DeNiro inverte i ruoli in 'Bronx Tale'

Interviste

Toronto, Canada -- Un ragazzo è seduto sulla sua veranda nel Bronx quando due ragazzi litigano per un parcheggio. Uno tira fuori una mazza da baseball. L'altro estrae una pistola e spara al primo uomo morto. Il ragazzo è seduto lì con gli occhi sbarrati e vede tutto, e l'assassino lo nota, e lo guarda, duro, e il ragazzo riceve il messaggio: nel quartiere, nessuno è più basso di uno squittio.

Quell'esperienza è successa davvero Chazz Palminteri quando cresceva nel Bronx, e molti anni dopo lo trasformò in una commedia personale che si esibì a New York e Los Angeles. Una notte Robert De Niro è venuto a vedere lo spettacolo, e ora c'è un film meraviglioso intitolato ' Un racconto del Bronx 'questa è la prima volta di De Niro come regista, e la prima di Palminteri come star, ed è probabile che entrambi riceveranno nomination agli Oscar per questa collaborazione.

Il film parla di quel ragazzo, il cui padre è un autista di autobus di nome Lorenzo, e il cui eroe è un mafioso all'angolo della strada di nome Sonny. Ai due uomini non piace l'un l'altro, ma a entrambi piace il ragazzo, e tra loro riceve dei consigli che gli sono utili per tutta la vita. De Niro interpreta Lorenzo e Palminteri interpreta Sonny, un uomo intelligente, violento e solitario che a volte sospira: 'Ricorda questo, ragazzo. A nessuno importa davvero'.

Palminteri, che ha circa 40 anni, gira da anni ai margini del cinema. Potresti averlo intravisto in alcuni ruoli minori. Sapeva che 'A Bronx Tale' era il suo colpo all'anello d'oro, e non avrebbe permesso a nessuno di portarglielo via. Ha ricevuto grandi offerte dagli studi di Hollywood per la sceneggiatura, ma quando ha detto che voleva interpretare Sonny, gli studios hanno scosso la testa.

Hanno detto che il ruolo richiedeva una star affermata. Qualcuno come Robert De Niro.

Il pomeriggio dopo la proiezione del film a Toronto, De Niro sorrise a quell'ironia. 'Sono andato da Chazz', ha detto, 'e gli ho detto che ti promettono che lo farai, e alla fine da qualche parte in futuro verranno da qualcuno come me. Ma se mi lasci dirigere questa sceneggiatura, ti sto dicendo che interpreterai Sonny'.

Era una bella ironia: l'unico modo per tenere De Niro fuori dal ruolo era lasciargli dirigere il film. Palminteri era nella stessa posizione di un altro sconosciuto italo-americano di New York, Sylvester Stallone , che nel 1975 aveva una sceneggiatura che tutti gli studios volevano, ma non volevano che Stallone interpretasse Rocky. Palminteri, che era al verde ma determinato, ha tenuto duro, e il risultato, come è stato con ' Roccioso ,' è una grande prestazione che potremmo non aver ottenuto da nessun altro, nemmeno da De Niro.

Il film vive e respira la vita di strada del Bronx, mentre il giovane Calogero, soprannominato 'C', cresce ricevendo ottimi consigli da suo padre. 'Niente è peggio di un talento sprecato', dice a suo figlio. È un padre di famiglia laborioso con buoni valori e ordina a suo figlio di stare lontano da Sonny e dagli altri mafiosi del quartiere che bazzicano nel saloon all'angolo. Ma C ne è affascinato e attratto da Sonny, che lo assume per eseguire i numeri e gli dà anche consigli.

In una sceneggiatura di routine, questa situazione sarebbe prevedibile: l'autista dell'autobus darebbe buoni consigli, il mafioso darebbe consigli malvagi e alla fine ci sarebbe una violenta resa dei conti. Ma 'A Bronx Tale' non è normale e il ragazzo è in grado di imparare da entrambi i mentori. Una delle cose che impara è essere fedele al proprio cuore e quando, al liceo, sviluppa una cotta per una ragazza di colore di un quartiere vicino, trova il coraggio di uscire con lei nonostante il razzismo da entrambe le parti della linea di demarcazione locale. Nelle scene scritte con tanta cura che ogni parola è importante, sia Sonny che il padre reagiscono alla decisione del bambino, e il loro consiglio è più o meno lo stesso: fai quello che devi fare, per sentirti bene con te stesso.

