'L'elenco di Schindler' Un cupo promemoria per Ben Kingsley

Interviste

NEW YORK -- Ho parlato con Ben Kingsley prima. Ho anche attraversato l'Atlantico con l'attore, seduto al tavolo accanto al QEII. Non direi di conoscerlo, perché è un uomo riservato che usa le buone maniere per mantenere una certa distanza.

Ma ho visto spesso un sorriso tranquillo nei suoi occhi, come se il mondo contenesse battute private di cui è molto divertito. Quel sorriso era raro nella sua esibizione come ' Gandhi ' (1982), ma è stato uno dei motivi per cui ha vinto l'Oscar come miglior attore: ha tolto il limite alla nobiltà del personaggio e lo ha reso umano nella sua grandezza.

Ora sto parlando con Kingsley del suo lavoro in ' la lista di Schindler ' (apertura mercoledì al Water Tower), e noto una qualità sommessa nei suoi modi. L'ho notato in tutti gli attori di questo film. Sento, sotto le loro parole, la sensazione che questo film li abbia lasciati quasi letteralmente senza parole , che l'esperienza di creare una storia vera sulle persone intrappolate nell'Olocausto e girare scene nei luoghi reali in cui vissero o morirono gli originali dei loro personaggi, è stata una prova che fa riflettere. Che mentre sono orgogliosi del loro lavoro, gli attori esultanti a volte sentirsi durante le prime interviste non è appropriato.

Kingsley interpreta un uomo di nome Itzhak Stern nel film. È un ebreo polacco, assunto verso l'inizio della seconda guerra mondiale da un uomo di nome Oskar Schindler per gestire una fabbrica di pentole. La parola 'assunto' non è del tutto appropriata, perché Stern ha poca scelta in materia e, alla fine della guerra, il suo lavoro è letteralmente necessario per salvargli la vita.

Schindler, interpretato da Liam Neeson , è un uomo di nazionalità ceca e di origini tedesche, che ha i modi di uno sbruffone. È alto e bluff ed è orgoglioso di sapere dove trovare tutti gli ultimi lussi del mercato nero. È venuto in Polonia, sperando che la guerra lo renda milionario. Assume ebrei per lavorare nella sua fabbrica perché i loro salari (che vengono pagati direttamente alla burocrazia nazista) sono più economici di quelli dei polacchi.

Schindler sa poco o niente di affari. Quello che sa è stabilire contatti, pagare tangenti, fare 'regali' ai nazisti e alle loro mogli e ritirare gli assegni nei locali notturni. Itzhak Stern è l'uomo che sa di affari, di tenere i libri e di fare programmi. Gestirà la fabbrica e renderà ricco Schindler.

Questo è il piano all'inizio della guerra. Entro la fine della guerra, Schindler ha trasformato molto silenziosamente la sua fabbrica in un dispositivo per salvare la vita dei suoi 1.100 dipendenti ebrei. Ha smesso di produrre pentole e ha iniziato a produrre bossoli, facendoli così male che nessun proiettile della sua fabbrica ha mai ucciso nessuno.

Come Schindler cambia da profittatore a umanitario, così cambia anche Stern, ma in modo molto sottile, perché in qualsiasi momento deve stare attento a non rivelare troppo di ciò che sta pensando, a non anticipare gli sviluppi. Il film è molto sottile nel rivelare esattamente ciò che Schindler pensa in ogni momento, dall'inizio, quando le sue motivazioni sono oscure, fino alla fine, quando le sue motivazioni sono abbastanza chiare. Fornisce un test per Stern e un altro per l'attore Kingsley: come rivelare la natura mutevole di una relazione in cui nessuna delle due persone dice mai tutto ciò che sta davvero pensando.

'Penso che la parola rivela sia quella con cui sarei completamente d'accordo', mi ha detto Kingsley. 'Penso che ci fosse un potenziale atto di grande eroica umanità in Oskar Schindler, ma è stato sepolto sotto un mucchio di bagaglio egoistico e talento imprenditoriale. Penso che sia stato estremamente fortunato a reclutare Stern come suo contabile: Stern, uno studioso talmudico e un uomo che era un grande giudice del carattere. Apparentemente, la conclusione a cui Stern è arrivato dopo il loro primo incontro è stata: 'Questo è un uomo in cui posso riporre totale fiducia e alla fine sarà molto buono per la mia comunità'. Ma devi aspettare che questo nucleo interiore venga rivelato; non puoi forzarlo, non puoi pretendere che arrivi, devi solo aspettare'.

