecuzione, dell'angoscia metafisica, dell'impossibilità di realizzarsi come artista, dell'impotenza creata dallo stato sociale, del Grande Fratellastro strisciante dello Stato... Quando ha lasciato la California tre settimane dopo, si è lamentato del caldo'.

Forse il punto è che Bergman è il migliore come regista nella sua terra natale, non importa quanto infelice possa sentirsi lì. In Svezia, in 35 anni e con più di 30 film, ha realizzato solo quattro commedie. Uno di loro ha avuto successo (' Sorrisi di una notte d'estate '). Due di loro erano passabili. Uno è stato il peggior film che abbia mai fatto ('Tutte queste donne'). Ma nei suoi drammi - quelle escursioni minacciose, solitarie e violente nell'anima umana - ha realizzato alcuni dei i più grandi film mai realizzati, e tutti hanno attinto direttamente dalle sue esperienze in Svezia.

'The Serpent's Egg' è stato girato in esterni a Berlino Ovest, in inglese, con un solo artista che aveva lavorato con lui in precedenza Liv Ullmann . Era ambientato nel 1923. Bergman conosceva leggermente il paese e conosceva l'epoca attraverso vecchi ricordi (fu mandato da ragazzo a vivere un po' con una famiglia tedesca attraverso un programma di scambio e ricorda in prima persona gli inizi del nazismo). Ma è chiaro che non conosceva abbastanza bene la Germania, il 1923 o il nazismo per fare questo film. È triste e sconcertante ma vero: questo film deve di più a ' Cabaret ,' un musical americano, che fa a qualsiasi intuizione Bergman possa aver pensato di avere sul suo soggetto. I momenti in cui il film suona vero sono quando ritorna, anche inconsapevolmente, ad alcune delle ossessioni dei suoi film svedesi: quando, per esempio, un prete americano interpretato da James Whitmore protesta che si sente impotente, e ci viene in mente l'angoscia dei ministri in ' Luce invernale ' e ' Grida e sussurri .'

Per il resto, il film è un grido di dolore e di protesta, un assalto sonoro e stridente, ma non è una dichiarazione e non è certo un'opera d'arte intera e organica. Il film ci attacca, ma per legittima difesa. Ci sono rumori forti e offensivi, grida e urla, orge autodistruttive e una decadenza schiacciante e implacabile. Ma non c'è forma, non c'è schema, e quando Bergman cerca di imporne uno con filmati artistici pseudo-cinegiornali e una narrazione solenne, ci ricorda solo le volte in cui ha usato meglio entrambi.

La storia riguarda due persone messe insieme mentre la Germania si china gradualmente ad abbracciare Hitler: David Carradine , come artista circense itinerante, e Liv Ullmann, come la donna che era sposata con suo fratello (il fratello si fa esplodere il cervello nella sequenza di apertura del film). Si accontentano del meglio che possono, Ullmann lavora in un cabaret, Carradine trova lavoro qua e là e trova scomodo essere ebreo.

Bergman cerca di avere un impatto, regalandoci scene ovviamente destinate a essere premonitori del genocidio nazista, dei campi di sterminio e dei loro stregoni. Guarda il vuoto in faccia, e questo lo supera. Si lancia su questo materiale, usando eccessi di stile e contenuti che non gli abbiamo mai visto prima, ma il soggetto lo sconfigge. Forse è quello che sta ammettendo alla fine, quando il narratore osserva che il personaggio di Carradine 'è scappato dalla scorta della polizia sulla strada per la stazione dei treni, è scomparso e non è stato più visto né sentito'. Un finale frustrante per un film sterile.

Bergman è tornato in Svezia dopo aver girato questo film e lì ha trovato, nei restanti anni della sua carriera attiva, temi a cui si relazionava dal profondo della sua anima. Apparentemente la Germania era un mistero per lui tanto quanto la California.

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