Cineaste in primo piano: Andrea Arnold su Cow

Interviste

Nel corso dell'anno scorso ho intervistato oltre 50 donne nel cinema, dai direttori della fotografia ai produttori, agli sceneggiatori/registi per la mia rubrica Cineaste femminili in primo piano . Sono così felice di continuare questo lavoro a Roger Ebert.com . Non avrei potuto chiedere un primo ospite migliore per questa nuova funzionalità rispetto all'acclamato Andrea Arnaldo , il cui lavoro non solo significa molto per me, ma che è stato spesso citato come influente su così tante donne che ho intervistato.

Talento singolare, Andrea Arnold ha fatto carriera realizzando film sulle donne della classe operaia, dal suo thriller drammatico di successo” Strada Rossa ” al classico della maggiore età “ Acquario ” all'epico road movie “ Miele americano .” I suoi personaggi sono spesso spiriti liberi che cercano di farsi strada in un mondo freddo e caotico. Le circostanze economiche influiscono pesantemente sui modi in cui possono cercare la libertà e la felicità. Come ha fatto Arnold a tornare al cinema dopo un intervallo di cinque anni e una leggera deviazione alla regia di episodi televisivi, con un documentario agrodolce sulla vita di una vacca da latte di nome Luma?

Dopo aver debuttato al Festival di Cannes lo scorso anno, 'Cow' uscirà finalmente in sale selezionate e on demand questo venerdì 8 aprile. Roger Ebert.com ha parlato con Arnold su Zoom delle origini del documentario, del ruolo che gli umani svolgono nella natura e della profonda sensazione di essere visti da un film.

Come ti sei imbattuto per la prima volta in Luma e hai deciso di fare questo documentario su questa specifica mucca?

Una volta ho deciso che avremmo girato un film su una mucca, perché non ero sicuro di quale animale avremmo fatto. All'inizio ho pensato a un maiale. Ho pensato a un pollo; la vita dei polli negli allevamenti intensivi è di circa 90 giorni. Quindi ho pensato bene, sarebbe stata una ripresa breve, in termini di riprese, e sono polli molto caratteristici. Quindi ho pensato che sarebbe stato abbastanza buono. Ma poi ho pensato alle mucche da latte. Sembrava molto potente anche per l'intero aspetto femminile. Ho pensato che questo aggiungesse un altro livello di qualcosa di veramente interessante. Una volta deciso, mi sono reso conto che è collegato a tutto ciò che ho fatto. Pensi che tutte le tue decisioni siano nuove e inconsce, ma in realtà stai solo facendo le stesse cose. Abbiamo deciso per la vacca da latte e poi abbiamo dovuto trovare una fattoria vicino a Londra, perché dovevamo andare avanti e indietro molto. C'era solo un certo numero di fattorie che si adattavano al conto.

Poi abbiamo trovato la fattoria e ho chiesto loro delle loro mucche. Stavamo cercando una mucca incinta, perché volevo iniziare con un parto. Hanno menzionato Luma, penso abbastanza presto, e hanno detto che era una mucca molto esuberante. Mi è piaciuta l'idea perché pensavo significasse che avrebbe sicuramente avuto una certa personalità. Ho pensato che fosse una situazione interessante avere una faccia per la mucca. Inoltre, poiché le loro vite sono molto gestite, sono rimasto affascinato da tutti i cancelli e le serrature delle porte da questa parte e dai vicoli da quella parte e dalle recinzioni. Poiché le loro vite sono interamente gestite, l'idea che ci fosse una mucca esuberante in quella situazione gestita mi allettava. Aveva questa testa molto bella, questa testa bianca con un piccolo eyeliner. Per me era solo una bella mucca. La sua testa sembrava molto importante dal punto di vista visivo, quindi l'avremmo vista facilmente. Quindi sia il suo aspetto che la sua personalità hanno ottenuto il lavoro, in pratica.

Hai menzionato come il film sia simile al tuo lavoro precedente. Quando lo guardavo e leggevo nelle note alla stampa sul parto e la mungitura costanti di Luma, mi ha fatto pensare al tuo cortometraggio ' Latte ,' e il dolore che ha passato quella madre. Potresti approfondire un po' le tematiche che ritieni presenti in tutti i tuoi film?

È abbastanza difficile, perché è abbastanza personale. È interessante notare che quando faccio qualcosa, a volte non so a cosa sto arrivando e poi diventa ovvio e tu vai oh, ok. Quindi, in un certo senso, quello che ti ho detto poco fa sulla vacca da latte e cose del genere è sicuramente collegato a 'Latte', credo per certo. Mamme e bambini. Ma trovo davvero difficile parlarne in un modo più ampio, in realtà. Dovrai fare i collegamenti.

