In presenza di royalty: John Travolta su Gotti, Grease, Robert Shapiro e altri

Interviste

'Beh, puoi dire dal modo in cui uso la mia camminata / sono un uomo di donna, non ho tempo per parlare.' Quei testi di apertura cantati dai Bee Gees danno il tono a un film classico e alla carriera che ha lanciato. John Travolta era già un amato rubacuori, ampiamente noto per il suo ruolo da rubacuori come Vinnie 'Up Your Nose With The Rubber Hose' Barbarino in 'Welcome Back, Kotter', per non parlare un paio di apparizioni memorabili su 'Banco dell'orchestra americano'. Eppure era il suo ritratto di Tony Manero nel 1977 ' Febbre del sabato sera '—a cominciare da quell'indimenticabile panoramica del suo corpo mentre si dirigeva verso la telecamera al ritmo di 'Stayin' Alive' dei Bee Gees — che gli è valsa l'immortalità cinematografica insieme a una meritata nomination all'Oscar. Ciò che ha reso la performance di Travolta così affascinante non sono stati solo i suoi passi di danza iconici, ma l'irrequietezza e l'ansia che alimentavano le sue notti in discoteca.

Negli ultimi quattro decenni, Travolta ha aggiunto molti altri personaggi cari al suo curriculum: Danny Zuko in ' Grasso ”, Vincent Vega in “ Pulp Fiction ,” Chili Palmer in “ Prendi Shorty ”, il governatore Jack Stanton in “ Colori primari ”, Edna Turnblad in “Hairspray” e, più recentemente, l'avvocato Roberto Shapiro in 'American Crime Story: The People v. O.J. Simpson”, un ruolo che ha ottenuto nomination ai Travolta Emmy e Golden Globe. Il suo ultimo veicolo da grande schermo è Kevin Connolly 'Gotti', un film biografico con Travolta nei panni del famigerato boss del crimine John Gotti, i cui atti di brutalità sono giustapposti alla sua eredità di padre di famiglia di principio. C'è una natura da operaio nei suoi crimini, il che suggerisce che Gotti ha tratto poco piacere dal commetterli, a parte la soddisfazione di adempiere alle sue responsabilità. La sua storia è raccontata in flashback non lineari legati insieme da una conversazione fondamentale tra lui e suo figlio, John Gotti Jr. ( Spencer Lofranco ), in prigione.

Una settimana prima del 40° anniversario della premiere di 'Grease' a New York il 13 giugno, Travolta si è preso del tempo per chattare con RogerEbert.com al Club Lucky di Chicago, seduto a uno stand non molto distante da quello con cui condivideva Uma Thurman a Jack Rabbit Slims. La conversazione che segue copre tutto, dal suo amore per il comportamento e il suo primo ruolo spesso trascurato nel film, alla sua esilarante svolta nella gemma del 2016 ' In una valle di violenza .” Dal momento che Travolta parlava occasionalmente con le voci di Robert Shapiro e Vincent Vega, quelle parti delle sue risposte lo sono state corsivo nella trascrizione che segue...

Due anni fa, una splendida stampa di ' Spegnere ” proiettato all'Ebertfest con Nancy Allen in attesa. Era un film che Roger Ebert ti ha intervistato su nel 1981.

Sì ha fatto.

Hai discusso con Roger della 'magia di essere in grado di relazionarti' all'esordio di Nancy, consentendo alla tua relazione di attori di informare la tua relazione di personaggi. È qualcosa che ti sforzi di avere con i tuoi co-protagonisti in ogni progetto?

È sempre utile se hai una buona comunicazione con il tuo co-protagonista. Migliore è la comunicazione, maggiori sono le possibilità di riuscire a farcela insieme. La gente dice che la chimica è una cosa innata, ma è vero che può anche essere creata. Se ti faccio le domande giuste e tu mi fai le domande giuste, posso assicurarti che inizieremo ad avere un bell'aspetto insieme. Sai cosa intendo? Come amici. Puoi fare la stessa cosa con la recitazione.

