I 'sogni' possono diventare realtà per due adolescenti di Chicago

Interviste

Due studenti di terza media del centro di Chicago mostrano talento sui campi da basket del quartiere. Uno scout freelance li individua e li recluta per la St. Joseph's High School di Westchester, un sobborgo occidentale. St. Joseph's è noto per le sue squadre potenti; fu qui che un altro giovane del centro città, Isiah Thomas dei Detroit Pistons, iniziò la sua scalata alla fama.

I due giovani sono Arthur Agee e William Gates. Sono il soggetto di un nuovo film straordinario e avvincente, dal titolo ' Sogni di cerchio ,' che ha recentemente vinto il Premio del Pubblico come il documentario più popolare al Sundance Film Festival di Park City, Utah, la vetrina più importante della nazione per i film indipendenti. Il film, girato in cinque anni da tre cittadini di Chicago che alla fine ha accumulato più di 250 ore di film non parlano proprio di sport, ma dell'inafferrabile sogno americano.

Per Arthur e William, frequentare la scuola a St. Joseph's significa alzarsi prima dell'alba e fare un pendolarismo di 90 minuti in treno verso la periferia. Significa essere due di una manciata di studenti neri in un corpo studentesco benestante, prevalentemente bianco. Significa anche, sperano, un biglietto per una borsa di studio 'full ride' in un buon college di basket e un eventuale colpo alla celebrità nella NBA.

Per William, le possibilità sembrano buone. È un atleta brillante che ottiene l'attenzione nazionale nel suo secondo anno. Ma poi subisce un infortunio al ginocchio e il film lo segue attraverso interventi chirurgici e rimonte e il Nike All-American Basketball Camp, in cui gli allenatori dei college della nazione valutano le migliori preparazioni. Viene reclutato da diverse grandi scuole e seleziona Marquette, dove gli viene promessa una borsa di studio di quattro anni che non dipende dalle sue prestazioni nel basket.

Arthur evita gli infortuni, ma non è dotato precocemente come William. Nel suo secondo anno, quando i suoi genitori perdono il lavoro e non possono più pagare la loro quota delle tasse scolastiche al St. Joseph's, è costretto a ritirarsi dalla scuola e si iscrive alla Marshall, la scuola superiore pubblica del suo quartiere. C'è il suggerimento che se le sue capacità di gioco fossero state più forti, l'insegnamento non sarebbe stato un problema; William, ad esempio, ha la sua parte delle tasse pagate da un booster di San Giuseppe.

'Hoop Dreams' segue entrambi i giocatori durante le loro carriere al liceo e nel loro primo anno al college, mostrando in grande dettaglio come la macchina da basket nazionale arriva alle scuole elementari per individuare probabili potenziali clienti, e poi li mette su una pista ad alta pressione attraverso preparazione e sport universitari. Le probabilità contro di loro sono formidabili; i creatori di 'Hoop Dreams' credono che dei 500.000 ragazzi che giocano a basket al liceo in un dato anno, 14.000 giocheranno al college - e di questi, 25 giocheranno almeno una stagione nella NBA.

Eppure il sogno è reale per William e Arthur e per le loro famiglie. Viviamo questi cinque anni così intimamente che è come conoscerli. Ci sono momenti brutti, come quando il padre di Arthur lascia la famiglia e inizia a fare uso di droghe, e bei momenti, come quando il padre torna a casa, e una squadra Marshall guidata da Arthur alla fine arriva alle finali dello stato dell'Illinois.

E il film registra, senza alcun commento, episodi come quando il St. Joseph's chiede il pagamento della retta prima di rilasciare la trascrizione di Arthur, e il momento in cui sua madre guarda la telecamera e dice: 'Ti chiedi mai come faccio a cavarmela? con 268 dollari al mese e tenere questa casa e dare da mangiare a questi bambini? Ti sei mai posto questa domanda?'

'Hoop Dreams' è stato prodotto a Chicago da Kartemquin Films, che realizza documentari da 25 anni. Ulteriori finanziamenti provenivano dal Minneapolis-St. Stazione Paul PBS. (I produttori stanno lavorando a un accordo di distribuzione e 'Hoop Dreams' uscirà nelle sale entro la fine dell'anno.) Il film era originariamente inteso come un cortometraggio di 30 minuti, ma la storia non poteva essere raccontata in 30 minuti - e non stava andando essere finita, i realizzatori hanno subito visto, in una sola estate.

Il film è stato diretto da Steve James di Kartemquin, e coprodotto da James, Fred Marx e Peter Gilbert, che era anche il direttore della fotografia. Dalle prove sullo schermo, ovviamente hanno seguito i loro due sudditi e le loro famiglie mese dopo mese, nel bene e nel male, preoccupati non del fatto che Arthur o William 'ce l'avrebbero fatta' a livello di college, ma semplicemente della loro lotta, che rispecchia il sogno di tanti ragazzi neri di diventare un giorno 'il prossimo Isiah Thomas'.

La maggior parte dei film sportivi di fantasia parla di vittoria. Molti di loro usano un tema perdente; uno dei miei preferiti, dell'anno scorso, era ' Rudi ,' su un bambino sottodimensionato che era determinato a giocare per Notre Dame, anche se solo in una squadra di allenamento. Ma film del genere applicano un filtro all'esperienza. Si raccontano con il senno di poi, di aspiranti sportivi che hanno già, in un in un modo o nell'altro, hanno trovato il loro sogno.

'Hoop Dreams' racconta la storia più realistica e comune di ragazzi tipici del centro città che sono bravi, anche grandi giocatori, ma non necessariamente del calibro di superstar richiesto dalla NBA. E racconta le storie delle loro famiglie, di lunghe ore, duro lavoro e sogni.

Molte delle immagini di neri americani nei film e in TV sono basate su un mondo di armi, droga, bande e criminalità. Una delle impressioni durature di 'Hoop Dreams' è delle famiglie che stanno dietro Arthur e William: madri forti in entrambi i casi e reti estese di zii, zie, cugini, vicini, membri della chiesa, tutti impegnati ad aiutare i giovani a prevalere in un mondo senza molte opportunità ovvie.

Sono uscito dal film con una forte impressione di due famiglie sane, determinate, solidali, non senza problemi ma certamente non senza standard elevati. E con il pensiero che poiché Arthur Agee e William Gates sono entrambi, in questo momento, al college, le loro storie hanno un lieto fine.

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