Quindi Stern sapeva che Schindler aveva qualità umane prima di Schindler?

'Questo è il modo in cui lo capisco, sì. Esattamente.'

Hai parlato con molte persone che erano lì, che l'hanno sperimentato, vero?

'Ho parlato con Poldek Pfefferberg e ho parlato con altri sopravvissuti, ma ho lasciato loro informazioni volontarie. Sono sempre molto detestato ad aprire vecchie ferite, quindi non avevo domande da porre. Stavo semplicemente accanto a loro e ascoltavo con loro parlare'.

Pfefferberg, ora un uomo di circa 80 anni, era uno degli 'ebrei di Schindler', uno dei sopravvissuti che in seguito lavorò in Israele per ottenere il riconoscimento dell'uomo strano ed enigmatico che da solo aveva salvato così tanti dall'Olocausto. Nella travolgente sequenza finale del film, lui e altre persone reali vengono viste posare pietre sulla tomba di Schindler.

'In realtà', ha detto Kingsley, 'non ho incontrato molti dei sopravvissuti mentre stavamo girando la maggior parte del film in Polonia. Non fino a quando non siamo arrivati ​​a Gerusalemme - e poi, ovviamente, siamo stati circondati da altrettanti i sopravvissuti che potrebbero essere raccolti in un campo'. Un'impresa eroica.

Alla fine del film, si nota che gli ebrei salvati da Schindler, con i loro discendenti, sono ora 6.000 e che in Polonia vivono solo 4.000 ebrei. Ciò mette in prospettiva ciò che quest'uomo ha realizzato.

Kingsley annuì. 'Ed era un uomo così complesso. Apparentemente all'inizio, tutto ciò che voleva era fare soldi nella sua fabbrica. Il suo ruolo nella storia gli è venuto in mente solo gradualmente. Penso che siamo riusciti a mettere sullo schermo l'assolutamente incomprensibile e incredibile . Questo è ciò che trovo che ogni narrazione di quegli anni sia - totalmente sconcertante. Non puoi spiegarli. Ma quando ti lasci alle spalle la parola pronunciata e ti muovi in ​​immagini illuminanti di luce, ombra e ritmo, musica e ritmo, giustapponendone una contro l'altro, trovi un linguaggio che può descrivere ciò che è accaduto in un modo molto amorevole e commovente'.

C'è una scena in cui Stern e Schindler non sanno se si rivedranno mai più. Potrebbero salutarsi.

'È stata una scena meravigliosa da girare'.

Non deve essere stata una scena facile da girare.

'Beh, io e Liam siamo diventati amici e ci siamo sostenuti a vicenda nel difficilissimo processo di realizzazione di questo film. E penso che i nostri personaggi condividano la stessa relazione che abbiamo avuto noi. È meraviglioso quando quella vera sensazione può essere portata alla telecamera'.

Ma c'è anche un eufemismo in quella scena. In effetti, durante tutto il film, non c'è nessuno sforzo per sfruttare le emozioni. Spielberg non ama le battute e i guadagni emotivi; non proviamo alcuno sforzo per strappare le lacrime al pubblico. Il tuo personaggio è catturato in una situazione quotidiana con la quale ha a che fare in maniera concreta.

'Sono totalmente d'accordo. Ci sono enormi vantaggi nel non manipolare la sensibilità del pubblico, cosa che non credo che questo film faccia per un singolo fotogramma. Quello che riveli è un regista che dice al suo pubblico, non sentirlo ora, ma guarda questo . Penso che sia quello che è riuscito a fare, fotogramma dopo fotogramma dopo fotogramma: dicendo semplicemente, testimonialo'.

