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Descrivere “The Northman” come il film più accessibile del regista Robert Eggers rasenta il fuorviante. I lavori precedenti del regista: le allucinazioni puritane di ' La strega ” e la desolata feticizzazione sirena di “ Il Faro ”—scambiato nel tradizionale macabro folklore americano con fuori di testa non convenzionali e ambient. 'The Northman' ripete i migliori istinti di quei film, anche se con minore effetto. Richiede al pubblico di decostruire i valori patriarcali prepotenti, l'eroismo maschile tossico e la follia della vendetta attirando gli spettatori attraverso un'estrema devozione all'onore familiare. Il marchio di shock psicologico di Eggers è più audace qui dei suoi lavori precedenti e potente a raffica, ma funziona a malapena solo sull'audacia.

Quando Eggers ha pubblicato per la prima volta 'The Witch', il suo tipo di orrore è stato considerato, in modo rovescio, 'elevato'. Il regista del New England ha regalato paure rivoluzionarie con una fresca allegria per il sinistro che ha spinto le possibilità sonore e visive dell'angoscia soprannaturale. Con 'The Northman', Eggers usa un'estetica più elegante ed emozioni più ampie, riprodotte su una scala più ampia, con i suoi familiari interessi per la stranezza intrinseca che scorre attraverso la mitologia antica. È la storia di Amleth ( Alexander Skarsgard ), un imponente e infuriato principe guerriero vichingo che cerca vendetta per un regno perduto in Scandinavia. Il pubblico moderno conoscerà questa leggenda dal suo noto adattamento inglese, Frazione , ricordando l'indistruttibile determinazione di Amleth, spietata come il paesaggio punitivo, di riguadagnarsi la corona usurpata.

Tuttavia, questo non è il viaggio di un eroe prototipo pieno di un focoso reale. Amleth occupa un'era diversa e più dura dell'uccisione o dell'uccisione in cui nessun onore più grande può colpire un re che morire per la lama. Suo padre, il re Aurvandill ( Ethan Hawke ), tornato da poco dalla guerra, danneggiato e ferito, adora questa realtà preparando il suo giovane figlio all'eventualità di uno spargimento di sangue: un rituale carnale che si svolge in una caverna fumosa e ultraterrena che prevede un'invocazione mistica agli antenati guidati da Heimir il Matto ( uno sfrenato Willem Dafoe ), per cui Amleth e Aurvandill urlano e urlano a quattro zampe come lupi. Nel mondo di 'The Northman' siamo tutti solo animali rabbiosi che occupano flaccidi sacchi di pelle umana. Gli unici obblighi che abbiamo sono primordiali: vendicare il proprio padre e difendere la propria madre e il proprio regno. È un giuramento fatto allo stesso modo da sua madre, la regina Gudrún ( Nicole Kidman ) e ignorato dallo zio, l'imponente Fjölnir dalla barba nera ( Claes Bang ), che, ovviamente, porta una tragedia nella vita del giovane Amleth uccidendo suo padre, costringendolo a lidi remoti dove diventa un guerriero amaro e muscoloso.

Gran parte del film, ripreso da Jarin Blaschke e curato da Luisa Ford (collaboratori di Eggers in “The Lighthouse” e “The Witch”), si basa su uno stile visivo raffinato, esercitando più movimenti di macchina del solito per il regista. Una feroce sequenza che coinvolge Amleth e una banda di vichinghi vestiti di pelle, ricoperti da copricapi di pelle d'orso, curati con nitida chiarezza da Ford, vede il branco metodicamente infuriare un villaggio per uccidere. L'elaborata carrellata che accompagna la scena alimenta il delirante appetito della telecamera per la carne con corpi bagnati di sangue e le urla da macho da brivido emanate da uomini insaziabili. Uno scatto, che ricorda il film contro la guerra di Elem Klimov” Vieni a vedere ”, trova una casa in fiamme piena di abitanti del villaggio in lacrime come sfondo per lo sguardo incrollabile di Amleth nella telecamera. A differenza del film di Klimov, questa non è l'immagine di un ragazzo orribilmente segnato dalla guerra. Questo è un uomo selvaggio e provocatorio alimentato da conflitti e sangue.