Parlando del suo film dopo la premiere di Toronto, Chazz Palminteri sembra più grande e più giovane di Sonny, ma c'è una simpatia essenziale che sembra la stessa. Ha detto che voleva che il suo film desse un ritratto più equilibrato delle comunità italo-americane.

'Troppi film parlano di noi solo come gombas o mafioso', ha detto. 'Volevo un film sul lavoratore, su una vera comunità italo-americana. La vera stoffa viene dai lavoratori. Mio padre era simile a Lorenzo. La mattina lo vedevo mettersi gli stivali per uscire e guidare l'autobus. Si alzava sotto la pioggia, la neve. sorrideva, solo per migliorare la vita dei suoi figli. Questo è tutto ciò che voleva. Nessun sogno per essere questo o quello. Per me, un uomo così è un eroe , e volevo che il film riflettesse questo'.

Tuo padre è ancora vivo?

'Sì, e guida ancora un autobus. Vedrà il film quando uscirà a New York.'

C'era anche un Sonny nella tua vita?

'Non è un personaggio del genere, anche se ovviamente vivendo nel quartiere sai chi erano i ragazzi. Ma ho visto un omicidio da ragazzo, ed è successo quasi esattamente come accade nel film. Ho visto tutto. Mio padre mi ha preso per un braccio e mi ha trascinato di sopra'.

Una settimana fa, gli ho detto, stavo parlando con Martin Scorsese , che è cresciuto a Little Italy e aveva appena visto 'A Bronx Tale'. Ha detto che la sua stessa educazione è stata simile: 'Mio padre non era coinvolto nella mafia, ma, vivendo nel quartiere, doveva capire come convivere con loro'.

Palminteri annuì. 'I mafiosi sono solo una sottocultura aberrazionale. Sai che ci sono, ma il quartiere è molto di più.'

De Niro ha dedicato il film a suo padre, il pittore Robert De Niro, Sr., morto all'inizio di quest'anno. 'Mio padre aveva molta integrità', ha detto. 'Come pittore, era molto chiaro su cosa fosse arte e cosa non lo fosse. Quindi c'era una somiglianza con il personaggio del film, chissà in cosa crede'.

Crescendo, ha detto: 'Conoscevo bambini che erano molto simili a quelli del film. Sapevo molto cosa mostrare e come mostrarlo'. Sapeva anche di volere per lo più sconosciuti, volti nuovi, nel cast. Questo è stato fondamentale per il ruolo del giovane Calogero (che sembra essere il vero nome di Chazz).

'Abbiamo esaminato gli attori per oltre un anno', ha ricordato De Niro. 'Un giorno Marco Greco, che stava facendo il casting per noi, era a Jones Beach e ha visto questo ragazzo e gli ha chiesto se voleva fare un provino per noi. Il ragazzo dice: 'Non mi stai cercando. mio fratello.' E suo fratello, Lillo Brancato, è uscito dall'acqua, e ha iniziato a fare imitazioni di me e Joe Pesci in 'Quei bravi ragazzi'.

'Era fantastico. Era perfetto per C. Mi eccita sempre lavorare con persone nuove, che si adattano. Per creare questo mondo - questo villaggio medievale nel Bronx - avevo bisogno di adolescenti veri, non attori che cercassero di essere adolescenti'.

Palminteri ha ricordato un altro colpo di stato sul casting: 'Stavamo cercando qualcuno che interpretasse Bad Luck Eddie Mush, il ragazzo che è una mazza. Non siamo riusciti a trovare nessuno. Alla fine ho detto a Bob che il vero ragazzo, Eddie Montanaro, era ancora in giro, 63 anni Bob l'ha visto e l'ha scelto, ma ero preoccupato, perché Eddie porta davvero sfortuna e, in effetti, il primo giorno in cui ha lavorato, ha piovuto'.

