Judd Apatow su The King of Staten Island, Raccontare la storia di Pete Davidson, libri di auto-aiuto e altro ancora

Interviste

“The King of Staten Island” segna il primo lungometraggio narrativo del regista Judd Apatow in cinque anni, continuando il suo interesse non solo per la promozione di comici emergenti come ha fatto con Amy Schumer e ' naufragio ' o produrre il breakout di Kumail Nanjiani ' Il grande malato ,' ma condividendo le storie dietro le loro battute. Nel caso di questo veicolo per Pete Davidson di “Saturday Night Live”, la sceneggiatura (co-scritta da Apatow, Davidson e Dave Sirus ) prende dettagli autobiografici dalla vita di Davidson e lascia che la commedia nasca dal personaggio. Davidson interpreta Scott, un ventenne con un grave caso di arresto dello sviluppo, un ragazzo che ama i tatuaggi, la musica hip-hop e non deve prendere grandi decisioni. Ma Scott è spinto a crescere quando sua madre Margie ( Marisa Tomei ) inizia ad uscire con un pompiere di nome Ray ( Bill Burr ), uno sviluppo che fa emergere traumi sepolti per quanto riguarda il padre di Scott, morto sul lavoro come vigile del fuoco.

In un'intervista a una tavola rotonda su Zoom, Apatow ha parlato del motivo per cui voleva fare un film su Davidson, cosa ha imparato dalla realizzazione di un documentario sul comico e scrittore. Garry Maneggio , dirigendo sua figlia Maude Apatow e altro ancora.

Questo film è come l'opposto dei tuoi film precedenti, in quanto è una storia drammatica ma lasci che la commedia vada a posto. Perché questo mix è importante per te per raccontare queste storie?

In genere penso che tutte le storie dovrebbero avere una certa quantità di umorismo in esse. È sempre strano quando un film non ne ha. Quando un film non ha nulla di divertente nell'intero film, c'è sempre qualcosa che sembra falso. C'è sempre qualcosa di divertente che succede anche nei momenti peggiori.

Per questo, ho pensato che non voglio inseguire le battute, voglio raccontare la storia molto bene e sarà divertente come si scopre. Pete è una persona divertente, le persone nel film sono divertenti, ma non passerò il tempo a fare battute durante le riprese. Cercherò solo di far funzionare ogni scena nel miglior modo possibile, e poi spero che sarà abbastanza divertente. E poi abbiamo testato il film, e tutti hanno pensato che fosse divertente come tutti gli altri, e questa era la cosa di cui ero più felice.

So che questo film contiene elementi autobiografici per Pete, ma come lo hai reso personale anche per te stesso?

Sono amico di Pete da quando abbiamo fatto 'Trainwreck' insieme. L'ho incontrato nel 2014 e per alcuni anni abbiamo lavorato a un altro film che era un'idea sciocca e di alto livello su cui avevo lavorato Pete e il suo partner di sceneggiatori Dave Sirus. Probabilmente non era l'idea giusta, ma è stata una buona prima prova su come scrivere una sceneggiatura per loro. E poi lentamente abbiamo iniziato a parlare di fare un film in cui si discuteva di come si sentiva Pete riguardo al fatto che sua madre fosse single e avesse trascorso così tanto della sua vita a prendersi cura di lui e desiderasse che fosse felice. Mentre ne discutevamo, ci è venuta l'idea di, e se avesse iniziato a frequentare un vigile del fuoco e come questo lo avrebbe costretto ad affrontare tutto ciò che nella sua vita era difficile e che avrebbe potuto trattenerlo.

L'idea era: potremmo inventare una storia di fantasia che gli avrebbe permesso di parlare in modo veritiero di molti di questi problemi? E stilisticamente penso che sapessimo cosa stavamo cercando. Ma è ancora spaventoso, non sai se sarà divertente, non sai mai quale sia l'equilibrio tra commedia e dramma finché non ci salti dentro. E davvero non lo sai finché non lo modifichi perché per ogni scena probabilmente abbiamo girato molte battute aggiuntive e momenti drammatici aggiuntivi e abbiamo cercato di trovare il tono in post. Uno dei nostri editori, Jay Cassidy , che ha lavorato a “È nata una stella” e “ Nel selvaggio ”, ha un grande senso dell'umorismo. Ma non ha avuto problemi a tagliare battute. Se pensava che non servisse alla storia generale o alla scena, era aggressivo come chiunque abbia mai lavorato per rimuovere l'umorismo in momenti inappropriati. Si è rivelato molto utile.

