John McNaughton in Mad Dog & Glory del 1993, alla regia di Robert De Niro, la perdita di Luke Perry e altro

Interviste

John McNaughton 'S ' Cane pazzo e gloria ' è il più strano dei paperi cinematografici: offre una trama che non va mai dove ci si aspetta, ha attori che interpretano decisamente contro i loro soliti personaggi ed è il lavoro di un regista che fa il suo debutto importante in studio dopo aver realizzato uno dei più notoriamente brutali e film scoraggianti mai realizzati. Eppure, nonostante questi ingredienti disparati (o forse proprio per loro), il film in qualche modo funziona magnificamente. Mentre il pubblico non è riuscito a presentarsi in massa quando è uscito per la prima volta, questo insolito progetto è andato avanti per trovare un seguito di culto negli anni successivi di persone che hanno acceso al suo fascino. Quei fan e i nuovi curiosi saranno felici di apprendere che il film ha finalmente ricevuto un atteso edizione speciale Blu-ray di Kino Lorber Studio Classics , che include un commento audio del regista John McNaughton e interviste d'archivio con molti dei migliori talenti che hanno contribuito a dargli vita.

Per chi non lo conoscesse, le stelle di 'Mad Dog and Glory'. Robert De Niro nei panni di Wayne 'Mad Dog' Dobie, un fotografo della scena del crimine del dipartimento di polizia di Chicago con una vena artistica latente e un approccio mite alla vita che gli è valso il soprannome beffardo. Una notte, finisce per salvare la vita di un uomo che si scopre essere Frank Milo ( Bill Murray ), un boss del crimine locale che fa il cabaret in un club dove la sua prenotazione è spiegata dal fatto che è il proprietario del locale. Non è tutto ciò che possiede, per così dire, perché per ringraziare Wayne per avergli salvato la vita, manda Gloria ( Uma Thurman ), una barista del suo club che paga il debito di suo fratello, per trascorrere la settimana con lui. Wayne all'inizio è naturalmente sconvolto, ma con il passare della settimana i due si avvicinano e sembra che si stia sviluppando una storia d'amore tra di loro. Quando la settimana è finita, Wayne si rifiuta di consegnarla e quando non è in grado di raccogliere i soldi che lei deve a Frank per comprare la sua libertà, è costretto a combattere letteralmente per qualcosa che ama litigando per strada con la sua volontà. -essere benefattore.

Sì, la premessa di base probabilmente non sarebbe voluta oggi ed era un po' dubbia anche nel corso della giornata. Ma 'Mad Dog and Glory' riesce abilmente a superare tutte le insidie ​​​​intrinseche per offrire un'opera estremamente divertente. Riccardo Prezzo La sceneggiatura prende tutti i vari elementi della storia e riesce a trovare il tono giusto per coprirli tutti e fornisce ai suoi affascinanti personaggi dialoghi memorabili ('Sei sposato?' 'No, non personalmente, no.'). Gli attori principali sono tutti eccellenti - De Niro e Murray fanno entrambi un ottimo lavoro interpretando contro il tipo e Thurman aggiunge abbastanza personalità al suo personaggio da impedirle di diventare nient'altro che un espediente della trama - e sono abilmente supportati da un cast di supporto stellare che include Mike Starr , David Caruso , Tom Towles e Kathy Baker .

McNaughton, all'epoca meglio conosciuto per il suo macabro classico horror ' Henry: Ritratto di un serial killer ”, potrebbe non essere sembrata la prima scelta di nessuno per gestire questo materiale. Ma riesce a fare tutto bene, dal gestire abilmente i passaggi dal dramma alla commedia al romanticismo alla presentazione di Chicago in un modo che sembra fatto da qualcuno che è più interessato a provare una vera sensazione per la città che a catturare tutte le immagini familiari. punti di riferimento da avere. (L'unica cosa che stride nell'intero film è il suggerimento a un certo punto che Bill Murray interpreti un personaggio che è un fan dei White Sox.)

Per promuovere l'uscita del Blu-ray, ho parlato al telefono con McNaughton e abbiamo discusso della storia del film, comprese le riprese, le riprese e il marketing incasinato, nonché di come si presenta oggi.

