Ebertfest 2019, Day 3: Sebastian, Cold War, Cane River, A Year of the Quiet Sun, Romy e Michele's High School Reunion

Festival e premi

Sulla carta, il Day 3 di Ebertfest potrebbe aver colpito alcuni spettatori come forse un po' cupo e pesante dal punto di vista della programmazione. Dopotutto, due dei film trattavano di storie d'amore del dopoguerra che sicuramente non vissero felici e contenti, e un terzo era un lungometraggio invisibile che sostanzialmente scomparve dalla vista dopo la morte dello sceneggiatore/produttore/regista per la prima volta. solo due mesi prima che fosse fissata per la sua prima a New York. Tuttavia, vederli davanti alla folla sempre entusiasta dell'Ebertfest ha trasformato ognuno di loro in una celebrazione, non solo delle proprie qualità ma delle qualità riparatrici del cinema stesso. Naturalmente, ha anche aiutato il fatto che la lunga giornata di andare al cinema fosse coronata da uno dei film più sconsideratamente sciocchi e assolutamente affascinanti che si potesse immaginare per mandare i partecipanti in strada con il sorriso sulle labbra e un numero qualsiasi di successi degli anni '80 che sferragliavano dentro le loro teste.

La giornata è iniziata con la presentazione di “ Sebastian ,” un cortometraggio di Sam Fragoso, che ha iniziato a frequentare l'Ebertfest diversi anni fa quando era appena al liceo e ora lavora come autore, critico e conduttore di podcast. Prima della proiezione, ha raccontato il suo primo Ebertfest e come suo padre non lo avrebbe lasciato lasciare il teatro finché non fosse salito e si fosse presentato a Roger. Non sorprende che Roger si sia preso cura di lui e lo abbia incoraggiato a tenere il passo con la sua scrittura, consigliandogli di non rivelare la sua età per evitare che le persone liquidassero il suo lavoro a occhi aperti, e sicuramente sarebbe stato contento di aver visto anche il suo cortometraggio. Il film, in cui un raccoglitore di mandorle messicano-americano racconta una lettera che ha scritto a suo figlio, dura solo tre minuti ma racchiude comunque un notevole impatto emotivo. Ancora più impressionante, non c'è un solo momento sprecato in mostra: ogni scatto è inquadrato nel modo giusto e tenuto per la giusta lunghezza. Il tutto dimostra una mano sicura per il mezzo che ti lascia curioso di vedere cosa farà Fragoso dopo.


Forse non è un caso che “Sebastian” abbia preceduto la proiezione di “ Guerra fredda ' dal momento che entrambi i film trovano i loro registi alle prese con l'eredità delle proprie saghe familiari. Nel caso di 'Guerra Fredda', sceneggiatore/regista Pawel Pawlikowski (il cui film precedente, “ Ida ” (2013), proiettato all'Ebertfest e vincitore dell'Oscar per il miglior film in lingua straniera) è stato ispirato dalla tempestosa relazione a intermittenza dei suoi stessi genitori per raccontare la storia della storia d'amore altalenante tra un direttore d'orchestra/musicologo (Tomasz Not) e l'ambizioso giovane cantante ( Giovanna Kulig ) che scopre che si colloca sullo sfondo dei cambiamenti politici e culturali diffusi in tutta Europa nel dopoguerra.

Ho nominato 'Cold War' come uno dei dieci migliori film dell'anno scorso, e potendo vederlo di nuovo, con le sue già straordinarie immagini che ottengono ulteriore lustro sullo schermo gigante del Virginia, mi sono ritrovato ad apprezzarlo ancora di più. Questo è un film piuttosto breve, senza contare i titoli di coda, dura solo 77 minuti circa, ma è certamente epico per quanto riguarda la portata. Coprendo più di 15 anni e ambientato in un certo numero di paesi europei, ha la sensazione di un'opera molto più grande senza mai essere impantanato da qualcosa che potrebbe eventualmente togliere la storia centrale di due amanti che hanno una chimica innegabile (come fanno i due attori, entrambi incredibili) ma la cui relazione è sempre ostacolata sia dal vento del destino che dalla loro stessa incompatibilità di base. Il film è stato nominato per tre Oscar quest'anno - Pawlikowski è stato citato come miglior regista ed era anche in corsa per il miglior film in lingua straniera e fotografia - e come critico Michele Phillips ha sottolineato nella sua introduzione, avrebbe potuto essere un serio contendente per vincere gli ultimi due se non fosse stato contro il colosso che era ' Roma .” Phillips è stato raggiunto da Carla Renata, alias The Curvy Critic, che ha raccontato le interviste che ha fatto con Pawlikowski e Kulig per illuminare alcuni dei temi del film, e Nate Kohn, che ha detto che lui stesso ha trascorso del tempo dietro la cortina di ferro durante il anche anni '60.

