Il film sui vampiri di Herzog, perseguitato da quello di Murnau

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  Grande film C'è una qualità nella fotografia a colori in 'Nosferatu the Vampyre' di Werner Herzog che ti penetra nelle ossa. Sarebbe inadeguato chiamarlo 'saturato'. È ricco, pesante, profondo. La terra sembra fredda e sporca. Non c'è molto verde e sembra bagnato. Le montagne sembrano scoscese, grigie, spigolose. Gli interni sono girati in rossi, marroni e bianchi audaci - bianchi, soprattutto, per i volti, e soprattutto per quello del Conte Dracula. È un film di notevole bellezza, ma non fa alcuno sforzo per attirarci o coccolarci visivamente. Lo spettacolare viaggio a piedi e in pullman verso il remoto castello di Dracula in Transilvania non è stato fatto sembrare scenografico.

C'è spesso qualcosa di spaventoso e impressionante nella rappresentazione della natura di Herzog. Non è tanto edificante quanto spietato. Le nuvole cadono basse e vanno alla deriva come l'acqua. Peaks torreggia nell'intimidazione. Le ombre suggeriscono orrori. I semplici contadini che Jonathan Harker incontra durante il suo viaggio non sono vivaci e amichevoli, ma si allontanano da lui. Herzog si prende il suo tempo prima di permetterci la prima visione di Dracula; il suo palcoscenico è stato preparato dalle parole e dagli sguardi negli occhi di persone che non riescono a credere che stia cercando il Conte.

Herzog segue la struttura del famoso 'F. W. Murnau' Nosferatu ' (1922), uno dei più grandi film muti. Era basato sul romanzo di Bram Stoker del 1897 Dracula. Murnau ha cambiato i nomi dei personaggi per motivi di copyright e Herzog è stato libero di usare gli originali: Dracula ( Klaus Kinski ), l'agente immobiliare Jonathan Harker ( Bruno Ganz ), sua moglie Lucia ( Isabelle Adjani ), il dottor Van Helsing (Walter Ladengast), e lui dalla risata maniacale, Renfield ( Roland Topor ).

Il film si apre con Renfield che offre ad Harker una grossa commissione per recarsi al castello di Dracula e vendergli una proprietà isolata in città. Harker vuole i soldi perché pensa che sua moglie meriti una casa più bella. La risata spasmodica di Renfield non lo scoraggia. Il suo viaggio richiede molto più tempo rispetto a molti altri film basati su questa famosa storia. C'è una scena inquietante in una locanda in cui menziona il nome di Dracula e l'intera stanza tace, semplicemente fissandolo. Herzog si prende il suo tempo per accumulare attesa prima dell'ingresso di Dracula.

Nessun pullman porterà Harker al castello. Nessuno gli venderà o affitterà un cavallo. Renfield prosegue a piedi, percorrendo stretti sentieri sopra voragini crudeli. Alla fine l'allenatore di Dracula esce a prenderlo. Sembra (perché lo è) un carro funebre. La porta del castello si apre scricchiolando e noi guardiamo Dracula. Nel creare il vampiro, Herzog segue la sorprendente direzione artistica del film di Murnau, facendo sembrare il conte più un animale che un essere umano. Nessuno dei tuoi bei ed eleganti vampiri è interpretato Tom Cruise . La testa è rasata. La faccia e il cranio sono di un bianco pagliaccio. Le unghie sono lance. Le orecchie sono appuntite come quelle di un pipistrello. Gli occhi sono infossati e cerchiati di nero e rosso. Più straordinari di tutti sono le due zanne prominenti al centro della bocca, poste come quelle di un pipistrello, non nascoste. Nella maggior parte dei film i denti di Dracula sono in alto e ai lati, più facilmente nascosti. Qui non ci si può sbagliare.

Molti dettagli famosi sono omaggiati. La frase 'Ascolta. I bambini della notte fanno la loro musica'. La lussuria a malapena controllata del conte quando Harker si taglia il pollice con un coltello da pane. I pasti appaiono misteriosamente senza servitori. Poi la corsa come Dracula va via mare e Harker via terra alla città di Brema, dove Lucy è in pericolo.

Herzog è il più originale dei registi, poco incline ai remake. Il suo unico altro, 'The Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans' (2009), era così diverso dall'originale che solo l'idea di un poliziotto corrotto è stata mantenuta. Perché è stato attratto dal remake di uno dei film muti tedeschi più famosi e meno datati?

