Gli anziani vengono lasciati sulla montagna a morire

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  Grande film ' La ballata di Narayama ' è un film giapponese di grande bellezza ed elegante artificio, che racconta una storia di sorprendente crudeltà. Che spazio si apre tra le sue origini nello stile kabuki e il tema della fame in un villaggio di montagna! Il villaggio rafforza la tradizione di trasportare quelli che hanno raggiunto l'età di 70 anni su per il fianco della montagna e li hanno abbandonati lì per morire di esposizione.

Keisuke Kinoshita Il film del 1958 racconta la sua storia con deliberato artificio, utilizzando un set elaborato con un percorso accanto a un ruscello gorgogliante, dipinti opachi per gli sfondi, nebbia nelle serate di rugiada e luci che oscurano gli sfondi nei momenti drammatici e poi fanno emergere il realistico illuminazione di nuovo. Alcuni dei suoi esterni utilizzano primi piani neri e cieli rosso sangue; altri usano grigi e blu. Come nel teatro kabuki, c'è un narratore vestito di nero per dirci cosa sta succedendo.

Questo artificio sostiene una storia che contiene una grande carica emotiva. Kinuyo Tanaka interpreta Orin, una vedova di 70 anni la cui rassegnazione di fronte al suo destino tradizionale è in netto contrasto con il comportamento della sua vicina Mata (Seiji Miyaguchi), che protesta violentemente contro il suo destino. I loro atteggiamenti familiari sono similmente opposti; mentre il figlio di Orin Tatsuhei ( Teiji Takahashi ) ama sua madre e non ha alcun desiderio di portarla su per la montagna, la famiglia di Mata gli ha già tagliato il cibo e lui vaga per il villaggio come un disperato spazzino; Orin lo invita a entrare e gli offre una ciotola di riso, che sarà divorato avidamente.

In contrasto con le sue dimissioni e la riluttanza di suo figlio a eseguire la sua condanna, il vile nipote di Orin, Kesakichi (Danshi Ichikawa), non vede l'ora di finire con la vecchia, e inizia a cantare una canzone beffarda del fatto che lei mantenga, a 70 anni, tutti i 33 dei suoi denti originali. Questo viene ripreso dagli abitanti del villaggio, che si materializzano come un ritornello vendicativo, la loro canzone implica che ha tenuto i denti a causa di un patto con i demoni. Desiderosa di qualificarsi per il suo destino, Orin morde forte una pietra e quando la vedono di nuovo la sua bocca rivela moncherini sanguinanti.

Queste immagini aspre contrastano con il modo in cui il film è strutturato attorno a canti e balli. Sebbene presentato in stile kabuki, non è basato su una vera commedia kabuki ma su un romanzo. Kinoshita ha ragione, credo, nel presentare la sua storia in questo modo stilizzato; la sua forma le permette di diventare più fiabesca che narrativa, e quindi più sopportabile.

I suoi set e fondali riflettono il cambio delle stagioni con una bellezza lussureggiante: primavera, estate, le foglie rosse dell'autunno, poi le nevicate invernali sulle pendici di Narayama. Sulla cima della montagna, i merli si appollaiano su dirupi innevati mentre la telecamera usa i movimenti laterali per spazzare il paesaggio desolato. Deponendo finalmente sua madre in un luogo vuoto sulla montagna, Tatsuhei saluta la neve con sollievo: si congelerà più velocemente. Questo può cantare solo a se stesso, perché il viaggio su per la montagna ha tre regole rigide: (1) non devi parlare dopo aver avviato Narayama; (2) assicurati che nessuno ti veda partire al mattino; (3) non voltarsi mai indietro. La sua adesione è in contrasto con le avventure della timorosa vicina Mata, che appare subito dopo legata testa e piedi, trascinata a protestare dal figlio ('Non farlo!').

La bontà e la rassegnazione di Orin sono al centro della storia. In particolare, nota la sua gentile accoglienza per Tama (Yuko Mochizuki), una vedova di 40 anni che ha deciso sarà la nuova moglie ideale per suo figlio vedovo. Nota per la sua capacità di catturare le trote quando nessun altro può, guida Tama attraverso la foresta in una notte nebbiosa e rivela un luogo segreto sotto una roccia nel ruscello dove si trova sempre una trota. Questo segreto non è mai stato rivelato alla sua prima nuora. Vuole anche morire prima che arrivi il suo primo nipote. Vuole liberare il villaggio da una bocca affamata.

Alcuni troveranno strano il comportamento di Orin. Così è. Forse, negli anni immediatamente successivi alla seconda guerra mondiale, intende elogiare la capacità giapponese di mostrare accettazione di fronte allo spaventoso. Puoi allegare qualsiasi serie di parallelismi alla parabola di Kinoshite e farli funzionare, ma sembra adattarsi.

Keisuke Kinoshita (1912-1998) è della stessa generazione di Akira Kurosawa . Dicendo che le idee gli sono venute rapidamente in mente, si è spostato tra periodi e generi e ha realizzato 42 film nei primi 23 anni della sua carriera. Fu subito attratto dai film; un film è stato girato nella sua città natale quando era al liceo ed è scappato in uno studio a Kyoto. La sua famiglia lo fece tornare a casa, ma in seguito lasciò cadere la sua opposizione ai suoi piani di carriera. Senza un'istruzione universitaria, ha iniziato umilmente come fotografo di scena e si è fatto strada, inviando una sceneggiatura dopo l'altra al capo dello studio.

Ha realizzato drammi, musical, thriller, musical, qualsiasi cosa, ma non ha mai fatto un altro film come 'La ballata di Narayama'. Nella sua contrapposizione concreta di fato e arte, lascia un'impressione indelebile. La seconda sposa di Tatsuhei, Tama, gli dice: 'Quando avremo 70 anni, andremo insieme a Narayama'.

'The Ballad of Narayama' è una nuova uscita in DVD nella raccolta Criterion. Grazie a Wikipedia per alcune delle ricerche in questo articolo.

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