'The Northman' è il tipo di film in cui anche il fango ha rabbia; è un film viscerale pieno di code alle inevitabili regioni più oscure della natura: animale, elementare e la più dura di tutte, umana. Tutti vibrano attraverso i caratteristici paesaggi sonori deformati di Eggers e Robin Carolan e Sebastian Gainsborough la minacciosa colonna sonora di , mentre riverberi ambientali e delay in decadenza tornano alle origini primordiali. Gli ipnotici paesaggi onirici da brivido tentano una portata simile: il team degli effetti visivi crack rende l'albero genealogico di Amleth, un sostituto in continua evoluzione del governo divino, come una felce arteriosa blu brillante che nasce dal suo cuore mentre si connette al nostro. È uno dei tanti viticci magici che si intrecciano, e talvolta si annodano, 'The Northman', un film in cui Björk ritrae un veggente cieco che punta Amleth verso una spada con una lama priva di smussatura e un'inestinguibile sete di morte.

David Lowery 'S ' Il Cavaliere Verde ” probabilmente servirà da paragone fin troppo facile per molti. Ma 'The Northman' opera su uno spettro emotivo diverso. Questa è una storia di cieca ambizione protesa verso fini moralmente obliqui in un mondo che apprezza tale malleabilità. Ciò non significa che questi personaggi imperfetti non si vedano dalla parte della destra. Una rabbia virtuosa alimenta Amleth. E in una cultura che ha eliminato la vulnerabilità maschile, tocca a Skarsgård tradurre le emozioni represse di quest'uomo in una rabbia palpabile. La sua storia d'amore con Olga ( Anya Taylor-Joy , che si riunisce con Eggers), un creatore di pozioni schiavo ugualmente in cerca di vendetta contro Fjölnir, non è pieno di dolci cose amorose. Mostri amore, rendi l'erotismo una realtà e permetti alla tua rabbia arrapata di prendere il centro della scena uccidendo. E Amleth fa un sacco di oscillazioni della lama. Queste sono interpretazioni pienamente impegnate di Skarsgård, Taylor-Joy e soprattutto Kidman, in un pezzo d'epoca pieno di assoluta assurdità e battute sciocche allusive.

A questo proposito, 'The Northman' inciampa spesso quando cerca la profondità. Per quanto Eggers e il suo co-sceneggiatore, il poeta e romanziere Sjón ('Agnello'), vogliano interrogarsi sul ruolo delle donne in questi miti, quella componente oscilla appena sotto la superficie. Al di fuori di un incantesimo, Olga rimane entro i confini delle convenzioni di genere senza sovvertirle del tutto. L'ultimo atto è uno slog, composto da un paio di falsi finali che sperano di raggiungere una pianura poetica. La resa dei conti finale tra Fjölnir e Amleth, alla foce di un vulcano, infatti, è in qualche modo anticlimatica. Certamente, la scena mira a spiegare i modi in cui il viaggio di un eroe, l'aspettativa di realizzare il proprio destino, indipendentemente dalle conseguenze, porta un carico tossico, ma il sentimento non si traduce nell'esagerato brouhaha fuso.

Invece, questo cruento racconto vichingo funziona se si considerano le sue parti, ma mai veramente nel suo insieme. Le parti, tuttavia, sono così elettrizzanti, così calibrate in modo univoco su fini febbrili e determinati, che elevano l'intero film. Perché come ci si può lamentare della 'troppa quantità' delle Valchirie? Come si può deridere i vertiginosi e inspiegabili voli della magia? Dove sarebbe il divertimento? 'The Northman' ti rende felice che esista, anche se non ne sei totalmente soddisfatto.

Al cinema in esclusiva il 22 aprile.

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