Kelly Preston e John Travolta in “Gotti”. Diritti d'autore della foto: Brian Douglas .

In che misura la tua relazione e quella di Kelly Preston hanno influenzato il tuo approccio nel interpretare rispettivamente John e Victoria Gotti?

Usare il matrimonio come zona di comfort è scontato. So come stare bene con mia moglie e lei sa stare bene con me. Ma capire come sentirsi a proprio agio nei panni di John Gotti Sr. e Victoria Gotti è dove inizia il divertimento. Il viaggio dell'essere altre persone richiede che tu capisca come vivono le cose e, in alcuni casi, potrebbe essere simile alle tue stesse esperienze. Quando fai tutte le tue ricerche, scopri come interpretare questi personaggi e poi scopri come interagiranno. È molto più di una sfida che cavalcare un'onda.

Fin dall'inizio, sei stato dotato di rendere i personaggi carismatici senza addolcire i loro difetti. Billy Nolan in 'Carrie' è offensivo ma anche un goffo. Hai combattuto contro il sentimentalismo di Tony Manero in “La febbre del sabato sera”, che è parte di ciò che rende quel film così eccezionale.

Grazie!

Quanto è stato difficile trovare il fascino in John Gotti?

È stata solo una sfida, nel senso che non sapevo molto del suo background o dei dettagli della sua personalità, a parte quello che ho visto crescendo. Era il 'Teflon Don' sulla copertina di Posta di New York e Notizie quotidiane di New York . Ho visto il glamour che rappresentava, ma perché fosse così amato era tutta un'altra domanda. io necessario sapere perché, perché era empirico che fosse tenuto in grande considerazione da molte persone. Durante la mia ricerca, ho scoperto il lavoro che Gotti ha svolto a più livelli. Quando ha preso una percentuale di una piccola impresa, si è assicurato che se fossero mai stati in rosso, sarebbero stati riportati in nero. Nessuno ha mai cessato l'attività, quindi lo amavano per questo. Era come una polizza assicurativa. Gli imprenditori direbbero: 'Certo, ti darò il dieci o il quindici percento. Se non ho mai cessato l'attività, ce l'hai.

Le piccole imprese stavano soffrendo in quel momento e finanziò grandi festeggiamenti per i quartieri in cui si trovavano. C'erano volte in cui le persone avevano problemi di salute e Gotti le aiutava. Nel film rappresentiamo un pugile che aveva rinunciato alla sua carriera a causa della chiusura della palestra. Gotti lo riapre. Questi sono i motivi per cui era amato. Inoltre, penso che fosse chiaro che era un padre di famiglia che adorava davvero i suoi figli, e avevo bisogno di saperne di più. Tutte queste cose mi hanno informato al livello di capirlo meglio e mi hanno permesso di ritrarre il suo carisma o il suo fascino molto meglio perché ho capito l'equilibrio, quella dualità o dicotomia.

Vedi quel lato di lui quando incanta una stanza piena di coetanei con una battuta prima di aprirsi la strada verso un nuovo posto di potere.

È esattamente così.

John Travolta nel ruolo di Robert Shapiro in 'American Crime Story: The People v. O.J. Simpson'. Foto per gentile concessione di FX.

Questo progetto ha attraversato numerosi anni, pur mantenendo il sostegno della famiglia di Gotti, in particolare John Gotti Jr.

Abbiamo avuto sei o sette anni per scoprire come volevamo raccontare questa storia. Ogni sceneggiatura che abbiamo ricevuto è stata riscritta, ogni cast che abbiamo ricevuto è stato rifuso e ogni regista che abbiamo ottenuto è stato sostituito. Ha subito una storia di cambiamenti insoliti per un film. Potremmo aver avuto più capitoli di qualsiasi altro film. L'unica buona notizia è che a volte i film migliori sono quelli con cui devi essere paziente come 'Il nido del cuculo' e ' Forrest Gump ”, per la realizzazione di entrambi ci sono voluti circa un decennio. A volte aspetti qualcosa di buono, e noi l'abbiamo fatto. Ma il viaggio è stato meraviglioso perché la famiglia era così coinvolta. Mi hanno dato gli effetti personali di John Gotti e gli effetti personali di Kelly Victoria. Hanno dato una visione del loro padre/marito che nessun altro poteva darti.

