Il potere del cane

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Benedict Cumberbatch forse non è il primo attore che viene in mente quando si pensa al casting di un western, ma sotto la direzione di Jane Campion nel suo film drammatico 'The Power of the Dog', è proprio ciò di cui il film ha bisogno. Coperto dalla testa ai piedi di sporcizia per la maggior parte del film, incarna un personaggio in una crisi maschile. Ha un bisogno costante di dimostrare di essere il leader più duro e duro in un branco di lupi di cowboy, forse per nascondere la sua adorazione e affetto per l'uomo scomparso da tempo che gli ha insegnato qualcosa di più del semplice come andare a cavallo. Phil (Cumberbatch) domina l'ordine gerarchico di ogni stanza in cui si trova attraverso osservazioni crudeli e un'irriverenza nei confronti dell'autorità. I suoi occhi sono freddi come l'aria di montagna; il suo volto è una facciata di pietra contro il mondo; la sua lingua è affilata come una zanna di serpente. Sono finiti i personaggi stravaganti e accattivanti che Cumberbatch ha interpretato in passato. Qui, attorcigliato come un predatore in agguato, Cumberbatch è forse più temibile dei suoi cattivi dalla voce profonda in 'Lo Hobbit' e ' Star trek Into Darkness .” Si muove attraverso il film come un coltello sfoderato, tagliando chiunque sia abbastanza sfortunato da avvicinarsi.

Phil di Cumberbatch è il rude e burbero Remus del più gentile Romulus del film, suo fratello George ( Jesse Plemons ). Laddove Phil è insensibile e meschino, George è più gentile e pacato, spesso in balia delle prese in giro di suo fratello. A una sosta in un ristorante, Phil schernisce aspramente Rose ( Kirsten Dunst ), una vedova che gestisce il comune, e suo figlio Peter ( Cody Smith-McPhee ), che Phil fa il prepotente fino a quando Peter non lascia il lavoro e lascia sua madre in lacrime. George cerca di confortarla e finisce per innamorarsi di lei. Questo fa infuriare Phil, che prende molto male la perdita di suo fratello per una donna. Aumenta la sua intimidazione nei confronti di Rose e Peter, come intensificando il calore con una lente d'ingrandimento. Cioè, finché Peter non cerca di passare più tempo con Phil. L'improbabile cameratismo svela una serie di segreti e intenzioni nascoste, cambiando il rapporto di tutti tra loro.

Utilizzando la Nuova Zelanda per il Montana degli anni '20, lo scrittore/regista Campion ambienta questo western tranquillo ma arrabbiato su uno sfondo duro che è allo stesso tempo bello e imponente. Per Peter, presenta una mascolinità indurita che deve imparare a superare. Per Phil, questa natura battuta dal vento è una via di fuga dalla vita di privilegi di cui non vuole far parte. È sul dorso di un cavallo che si è trovato, ed è su quei sentieri delle mucche, passi di montagna e fiumi nascosti che ha imparato a mascherare i suoi desideri.

L'adattamento di Campion di Tommaso Selvaggio Il romanzo con lo stesso nome elimina molti dettagli dal libro e lo riporta ai suoi elementi più crudi del momento. Il retroscena viene compilato rapidamente e brevemente nel dialogo, se mai viene compilato. Non ci sono flashback, solo alcune scene di personaggi che condividono il loro passato l'uno con l'altro. Campion e il suo direttore della fotografia Ari Wegner scrivere interi studi sul personaggio nei loro primi piani. Da questa prospettiva, abbiamo un'idea di ciò che il cast potrebbe non verbalizzare mai. È nello sguardo addolorato e in preda al panico sul viso di Rose quando inizia a bere dopo un altro round di molestie di Phil. È negli sguardi d'acciaio che Peter spara a Phil quando viene preso di mira. È negli sguardi bassi di George al pavimento, sapendo che è impotente a fermare i tormenti di suo fratello. È infuriato sul viso di Phil quando si rende conto che la sua relazione affiatata con suo fratello sta volgendo al termine con il matrimonio di George con Rose. È un approccio che Campion ha usato nei suoi primi lavori come ' Un angelo alla mia tavola ' e ' Il piano ”, l'ultimo dei quali segue un personaggio principale, Ada ( Agrifoglio Cacciatore ), che non sa parlare, ma usa la sua faccia e il linguaggio dei segni con gesti bruschi per far capire il suo punto di vista. Non c'è dubbio quando Ada ha qualcosa da condividere in 'The Piano', e attraverso i movimenti, il linguaggio del corpo e le reazioni di Phil, Cumberbatch parla anche di ogni cipiglio e ogni sorriso di sfida.

Molti dei film di Campion si concentrano anche sullo spostamento delle dinamiche di potere tra i personaggi: chi ha il potere, chi lo perde e come lo recupera. A volte, questo è sotto forma di donne che combattono per essere ascoltate, come in ' Dolcezza ' o ' Stella luminosa .” Ma in 'The Power of the Dog', l'ingresso di Rose nella famiglia è percepito come una minaccia, una sfida all'ordine stabilito. Phil non le estende la sua gentilezza, creando di nascosto un ambiente tossico che la avvelena, al fine di mantenere il potere su suo fratello, sui loro affari e su chi è al comando della loro maestosa dimora. È come una minaccia esistenziale per lui: rappresenta il sesso che non desidera e qualcuno che non ha ancora sotto controllo. La tregua tra Phil e Peter innervosisce ancora di più Rose, temendo l'influenza che potrebbe avere su suo figlio. Si perde nella bottiglia, proprio mentre Peter resiste al bullismo di Phil. È un ballo avvincente tra tutti loro, in attesa di vedere come andrà a finire una volta che la musica si sarà fermata.

Parlando di musica, 'The Power of the Dog' contiene alcuni dei migliori usi della musica in un film quest'anno. Jonny Greenwood Il lavoro di sottolinea ed enfatizza molte delle azioni che si svolgono sullo schermo. Le composizioni di archi si intrecciano con la stessa rapidità della trama del film, come una corrente sotterranea frastagliata che trascina le nostre emozioni in determinate direzioni. I suoni dei violini dolci sono aspri, mentre le note più morbide si gonfiano in onde intense. I cambiamenti sono rapidi, un cenno alle dinamiche tese tra i fratelli, la vedova e suo figlio. Molte delle canzoni usano corde pizzicate per creare un'aria di ansiosa attesa, come se stessero correndo verso il pericolo. File di violini si uniscono per aumentare questa sensazione di disagio, quasi risvegliando la nostra risposta di lotta o fuga. La musica non si allontana troppo dal prototipo del suono occidentale, ma aggiunge questi strati extra di presentimento.

'The Power of the Dog' si diletta in questo luogo pieno di suspense proprio come Phil preferisce lavorare con il bestiame piuttosto che avere a che fare con l'alta società. Anche se il film inizia a un ritmo lento, non rimane lì a lungo. C'è così tanto desiderio, odio e dominio stratificati che presto si manifestano per disturbare la pace inquieta di tutti. Il gioco di ingegno tra Phil e tutti gli altri è agghiacciante da guardare, ed è esattamente il tipo di film di fine anno per finire le cose con il botto.

Al cinema oggi e su Netflix il 1° dicembre.

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