Il libro della vita

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'Il libro della vita' abbaglia i tuoi occhi e incoraggia il tuo spirito mentre calpesta i temi più comunemente associati al macabro universo di Tim Burton . Ma invece di essere gaga per la malvagità, questa festa messicana di splendore animato è piena di delizie visive molto più solari che sinistre mentre esplodono come se fossero lanciate da una piñata sovraccarica.

Una collaborazione tra la neonata Reel FX Creative Studios e la 20th Century Fox, 'The Book of Life' è una rara caratteristica dei cartoni animati che non solo merita di essere vista in 3-D, ma praticamente lo richiede. A completare il piacere degli occhi c'è una colonna sonora stranamente eclettica, che include nuove canzoni accattivanti del pluripremiato scrittore di colonne sonore Gustavo Santaolalla e Paolo Williams della fama di 'The Rainbow Connection' e un cast vocale ad ampio raggio. Se hai sempre desiderato ascoltare il grande Placido Domingo cantare 'Cielto Lindo' e il suo ritornello 'ay-yai-yai-yai' come se fosse Verdi, questa è la tua occasione.

Detto questo, le basi di questa fantastica favola, i cui ingegnosi design dei personaggi simili a marionette attingono alle familiari figure di arte popolare in legno associate alla celebrazione annuale del Giorno dei Morti, sono in qualche modo eccessivamente familiari nonostante tutti i ricchi riferimenti culturali che ravvivano il procedimento.

C'è il sempre popolare triangolo amoroso sotto forma di tre amigos d'infanzia. Il nostro eroe principale, il tenero Manola ( diego luna , la cui voce fanciullesca è una costante fonte di lamentoso piacere), proviene da una lunga stirpe di leggendari toreri ed è lui stesso abile sul ring. Ma la sua vera vocazione è quella di un trovatore che strimpella la chitarra. Il presuntuoso Joaquin ( Channing Tatum , che attinge alla sua abbondante riserva di spavalderia divertente) è un uomo d'azione, un ladro di banditi molto macho, baffuto, con un ampio petto pieno di medaglie.

Entrambi inseguono Maria, la figlia intelligente e testarda del generale che gestisce il loro villaggio di San Angel. Ha tutti i soliti attributi della tipica protagonista femminile animata potenziata - un topo di biblioteca con abilità di combattimento nelle arti marziali e tutto il resto - ma è abbastanza fortunata da essere benedetta dalla vivace scintilla vocale di Zoe Saladana di Avatar.

La trama a più livelli del Libro della Vita coinvolge anche divinità sposate che regnano su domini separati nell'aldilà e decidono di scommettere. La Muerte (famosa star della telenovela Kate del Castello ), che sovrintende all'allegra Terra dei Ricordati e crede nella decenza dei mortali, scommette che l'anima sensibile Manolo vincerà la mano di Maria. Xiabalba ( Ron Perlman , un attore domestico del produttore del film, Guillermo del Toro), un tipo subdolo che governa l'oscuro Paese dei Dimenticati, sostiene il vanitoso Joaquin.

Xiabalba inganna Manolo facendogli entrare nella Terra dei Ricordati per cercare Maria, quando si scopre che è caduta solo in un sonno in stile 'Bella Addormentata'. Per tornare in persona a The Land of the Living, Manolo deve affrontare una serie di sfide che coinvolgono i suoi colorati antenati. Nel frattempo, San Angel è minacciato dal temibile bandito Chakal (la cui forma mostruosa metallica sembra un'invenzione del Toro) e dalla sua banda di ladri cattivi.

Una storia d'amore a tre, mondi multipli, numerose imprese, divinità combattive, un nemico mostruoso: tutti questi strati creano una confezione piuttosto densa. Ma regista e co-sceneggiatore per la prima volta Jorge R. Gutierrez (co-creatore di 'El Tigre: Le avventure di Manny Rivera' di Nickelodeon) doma in modo intelligente la sua storia un po' ingombrante avendo abilmente una guida del museo moderna ( Cristina Applegate ) trafigge un gruppo di ragazzini turbolenti raccontando la storia che stiamo guardando come se fosse una favola d'altri tempi.

Il punto in cui questo dispositivo è più utile è quando viene affrontato l'argomento della morte ei bambini pensano che Maria sia davvero morta. Come esclama un ragazzo costernato: “Maria è morta? Che tipo di storia è questa? Siamo solo bambini'. Gutierrez devia premurosamente qualsiasi preoccupazione dei genitori sull'affrontare un argomento potenzialmente morboso con una freschezza rinfrescante che va oltre le iconiche tragedie animate come la morte della madre di Bambi e del padre di Simba in ' Il Re Leone .”

C'è del genio da estrarre nei dettagli più piccoli, qualcosa in cui Gutierrez eccelle mentre mescola giocosamente la mitologia sia reale che inventata con pietre di paragone della pop-art. Da un coro di suore angeliche che cantano e anziani irsuti della città i cui musi sporgenti ricordano i Fabulous Furry Freak Brothers dell'era hippie a un caos scatenato da maiali e un trio mariachi brillo che si fa strada con voce disinvolta in 'Do Ya Think I'm Sexy' di Rod Stewart e “I'm Just a Friend” di Biz Markie, “The Book of Life” non ha paura di coglierci alla sprovvista. Quando uno sconsolato Manolo, abbandonato dai cittadini dopo essersi rifiutato di uccidere un toro sul ring, inizia a gemere 'Creep' dei Radiohead, potresti sentire le ragazze adolescenti alla mia proiezione guaire in segno di riconoscimento gioioso.

Ma Guiterrez fa anche un passo avanti, poiché 'The Book of Life' personifica la filosofia che guida Il giorno dei morti e incoraggia un modo salutare per celebrare coloro che se ne sono andati. Come dice lui, 'Finché ricordi coloro che sono venuti prima di te, e finché racconti le loro storie, cucini i loro piatti e canti le loro canzoni  ... sono con te. Vivono nel tuo cuore”.

E il cuore di questo regista batte decisamente in questo impressionante debutto.


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