RogerEbert.com: Nel lasso di tempo della tua filmografia, questo è arrivato dopo il tuo lavoro sul documentario di Garry Shandling, 'The Zen Diaries of Garry Shandling'. In che modo lavorare a quel progetto e raccontare la storia della vita di Garry ha influenzato il modo in cui volevi raccontare la storia di un nuovo comico?

Realizzare il documentario su Garry mi ha sicuramente sfidato a pensare più in profondità di quanto avessi fatto in passato sui viaggi delle persone e su come il loro passato li influenza. L'intero documentario di Garry Shandling parlava di come la perdita di suo fratello lo ha influenzato ogni giorno della sua vita e di come ha definito la sua personalità ed entrambi sono stati il ​​carburante per tutto il suo grande lavoro, ma lo hanno anche trattenuto in altre aree personali. Questo mi ha sempre interessato.

Ho anche lavorato su alcuni speciali di stand-up che sono stati anche influenti. Ho lavorato con Gary Gulman al suo speciale 'The Great Dupresh' e Chris Gethard sul suo speciale 'Career Suicide'. Entrambi i pezzi riguardano problemi di salute mentale e penso che il loro coraggio nel raccontare quelle storie e trovare un modo per essere sia drammatici che divertenti mi abbia fatto pensare a come potrei farlo in un film. Penso di aver imparato molto su ciò che hanno passato e su come li ha colpiti, semplicemente aiutandoli ed essendo loro amici. Penso di aver fatto un lavoro migliore con Pete dopo averlo affrontato con loro.

Hai diretto tua figlia Maude Apatow in molti dei tuoi film. Com'è cambiato il tuo rapporto di lavoro tra la prima volta e questa volta?

Abbiamo girato 'Knocked Up' nel 2006, quando aveva otto anni. E questo era più manipolare una bambina verso l'improvvisazione in cui non sapeva di essere dentro. Abbiamo montato le telecamere e le abbiamo allacciate alle sedie e abbiamo dato loro del bacon per farli parlare e combattere, e abbiamo pensato che sarebbe stato divertente se lo avessimo fatto abbastanza a lungo. L'intera sequenza in cui parla di come nascono i bambini, l'ha appena inventata e continuava a succedere perché è molto divertente intuitivamente. Ora conosce davvero il suo mestiere; non dobbiamo metterla nel 'Truman Show' per ottenere una performance da lei.

RogerEbert.com: C'è un elemento spirituale in questo film, come quando Bel Powley Il personaggio di Kelsey dice che sta cercando di meditare, o quando Ray dice che sta cercando di attenuare una situazione. Anche Action Bronson ha un cameo fortuito. Ciò riflette il tuo approccio alla vita o la tua filosofia? Perché è stato importante per te averlo nel film?

Penso che il mondo intero stia cercando di capire la loro spiritualità. Sono ossessionato dall'auto-aiuto. In un dato momento potrei leggere Il coraggio di essere antipatico , o Riposo: perché fai di più quando lavori di meno . So che è divertente che tutti siano sulla loro app calma, o che stiano leggendo il loro libro di Eckhart Tolle, lo so. Siamo tutti persi e stiamo cercando di trovare un'ancora di salvezza che ci aiuti durante la giornata. È particolarmente divertente quando succede a Staten Island.

Com'è stato portare Bel Powley alla ribalta di questa storia?