(Alla fine dell'intervista, parliamo brevemente di “ Vita normale , 'Lo sbalorditivo e purtroppo poco visto dramma poliziesco della vita reale di McNaughton del 1996 che presentava le migliori interpretazioni della carriera di Ashley Judd e il tardivo Luca Perry . Questa intervista è stata condotta subito dopo l'ictus di Perry e diversi giorni prima della sua tragica morte. Dato che non aveva preso in considerazione molto nella nostra discussione originale, in seguito ho chiesto a McNaughton di formulare alcuni pensieri su come lavorare con lui e li ho inclusi nell'intervista.)

'Mad Dog and Glory' è stato il tuo quarto lungometraggio, ma il tuo primo progetto in studio. Sulla scia della notorietà che circonda l'uscita del tuo primo film, 'Henry: Portrait of a Serial Killer', sei stato contattato dagli studios per la possibilità di lavorare con loro?

No. Quello che ho ottenuto era un agente. Quando 'Henry' è stato finito, alle persone che l'hanno finanziato non è piaciuto. C'era un addetto alle pubbliche relazioni che era un amico e, sotto la mia tutela, spediva videocassette a persone in tutto il paese e in questo modo ha iniziato a prendere piede. Non sono andato a Hollywood per un po', ma abbiamo avuto un po' più di visibilità.

Come è arrivato il progetto 'Mad Dog and Glory'?

Era interessante. sono Martin Scorsese il più grande fan di Quando sono andato a vedere “ Strade meschine Quando è uscito, sono andato con un gruppo di amici con cui ero cresciuto nel South Side. Non era un multiplex, era un duplex. Ho dimenticato quale fosse l'altro film, ma siamo andati a vederlo e poi siamo entrati di nascosto per vedere 'Mean Streets' gratuitamente. I miei amici e io sembravamo i ragazzi sullo schermo: quel film parlava fondamentalmente di noi, ragazzi di città. Sono rimasto praticamente sbalordito da Scorsese da quel momento in poi ed era uno a cui ammiravo, per non dire altro. Un giorno, avevo un vecchio loft in Milwaukee Avenue sopra Barry's Cut-Rate Drugs e il telefono squillò. Era una donna di nome Melanie Freeson, che lavorava come responsabile dello sviluppo di Marty. Aveva visto 'Henry' da qualche parte e l'aveva consigliato a Marty. A Marty è piaciuto molto e Melanie mi ha chiamato e mi ha chiesto 'È John McNaughton?' Ho detto di sì e lei ha detto: 'Lavoro per Martin Scorsese, ha visto il tuo film ieri sera e vorrebbe parlare con te'. La mia prima reazione, ovviamente, è stata: 'Chi è veramente?' ma era tutto in rialzo.

In precedenza avevo cercato di portare il film a Scorsese tramite il mio agente, ma questo è stato quando qualcun altro era il suo responsabile dello sviluppo e quella persona lo ha visto e lo ha odiato e ha maledetto il mio agente per aver osato inviarle qualcosa di così poco rispettabile. Questo è stato quando Martin stava per produrre il Jim Thompson prenotalo Stefano Freri dirette, ' I truffatori .” Avevo letto quel libro ed ero un grande fan di Jim Thompson, quindi ho chiesto al mio agente di mandargli 'Henry', ma il suo responsabile dello sviluppo l'ha ottenuto e l'ha chiuso. Il tempo è passato, ha trovato una nuova persona di sviluppo che l'ha adorato ed è così che lo vedeva Marty.

Ad ogni modo, ha chiamato e ha detto: 'Sarai lì tra 15 minuti in modo che possa chiamarti?' Uh, sì, ci sarò. Farò in modo di essere qui tra 15 minuti. Marty ha chiamato e abbiamo parlato di 'Henry' e di quanto mi piacessero le cose che aveva fatto. Mi ha chiesto se avevo dei progetti e stavo lavorando su un paio. Ha detto che ne aveva uno che voleva che leggessi e mi ha mandato 'Mad Dog and Glory'. Era una sceneggiatura fantastica e io, ovviamente, ho detto di sì.

