Cineaste femminili in primo piano: Mira Nair su Mississippi Masala

Interviste

Uscendo dal successo del suo lungometraggio d'esordio” Salam Bombay! ”, che è stato nominato all'Oscar del miglior film internazionale e ha vinto la Caméra d'Or al Festival di Cannes, regista Guarda Nair seguito con la storia d'amore interrazziale ' Mississippi Masala .” Protagonista un neo premio Oscar Denzel Washington e Sarita Choudhury nel suo debutto cinematografico, Nair e sceneggiatrice Sooni Taraporevala esplora le idee che si intersecano sulla razza e sulla casa viste attraverso la storia d'amore tra un nero americano e un esule indiano dell'Uganda che vive nel Mississippi. Contrapporre Edward Lachman La vibrante fotografia di Washington e la chimica di Choudhury brucia lo schermo, mentre la performance piena di sentimento di Roshan Seth dà una profondità agrodolce al film.

Sebbene lodato all'epoca della sua uscita nel 1991, i diritti per “Mississippi Masala ' si è ingarbugliato nel corso degli anni causando la fine della stampa del film su DVD e l'abbandono in relativa oscurità a causa della sua indisponibilità. Questo fino a quando Nair non ha cercato di riguadagnare i diritti del film e Janus Films è intervenuta per uno splendido restauro 4K, che ha debuttato al New York Film Festival nel 2021. Ora nelle sale cinematografiche degli Stati Uniti, il restauro sarà distribuito da Criterion Raccolta il 24 maggio.

Per la rubrica Women Filmmakers in Focus di questo mese Roger Ebert.com ha parlato con Nair su Zoom del processo di restauro, del casting dei suoi due frizzanti protagonisti e di come la realizzazione di 'Mississippi Masala' abbia cambiato inaspettatamente la sua vita per sempre.

Quando ho visto per la prima volta 'Mississippi Masala' ho dovuto guardare uno strappo davvero terribile su YouTube. Questo era circa sette anni fa ed era l'unico modo in cui era disponibile. Ho visto il bellissimo restauro al New York Film Festival e sono rimasto sbalordito da quanto fosse stupendo. Qual è stato il viaggio per far decollare questo restauro?

Il viaggio per restaurarlo è stato davvero sorprendente e bellissimo. All'inizio del 2020, un festival cinematografico britannico mi ha chiesto una stampa di 'Mississippi Masala'. Ho guardato in alto e in basso e non c'era letteralmente nulla da trovare finché non ho rintracciato l'ultima stampa a una compagnia musicale di Nashville, nel Tennessee, chiamata SESAC. Il film era stato finanziato da Cinecom, una società di produzione cinematografica indipendente con sede a New York, quando è stato girato. I diritti erano stati venduti tre volte e sono finiti con questa compagnia musicale. Sono stati molto gentili e mi hanno prestato la stampa, che ha poi vinto il primo premio al festival, il premio del pubblico. All'improvviso è stato una specie di film di successo.

Ci ho pensato e poi sono tornato in questa società e ho chiesto cosa potevo fare per riavere loro i diritti del film in modo da poterlo mettere nel mondo. Erano tali fan del mio lavoro ed erano davvero generosi. Ci sono voluti circa sei mesi di legalese perché ciò accadesse. Poi hanno trasferito i diritti a me, come produttore del film, nella loro interezza. Poi entro quella stessa settimana Criterion, che amo e di cui sono grandi fan, e che hanno ' Matrimonio monsonico ' e alcuni altri miei film, l'ho subito voluto. Questo è quello che è successo.

Ci è voluto circa un anno. È stato uno di quegli anni a lenta combustione del COVID, che era il momento perfetto per fare tutto. L'abbiamo venduto a Criterion e Janus. L'hanno restaurato con me e Ed Lachman che ha girato il film. Fanno sempre le cose così amorevolmente. Poi il New York Film Festival ha subito voluto che fosse nella loro sezione revival. Circa 1.000 persone l'hanno visto quella notte ed è stato fantastico. E ora è tornato nei cinema di tutto il paese, il che è ugualmente eccitante. Il fatto che i ragazzi come te, i giovani, lo vedranno davvero nei cinema, questo film che era radicale allora e penso che sia più radicale ora è meraviglioso per me.