Bel era già amica di Pete, e io ero già un fan l'ho vista a Broadway. Si è esibita con Michele Cera in Eroe della lobby , il Kenneth Lonergan recita, ed era anche in un film intitolato 'Diario di una ragazza adolescente'. Marielle Heller ha diretto, ed è stata in “The Morning Show”. È sempre stata una persona di cui ridiamo, perché è chiaro che quando hai un Daniel Day-Lewis o Dama Judi Dench sul tuo set, non sanno cosa sta per succedergli. È molto giovane, ma nella mia testa sarà una delle grandi di tutti i tempi. Non sa nemmeno che non avrebbe dovuto accettare questo lavoro. E poi ci porta così tanto; è una straordinaria improvvisatrice, è così divertente. Il fatto che lei e Pete si prendano davvero cura l'uno dell'altro lo ha fatto davvero sentire vivo, e gran parte della sua parte è stata progettata da lei e da queste improvvisazioni che hanno fatto.

A proposito di casting, sei in grado di trovare grandi protagonisti comici, ma tutte le persone di supporto sono davvero in forma e si sono adattate al ruolo principale. Com'è questo processo per te?

Mi piace chiedere alla persona con cui sto collaborando, chi nel suo mondo ama e di cui dovrebbe sapere. È così che ho incontrato Pete, attraverso Amy Schumer . E Pete amava Ricky Velez, che è uno dei suoi migliori amici e ha iniziato a fare stand-up con Oscar. Ed è stato così d'aiuto nel parlare con me della sceneggiatura che l'abbiamo fatto diventare un co-produttore del film. Derek Gaines, il ragazzo che lo picchia, nella sequenza del fight club, è il vecchio compagno di stanza di Pete quando ha iniziato a fare stand-up, ed era un ballerino pop-and-lock prima di diventare un comico. Ci sono molte persone della Comedy Cellar che sono grandi attori: Lisa Traeger interpreta la cameriera, Lynne Koplitz è una grande comica che interpreta Joy, la sorella di Marisa. Sento che se riempi il mondo di persone che sono già nel suo mondo, ne trarrai qualcosa di magico che non sembra un mondo di estranei. Sono sempre alla ricerca di quelle opportunità. Kevin Corrigan era in ' Espresso all'ananas ” e ho lavorato con lui al pilot di “Freaks & Geeks,” e Marisa Tomei è la migliore attrice che potresti avere. Tutti volevano alzare il tiro perché lei era in giro. Averla ha davvero cambiato l'atteggiamento di tutti sul set.

Cosa hai visto in Pete che ti ha fatto venire voglia di fare un film?

Sono solo un fan della commedia. Quindi ogni tanto incontrerò qualcuno e penserò, Vorrei che avessero un film, o vorrei poter collaborare con loro a qualcosa . Mi sono sentito così per Amy solo per averla sentita alla radio su ' Howard Stern ' sembrava avere una grande storia e una grande personalità e tutto sembrava davvero unico. Con Pete, è una di quelle persone quando lo incontri, l'ho incontrato quando aveva 20 anni, pensi, 'Penso che sia il il prossimo ragazzo, sembra essere lui. A volte ci vogliono anni tra quella sensazione. Ricordo di aver visto Adam Sandler al Comic Strip quando ero un ragazzino, e lui era appena uscito dal college. E nel momento in cui hai posato gli occhi su di lui, hai pensato, Lui è l'unico, di tutti noi sarà l'unico. Sapevo che non ero io!

Pete è una persona dal cuore grande, è ridicolmente divertente e c'è qualcosa di affascinante in lui. Hai la sensazione che stia attraversando qualcosa e vuoi sapere di cosa si tratta. E fai il tifo per lui, c'è qualcosa con lui che è molto vulnerabile. Ed è un ragazzo grande e dolce. Ma in silenzio, è un vero artista che non ha paura di andare in posti difficili. Ci sono stati molti momenti in cui avrebbe potuto dire: 'Non voglio parlarne, non voglio andare così in profondità', e non l'ha mai fatto. Ha fatto qualcosa nel primo film che alcune persone non hanno nemmeno provato fino al loro dodicesimo film. Ed è un risultato straordinario che abbia deciso di affrontare questo processo senza paura e che abbia rinunciato a molto di se stesso sullo schermo. Ci sono momenti che sono molto reali, e come membro del pubblico sai che è reale, non sembra un attore che ha inchiodato una scena. Lo sta vivendo. Penso che sia un vero regalo offrire questa versione romanzata della sua storia. Si connette davvero con le persone.

'The King of Staten Island' sarà disponibile on demand venerdì 12 giugno.

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