Qual era il progetto che ti interessava? Ovviamente, è abbastanza diverso da 'Henry', ma condivide una somiglianza con esso, nel senso che, anche se a prima vista sembra essere un film di genere diretto, si rivela più un pezzo caratteristico che qualcosa guidato principalmente da la storia.

È vero. Comincio sempre con i personaggi. È stato anche bello scrivere. Dopo che ho fatto 'Henry' e ho trovato un agente, mi è stato inviato ogni copione horror di merda di cavallo che potresti immaginare di leggere in una vita ed erano tutti rimaneggiamenti di film horror ooga-booga ed erano per lo più schifo. Sono sempre stato un lettore vorace e amo scrivere bene. Nel corso degli anni, la cosa che più mi spinge a fare un film è la qualità della sceneggiatura e Richard Price è praticamente in cima al mucchio. Era solo una sceneggiatura meravigliosa e il senso dell'umorismo di Richard era così simile al mio. È divertente perché non la consideravamo davvero una commedia quando l'abbiamo realizzata. Insegno una master class in regia al Harold Ramis Film School di Second City e l'hanno proiettato più volte e scoprono che gli studenti la considerano una commedia. Anche 'Henry' è diventato molto più divertente nel corso degli anni perché le persone non ne sono più così scioccate.

La sceneggiatura è sempre stata ambientata a Chicago?

No. Richard è cresciuto nel Bronx e penso che abbia una casa ad Harlem in questi giorni. Ha trascorso la sua vita a New York ed è così New York. La sceneggiatura si è svolta a New York e ci stavamo preparando per girarla lì. A quel tempo, la Universal e Scorsese stavano per fare un remake di 'High and Low' di Kurosawa e commissionarono David Mamet per fare la sceneggiatura. Quando finalmente è arrivata la sceneggiatura, era lunga circa 400 pagine e penso che Marty mi abbia detto che David ha inviato una lettera con essa dicendo 'So che non puoi farci nulla con questo, ma questo è quello che è uscito'. Quindi Marty è stato lasciato a bocca aperta perché pensava che sarebbe stato il suo prossimo progetto. Spielberg si era già avvicinato a lui con l'idea di fare un remake di ' il promontorio della paura ” che aveva rifiutato la prima volta. Ancora una volta, questa è una mia congettura, ma era da un po' che non lavorava con De Niro in un ruolo da protagonista e questo gli ha dato la possibilità di lavorare di nuovo con De Niro poiché era già a bordo. Ha accettato l'incarico di 'Cape Fear' e poiché Bob stava raggiungendo i quarant'anni e aveva bisogno di essere in una forma fantastica per quel film, voleva prima farlo. Ci hanno chiuso e hanno portato via Bob e sono andati a fare 'Cape Fear' e ho finito per rimanere a bocca aperta. Il giorno dopo che hanno chiuso la nostra foto, ho ricevuto una chiamata da Eric Bogosian , che aveva visto 'Henry' e si era esibito a New York chiamato 'Sex, Drug, Rock n Roll', che era il successore di ' Parla Radio .” Era perfetto perché erano solo tre giorni di riprese di uno spettacolo teatrale. Era un programma di produzione abbreviato in cui potevo adattarmi durante il periodo in cui De Niro ci lasciava e finire appena prima del suo ritorno.

Quando tutti sono tornati a New York, l'IA, l'International Alliance of Theatrical - il sindacato per tutti i lavori sotto le righe come costumi e scenografie - ha scioperato a New York, quindi non abbiamo potuto girare. Stavamo provando e preparando e ogni paio di giorni sentivamo: 'Si stanno preparando per sistemarsi!' e poi non si sarebbero accontentati. Poi abbiamo dovuto iniziare a pensare che stavamo per iniziare a perdere attori e pensare a dove altro avremmo potuto girarlo. Naturalmente, anche Steve Jones e io eravamo di Chicago e il casting di Bill Murray significava che sarebbe stato un luogo perfettamente funzionale per quella storia. È stato per lo più orribile perché un giorno avremmo pianificato di farlo a Chicago e il giorno successivo abbiamo sentito: 'No, si stanno stabilendo a New York'. Alla fine, abbiamo dovuto fare i bagagli e venire a Chicago e loro non si sono stabiliti a New York e avremmo perso gli attori.