Penso che sia stato in parte dovuto all'amore, per Murnau e per il film, che si adatta alla macabra tensione in alcuni dei suoi stessi lavori. Era in parte in omaggio. E sospetto che fosse soprattutto perché aveva le risorse di Klaus Kinski. Aveva posato gli occhi su Kinski per la prima volta quando era ancora un ragazzo e l'attore dagli occhi feroci viveva nello stesso edificio. 'Sapevo in quel momento', mi disse, 'che era il mio destino fare film e dirigerci Kinski'. I due hanno sviluppato una relazione quasi simbiotica, che ha portato a volte a minacce di morte l'una contro l'altra, e anche a lavori straordinari come ' Aguirre, l'ira di Dio ' e ' fitzcarraldo .' Kinski di tutti gli attori potrebbe facilmente creare il motivato e il pazzo.

Dire di qualcuno che è nato per interpretare un vampiro è uno strano complimento, ma se confronti le due versioni di Nosferatu potresti essere d'accordo con me sul fatto che solo Kinski avrebbe potuto eguagliare o rivaleggiare Max Schreck la prestazione. Di fronte a lui Herzog ha scelto Isabelle Adjani, una bellezza francese che qui viene usata non solo per la sua perfezione facciale, ma per la sua curiosa qualità di sembrare esistere su un piano etereo. Adjani non interpreta facilmente le donne normali. La sua pelle sembra sempre insolitamente bianca e liscia, così come la porcellana. Qui fornisce un puro oggetto per le zanne di Dracula.

L'altro colpo da maestro del casting è Roland Topor, come agente immobiliare di Brema. Topor ha recitato in buona parte, ma è stato principalmente un autore e artista, il co-fondatore del Panic Movement con Alejandro Jodorowsky (' La Talpa '). Herzog ricorda di aver visto un banale programma televisivo tedesco in cui la strana risatina acuta di Topor sembrava evocare una follia perfetta. Qui è usato per suggerire la natura malsana della sua relazione con Dracula.

'Nosferatu the Vampyre' non può essere limitato alla categoria dei 'film horror'. Riguarda il terrore stesso e la facilità con cui gli incauti possono cadere nel male. Bruno Ganz è un Harker ideale perché evita qualsiasi tentazione di interpretare un eroe e interpreta un marito devoto che respinge ingenuamente gli avvertimenti allarmanti. È amorevole, poi risoluto, poi incerto, poi timoroso, poi disperato e infine pazzo - perso.

Anche se non credo che 'Nosferatu' avesse un budget particolarmente ampio, i suoi dettagli storici sembrano genuini e convincenti. Herzog viaggia molto alla ricerca di immagini accattivanti; le mummie all'inizio sono del Messico, le montagne sono i Carpazi, i castelli e le rovine dei castelli sono in Repubblica Ceca, Slovacchia e Germania, e credo che la città con i canali sia nei Paesi Bassi.

Detto questo, Herzog mi ha detto che alcune riprese sono state impostate per utilizzare le stesse posizioni utilizzate da Murnau e spesso avevano composizioni simili. Una volta gli ho chiesto perché avesse portato una troupe nelle foreste pluviali sudamericane per girare 'Aguirre' e 'Fitzcarraldo', e ha detto che credeva nel 'voodoo dei luoghi'. L'avrebbe fatto una foresta pluviale a quaranta miglia da una città provato sbagliato. Gli attori proietterebbero un'energia diversa se sapessero di essere veramente sepolti in una landa selvaggia. Saremmo in grado di percepirlo. Nello stesso spirito, suppongo, Kinski in piedi dove si trovava l'attore Max Schreck di Murnau genererebbe un'energia. Questo film è ossessionato dal precedente.

Mi chiedo se lo stesso Kinski credesse che questo fosse un ruolo per cui era nato. Notoriamente capriccioso, con le sue emozioni a portata di mano, ha sopportato quattro ore di trucco al giorno senza lamentarsi. Le orecchie di pipistrello dovevano essere distrutte durante la rimozione e ricostruite ogni mattina. È come se considerasse la performance di Schreck e volesse intervenire e rivendicare il personaggio come in parte suo.

Una qualità sorprendente del film è la sua bellezza. L'occhio pittorico di Herzog non è abbastanza spesso accreditato. I suoi film lo mettono sempre in secondo piano con i loro temi. Siamo concentrati su ciò che accade e ci sono pochi 'scatti di bellezza'. Guarda qui il suo controllo sul palato del colore, le sue composizioni decentrate, il drammatico contrappunto di luce e oscurità. Ecco un film che fa onore alla serietà dei vampiri. No, non ci credo. Ma se fossero reali, ecco come devono apparire.

Una recensione di 'Nosferatu' di Murnau è nella mia Great Movies Collection. Comprendeva anche: 'Aguirre, l'ira di Dio', 'Fitzcarraldo', ' Cuore di vetro ,' ' L'enigma di Kaspar Hauser ,' e ' La piantina .'

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