Come probabilmente sai, l'Ebertfest di quest'anno è iniziato insieme a ' Grazia incredibile ”, un film che non si vedeva da decenni, ma che era abbastanza noto da far sì che la maggior parte dei partecipanti ne sapesse almeno qualcosa e il suo complesso retroscena. Nel caso dell'altro cosiddetto film 'perduto' di quest'anno, “Fiume di canna” (1982, nella foto in alto) è molto probabile che, al di fuori di coloro che sono direttamente collegati al festival, la maggior parte dei presenti a teatro non avesse nemmeno sentito parlare del film, per non parlare di averlo visto.

Ambientato in Louisiana, racconta la storia di una coppia di amanti sfortunati la cui relazione nascente è minacciata da problemi di classe e colore. Peter (Richard Romain) è un ex eroe del calcio locale che ha appena rifiutato un'offerta per giocare a calcio professionistico (va bene, l'offerta era dei Jets, ma comunque...) che è tornato a casa con vaghi sogni di diventare forse un poeta. Un giorno incontra Maria (Tommye Myrick), che sta per andare al college, e i due si innamorano quasi all'istante. Sfortunatamente, questa storia d'amore in fiore vola di fronte a una barriera di vecchia data tra il popolo di Peter, i creoli Metoyer dalla pelle più chiara che un tempo possedevano terre e schiavi, e le famiglie di Maria, dalla pelle più scura che erano usate come schiave . Nonostante la disapprovazione delle loro famiglie, il loro amore continua a crescere, ma sorge la domanda se possa resistere di fronte ai precedenti storici e alla disapprovazione di entrambe le loro famiglie.

Il film è stata la creazione di debutto di Horace Jenkins, un ex produttore di programmi televisivi come 'Sesame Street' e '30 Minutes' (una versione per bambini di '60 Minutes'), che ha scritto, prodotto e diretto 'Cane River' in modo indipendente. Al giorno d'oggi, potrebbe non sembrare così scioccante, ma questo era abbastanza presto nell'evoluzione di quello che sarebbe poi diventato noto come il movimento cinematografico indipendente americano che non aveva nemmeno un nome per questo. In quel periodo, altri registi anticonformisti amano John Sayles e Victor Nunez stavano guadagnando attenzione per i loro debutti sviluppati in modo simile, 'Return of the Secaucus Seven' e 'Gal Young'Un' (entrambi del 1979), ed è del tutto possibile che lo stesso sarebbe successo anche a Jenkins. Purtroppo, morì nel 1982 poco prima della prima del suo film. Dopo un paio di proiezioni, 'Cane River' è scomparso dalla vista e ha languito per decenni nei sotterranei dei laboratori cinematografici DuArt, fino a quando la produttrice Sandra Schulberg si è imbattuto in esso tra gli altri 4.000 negativi che sono rimasti indietro ed è diventata ossessionata dall'idea di restaurare esso, ed è stato in grado di fare con il supporto di artisti del calibro di Academy of Motion Pictures Arts & Sciences e la Roger and Chaz Ebert Foundation. Dopo la proiezione, Schulberg è apparso sul palco per discutere della scoperta e del restauro di 'Cane River', insieme a Myrick e ai figli di Jenkins, Sacha e Dominique, che hanno parlato in modo commovente dell'inaspettata possibilità di entrare in contatto con l'eredità creativa del padre.

La prossima proiezione, “ Un anno di sole calmo ' (1984), ha svolto un duplice compito mettendo in evidenza un titolo che Roger aveva ammesso nel suo pantheon Great Movies e servendo come fulcro di un tributo alla vita e all'opera di Scott Wilson , l'attore protagonista del film e che era stato uno degli ospiti più frequenti e amati di Ebertfest prima della sua scomparsa lo scorso ottobre. (L'edizione di quest'anno è stata dedicata a Wilson.)

Come 'Cold War', questo è un film che mescola guerra e romanticismo in modi che riescono a sembrare sia travolgenti che incredibilmente intimi. Ambientato nel 1946, Wilson interpreta Norman, un soldato americano che è stato inviato in Polonia come parte di una commissione alla ricerca di una fossa comune di soldati americani giustiziati dai nazisti. Ha molto tempo libero per girovagare e un giorno si imbatte in Emilia ( Maja Komorowska ), una vedova di guerra che vive in una stanza singola distrutta dai bombardamenti con la sua anziana madre ( Ewa Dalkowska ) e guadagnarsi da vivere cucinando torte. Nessuno dei due parla la lingua dell'altro, ovviamente, ma alcune cose sono universali e i due si innamorano all'istante. Sfortunatamente per loro due, il percorso verso la felicità presenta molti ostacoli: la madre soffre di una gamba infetta, un uomo che sembra essere uno squallido funzionario locale usa la sua vaga posizione di potere per infliggere crudeltà non necessarie a chiunque possa, Norman è ossessionato dai ricordi delle proprie esperienze di guerra ed Emilia, dopo aver trascorso anni come rifugiata prima di poter finalmente tornare a casa, è a disagio all'idea di lasciare di nuovo la Polonia. Senza entrare troppo nei dettagli di ciò che traspare, si dica quello sceneggiatore/regista Krzysztof Zanussi lascia che la sua storia si svolga in modi inaspettati che spaziano da una sincera storia d'amore a un dramma potente fino a occasionali frammenti di umorismo. Colpisce tutti a morte, aiutando in non piccola parte le prestazioni potenti dei due protagonisti.

