Il restauro dell'afroamericano Romeo & Juliet di Horace Jenkins sarà presentato in anteprima a New Orleans e DC

Festival e premi

Alcuni anni fa la produttrice Sandra Schulberg mi ha raccontato una storia affascinante su un film realizzato dal compianto artista Horace Jenkins, morto prima dell'uscita nelle sale, e il cui film è andato perduto per tre decenni. Il racconto, per me, era l'equivalente di un moderno Romeo e Giulietta folcloristico con protagonisti afroamericani della Louisiana. l'organizzazione di Schulberg, Collezione Indie , ha identificato un archivio di quasi quattromila negativi di film dopo che DuArt ha chiuso il suo laboratorio cinematografico. In qualche modo, il film di Jenkins, 'Fiume di canna', ha trovato il modo per attirare l'attenzione di Schulberg e lei è diventata ossessionata dal ripristinarlo. Ha persistito nel farlo ottenendo molti sostenitori lungo la strada come l'Academy of Motion Pictures Arts & Sciences, il giornalista John Anderson al New York Times, la Roger and Chaz Ebert Foundation e l'Amistad Research Center presso la Tulane University. ' fiume di canna' sarà accolto a casa dal New Orleans Film Festival stasera.

Ieri sera a New Orleans ho avuto il privilegio di assistere allo storico incontro con due dei discendenti di Horace Jenkins, suo figlio Sacha e sua figlia Dominque, insieme alla montatrice del film, Debra Moore; il direttore artistico Joseph Moran; gli attori principali Richard Romain, Tommye Myrick e Barbara Tasker; i parenti dei finanziatori del film, la famiglia Rhodes, e persino la truccatrice Nadine Walker. È stata una serata emozionante. Ho appreso che il fiume Cane è un luogo importante culturalmente e geograficamente in Louisiana, ricco di significato storico. E anche gli ostacoli agli amanti del film, colorismo e classismo, hanno rilevanza storica. Questa riunione ha avuto luogo tra una cucina a base di etouffee, fagioli e riso e una crema pasticcera Cajun presso l'Old Firehouse, lo studio cinematografico di Glen Pitre , il direttore di ' Belizaire il Cajun.''

I biglietti per la proiezione dell'evento speciale che si terrà al Contemporary Arts Center alle 19:45 sono disponibili qui .

Un'altra proiezione si terrà giovedì 25 ottobre, alle 12:30, nel Oprah Winfrey Teatro dello Smithsonian National Museum of African American History and Culture a Washington, DC, come parte del primo Smithsonian African American Film Festival. I biglietti sono disponibili qui .

Oltre a vincere gli Emmy Awards per aver prodotto segmenti acclamati in programmi come 'Sesame Street', 'The Advocates' e '30 Minutes' (una versione giovanile di '60 minutes'), Jenkins ha vinto l'Oscar Micheaux Award nel 1978 per il suo documentario, 'Sudan Pyramids: A Zandi's Dream', andato in onda sulla televisione pubblica. Secondo il suo necrologio, Jenkins è stato tra i pionieri a cui è stato attribuito il merito di aver creato il formato rivista che è diventato comune in televisione, servendo come sviluppatore della serie 'Black Journal'. Jenkins è morto di infarto all'età di 42 anni solo due mesi prima che il suo film d'esordio, 'Cane River', fosse presentato in anteprima a New York. Sebbene la co-produttrice Carol Balthazar abbia proiettato il film all'IFP Market nel 1983, il film non è mai uscito nelle sale, rimanendo nei caveau del laboratorio cinematografico di DuArt per i successivi tre decenni.

Ambientato in una delle prime 'comunità libere di colore' del sud, 'Cane River' è una storia d'amore ambientata in Louisiana che mette in evidenza dolorose differenze di classe e colore. Gli aspiranti amanti Peter Metoyer (interpretato da Richard Romain) e Maria Mathis (interpretato da Tommy Myrick) si ribellano alle loro famiglie, che disapprovano la loro unione perché viola la tradizionale barriera tra i creoli Metoyer, proprietari terrieri di carnagione chiara, e le famiglie di schiavi senza terra e dalla pelle più scura da cui discende Maria. Questa dinamica è l'argomento di un libro che compare nel film, Il popolo dimenticato: i creoli del colore di Cane River.

Nel 2013, il team di IndieCollect e i curatori dell'Academy Film Archive hanno trovato lì le immagini e gli elementi sonori originali e li hanno trasferiti all'Academy Film Archive per la custodia. Il film orfano ha stuzzicato la curiosità del curatore dell'Academy Film Archive, Ed Carter. Una svolta è arrivata quando ha identificato il regista del film e poi ha individuato l'editore originale del film, Debra Moore, a Los Angeles. Il giornalista John Anderson ha ripreso il filo, scrivendo il primo di due articoli per il New York Times: ' La cripta del film in cima alle scale .' Dopo figlio Sacha Jenkins visto l'articolo ed è entrato in contatto con il team di IndieCollect nel 2016, Anderson ha scritto un seguito: ' Questo film era quasi perso. Ora stanno combattendo per salvarlo. 'A poco a poco il fiume di canna la famiglia si stava ricostituendo, come riportato più di recente di John Wirt in The Advocate.

I materiali recuperati includevano i negativi originali del rullino A e B da 16 mm, più due set di negativi da 35 mm di due lunghezze diverse, indicando che il film era stato 'fatto saltare in aria' a 35 mm per l'uscita nelle sale, e poi montato (forse dopo la morte di Jenkins) per renderlo più breve. L'Academy Film Archive ha realizzato una stampa in 35 mm della versione da 90 minuti, consentendo al team di IndieCollect di vedere il film per la prima volta. Con il capitale iniziale della Ford Foundation e il successivo supporto della Ebert Foundation e dell'Amistad Reseach Center della Tulane University, sono iniziati i lavori sulla versione digitale 4K. La stampa è stata scansionata utilizzando Kinetta Archival Scanner di IndieCollect da Omchand Gee e Adam Andre, e la correzione del colore è stata eseguita internamente da Oskar Miarka sotto la supervisione di Israel Ehrisman e Sandra Schulberg.

Per i biglietti per la proiezione di 'Cane River' di stasera alle 19:45 al Contemporary Arts Center di New Orleans, fai clic su qui . Per i biglietti per la proiezione delle 12:30 in programma giovedì 25 ottobre allo Smithsonian National Museum of African American History and Culture a Washington, DC, fare clic su qui .

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