Qualcuno degli attori era già legato al progetto quando sei entrato a far parte del progetto?

De Niro era interessato. Marty non avrebbe potuto essere più gentile o generoso con me. Ci stavamo incontrando un giorno e mi ha detto che Bob aveva letto la sceneggiatura e ne era interessato. Dipendeva completamente da me - non stava spingendo o altro - ma voleva sapere se sarei stato interessato a parlare con lui. Ho adorato il lavoro di De Niro ed ero felice di incontrarlo e discuterne. C'è stato questo incontro straordinario nell'ufficio di Scorsese: eravamo io e Scorsese e poi si presenta Bob. All'inizio ne stavamo parlando Al Pacino per la parte di Frank Milo. Si sente bussare alla porta ed è Pacino. Si siede e iniziamo a parlare e a farci un sacco di risate perché quei ragazzi hanno tutti un grande senso dell'umorismo. Mentre si parla del film, bussano ancora alla porta. Chi potrebbe essere tranne che per Giorgio Luca , che si trovava per caso in città.

Non abbiamo scelto Pacino per ragioni che non ricordo. Poi a un certo punto Bob ha detto 'John, cosa ne pensi di Bill Murray?' La mia prima reazione è stata 'Bill Murray come gangster?' Ci sono voluti circa 15 secondi per lo shock iniziale perché non era affatto l'idea prevista. Dopo averci pensato, ho pensato che potesse essere interessante. Bill era a New York e ci siamo incontrati per pranzo e abbiamo fatto una lunga passeggiata sull'Hudson parlandone e lui è salito a bordo. Marty non ha spinto nulla su di me. Ho letto una recensione di qualcuno che diceva che mi era stato dato Bill Murray e Robert De Niro da Martin Scorsese e che semplicemente non era vero.

Vedi, Bill Murray come gangster, potrei accettare. Bill Murray come fan dei White Sox era la cosa che ho ancora difficoltà a comprare.

Ehi, essendo del South Side, non potevo permettere a nessuno di essere un fan dei Cubs. Semplicemente non sarebbe successo.

Quindi questo è stato il tuo primo film in studio e hai avuto un grande produttore in Scorsese, attori famosi in De Niro e Murray, persino Richard Price era un grande nome tra gli sceneggiatori a quel tempo. Ovviamente avevi già diretto film, ma considerando le dimensioni e la portata di questa produzione, cosa ti passava per la testa il primo giorno di riprese?

Il primo giorno si è rivelato un incubo per ragioni diverse dal tempo. Ho avuto due settimane di prove con De Niro, Murray e Uma, quindi sapevamo quale film stavamo girando e sapevo cosa aspettarmi da loro personalmente. Mi sono divertito così tanto con loro perché erano così rispettosi. La prima volta che ho dovuto dire a Bob di fare qualcosa in un modo diverso, ho avuto un po' di trepidazione, ma era assolutamente fico e si è fidato di me dopo le prove. Sfortunatamente, abbiamo avuto un tempo orribile: stava arrivando una grande tempesta e stavamo girando in esterni. Avevamo delle luci posizionate in alto su un'impalcatura e un fulmine potrebbe aver colpito o meno l'impalcatura. Abbiamo dovuto chiudere e aspettare che la tempesta passasse, quindi dopo il primo giorno eravamo indietro di mezza giornata. Quella notte tornai a casa e non riuscivo a dormire, pensavo che la mia carriera fosse finita. Alla fine delle riprese, tuttavia, eravamo avanti di mezza giornata.