Per Kingsley e Neeson, e gli altri attori, il film è stato un calvario fisico. Hanno girato il film di 184 minuti durante un inverno freddo e nevoso a Cracovia, utilizzando luoghi reali come la fabbrica originale di Schindler, per poi spostarsi nell'ossario di Auschwitz. Lo stile di recitazione scelto, dai protagonisti in giù, era di cupo realismo e, nel caso di Stern, c'è una certa attenzione: la propria vita, e quella di altri 1.300, dipendono dalle motivazioni di un uomo che non dice davvero quali sono le sue motivazioni.

È una parte strana per Kingsley, un anglo-indiano dalla Gran Bretagna, ma non estranea a molti dei suoi altri ruoli. Dopo essere diventato una star del cinema e aver vinto l'Oscar per 'Gandhi', Kingsley è stato scelto per interpretare una serie di tipi etnici così intensi che gli unici ruoli che gli sarebbero mancati sarebbero stati altri indiani oltre a Gandhi. Le sue parti hanno incluso il gangster Meyer Lansky in ' Bugsy ' (1991), una spia turca in ' Pascali's Island ' (1988) e persino il cronista di Sherlock Holmes Mr. Watson in ' Senza un indizio ' (1988). Ma c'è un ruolo che è stato un ovvio preludio per 'Schindler's List'. Nel 1989, ha interpretato il ruolo del protagonista in 'Murderers Among Us: The Simon Wiesenthal Story'.

'È stata una preparazione importante', ha detto, 'ma gran parte della mia preparazione per questo periodo storico è iniziata molto tempo fa. È strano; vedi qualcosa da bambino e te lo ricordi anni dopo. Ricordo quando ero verso le 11, guardando una serie intitolata 'War in the Air', narrata da Richard Burton . Da scolaretto che faceva i compiti al liceo, stavo guardando questo programma e loro sono arrivati ​​sulle scene dei soccorsi del campo di concentramento di Belsen.

'Ricordo che il mio cuore ha smesso di battere. Non avevo idea che le persone facessero questo alle persone. Lo stavo guardando a casa in salotto da solo, su questo televisore in bianco e nero, ed ero solo poleax. E io Non dimenticherò mai quel filmato, vedendolo da bambino, finché vivrò.

'Interpretando Wiesenthal per la HBO, in 'Murderers Among Us', ho visto molti filmati documentari, fotografie e ho letto molti resoconti di prima mano. Roba piuttosto devastante. E poi circa quattro anni dopo Spielberg mi ha chiesto di fare 'Schindler's List ,' e ho scoperto di avere così tante immagini, storie, conversazioni con Wiesenthal, tutti in qualche modo laminati nella mia memoria, che non ho davvero bisogno di fare ricerche. Quello che dovevo fare era aspettare che l'empatia forma tra me e il personaggio Stern. È successo molto presto nel film'.

Non chiedi nulla al pubblico nella tua esibizione. Devi semplicemente andare avanti e farlo, ed è per questo che è così efficace. Un ruolo come questo deve avere una sorta di effetto sulla tua vita. Sei un attore impegnato, lavori molto, hai molto successo, ma una cosa del genere ti fa fermare per un secondo prima di rientrare nel mainstream?

Era silenzioso per un momento. 'Penso che debba', ha detto. 'Camminando su questa corda tesa, rivelando ciò che dovrebbe essere assistito piuttosto che recitare, stai, in effetti, buttando via un'enorme quantità di vecchi trucchi. Ti stai rendendo così molto vulnerabile al materiale. Su base giornaliera, in Polonia, è è stato assolutamente estenuante, e mi ci è voluto un po' per dirmi: 'Ne hai abbastanza... riposati e lascia che i lividi guariscano. Riposati e rilassati'. Ero esausto.'

Parli di 'buttare via i tuoi trucchi'. Non mi risulta che tu abbia moltissimi trucchi, ma ce n'è uno che ho notato negli anni - se è un trucco - ed è il tuo sorriso di immenso piacere interiore. Non c'è niente di cui sorridere in questo film, e il momento non c'è.

'Beh. C'è un momento in cui Stern vede Goeth, il nazista, perdonare lo stalliere. C'è l'inizio di un sorriso, ma no, non c'è molto per cui sorridere.'

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