Sia De Niro che Palminteri pensavano che la storia d'amore interrazziale del film tra C e una studentessa di nome Jane (Tarai Hicks) fosse cruciale per la storia, perché fornisce un test per i valori di resistenza che entrambi i mentori di C gli hanno dato. Quando i neri si avventurano nel suo quartiere, a volte vengono picchiati (ea volte i neri ricambiano il favore). Eppure, quando C vede per la prima volta Jane (in una ripresa al rallentatore con più o meno lo stesso umore del primo sguardo di De Niro a Cathy Moriarity in ' Toro scatenato '), ne è subito attratto e si sente in dovere di cercarla, nonostante la disapprovazione del vicinato. È diventato il suo uomo, non semplicemente un depositario delle opinioni degli altri.

'La sua decisione mostra che è pronto a vivere la propria vita', dice De Niro. 'Anche Sonny lo vede. Sony aderisce a un codice di regole molto severo, ma questo è qualcosa che capisce, e anche se non potrebbe fare una cosa del genere da solo, consiglierebbe al bambino di farlo'. Quando C fa a suo padre un'ipotetica domanda su un 'amico' che stava pensando di uscire con una ragazza di colore, il personaggio di De Niro risponde: 'Sai che non ho mai avuto pregiudizi', ma osserva che crede che le persone dovrebbero stare con le proprie tipo. Non c'è una scena in cui il padre reagisca effettivamente alla decisione del figlio, ma De Niro pensa che 'il padre l'avrebbe capito su un piano e resistito su un altro, ma alla fine l'avrebbe accettato'.

Palminteri dice che la sottotrama si basa sulla sua storia d'amore al liceo con un compagno di classe nero.

'Le tensioni razziali erano molto forti nel nostro quartiere', ha detto. 'Non voglio dire che fosse un quartiere razzista, ma c'era razzismo lì, e anche persone che amavano che non erano razziste, ovviamente. Ma in questa comunità tutti erano poveri ed era anche una cosa territoriale - questo è il nostro quartiere, questo è tutto ciò che abbiamo, e non vogliamo nessun altro qui.

'Come uno degli adolescenti che vede un ragazzo di colore andare in bicicletta per strada e dice che suo padre dice 'è così che inizia'. E un altro adolescente dice il suo il padre dice che hanno il diritto di guidare per strada. Volevo mostrare come gli atteggiamenti razzisti non sono qualcosa con cui sei nato; sono tramandati'.

Palminteri ha detto che la sceneggiatura segue i suoi atteggiamenti da adolescente. 'È stato difficile per me. Ero nel mezzo. Volevo essere uno dei ragazzi, ma... perché sto facendo del male a queste persone? Sono brave persone. Cosa sto facendo?'

Nel film, gli amici di C rubano un'auto e intraprendono un viaggio problematico nel quartiere nero. C è in macchina, ma viene rimosso con la forza da Sonny.

'In un certo senso era basato su qualcosa che è successo a me. C'è un'enorme pressione da parte dei pari. Quando avevo circa l'età di C, alcuni amici si sono fermati in macchina e io sono salito e ho scoperto che l'auto era calda. Sono tutti ridendo, e ho chiuso la bocca perché avevo paura di dire qualcosa. Alla fine abbiamo abbandonato l'auto. Volevo disperatamente uscire da quell'auto. Non volevo essere arrestato per furto d'auto. Ma la pressione dei pari mi ha tenuto in macchina. Spesso ignoriamo la nostra natura migliore, solo per andare avanti'.

Nel 1968 deve essere stato relativamente sconosciuto nel Bronx per gli adolescenti italoamericani e afroamericani fino ad oggi.

'Sì, ma sono uscita con una ragazza di colore. Ricordo che è stata dura perché non potevamo incontrarci nel mio quartiere, o nel suo. Ma le piacevo e mi piacevo. Non ci costringevamo a vicenda. Ci guardavamo l'un l'altro e ci piacevamo e quindi qual è stato il problema? Da adulto, ho messo i miei sentimenti nella bocca di Sonny. Lui dice: 'L'unica cosa che conta è quando siamo sotto le coperte e ci abbracciamo, e il resto?--non ti preoccupare''.

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