Ma sì, la prima volta che ho dovuto dirlo a Bob De Niro o Bill Murray, nessuno lo dice a Bill Murray qualsiasi cosa a meno che non lo voglia sentire. Andavamo d'accordo ma lui mi raccontò una storia divertente molto più tardi. Molti anni fa, quando stavo lottando per diventare un regista, accettavo lavori di costruzione per pagare l'affitto. Ero su un'impalcatura che è crollata e sono caduta per tre piani e ho compresso un disco nella mia schiena. Fino ad oggi, mi preoccupa ancora e quando sono molto stressato, si comporta male e sono paralizzato. Questo è successo la notte prima che iniziassimo a girare le notti: ero su una scala a pinzare il tessuto nero alle mie finestre per tenere la luce fuori in modo da poter dormire giorni. Sono andato a letto e stavo bene, ma quando mi sono svegliato avevo un dolore paralizzante. I primi giorni sul set, ogni volta che dovevo alzarmi e avvicinarmi agli attori per dare loro una direzione, alzarmi dalla sedia era straziante. Stavo facendo una smorfia di dolore e Bill Murray pensava che gli stessi dando una sorta di tono di rimprovero - pensava che stessi facendo una smorfia perché pensavo che la sua performance fosse così brutta e da questo è stato respinto. Ci sono voluti alcuni giorni prima che si fidasse di me, ma mi sono divertito abbastanza con lui.

Dopo il completamento delle riprese principali, 'Mad Dog and Glory' è notoriamente entrato in un lungo periodo di post-produzione in cui il finale originale è stato riscritto e girato di nuovo. Puoi parlare del processo che ha portato a prendere quella decisione?

Ho letto un paio di recensioni e i critici lo stavano usando per battermi, dicendo che il finale originale sarebbe stato molto migliore. Abbiamo girato il finale originale come scritto. Non l'avevo mai fatto prima, ma quando giri un film in studio, metti insieme un montaggio da regista e lo tiri fuori e fai proiezioni di prova in cui il pubblico compila le schede di anteprima: fogli di carta con domande a scelta multipla come 'Chi hai tipo?,” “Chi non ti è piaciuto?” Ho imparato una lezione molto importante ed è stata che a volte le cose possono funzionare magnificamente sulla pagina ma semplicemente non funzionano quando le scatti.

Il finale originale in cui sono stato picchiato in questi giorni è stato che hanno litigato alla fine del film e Murray ha appena pulito la strada con Mad Dog perché è molto più grande e un ragazzo più aggressivo. A un certo punto, De Niro prende un colpo fortunato e lo colpisce sul mento o sul naso: non lo atterra ma lo stordisce. Durante il periodo di stordimento, Frank ha la sua epifania: 'Cosa ci faccio qui? Sono l'amministratore delegato di questa organizzazione e sono qui fuori a combattere per strada come un bambino” Murray ha questa epifania e lascia andare Glory, più o meno quello che hai visto. Il problema è che gli attori hanno dei personaggi e anche se Bob stava giocando contro il tipo, era il toro scatenato per il pubblico. Abbiamo recitato la scena due volte alle proiezioni e il pubblico era con la lotta fino a quando Bob non ha fatto quel colpo e hanno pensato che fosse davvero insoddisfacente. Avevano ragione e non lo sai finché non lo vedi. Abbiamo dovuto far rientrare De Niro e anche se non ha vinto la battaglia, almeno si è assolto. Poi Marty suggerì “ fiume rosso ,” dove Joanne Dru arriva volando quando John Wayne e Montgomery Clift stanno per avere la loro sparatoria e la interrompe dicendo loro che si stanno comportando come dei ragazzini stupidi. Quindi abbiamo portato Uma e abbiamo fatto un piccolo omaggio a 'Red River'. Non mi sento come se fossi stato messo su. Penso che abbiamo migliorato l'emozione del finale e l'abbiamo resa migliore. È un finale migliore.

Hai finito per apportare altre modifiche degne di nota durante questo periodo?

Alla fine, dopo che Frank Milo se ne è andato, la sceneggiatura originale prevedeva che Bob e Uma andassero al piano di sopra nel suo appartamento, dove mette su un po' di Louis Prima - la canzone che ha suonato al ristorante mentre ballava sulla scena del crimine - e inizia a ballare per Uma . Sulla pagina è semplicemente affascinante, ma sullo schermo non funzionava. Sembrava falso, come un finale hollywoodiano appiccicoso. L'abbiamo cambiato in quello che abbiamo, dove Uma dice: 'Andiamo a casa' e c'è un colpo di gru che sale sull'edificio finché non vedi la città.