È giusto. Hai detto che la vita di un pollo è di 90 giorni. Quanto tempo hai passato con Luma e come hai deciso quali aspetti della sua vita volevi includere nel doc?

Abbiamo trascorso circa tre anni a girare con Luma. Abbiamo filmato anche il suo vitello dopo che Luma è morta un po' più a lungo. Quindi probabilmente abbiamo filmato Luma per circa tre anni e il suo vitello per circa quattro anni. Quindi quattro anni di riprese totali, ma non un sacco di giorni all'anno. Forse 30 giorni all'anno. Tornavamo regolarmente. Giravamo tutto il giorno perché le mucche da latte sono fondamentalmente animali da lavoro. Il loro lavoro è dare il latte, quindi o sono incinte, o stanno partorendo, o stanno dando il latte, o sono incinte, sai, palle e inseminazione e cose del genere. Quindi hanno un ciclo di esistenza materna, che è fondamentalmente gravidanza, sesso, gravidanza, mungitura. Possono dare alla luce forse da 11 a 12 vitelli. Vivono questa vita di eterna esistenza materna. Ci sono molte cose in quell'esistenza che sono cose normali che attraversano. Andavamo ogni volta che si accoppiava con un toro o veniva inseminata o vedeva il veterinario o stava partorendo. Quel genere di cose. Andavamo a tutti quei giorni, e poi andavamo anche a giorni che erano solo giorni normali in modo da poter vedere la sua vita normale in un giorno normale. Gireremmo un'intera giornata di mungitura, arriviamo presto e vediamo la sua giornata. In estate ciò significava stare fuori e in inverno dentro.

Nella dichiarazione del tuo regista, usi la frase 'siamo la natura' e discuti della disconnessione che hai provato quando ti sei trasferito a Londra. Come l'hai infuso nel modo in cui hai girato questo documentario?

Sì, quando ho ribaltato la medusa. Hanno detto: 'È la natura' e hanno detto 'Anch'io sono la natura!'

Io avrei fatto la stessa cosa.

Ho pensato, Di cosa stai parlando? Anche noi siamo natura. Non siamo separati dalla natura. Sono a Londra da molto tempo ormai e sono fortunato a vivere vicino a un parco e ho un po' di legame con la natura. Ma quella connessione più selvaggia che avevo da bambino sembrava decisamente come se fosse andata via. E pensavo sempre a come viviamo questo tipo di vita separata da tutte le cose che usiamo. Una volta eravamo come contadini. Vivevamo con gli animali. Quindi avremmo un'idea reale di cosa stava succedendo con loro. Avresti un'idea di come vivevano e di cosa avevano bisogno e del tuo rapporto con loro e tutte queste cose. Mentre ora tutte quelle cose sono fatte laggiù. Sono tutti fatti laggiù, qualcun altro li fa per noi e non viviamo più insieme agli animali nello stesso modo.

Sto solo leggendo questo libro chiamato L'incantesimo del sensuale di David Abramo. Sono all'inizio, ma sono piuttosto affascinato da quello che sta dicendo. Dice che stiamo vivendo questa vita digitale e l'altra cosa che sta succedendo è che stiamo avendo molti contatti umani. Siamo sempre in giro con molti umani e molti umani digitali. Ma affinché tu possa capire la tua umanità, la tua umanità, è molto bello per te essere fuori nel mondo in cui ti connetti con altre cose che non sono umane. Se incontri un polpo, noti che il polpo ha otto zampe, ma tu ne hai due, e cosa significa ciò che sei rispetto al polpo? Scrive anche del nostro rapporto sensuale con la natura. Come quando piove addosso annusiamo cose o tocchi cose che sono diverse da te. Quel tipo di relazione sensuale con il nostro mondo sta scomparendo. Sento che c'è qualcosa di veramente disperatamente importante in questo. Mi sento come se non sapessi come riportarlo indietro o come vivere di più così.

Alla fine di 'American Honey' cercavo disperatamente che tutti loro lo avessero. Ho appena pensato, Cosa sto per fare? Come lo finisco? Come faccio a finire con questi ragazzi? Tipo, cosa voglio per questi ragazzi? Ho pensato che volevo davvero che tutti andassero a vivere nei boschi e realizzassero mobili, si connettessero tra loro e si connettessero con la natura. Ho pensato che ci fosse qualcosa di veramente fondamentale in questo desiderio, di essere di nuovo in contatto con tutte le cose del mondo su cui dipendiamo e a cui viviamo, e che fanno davvero parte del mondo. Ci stiamo tutti separando in città e abbiamo solo un sacco di umani in giro e ora gli odori sono molto limitati. Voglio dire, ovviamente, abbiamo degli odori, ma non hai tanti odori come se fossi nella natura. Teniamo gli insetti fuori dalle nostre case. Sento solo che questo è tutto questo è tutto ciò che conta, tutto ciò che conta, lo sento davvero profondamente.