Una grande conversazione nella cultura cinematografica in questo momento è la mancanza di scene di sesso nei film. Parte di ciò che è ancora così caldo in questo film è quella scena della telefonata. C'è qualcosa di veramente erotico in quella scena anche se viene mostrata a malapena la pelle. Non è proprio una scena di sesso tradizionale. Come hai immaginato quella scena per la prima volta e perché pensi che qualcosa del genere sia ancora molto più erotico di molto di ciò che sta accadendo nel cinema oggi?

La scena della telefonata parla di desiderio. Desiderio disperato e urgente, si tratta anche di non stare insieme alla persona in modo da essere nel tuo universo. Nel tuo desiderio e nel tuo stesso universo, non sei censurato perché nessuno ti sta guardando, tranne me con la mia macchina fotografica. Per la prima volta ero anche molto in uno stato di torpore d'amore, mentre stavo girando questo film. Mi sono innamorato. Lui era in Uganda e io ero sempre da qualche altra parte. Quindi ero decisamente esperienziale in quella roba d'amore a distanza.

Ma più di ogni altra cosa, amo il fatto che le persone rivelino davvero se stesse, i loro cuori e il loro desiderio quando sono sole. Poiché ho avuto questa bellissima relazione sia con Denzel che con Sarita, potevano essere davvero aperti ed erano davvero trasparenti su quel desiderio. L'avevo sempre visto come uno schermo diviso con loro due. Ho condiviso con loro un rapporto molto diretto e schietto, per dire loro esattamente di cosa avevo bisogno e cosa volevo. Erano così fiduciosi e mi hanno dato quella generosità. E hai ragione, che Eros non riguarda la nudità. Eros riguarda ciò che non viene rivelato. Quello è Eros. Questo è quello che ho cercato. Non che fosse in alcun modo timido. Ma il fatto è che non si tratta di guardare attentamente e fare questo. Erano dentro sanguinante Magliette, sai? Era l'anonimato del telefono. Non c'era FaceTime. Era solo il telefono che dovevi sedurre.

Quando presenti Mina (Sarita Choudhury), lei si alza i capelli sullo schermo, un po' come Rita Hayworth in 'Gilda'. Era un riferimento consapevole?

All'epoca non sapevo nemmeno di 'Gilda'. Il mio riferimento erano semplicemente i capelli di Sarita, che erano questa criniera selvaggia. Lo adoro. Non credo che possieda una spazzola o un pettine. Era proprio così, e lo è ancora. È stato concepito, un po', come una pulizia dello schermo in realtà. Quel sipario si alza su questo personaggio feroce e adorabile. Così è stato concepito. Anche il fatto che non è come pensi che siamo. A lei letteralmente non importa. Ciò che amavo di lei era la sua mancanza di vanità. Non ha un osso vanitoso nel suo corpo, quella ragazza. Questo si legge davvero sul viso. Non si tratta affatto dell'aspetto. Riguarda il fuoco.

Hai raccontato una bella storia al NYFF su come hai scelto Sarita. Potresti condividerlo?

Ho visto una sua foto in bicicletta. Una piccola foto trasandata con questi capelli selvaggi e ho adorato il suo look. Così ho chiesto al mio direttore del casting Susie Figgis proprio per trovarla. Era una studentessa di cinema, studiava cinema. Non per essere un attore, ma teoria. Doveva venire a un'audizione a Londra. Ho continuato ad aspettarla perché era quella che volevo e all'improvviso Susie ha detto che dovevamo andare a pranzo. E sto pensando No, devo aspettare per vedere Sarita . Quindi mi ha portato fuori a pranzo. Quello che era successo era che Sarita era entrata lì con i capelli oliati e ben pettinati e Susie aveva detto: 'Le piacciono quei capelli selvaggi!' Le ha dato 10 sterline e ha detto di andare in salone, lavarti i capelli insanguinati e non pettinarli! Ecco perché mi stava portando a pranzo. Sarita è entrata dopo pranzo e sembrava proprio come volevo che fosse. E l'ho amata. Era esattamente Mina. Non c'è mai stata una domanda. Non c'è mai stato nessuno che si avvicinasse, ho smesso di cercare immediatamente.