Dopo la proiezione, il festival ha reso omaggio al film e a Wilson presentando sia Heavenly Wilson, moglie di Scott e volto familiare ai partecipanti regolari, sia la co-protagonista Maja Komorowska, che è volata dalla Polonia ed era accompagnata da suo nipote, Jerzy Tyskiewicz , che ha servito come suo traduttore. Ovviamente, le domande e risposte che coinvolgono un traduttore a volte possono essere difficili, ma tra il fascino di Tyskiewicz e la deliziosa personalità di Komorowska, il tipo che non ha bisogno di traduzione, si è rivelata un'esperienza relativamente tranquilla. (Non ha fatto male che le persone che lottavano con le traduzioni fosse uno scherzo ricorrente nel film stesso.) Tra loro due e Heavenly, che ha pianto durante la sua introduzione dopo un montaggio di clip di tutta la carriera di Scott, e poi ha deliziato il pubblico con una serie di aneddoti sulla realizzazione del film in Polonia, si è rivelato un tributo vivace e toccante a Wilson, il cui spirito continuerà senza dubbio a benedire l'Ebertfest negli anni a venire.

Detto questo, tutti i film fino a questo punto sono stati un po' pesanti ed è stato quindi una sorta di benedetto sollievo concludere la giornata con l'esplosione di puro zucchero filato cinematografico che è 'La riunione del liceo di Romy e Michele', la meravigliosa commedia del 1997 su due disadattati allegramente sciocchi, Romy ( Mira Sorvino ) e Michele ( Lisa Kudrow ), che sono stati i migliori amici dai tempi del liceo, dove sono stati ostracizzati dai loro compagni di classe più mocciosi per aver osato marciare verso i loro stessi batteristi. Ora è il momento della loro riunione decennale e quando finalmente decidono di andarsene, decidono di mettere da parte le loro vite apparentemente monotone e di presentarsi fingendo di essere dirigenti aziendali di grande potenza che hanno colpito alla grande inventando i post-it. Il film, ispirato a un'opera teatrale di Robin Schiff in cui Romy e Michele erano solo ruoli secondari, non è esattamente profondo - la cosa più profonda è nell'osservazione che quasi tutti erano infelici in un modo o nell'altro durante il liceo - ma questo non lo rende meno divertente o divertente. Sorvino e Kudrow sono entrambi perfetti nei ruoli principali - interpretano correttamente i loro personaggi in modo da abbracciare la stupidità e l'insensatezza dei ruoli invece di trasformarli semplicemente in idioti svampiti - e ottengono un grande sostegno da un cast di volti familiari che include Alan Cumming , Janeane Garofalo e Justin Theroux .

'Romy e Michele's High School Reunion' è stato diretto da David Mirkin , che ha esordito alla regia con questo film (il suo unico altro film sarebbe la sottovalutata commedia del 2001 “Heartbreakers”) ed è meglio conosciuto per aver prodotto programmi TV come “I Simpson” e il programma che potrebbe essere il più grande lavoro di arte nella storia del mezzo, 'Get a Life'. Come il suo film, Mirkin ha alleggerito notevolmente l'atmosfera con un divertente e occasionalmente sconclusionato Q&A in cui ha discusso della produzione del film, dei suoi occasionali scontri con la Disney su tutto, dal tono alle scelte musicali (all'inizio, ha ricordato, lo volevano per eliminare una canzone dei No Doubt dalla colonna sonora, solo per poi chiedere loro ulteriori tagli una volta che si sono esibiti, ahimè, a quel punto erano troppo costosi). Ha ammesso che, a differenza di molti film orientati al liceo, in cui i personaggi stravaganti si sono sempre trovati a gravitare verso il centro in termini di accettabilità, voleva farne uno che 'celebrasse gli strambi'. Alla fine della discussione, Mirkin ha persino accettato la richiesta di un membro del pubblico e ha cantato l'immortale 'Spider-Pig' canzone che ha scritto per ' Il film I Simpson ”, la degna conclusione di una giornata lunga e, in definitiva, gratificante all'Ebertfest.

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