Anch'io sono cresciuto in campagna. I miei vicini allevavano maiali e io abitavo vicino al cantiere dell'asta. E ricordo che da bambino capivo davvero da dove proveniva il cibo e poiché sono invecchiato e ho vissuto in città, sta decisamente cadendo. Guardare questo documentario mi ha fatto davvero pensare molto di più. Amo la panna nel mio caffè, ma ora penso alla mucca che produce la panna. E non ci penserò mai ora a causa di questo documentario, quindi ho pensato che fosse davvero potente. Venendo fuori questa idea di connessione, ho pensato che fosse affascinante che tu tenessi un po' da parte i contadini. Di tanto in tanto vedi le mani e senti delle voci che parlano. Come hai deciso di mantenere la telecamera focalizzata principalmente su Luma e gli umani sullo sfondo?

Volevo davvero mostrare la sua coscienza. Abbiamo animali, usiamo la loro carne, il cuoio e le ossa. Usiamo ogni loro parte per qualcosa o per l'altro. Quindi sappiamo molto del loro sé fisico. Ma che dire di quest'altro lato di loro, che è il loro lato invisibile? I loro pensieri e i loro sentimenti? La loro anima? Potremmo discutere su cosa sia l'anima, o qualsiasi altra cosa, ma per me è sicuramente la loro vitalità, ciò che sentono, il loro pensiero, la loro volontà, il loro desiderio di fare o non fare qualcosa. Tutte quelle parti invisibili di qualcosa di vivente. Volevo provare a mostrarlo.

Il modo in cui me lo dimostravo era attraverso i suoi occhi. All'inizio ho pensato che avremmo dovuto tenere la telecamera puntata sui suoi occhi, perché è così che vedremo questa parte invisibile. Una volta che l'ho deciso, ciò significava che se una persona entrava, non ci saremmo concentrati su di loro, ci saremmo concentrati su di lei. Tenendo la telecamera in testa, puoi vedere anche quando le vengono fatte delle cose, hai un'idea reale di come si sente riguardo ad alcune di quelle cose. Se avessi tagliato un'inquadratura della persona e l'avessi coperta in modo normale, non avresti ottenuto così tanto. Probabilmente potresti tagliarlo insieme e includerlo, ma penso che avrebbe messo l'accento da qualche altra parte. Stavo davvero cercando di mostrartelo suo , la sua vitalità e il modo migliore per farlo era con gli occhi. Che la gente si è messa in secondo piano. Che per me andava bene. Ho cercato di essere davvero rispettoso nei loro confronti, anche in questo. Per dare loro spazio all'interno di quello. Ma ho provato a mettere suo e la sua vitalità come obiettivo principale.

Era davvero una vacca esuberante. Aveva molto da dire. Quella scena in cui mugugna per quello che sembra un minuto intero davanti alla telecamera. Vorrei poter sapere esattamente cosa stava dicendo perché so che stava dicendo qualcosa.

Questo è successo subito dopo che è stata presa per la mungitura quando era appena nato un vitello. Non so nemmeno cosa sta dicendo. Ma sembrava che stesse decisamente cercando di comunicare qualcosa. Aveva qualcosa da dire.

Sono stato anche molto affascinato dal modo in cui la musica è stata incorporata. Fanno musica per le mucche?

Avevano spesso la radio accesa nella stalla delle mucche. Ci sono molte persone che lavorano nella stalla e penso che sia principalmente per le persone che hanno giornate molto lunghe e lavorano duramente. Hanno la radio pop accesa nella stalla delle mucche. La radio pop è piena di queste canzoni che parlano di desiderio, desiderio e amore e tutto sembrava molto toccante. Ho pensato bene, è davvero interessante che siano così. Questa è la musica che suona. Quindi ho usato quella musica perché è quello che sentono le mucche ed è anche commovente nella situazione. Per riprodurre correttamente il suono e anche per cancellare la musica, abbiamo dovuto aggiungere tutto di nuovo in seguito. Quindi alcune delle canzoni utilizzate stavano davvero suonando. Ma ne ho anche scelti alcuni che fossero sulla falsariga di ciò che c'era.

Il finale è molto improvviso ed emozionante. Hai sempre saputo che è così che avresti posto fine alla storia di Luma?

No, ho trovato il finale nella modifica. In realtà avevo programmato di finire con un parto, ma quello che abbiamo filmato non ha funzionato davvero. Abbiamo scoperto questo finale nella modifica e ci è sembrato giusto. Non so in quale altro modo finirai una cosa del genere.

