Intervista SXSW 2022: la regista Linda Goldstein Knowlton su Split at the Root

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L'appassionante documentario politico 'Split At The Root', presentato in anteprima al SXSW lo scorso fine settimana, segue il lavoro di donne comuni che si uniscono per sostenere e sostenere le famiglie richiedenti asilo distrutte sulla scia della nota politica di separazione familiare dell'amministrazione Trump come la politica di tolleranza zero. Fondata nel 2018, l'organizzazione senza scopo di lucro ha raccolto oltre $ 3 milioni di dollari attraverso donazioni per lo più piccole per inviare obbligazioni e fornire supporto continuo a 124 persone e alle loro famiglie.

Diretto dal vincitore di un Emmy Linda Goldstein Knowlton , il documentario presenta filmati sul campo che seguono l'organizzazione di base dell'organizzazione e le carovane che hanno portato le donne dall'Eloy Detention Center in Arizona a New York City per iniziare a combattere per il ricongiungimento delle loro famiglie e continuare il processo di asilo. La storia di IFT è raccontata anche attraverso interviste con membri tra cui la co-fondatrice Julie Schwietert Collazo e i richiedenti asilo Yeni Gonzalez e Rosayra 'Rosy' paolo croce .

La regista Linda Goldstein Knowlton ha parlato con Roger Ebert.com prima della premiere del film al SXSW Film Festival di quest'anno ad Austin, in Texas.

Come hai scoperto per la prima volta le Famiglie di Immigrati Insieme e il lavoro che stavano facendo?

Quando la politica di tolleranza zero è stata promulgata nel 2018, io, come molte persone, stavo solo vibrando di rabbia e non ero proprio sicuro di cosa fare, al contrario di Julie che l'ha fatto. Stavo solo cercando di capire cosa fare, oltre a chiamare i miei rappresentanti. Ero molto perso e molto sopraffatto. Nonostante tutte le cose straordinarie del nostro paese, e tutte le cose incredibilmente orribili che abbiamo visto fare al nostro paese negli ultimi anni, questo era solo un altro livello che non riuscivo a comprendere. Quindi mi occupo dei miei affari, cercando di fare la differenza in qualche modo.

Poi ho visto che c'era un'organizzazione chiamata Never Again Action che stava compiendo un atto di disobbedienza civile per chiudere il Gruppo GEO, che è una delle due società carcerarie a scopo di lucro che vengono utilizzate per queste detenzioni per separazione familiare. E io ero tipo, ho il privilegio di farlo. Sono bianco. Sono di classe media. Ho il tempo. So che ci sarà un piano d'azione per farci uscire di prigione se veniamo arrestati. Quindi ho pensato, devo farlo. Devo mettere in gioco il mio corpo. Solo che non so quale modo migliore per farlo. Così ho partecipato a questo atto di disobbedienza civile. Abbiamo chiuso il gruppo GEO. Ha cambiato il mondo? No. Ma sembrava che ci fosse un gruppo di persone che si sono riunite per prendere una posizione e fare quello che potevano e sembrava che fosse l'unico modo per cambiare.

Quando sono uscito ho fatto quello che fanno tutti e ho pubblicato la mia foto di arresto su Instagram. Mio amico Martin Noxon che conosco da almeno 15 anni, su cui abbiamo lavorato insieme” Codice Nero ” e sono amici e colleghi da molto tempo, ho visto la foto. Ha detto: 'Quando esci dalla slammer, chiamami. Penso di conoscere il tuo prossimo film'. Più o meno nel periodo in cui stavo compiendo questo atto di disobbedienza civile, aveva incontrato le donne di Immigrant Families Together. In primo luogo attraverso Courtney Sullivan, che faceva parte del nucleo 15 e una scrittrice. Poi ha portato Marti a incontrare Julie e ha appena stabilito questa connessione. Marti ha chiesto di cosa avevano bisogno oltre ai soldi. Di quale supporto avevano bisogno? Da qui è nata l'idea di raccontare la loro storia e raccontare la storia delle donne che vengono nel nostro Paese. Perché vengono qui? Le persone non lasciano le loro terre d'origine, i loro paesi e le loro famiglie solo per un capriccio. Quindi sta davvero guardando cos'era questa crisi? Non solo la crisi che stava facendo Trump, ma anche anni e anni di politica.

