Conversazioni con gli amici

Recensioni

'Normal People' di Hulu è stato uno dei più grandi successi della piattaforma nei primi mesi del 2020, proprio quando la pandemia di COVID-19 ci ha costretto tutti a entrare e ci ha fatto desiderare una dolce distrazione. E proprio sulla scia di quel successo, Hulu e la BBC hanno dato il via libera e hanno co-prodotto un altro adattamento di un romanzo di Sally Rooney, Conversazioni con gli amici , per continuare a nutrire il desiderio del pubblico di irlandesi tristi e arrapati e le malinconiche riflessioni sulla natura dell'amore precoce. Per quel che vale, 'Conversazioni con gli amici' mantiene la stessa aria pensosa e contemplativa del suo spettacolo gemello, sebbene il suo percorso attraverso le complessità tortuose del romanticismo nel mondo moderno sia decisamente più complicato (e, a tratti, meno coinvolgente).

Basato sul romanzo d'esordio di Rooney ( Gente normale era il suo secondo), “Conversations with Friends” ci riporta nel campus del Trinity College di Dublino, questa volta sellandoci con l'eterna violacciocca Frances ( Alison Oliver , un diplomato alla Lir Academy proprio come quelli di 'Normal People'. Paolo Mescal ). Un'aspirante scrittrice proveniente da una famiglia povera - i suoi genitori sono divorziati, suo padre un alcolizzato a basso funzionamento - è il tipo di persona che preferisce tenere il mondo a distanza piuttosto che correre il rischio di farsi male impegnandosi con esso. La sua migliore amica è Bobbi ( Sasha Lane ), un americano sfacciato e supponente a cui è capitato di uscire con Frances tre anni fa; hanno rotto le cose amichevolmente, ma lo spettro della loro relazione indugia, carico in ogni loro interazione e nella poesia di parole congiunte che si esibiscono in giro per Dublino.

Ma le cose si intensificano per entrambi quando vengono avvicinati in uno dei loro spettacoli da Melissa ( Jemima Kirke ), una scrittrice più anziana che si ritrova attratta da loro. È popolare, stabile e sposata con Nick ( Joe Alwyn ), un attore focoso ma minaccioso. Frances è immediatamente attratta da quest'ultimo, e prima che tu possa dire 'Ti abbiamo visto dall'altra parte del bar e ci è piaciuta la tua atmosfera', Frances e Nick sono coinvolti in una relazione illecita che minaccia sia di aprire il cuore di Frances sia di danneggiare irrevocabilmente la loro relazioni sia con Melissa che con Bobbi.

Questa è la spinta principale dei 12 episodi di mezz'ora di 'Conversations with Friends', molti dei quali sono diretti dal regista/EP di 'Normal People' Lenny Abrahamson (“ Camera ”). E per molti versi, sembra una ripetizione degli stessi tropi e preoccupazioni tematiche della serie precedente. C'è la relazione bollente che deve essere tenuta segreta per il bene dei sentimenti degli altri; scene d'amore che sembrano tenere e oneste anche nelle franche manomissioni dei partecipanti; i modi in cui le insicurezze personali possono sfociare nel modo in cui trattiamo gli altri. L'avventura di Frances con Nick è anche la prima volta che è stata con un uomo (è bisessuale), quindi condivide il fascino dell'altro libro per i sentimenti contrastanti del primo amore.

Il problema principale, quindi, sta nel suo ritmo, che è un po' troppo bucolico per gestire quello che, in fondo, è materiale difficilmente rivoluzionario. Abbiamo già visto i meccanismi e i ritmi di questo tipo di storie: la menzogna, l'inganno, il narcisismo implicato nel credere che i loro la storia sarà diversa da tutte le altre vicende nel corso della storia. Le conversazioni di testo furtive espongono i termini della loro relazione; i due si incontrano, dormono insieme, si preoccupano di cosa potrebbero pensare i loro amici/coniugi; risciacquare, ripetere. Laddove 'Normal People' traccia l'impatto devastante del primo amore monogamo, 'Conversations with Friends'' si destreggia tra una dinamica di potere - un uomo più ricco e sposato in un'avventura con un giovane studente universitario - che abbiamo visto prima, e non in un modo che apre molti nuovi livelli.

