Cannes 2017: Leon Vitali, assistente di lunga data di Kubrick, ricorda la loro collaborazione in 'Filmworker'

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Leon Vitali e Stanley Kubrick

Essere l'assistente di qualsiasi regista sarebbe faticoso, ma lavorare per un regista altrettanto esigente Stanley Kubrick ? E guadagnarsi la sua profonda fiducia in un periodo di molti anni? È successo a Leon Vitali, l'attore che interpretava Lord Bullingdon, il figliastro di Barry, in ' Barry Lyndon . ' A quel tempo, disse a Kubrick che era interessato a saperne di più sul cinema. Dopo che Vitali ha dimostrato di essere serio, Kubrick lo ha nominato assistente personale in ' Il brillante ,' e la loro collaborazione è continuata fino alla morte dell'autore.

Il nuovo documentario' operatore cinematografico ', presentato in anteprima venerdì a Cannes Classics, presenta i due uomini come essenzialmente codipendenti: Kubrick, per quanto cercasse di controllare ogni elemento dei suoi film, aveva bisogno di delegare almeno alcuni compiti a brave persone che avessero un senso del suo giudizio Vitali era così preso dalla mistica e dall'arte di Kubrick - e così in sintonia con i modi e il gusto dell'uomo - che ha dedicato la sua vita a lavorare per lui, abbandonando per lo più la sua carriera di attore (è apparso come molteplici figure mascherate durante la sezione dell'orgia di ' Occhi ben chiusi ') e probabilmente abbreviando la sua vita personale.

Matthew Modine ricorda Vitali dal set di ' Giacca interamente in metallo ' come una specie di figura di Igor il cui compito era rispondere alle richieste di Kubrick con 'sì, maestro'. È una battuta divertente, ma 'Filmworker' afferma che i contributi di Vitali erano più sostanziali: Vitali ricorda di aver avuto un ruolo in tutto, da il casting delle gemelle Diane Arbus in 'The Shining' per ispezionare forse 500 stampe di 'Eyes Wide Shut'.

Gli amici lo descrivono come un tuttofare che è diventato abile a molti livelli diversi del processo di realizzazione del film; è raro trovare un insegnante di recitazione (un Danny Lloyd ormai adulto ricorda che Vitali ha interpretato quel ruolo per lui in 'The Shining') che può anche colorare una stampa di 70 millimetri. Su ordine di Kubrick, Vitali ha scattato foto dei negozi di video del Regno Unito per fornire prove del sospetto del regista che la Warner Bros. non avesse fatto abbastanza per commercializzare il film. I compiti di Vitali variavano: si assumeva responsabilità che tradizionalmente sarebbero ricadute su un direttore della fotografia, e installava anche un sistema di monitoraggio video in modo che Kubrick potesse tenere d'occhio un gatto morente.

Forse la cosa più importante per il futuro, Vitali rimane un protettore dell'eredità di Kubrick, consigliando sui restauri in modo che vengano gestiti come avrebbe voluto il suo amico. In effetti, il film suggerisce che non è sempre contattato quando dovrebbe. Dice di non essere stato invitato all'inaugurazione della mostra LACMA 2012-13 su Kubrick, per esempio.

È su questo punto che 'Filmworker' non è del tutto soddisfacente. Anche se è bello ascoltare le intuizioni di Vitali sui modi personali di Kubrick (suggerisce che il regista si è rivolto a persone con l'occhio di un giocatore di scacchi verso il risultato finale) questa è fondamentalmente la storia di due uomini, e con solo Vitali vivo con cui parlare se ne va il documentario con uno squilibrio. (In particolare, il ruolo di Vitali nel guidare 'Eyes Wide Shut' verso l'uscita nel luglio 1999 dopo la morte del regista a marzo avrebbe potuto utilizzare una maggiore espansione.) E ci sono altri guardiani dell'eredità di Kubrick, come il cognato di Kubrick, Jan Harlan , che vengono citati ma mai visti, un'omissione che solleva solo interrogativi. Sarebbe stato utile avere il loro punto di vista qui.

Ma 'Filmworker' non riguarda semplicemente Kubrick o Vitali. In un certo senso, è l'ultima fan story: una storia di cosa significa vivere indirettamente attraverso un genio.

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