Ho visto filmati casalinghi che erano così istruttivi in ​​termini di comportamento, che è ciò di cui mi occupo come attore. Amo osservare il comportamento e puoi catturarlo solo osservando il vero affare. Non indovinerei come farebbe un personaggio nella vita reale [ guarda i miei occhiali e l'elenco delle domande ] si mette gli occhiali o il modo in cui sposta la carta su un tavolo. Non immaginavo cosa avesse fatto Gotti, l'ho visto farlo con i miei occhi.

Quando ho interpretato Shapiro in “People v. O.J. Simpson', anche con lui si trattava di comportamento [ con voce Shapiro ] perché era uno snob . La sua fisicità e il modo in cui ho articolato le sue battute lo hanno definito e hanno informato il pubblico che erano in presenza di reali. Quando hai a che fare con Shapiro, non hai a che fare solo con un avvocato, hai a che fare con l'avvocato reale, e questo si manifesta nella sua voce affettata e nel suo comportamento. Ha usato quelle caratteristiche nel modo in cui le avrebbe usate un attore. Quei frammenti di comportamento sono strumenti che invitano il pubblico a sentirsi a proprio agio con i miei personaggi. Guarda Vincent Vega in 'Pulp Fiction'. Molto di ciò che ci piaceva di quel personaggio era guardare come si comportava. [ con voce Vega ] Il suo discorso era più lento, le sue spalle erano accasciate quando mangiava, si arrotolò la sigaretta e l'accese in un certo modo , e sembrava che stesse girovagando nel fango per raggiungere una porta.

Quel comportamento ha persino informato la danza di Vincent.

Si Esattamente! Le sue abilità di ballo non erano affatto vicine al livello di Tony Manero o Danny Zuko. Era davvero lento e jazz. Era come uno schizzo di Picasso. [ride]

C'è un certo umorismo non solo su Robert Shapiro, ma su un altro dei tuoi migliori ruoli recenti, The Marshal in Tu Ovest 's 'In una valle di violenza'. Entrambi i personaggi sono uomini tosti che gradualmente scoprono che il loro potere viene loro sottratto. Come fai a valutare gli aspetti comici di questi uomini senza trasformarli in caricature?

Ciò che rende le persone, non voglio dire ridere di te o anche ridere con te... ma quando osservi una persona e ha buffonate che sono peculiari o assurde, sono divertenti in un modo che viene naturale. Quando interpreti una persona del genere, puoi essere divertente senza sembrare che tu stia cercando di essere divertente. C'è una scena in cui Shapiro entra nella stanza di O.J. e dice: [ con voce Shapiro ] “Okay, ti sei svegliato, eri sconvolto. Hai tagliato le gomme con rabbia .” Ho letto quella scena e ho pensato: 'Chi lo direbbe?' [ride] È come un insegnante di recitazione che descrive uno scenario, e gli altri avvocati lo guardano come il pubblico. Sono tipo 'Sei davvero?' È così eccentrico, ed è l'eccentricità che lo ha reso divertente. Non ridevi tanto di lui quanto ridevi dell'assurdità del suo comportamento.

E nei panni del Maresciallo, inizi come una presenza formidabile e finisci come un uomo disorientato che zoppica per...

Con la sua gamba di legno. L'umorismo è nato da quella domanda: 'Cosa fai con un figlio che è un mostro completo?' Il mio personaggio cerca di amare suo figlio, ma questo ragazzo distrugge la vita di tutti a piacimento. Una situazione del genere ispira un certo tipo di comportamento eccentrico che chiunque troverebbe divertente o divertente da guardare.

Hai detto in passato che avresti voluto che 'Grease' fosse stato girato a Chicago, il luogo in cui ha avuto origine il musical. Quel cambio di location avrebbe in qualche modo migliorato il film?