Come è stato coinvolto Denzel Washington?

Ho sempre voluto Denzel, che all'epoca non era una star. Aveva appena girato un film in quel momento, che avevo visto intitolato 'For Queen and Country'. Ha adorato il mio primo film, che era 'Salaam Bombay!', quindi ha accettato di incontrarmi. Quando gli stavo raccontando la storia, ha detto che nessuno gli avrebbe offerto una storia asiatico-afroamericana come questa. Gli attori quando gli piace un film lo apprezzano anche perché possono fidarsi del regista. Penso che sia quello che è successo con “Salaam Bombay!”, ma non ne sono sicuro, ma so che gli è piaciuto molto. Dico sempre alle persone quando insegno cinema, o se parlo con gli studenti, che non hai idea di dove ti porteranno un buon lavoro o un cattivo lavoro. Se ho visto il tuo lavoro, è il miglior biglietto da visita che hai. Non sai mai quando tornerà su in qualsiasi contesto. È quello che è successo con Denzel. È stato solo mentre stavamo girando il nostro film che è diventato una star come è diventato con una nomination all'Oscar per ' Piangi Libertà ” e tutto il resto. Ho un buon occhio, sapevo solo che sarebbe diventato una mega star. Anche Sarita, ma il mondo è più lento per persone come noi.

Sono sempre stato sorpreso dal fatto che non fosse una star più grande perché ha recitato in così tanti grandi film negli anni '90. Ed è ovviamente bellissima. Mostra davvero il doppio standard quando una persona così meravigliosa e talentuosa sta proprio ora aprendo la strada a un pubblico più ampio.

Si Esattamente. La gente si sta svegliando e finalmente annusando le rose.

Come sei arrivato a impostare la dinamica di questo film tra immigrati dell'Asia meridionale e neri americani?

La storia è nata da più cose. Inizialmente, la genesi della storia per me, prima di parlare con Sooni Taraporevala per scriverla, è stata quella di essere un ragazzo di colore tra bianchi e neri ad Harvard, dove sono venuto al college per la prima volta lasciando l'India a 18 anni. Volevo per raccontare una storia su quella che io chiamo la gerarchia del colore e l'essere nel mezzo. Ho cercato situazioni nel mondo su cui appendere il mio cappello e l'ho trovato nell'esilio asiatico dall'Uganda al Mississippi e anche questa cosa straordinaria che stava accadendo dove gli indiani possedevano tutti i motel di questa città. Quindi ho pensato che cosa succederebbe se queste due comunità, come già sono, si unissero e qualcuno attraversasse il confine. Quello che mi interessava era la comunanza. Questi erano indiani ugandesi, che non avevano mai conosciuto l'India, che avevano conosciuto l'Africa solo come casa, venuti nel Mississippi, che era il luogo di nascita del movimento per i diritti civili, e in una comunità di persone afroamericane che non avevano mai conosciuto l'Africa come casa. E se qualcuno sfidasse quel confine e lo attraversasse con amore. Quella era una premessa.

Abbiamo intervistato 2.000 esiliati asiatici ugandesi. Sono andato personalmente in Mississippi e ho chiesto a Sooni di unirsi a me dopo il mio primo viaggio. Andavamo in giro, vivevamo in motel e incontravamo così tanti personaggi. In realtà abbiamo avuto una collisione d'auto, proprio come nel film, e sono successe altre cose che hanno informato la nostra storia. Poi ci siamo resi conto che in realtà non eravamo mai stati nel continente africano. Non eravamo mai stati in questo posto, che era un sogno per questi esiliati in Uganda. Così abbiamo deciso di andarci. Ha cambiato la mia vita per sempre. Perché quando sono andato lì, ho incontrato quest'uomo di cui avevo letto il libro sull'espulsione e che ora è mio marito da 32 anni. Quella è la nostra casa in Uganda, ed è lì che è nato nostro figlio. Abbiamo strati di storia, e la scuola di cinema e tutto, proprio lì, tutti questi anni dopo. In retrospettiva, questo ha cambiato completamente la mia vita. Sono stato nominato all'Oscar per il mio primo film “Salaam Bombay!”. Dovevo dirigermi a Los Angeles, non nell'Uganda dilaniata dalla guerra, dove non ho avuto un telefono per tre anni. È la vita. Era davvero così. Ma è una bella vita. Una vita ricca.