Anche le esibizioni assonnate non aiutano. Oliver è certamente un talento straordinario e costruisce strati di complessità all'interno del narcisismo di Frances, che la trasforma da innocente con gli occhi da cerbiatto a palla da demolizione emotiva nel corso della serie. Le opere di Rooney sono spesso incentrate su giovani protagonisti irlandesi la cui passività nasconde una sorta di inazione egocentrica, e ciò conferma la timidezza accuratamente calibrata di Frances. 'Non penso che tu pensi che nessun altro sia reale', le sputa Bobbi verso la fine della serie, e non ha torto; Frances, attraverso la performance profondamente onesta di Oliver, mostra il modo in cui siamo tutti avvolti in noi stessi quando siamo giovani, inseguendo i sentimenti e dannando le conseguenze. È una solida svolta di debutto, ribollente di gioia orgasmica e dolore agonizzante (sia emotivo che fisico, nel caso di un problema ricorrente di salute riproduttiva che improvvisamente getta la sua avventura in prospettiva).

Ma le sue scene con Alwyn (che operano per lo più con una specie di passività mormorata) non fanno tanto scintilla quanto svanire, i dialoghi che scorrono oltre le cadenze irlandesi sussurrate con tutto il volume di un sussurro teatrale. (Non aiuta il fatto che la maggior parte dei veri problemi di Nick, quelli che riguardano la depressione e i suoi guai matrimoniali con Melissa, siano raccontati a Frances da altri personaggi piuttosto che mostrati.) E a parte un paio di affascinanti avanti e indietro con Frances in Nell'ultimo quarto dello spettacolo, Kirke ha ben poco da fare come 'la moglie'. Come seguito di Mescal e Daisy Edgar Jones ' Alchimia malinconica in 'Normal People', è un po' insufficiente.

Davvero, è Lane che impressiona di più qui, il suo Bobbi che inietta un gradito po' di caos nel mare della repressione irlandese intorno a lei. È schietta e non ha paura di mescolare il piatto, una femminista sfacciata che vede poco uso del patriarcato e degli uomini in generale; la sua antipatia nei confronti di Nick è alimentata tanto dalla sua possessività nei confronti di Frances quanto dal suo disprezzo per la sua vita 'noiosa' e normale. Ma la sua dinamica con Oliver gronda di desiderio non corrisposto, il tipo di elettricità ronzante che mantiene tra gli ex che hanno scelto di rimanere l'uno nella vita dell'altro.

In modo frustrante, 'Conversations with Friends' minaccia di diventare molto più interessante nel suo atto finale, poiché l'appuntamento segreto di Nick e Frances diventa un po' meno segreto e lo spettacolo scava più nell'etica della non monogamia. Nick vuole Frances, ma vuole rimanere sposato con Melanie; Melanie ha tradito in passato e lotta per 'essere d'accordo' con Frances nella foto. Bobbi apprezza i suoi flirt con Melissa ma si sente fedele a Frances. L'elenco continua e tutti si spezzano il cuore in uno o più modi prima che inizino i titoli di coda.

La forza del libro di Rooney sta nel modo in cui esplora le increspature che le nostre prime relazioni possono avere sul resto della nostra vita, creando legami che permangono anche dopo che la storia d'amore non lo fa. È un peccato che 'Conversazioni con gli amici' minacci di mostrarci qualcosa di nuovo negli ultimi tre o quattro episodi solo quando abbiamo dovuto assistere a quattro ore della sua presentazione fin troppo confusa (la direzione di Abrahamson è d'impatto, ma doverosa) per arrivarci. Certo, la colonna sonora ha tanti colpi di scena quanto 'Normal People': Phoebe Bridgers contribuisce anche con alcune tracce, incluso un nuovo originale chiamato 'Sidelines'. Ma durante le conversazioni, questo è il tipo di chat in cui per lo più elimini gli altri al tavolo, aspettando il tuo turno di parlare.

L'intera serie di 'Conversazioni con gli amici' andrà in onda su Hulu domenica 15 maggio. Intera serie proiettata per la revisione.

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