Sapevamo che volevamo raccontare una storia che fosse davvero intima, che potesse davvero dare alle persone l'opportunità di incontrare queste donne incredibili, potenti, toste e coraggiose che stanno apportando questo cambiamento. Stanno facendo un cambiamento che non sanno nemmeno quali saranno tutti gli effetti. Ma devono fare qualcosa per salvare le loro famiglie. Penso che ciò che può accadere in particolare con questo tipo di storie di immigrazione, è che aiuta a focalizzare. Quando si tratta solo di numeri enormi, è davvero facile estraniarsi. Ma quando è questa donna di nome Rosy o questa donna di nome Yeni, e riesci a capirli personalmente, si spera che possa portare le persone a una migliore comprensione. Dimostra che dobbiamo prenderci più cura delle persone. Dobbiamo essere vicini migliori. Dobbiamo semplicemente agire come esseri umani migliori.

Come hai deciso di raccontare in particolare le storie di Yeni e Rosy?

Yeni è il catalizzatore. Yeni era l'intera ragione per cui IFT esiste. Quindi abbiamo dovuto iniziare con il catalizzatore. Abbiamo chiesto a Yeni se voleva partecipare a questo. Quindi abbiamo trovato Rosy chiedendo alle donne principali dell'IFT di consigliare donne che si sentirebbero a proprio agio davanti alla telecamera e si sentirebbero a proprio agio nel condividere la loro esperienza. Qualcuno che si trova in un luogo psicologicamente ed emotivamente capace di condividere la propria storia. Tutti hanno consigliato Rosy. È così che Yeni e Rosy sono diventati i nostri principali collaboratori.

Lavoro con il mio direttore della fotografia di lunga data Nelson Hume , che mi ha presentato la donna che è diventata la co-direttore della fotografia Nancy Serna-Guerrero. Nancy è stata una parte integrante del processo di realizzazione del film. Lei viene dal Messico. È bilingue. È strana. È un'immigrata. Ha appena ricevuto la sua carta verde. Stavamo parlando di come volevamo raccontare la storia e di come differenziare tra le nostre famiglie richiedenti asilo e poi le donne americane di IFT. Abbiamo parlato dell'utilizzo di un meccanismo di lenti chiamato EyeDirect. Quindi stanno guardando proprio me, non nell'obiettivo, quindi stanno avendo una conversazione personale molto diretta, ma sembra che lei stia avendo una conversazione diretta con il pubblico. È stato davvero intenzionale aver usato quella tecnica solo con Yeni e Rosy.

Come hai ottenuto il filmato della prima roulotte con Yeni?

È stato tutto girato prima che iniziassi. E ho la grande fortuna di lavorare con diversi punti vendita e cameraman che hanno girato questo filmato. La storia era così importante per loro che ho potuto concedere in licenza il loro filmato. Alcuni di quei filmati provengono da un pezzo davvero eccezionale per cui Emily Kinskey ha messo insieme Volta . Siamo stati in grado di utilizzare un sacco di filmati che lei non è stata in grado di utilizzare nel suo pezzo. Poi abbiamo alcune riprese di Sandi Bachom, che è un fotoreporter tosto. Ha circa 70 anni ed è ovunque. Se avessi potuto, sarei stato in quelle macchine sulle roulotte. Ma ho scoperto l'intera storia dopo che era già successo.

Quanto tempo prevede che dureranno le ripercussioni di quanto accaduto durante la politica di tolleranza zero?