Mi piace che tu abbia menzionato casa proprio ora perché ho notato nel film, soprattutto all'inizio, ma in realtà durante tutto il tempo, ci sono molte discussioni su cosa è casa e chi può chiamare un posto casa e se casa è un sentimento o un luogo. Alla fine, penso che tutti arrivino all'idea che casa sia stare con le persone che ami. I tuoi sentimenti riguardo al concetto di casa sono entrati nel film?

Questo è ciò su cui faccio film. Non solo, ma quando sei un bambino che vive su quell'altalena, tra mondi come ho fatto io dall'età di 18 anni, allora devi navigare in quella che è casa. Sono grato del fatto che, poiché le mie radici sono forti, posso volare sull'altalena perché so da dove vengo in un senso essenziale. Abbiamo attivamente tre case. Uno a New York City, che è davvero una casa creativa e una vera casa in cui la mia piccola famiglia, tutti noi, mio ​​marito, mio ​​figlio ed io, tutti noi ci siamo impegnati vive lì. Siamo stati educati lì. Abbiamo comunità creative lì. Ma viviamo molto in Uganda. Quindi per me è anche una questione di impegno.

Pianto alberi e sono un piantatore di guerriglieri, pianto alberi ovunque, sul Nilo e sulle autostrade. Ovunque. Ma ho anche avuto questa scuola di cinema per 16 anni, Maisha, che è ancora lì per aiutare a promuovere i registi dell'Africa orientale. Quando inizi a interagire con il luogo in cui ti trovi, allora è casa. Mi sento davvero così. Ma c'è anche qualcosa di molto potente dove mi trovo ora, che è la mia casa a Delhi, dove si trova la mia famiglia. Mia madre, i miei fratelli e la mia famiglia allargata sono tutti qui. Solo il tempo, come era quando sono cresciuto, il clima caldo e le piogge. C'è qualcosa in questo che mi fa sapere che sono a casa perché è nelle mie ossa. Sono fortunato ad essere riuscito ad avere tre case, ma credo che invecchiando mi sento sempre più a mio agio proprio qui a Delhi, anche se sono completamente impegnato altrove. È una cosa complicata. Molti dei miei film parlano di questa idea: cos'è la casa e come la costruiamo? Come possiamo rendere il mondo casa per noi?

Lo amo. Anch'io sono un po' un vagabondo. Ho vissuto in molte città diverse nel corso degli anni, ma la mia città natale è ancora casa. Hai parlato di come la rappresentazione dovrebbe essere più che emblematica. Come pensi di aver spinto la rappresentanza?

Oltre a essere emarginato o messo da parte dai media mainstream, c'è la tentazione di essere visto come esotico o di creare l'esotico. E noi non siamo esotici baby, siamo proprio come te. Ognuno ha una storia stratificata e una cultura di qualche tipo che modella chi siamo, in cosa crediamo e come parliamo. È la nostra musica, i nostri sogni e la nostra poesia che sono plasmati dal mondo e dalla cultura. Mi sono sempre sforzato di non fondermi nel crogiolo perché ho qualcosa di distintivo che tu non hai, proprio come hai qualcosa di distintivo che io non ho. Perché dobbiamo conformarci e diventare come gli altri?

Se lo facessi nei miei film non parleresti con me in questo momento. Se andassi direttamente da Harvard a Los Angeles, e bussassi alle porte degli ex studenti e dicessi, ehi, voglio fare quelle rom com. Voglio fare film sui bianchi che si incontrano in un bar dicendo che avrei quello che sta mangiando lei. Probabilmente avrei potuto farlo. Ma non volevo farlo perché se non raccontiamo le nostre storie, nessun altro lo farà. Posso raccontare una certa storia che probabilmente non puoi raccontare. L'obiettivo è trovare la lingua e trovare il vocabolario per migliorare il tuo mestiere ed essere la persona migliore per farlo. È quello che ho sempre cercato di fare. Non mi interessa essere nella lista A. A quel tempo ero interessato a fare la mia lista. Non ho mai pensato che ci fosse una grande solitudine in questo, perché tu non eri né qui né lì, da nessuna parte o dappertutto.