Sapevo che il finale aveva fatto piangere le persone, ma in qualche modo non me lo aspettavo.

La gente era scioccata, in realtà. E io sono tipo, cosa pensavi sarebbe successo?

L'anno scorso ho intervistato oltre 50 registi donne e chiedo alla maggior parte di loro cosa le ispirano e il tuo nome viene spesso fuori. Mi chiedevo cosa ti ispirano i registi?

Ho appena incontrato Celine Sciamma , che è la persona più fantastica. La amo e amo i suoi film. Quindi attualmente, la amo davvero. Io amo veramente Jane Campion . amo Lynne Ramsay . Caspita, ce ne sono così tanti. Mi sembra che ce ne siano così tanti.

Ho avuto un'esperienza molto interessante una volta, penso che sia stata con il mio cortometraggio 'Wasp', non pensavo molto all'essere donna, stavo solo cercando di fare la regista e mi è stato chiesto di andare a Creteil . Era la prima volta che partecipavo a un festival del cinema puramente femminile. Mi sono divertito così tanto perché ogni singolo film è stato girato da una donna. Non ricordo di essere mai andato a un festival del cinema e di aver pianto così tanto. Tanti film mi hanno connesso a un livello più profondo. Improvvisamente mi sono reso conto di quanto poco mi si parlasse nel mondo del cinema come donna. È stata una grande rivelazione, come una grande rivelazione. Non ci avevo nemmeno pensato molto. Questo è stato molto tempo fa, i primi anni 2000. È stato incredibile per me perché sono andato per l'intero festival e ho pianto così tanto. Ho pianto un sacco perché ogni singolo film mi parlava. Voglio dire, probabilmente non tutti, ma lo erano molti ed è stata una cosa così scioccante. Da quel momento in poi ho iniziato a guardare quando andavo a un festival quanti film erano di donne e contavo la differenza, e ce ne sarebbero stati tanti di uomini. Questo sta cambiando ora.

Sì, molti festival stanno cercando di programmare il più vicino possibile al 50/50. E puoi vedere che i film delle donne sono spesso in testa, e scommetto che l'avrebbero sempre fatto se li avessero appena programmati. È davvero potente quando inizi a prestare attenzione a quali emozioni sono causate dal sentirti visto. Solo piccole cose nei film che ti fanno sentire visto. È davvero potente.

Quell'esperienza per me è stata piuttosto profonda in un certo senso perché quando sei abituato a qualcosa, quando siamo tutti cresciuti per quello che ci viene dato, non stai pensando e poi all'improvviso è come oh, mio ​​Dio. Sono rimasto davvero sorpreso da quanto fossi commosso nel vedere così tanti film che parlavano della mia esperienza. Le cose sono cambiate parecchio adesso. E sono felice di vederlo. Quando pensi al film come a un riflesso della vita, ovviamente le donne sono una parte enorme della vita, così come le loro storie e i loro sentimenti riguardo alle cose.

Ho sempre preso molta ispirazione dalla vita e non so perché. Quando le persone mi chiedono quali film guardo, quando fai un film, qual è la tua ispirazione? Di solito rispondo che non mi piace guardare nessun film perché cerco di non farmi influenzare da come gli altri film cercano di essere. Guardo libri di fotografia. Quando ho un'idea per qualcosa, e poi inizio a guardare le cose online che sono connesse, in realtà mi connettono di più ad essa. Vengo sovrastimolato. Ha senso?

Sì, posso assolutamente identificarmi con quella sensazione. Ti interessi davvero a qualcosa e ti muovi in ​​ore e ore a guardare quella cosa. E poi dici, da dove ho iniziato? Internet permette davvero a quel lato di te di emergere in un modo che trovo affascinante.

Come se stessi scrivendo qualcosa e qualcosa mi ispira e che è connesso ad esso, non riesco a contenerlo. Non riesco nemmeno a descriverlo. È quasi come se non riuscissi a tenerlo giù. È davvero strano per me però. Come sai come si dice la tua, non intendo la libido come nel sesso, ma nella forza vitale, come il tuo amore e la tua paura che sbocciano. Il tuo tipo di desiderio di vita. Diventa così sovrastimolato che quasi non riesco a sopportarlo. Devo gestirlo un po'. Trovo che le piccole cose mi aiutino. Ho sempre piccole cose intorno a me che mi aiutano. Non puoi vedere quaggiù, ma ho un mucchio di cose. Ci sono milioni di cose. È una cosa strana che ti ho appena detto.

'Cow' sarà nei cinema e sarà disponibile on demand l'8 aprile.

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