Quando il film è uscito nel 1993, ha ottenuto generalmente una buona risposta dalla critica, ma non ha mai trovato il suo pubblico.

La maggior parte delle recensioni erano buone. Avevamo una sceneggiatura fantastica e un cast fantastico. Elmer Bernstein ha fatto il punteggio e Robby Muller girato, un sacco di brave persone ci hanno lavorato. Ancora oggi, quando lo guardo o lo mostro agli studenti, vedo che è uno studio del personaggio e non si inserisce in nessun genere specifico. È una storia d'amore? Una specie, ma strana. È una storia di poliziotti? Un po', visto che si tratta di un poliziotto. È una foto di un amico? Beh, in un certo senso. Semplicemente non inserisce un genere. È uno studio del personaggio molto bizzarro e quando lo dai a un dipartimento di marketing di uno studio ... Se l'hai dato a Harvey Weinstein ai suoi apici, avresti potuto ottenere un Oscar, ma se lo dai a un dipartimento di marketing di uno studio, sanno solo come commercializzare generi specifici e non avevano idea di cosa farne. Universal aveva ' Jurassic Park ” in arrivo — siamo usciti a marzo e quello è stato seguito in estate. Ci hanno messo tutte le loro energie e hanno fatto un lavoro debole in 'Mad Dog and Glory'. È interessante notare che il capo del dipartimento marketing della Universal è stato licenziato a volte tra le uscite di 'Mad Dog' e 'Jurassic Park' e di solito quando danno il motivo per la partenza di qualcuno, dicono che volevano trascorrere più tempo con la loro famiglia. In questo caso particolare, Tom Pollack, che era il capo della Universal, disse che lo avevano licenziato per incompetenza. Non ha usato mezzi termini.

È un film difficile da provare a riassumere dal punto di vista del marketing, ma sembra bizzarro che tutto ciò che sono riusciti a inventare per i poster e le pubblicità fosse una visuale di Robert De Niro e Bill Murray che essenzialmente fissavano la scollatura di Uma Thurman.

Quando hanno mandato le persone a fare quelle fotografie, abbiamo avuto un po' di ribellione: io e Steve Jones e Bob, Bill e Uma. Abbiamo chiesto che inviassero un altro fotografo e lo hanno fatto, ma lo studio non aveva intenzione di non utilizzare quelle foto originali. Potevo vedere esattamente cosa stava girando perché l'hanno fatto sul set e io ero tipo 'Questa è una merda'. Quello era il loro reparto marketing e per placare Bob e Bill, hanno portato questo famoso fotografo di New York che ha fatto delle cose molto belle ma non le hanno usate.

In che modo 'Mad Dog and Glory' ti regge oggi quando lo guardi?

È la sceneggiatura di Richard Price, a parte quei passaggi al finale. Abbiamo tutti giurato che, poiché i suoi dialoghi sono resi così accuratamente - se Richard Price potesse uscire con te per 20 minuti, potrebbe imitare perfettamente i tuoi schemi linguistici - che ci saremmo attenuti alla sceneggiatura, persino Bill Murray, il re di improvvisazione L'ho visto negli ultimi due anni con i miei studenti ed è un film incredibilmente strano. Non so niente a cui assomiglia, ma è fedele a se stesso. È girato magnificamente, le interpretazioni sono fantastiche e mi piace il fatto che abbiamo allontanato gli attori dal tipo, anche se questo probabilmente l'ha danneggiato al botteghino. Ogni scena in esso sfida le tue aspettative su ciò che pensi verrà dopo. Ne sono molto orgoglioso e per il fatto che non è stereotipato, ha retto molto bene nel tempo.

Come regista, quali sono state le lezioni particolari che hai imparato dalla sua produzione?