È per tutta la vita. Ecco perché quando abbiamo iniziato a raccontare la storia, ovviamente nessuno di noi sapeva della pandemia, quindi la realizzazione del film è durata più a lungo di quanto chiunque di noi avesse previsto. Ma ci ha fatto questo dono di poter continuare a seguire le esperienze di queste famiglie. La politica di tolleranza zero è scomparsa da tempo dal ciclo delle notizie. Quindi questa è la chiave. È di fondamentale importanza per me guardare queste storie e ricordare che ci sono vite di persone, vite umane vere, che sono state colpite e avranno ripercussioni per tutta la vita sulla base di alcuni aspetti politici ... Sto cercando una parola oltre alle cazzate.

A volte è la parola giusta.

Ci sono sempre queste cose orribili nel ciclo delle notizie, e poi lasciano il ciclo delle notizie, ma quelle persone stanno ancora vivendo le loro vite. Gli dobbiamo qualcosa.

Adoro all'inizio del film quando Rosy dice di essere stata toccata dal fatto che alcune persone hanno ancora un cuore gentile. Come hai infuso questa gentilezza radicale nella storia che hai raccontato in questo documentario?

Usando il loro esempio per guidare, e gli esempi delle donne di IFT. La gente è arrabbiata, ovviamente. Le persone stanno soffrendo, ovviamente. Le persone sono ferite. Non è per respingere queste esperienze molto reali. Tuttavia, per cambiare davvero e incontrare le persone dove si trovano, dobbiamo avere una gentilezza radicale. Non possiamo avere voglia di chiudere. Dobbiamo raggiungere le persone dove sono e con la gentilezza di cui tutti hanno bisogno e meritano. Può essere su tutti questi diversi livelli. È un po' di gentilezza. È una grande gentilezza. È quell'unico sforzo che fai tu, o che fa Julie, o che fa Francisco o che fa Rosy, giusto? Può cambiare la vita quando tutti quei pezzi si accumulano. Ho voglia di fare davvero il cambiamento, non verrà da un cuore indurito. Destra? Ci possono essere sforzi reazionari, ma non credo che questo in realtà produca un vero cambiamento. Penso che sia solo una grande reazione. E questo non aiuta necessariamente le persone a guarire, andare avanti e crescere.

Il film è pieno di molti fatti e molte emozioni vorticose. Come speri che le persone si sentano quando il film sarà finito?

Spero che la combinazione di questi sentimenti e fatti mostri alle persone che non hanno bisogno di chiudersi e invece di pensare, wow, è travolgente, non posso fare nulla, sono ispirati. L'intero film parla di donne che hanno detto: 'No, non stiamo facendo cose del genere, faremo la differenza per le persone'. Che si tratti di Yeni che esce con quella lista di nomi e aiuta 10 donne e le loro famiglie. O Rosy e Jordy che si incontrano con altri bambini e altre famiglie che hanno fatto questa transizione per vivere a New York. O che si tratti dell'IFT, delle persone principali o dei volontari a cui, sai, si iscrivono per aiutare una famiglia a capire come entrare a scuola. Basta capire cose semplici come qual è il loro distretto scolastico? Come entrano a scuola? Queste cose di base che potremmo dare per scontate, ma per le persone che sono appena venute qui, e soprattutto dopo essere state traumatizzate, deve sentirsi come se fossero cadute su Marte. Come fai a capire come navigare in tutte queste cose?

Spero che le persone se ne vadano sapendo che ci sono un numero qualsiasi di piccole azioni, che possono fare piccoli passi, grandi passi, tutto dipende da cosa puoi fare quella settimana, dipende da cosa puoi fare quel giorno. È tutto importante e alla fine non tirarsi indietro dal fare nulla solo perché è così opprimente. Tutti possono fare una cosa. Questo è ciò che spero che il pubblico riesca a ottenere da questo film. Concentriamoci solo su quella parte. Non cambieremo mai la nostra politica sull'immigrazione se non diventiamo davvero, davvero, davvero dannatamente rumorosi. Possiamo aiutare singole persone e possiamo parlare a voce alta con i nostri rappresentanti e chiedere il cambiamento.

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