Ho fatto il mio primo film “Salaam Bombay!” ed era un indie. ero in patois di strada . Nella stessa India, i film avevano un linguaggio prepotente, non quel linguaggio di strada in cui stavo girando il film e, e certamente non con i ragazzi di strada che interpretavano se stessi, con qualche infarinatura di attori. Ero là fuori. A New York, dove stavo tagliando il film, stavo risparmiando denaro e condividendo una sala di montaggio aperta 24 ore su 24 con il mio buon amico, Spike Lee . Stava tagliando 'She's Gotta Have It' e io stavo tagliando 'Salaam Bombay!'. “She's Gotta Have It” è diventato un grande successo. È stato fantastico per lui. Ero così felice. Ma mi sono detto, non posso avere lo stesso successo, perché ho fatto un film hindi fatto con ragazzi di strada in India. Chi mi capirà qui?

Ma poi ha funzionato. Parlava alla gente, e certamente a casa lo faceva, e all'estero. Siamo stati nominati per un Oscar. Sono andati tutti i nove metri. Abbiamo vinto la Camera d'Oro. Credo davvero che se rendi il locale, per quanto straordinario sia, allora diventi universale. Perché il mondo non è un posto diverso in ogni luogo. Sai? Non so se lo dico bene. La gente dirà il mondo di 'Salaam Bombay!' ... è in Brasile. È in Colombia. È in Ucraina. È la Romania. È ovunque. Questi ragazzi di strada che hanno bisogno di vivere e sopravvivere. Il linguaggio della lotta è diverso in ogni luogo, ma il sentimento è universale. Ho passato la mia carriera a perseguire ciò che fa accelerare il mio sangue, il battito cardiaco accelerato. Questa è una cosa di cui posso stare bene, a cui non ho cercato di appartenere.

Ci sono altre registe che pensi che gli spettatori dovrebbero cercare o che forse non hanno sentito parlare del lavoro che pensi dovrebbero conoscere?

Così tanti! Consiglierei dall'India una meravigliosa regista donna di nome Zoya Akhtar. Un regista fantastico. “Gully Boy” è uno dei suoi grandi film. Lo consiglierei, ovviamente Lucrezia Martello , che è solo un genio e qualcuno che non vedrai così facilmente a meno che non la cerchi. I mondi che cerca sono incredibili. Lynne Ramsay è una grande ispirazione per me, così come Jane Campion . Jane è un'amica e ci ha dato così tanto della sua idiosincrasia, della sua abilità e della sua bellezza. È fantastico che il mondo la riconosca oggi. Ci sono così tanti. Ho ancora un debole per il film di Maya Deren 'Le maglie del pomeriggio'. Julie Dash , che ha fatto il grande” Figlie della polvere .” Queste sono le persone attualmente sul mio radar. Sono così potenti e personalmente se stessi in quello che cercano di fare che ci dà coraggio. Le persone si stanno svegliando con noi. È tardi nella vita, ma accolgo con favore qualsiasi abbraccio. “Mississippi Masala” è stato un film bellissimo e radicale 31 anni fa, e all'epoca ha funzionato molto bene. Ma non era uguale. Non siamo stati annunciati allo stesso modo degli uomini. Non l'ho mai detto prima. Ma lo sento perché è vero.

Per fortuna siamo in un posto, credo, dove sta cambiando. Sento che sta accadendo un vero cambiamento.

Decisamente cambiando e tu lo stai cambiando. Lo stiamo cambiando. Le giovani donne come te si stanno rendendo conto del fatto che ci sono sempre stati questi film. La porta non era chiusa. Sono stato considerato di successo. Ma l'annuncio era riservato agli uomini. È bello vedere quel sentimento uscire dalla finestra.

Il restauro in 4K di 'Mississippi Masala' è ora in programmazione in sale selezionate e sarà distribuito dalla Criterion Collection il 24 maggio.

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