La lezione principale che ho imparato è stata che non mi rendevo conto di quale fosse la posta in gioco con le proiezioni di prova. La posta in gioco è estremamente alta perché una volta ottenuta quella prima reazione, rimarrà nella mente dei dirigenti dello studio. In 'Henry', anche se non avevamo uno studio o proiezioni di prova, il primo montaggio, poiché era il nostro primo film, era di circa 2 ore e 25 minuti e il montaggio finale è di 83 minuti. Abbiamo commesso il grave errore di mostrarlo in bianco e nero - il monitor era un flatbed da 16 mm e a quei tempi era in bianco e nero - e abbiamo usato una videocamera per girare il film fuori dal monitor . La qualità era solo una schifezza. Lo abbiamo mostrato ai ragazzi che lo hanno finanziato e devo dire che sembrava un inferno e lo odiavano. Dopodiché, anche se è stato tagliato, lucidato e mescolato in un film piuttosto presentabile, puoi fare una prima impressione solo una volta. L'unica lezione è che quando esci con esso per la prima volta, rendilo il più lucido possibile. Ora, i nostri tagli alla presentazione sono di solito entro 30 secondi da come uscirà il film e sono davvero raffinati. Se non gli piace, almeno lo vedono come il film che dovrebbe essere. Altrimenti, sembra solo amatoriale testare il pubblico e ti massacreranno.

Ora hai realizzato Blu-ray in edizione speciale per 'Henry: Portrait of a Serial Killer' e 'Mad Dog and Glory'. C'è qualche possibilità che un giorno potremmo vederne uno per un altro tuo grande film, il dramma tristemente poco visto del 1996 “Normal Life” con Ashley Judd e Luke Perry?

Non ne ho idea. Dipenderebbe dal fatto che qualcuno come un Kino Lorber lo raccolga. Era una caratteristica di Fine Line e, ancora una volta, non era quello che si aspettavano e non era molto amato lì. Ha avuto un rilascio molto piccolo e quella è stata la fine. Stranamente, qualche anno fa mi è stata data una retrospettiva all'Hof Film Festival in Germania. Suonava 'A Normal Life' e non lo vedevo da molti anni e ne ero semplicemente sbalordito. Ho pensato che la performance di Ashley Judd fosse una delle cose migliori che avessi mai visto. Quando la dirigevo, interpretava una pazza, quindi si comportava come una pazza e non avrebbe mai fatto la stessa cosa per due riprese di seguito. Non sapevo cosa ci avrei fatto—c'erano dei pezzi che erano favolosi, ma lei era così diversa da una ripresa all'altra che non sapevo cosa ne avrebbe fatto Elena. Poi l'ho guardato e ho pensato che fosse una delle esibizioni più incredibili che avessi mai visto.

Mi ha spezzato il cuore quando ho saputo che Luke era morto. Quando l'abbiamo scelto per 'Vita normale', lo conoscevo solo come il rubacuori di '90210' e non ero sicuro di quanto fosse bravo come attore. Nel bene e nel male, lo spettacolo lo ha reso una grande star, ma forse gli ha anche reso difficile essere preso sul serio come attore. Una volta che abbiamo iniziato a girare, è diventato evidente quanto fosse bravo e quanto perfettamente e generosamente abbia giocato contro Ashley Judd, stabilendo il ritmo rock costante di cui aveva bisogno per permetterle di volare via nella follia e nel caos. Luke è stato un ragazzo molto facile con cui lavorare e siamo rimasti amici da allora fino al terribile momento della sua morte. Mancherà a tanti in casa e nel mondo.

Ancora una volta, lo studio non ne è stato particolarmente soddisfatto. Per me, ha mostrato che non esiste una formula più grande per l'infelicità umana che essere in anticipo sui tempi. Mi ha in qualche modo presagito cosa sarebbe successo alla classe media americana: potevi uscire e lavorare tutto il giorno e ancora non avere abbastanza soldi per vivere. Era la fine del Sogno Americano, che stavamo per vivere qualche anno dopo. Penso che lo catturi davvero. L'intento era quello di raccontare la loro storia: entrambi lavoriamo ma non possiamo pagare i conti, quindi dobbiamo passare al crimine. Era preveggente, anche se non era intenzionale. Stava riprendendo lo zeitgeist senza sapere dove stesse andando.

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