Bene, per me, l'era della scuola in cui abbiamo girato è davvero pensata per rappresentare Anytown, negli Stati Uniti. Mi riferivo più allo spirito del film perché è stato creato qui da Jim Jacobs e Warren Casey. Sapevo che c'è un vantaggio di Chicago nello spettacolo che è molto diverso dal film. Il gioco ha avuto molto di più di quel vantaggio. Il personaggio di Sonny, ad esempio, è stato interpretato in modo molto squallido ed era un po' più gangster che ingrassatore. Il film non ha tolto il divertimento, ma ha rimosso la grinta della commedia, che è stata ispirata direttamente dai sobborghi di Chicago.

Danny e i suoi amici nella commedia riflettevano un po' di più i veri ingrassatori con cui sono cresciuto nel New Jersey ea New York. Erano personaggi leggermente più scuri, il che li rendeva divertenti in un modo diverso. Nel film, era un po' più leggero, e forse io e Jeff [Conaway] avevamo un po' di gravità, ma questo era vero per tutti i personaggi della commedia, che era molto specifico per Chicago e New York. Mio fratello era un ingrassatore ei suoi amici erano ingrassatori seri, ea quei tempi gli ingrassatori andavano in prigione. Avrebbero combattuto con i coltelli nel seminterrato che finirebbe con qualcuno che viene lanciato attraverso un muro. L'arrivo della polizia è stato un evento normale.

Il film non sarebbe stato accolto come intrattenimento adatto alle famiglie se avesse seguito quella strada.

Sì, si trattava meno della realtà e più di...

La nostalgia.

Esattamente.

Sono stato sorpreso di apprendere che il tuo primo credito cinematografico ufficiale è stato 'The Devil's Rain' del 1975, un film horror su un culto sinistro che presentava un cast di grandi nomi, tra cui mio cugino Eddie Albert . C'è stato qualcosa che hai imparato durante la prima esperienza sul set di un film che hai portato avanti per il resto della tua carriera?

Ok, quindi ho 20 anni, sono in Messico e sono circondato da ogni grande star del cinema con cui sono cresciuto... Ernest Borgnine da 'Marty', Ida Lupino dai film noir e Eddie Albert, che ho amato, e siamo tutti in un film horror. Tutto quello che riuscivo a pensare era: 'Sto sognando? Come è successo?' Tom Skerrit e anche Joanie Prather erano in quello. Era un cast pazzesco, ma ho semplicemente cavalcato l'onda perché non avevo niente da fare. Avevo una battuta: “Blasfemia! Prendilo! È un bestemmiatore!” E poi mi sono sciolta. [ride] Ero davvero più un manichino del trucco di quanto fossi stato assunto per fare un ruolo. Ma c'è una bella storia dietro.

Lynn Stalmaster è stata la direttrice del casting che ha cercato di mettermi in 'The Last Detail'. Era tra me e Randy Quaid per il ruolo di Prati. Ho fatto dei test sullo schermo due volte e mi hanno adorato per il ruolo, ma sentivano che Randy era più vicino al personaggio reale. Lynn non voleva che lasciassi Hollywood. Stavo tornando a Broadway per fare ' Il Ritz ”, e lui disse, “Ti troverò un lavoro che pagherà $ 800 a settimana per cinque settimane. Questo ti terrà qui?' E ho detto: 'Sì, posso permettermi di restare se lo fai'. Così ha fatto, e ha aggiunto: 'Mentre non ci sei, ho intenzione di trovare un altro lavoro in fila per te. Rimani a ovest. E il lavoro che gli è stato assegnato è stato 'Bentornato, Kotter'. Prima di allora, ho dovuto accettare questo strano lavoro in 'The Devil's Rain', ma a causa di ciò sono successe due cose: ho avuto modo di essere coinvolto con molte star del cinema con cui sono cresciuto, e lì sono stato introdotto a Scientology da Joanie Prather. La mia vita è cambiata dopo. È stato del tutto fortuito.

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