Jazz Fest: una storia di New Orleans

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Pop star Katy Perry è cresciuto cantando in chiesa. E in 'Jazz Fest: A New Orleans Story', un documentario che celebra i 50 anni th anniversario dell'annuale New Orleans Jazz and Heritage Festival, Perry canta 'Oh Happy Day' davanti a un coro gospel in tunica. L'unico motivo per cui non alza il tetto è che il festival è all'aperto. Tuttavia, puoi quasi sentire le anime, forse anche le tue, che si sollevano verso il paradiso mentre Perry, vestita con un body argentato, prosegue nel suo successo, 'Fuochi d'artificio'.

Questo è uno delle dozzine di momenti emozionanti e genuinamente edificanti nel successore di quest'anno del vincitore dell'Oscar del 2021, 'Summer of Soul'. È una combinazione speziata di ingredienti diversi come il gumbo è stato distribuito così deliziosamente sullo schermo e modificato con i ritmi sincopati della musica descritta da un commentatore come 'lanciare la melodia come un boomerang' e poi riprenderla, una rappresentazione vivida ed evocativa di mezzo secolo di musica, cibo e comunità. La storia e il commento vanno bene, ma i numeri musicali sono sensazionali.

Il numero gospel di Perry è più di un semplice momento clou musicale. Esemplifica anche il tema fondamentale del festival e del film, il modo in cui tutta la musica e tutte le persone sono collegate e la combinazione di culture unisce tutto. Sebbene il festival sia orgogliosamente chiamato per il genere musicale nato a New Orleans, presenta con orgoglio anche quasi tutti gli altri generi, inclusi rock, blues, gospel, pop, R&B, world, hip-hop, parlato e anima. 'Il jazz dà il benvenuto a tutti i suoi figli per una visita', uno dei partecipanti descrive il mix di artisti. Ritmi sincopati e filtri di sperimentazione attraverso tutti i generi. E così, il festival ha qualcosa per tutti, ma, soprattutto, tutto è per tutti. Gli spazi per le esibizioni sono disposti in modo tale che è quasi impossibile limitarsi a un solo tipo di musica. Sulla strada per la prossima esibizione, non puoi fare a meno di essere attratto dai suoni che senti lungo il percorso.

E anche dal cibo. L'unica cosa che i New Orleans prendono sul serio quanto quello che ascoltano è quello che mangiano, e possiamo quasi sentire l'odore delle offerte dalle tende che forniscono decine di migliaia di pasti al giorno. Alcuni degli artisti ridono mentre descrivono i piatti, la loro incapacità di resistergli e il danno irreversibile che infligge ai loro corpi. “Tutti mangiano; tutti ballano', dice Quint Davis, che aveva appena compiuto l'adolescenza quando ha fondato il festival giorgio vino lo assunse per organizzare il festival. Davis paragona quel momento all'essere un ragazzo che colleziona figurine di baseball invitato a lanciare per gli Yankees nelle World Series. Ancora con il festival oggi, ha lo stesso senso di gioia estatica che vediamo in adorabili filmati d'archivio di un giovanissimo Davis in una parata musicale.

A Wein, l'impresario jazz dietro il Newport Jazz Festival e il Newport Folk Festival, è stato chiesto di progettare e produrre un festival unico per New Orleans negli anni '60. C'era un ostacolo significativo; Le leggi di Jim Crow erano ancora in vigore. Non solo avrebbero impedito la mescolanza di musicisti bianchi e neri, il matrimonio di Wein con una donna nera era ancora illegale. Quindi, dovettero aspettare fino al 1970. Solo circa 350 persone hanno partecipato al primo anno, che è stato caratterizzato Mahalia Jackson e Duca Ellington , stabilendo lo standard per le leggende musicali che sarebbero apparse nei prossimi cinque decenni. Molti di loro appaiono sullo schermo per condividere i loro ricordi e spiegare cos'è che rende questo festival - ora con così tanti partecipanti è temporaneamente la sesta città più grande dello stato - creare un senso di comunità così duraturo.

Alcuni dei commenti più perspicaci provengono da Suzannah Powell (nome d'arte: Boyfriend), con i capelli arrotolati nei bigodini in stile anni '60 che indossa sul palco. Parla dell'esperienza unicamente analogica di vagare attraverso gli spazi della performance, annusando i bignè. 'Che tu lo voglia o meno, sperimenterai qualcosa che il tuo computer non avrebbe inserito nel tuo feed'. Il figlio dei fondatori della famosa Preservation Hall ride dei “bambini di gennaio” che arrivano nove mesi dopo il festival, lui stesso uno di loro.

Per quanto premurosi siano i commenti e per quanto interessante sia il filmato d'archivio, sono le performance che danno al documentario i suoi momenti più elettrizzanti, specialmente quelli che possiamo vedere per intero. Il film vira per coprire l'impatto di Katrina. Il messaggio di resilienza, tuttavia, viene trasmesso in modo più potente con la musica. Alcuni dei momenti salienti includono una riunione dei musicisti della famiglia Marsalis e un numero di Pitbull letteralmente incendiario. Reverendo Al Verde è 'reincarnato come se stesso', cantando il suo classico 'Let's Stay Together' nella sua prima apparizione in un concerto dopo sette anni come predicatore e cantante di chiesa. sostenitore del festival Jimmy Buffett (anche produttore del film) modifica il testo di 'Margaritaville' per il pubblico del Jazz Fest e copre un classico dei Rolling Stones. Aaron Neville canta “ Grazia incredibile .” Il festival esplode quasi per tutto il tempo di esecuzione del film, con così tante direzioni allettanti degne di ulteriori esplorazioni. Guarderei un intero film solo sui nomi delle band, o uno sulle differenze tra Cajun e zydeco. Dopo la pura gioia dei numeri musicali, la cosa migliore di questo film è che anche con tutta la sua abbondanza ti lascia desiderare di più.

Ora in riproduzione in sale selezionate.

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