Balthazar casuale

Recensioni

Marie (Anne Wiazemsky) è la prima di molti proprietari dell'asino Balthazar nel film di Robert Bresson del 1966 'Au Hasard Balthazar'.
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  Grande film Roberto Bresson è uno dei santi del cinema, e 'Au Hasard Balthazar' (1966) è la sua preghiera più straziante. Il film segue la vita di un asino dalla nascita alla morte, vivendola continuamente nella dignità di essere se stessa: una bestia muta, nobile nella sua accettazione di una vita su cui non ha alcun controllo. Balthazar non è uno di quegli animali dei cartoni animati che sanno parlare e cantare ed è un essere umano a quattro zampe. Balthazar è un asino, ed è così semplice.

Vediamo prima Balthazar appena nato, che fa i suoi primi passi incerti, e c'è una scena che fornisce un indizio per il resto del film; tre figli gli spruzzano dell'acqua sul capo e lo battezzano. Ciò che Bresson potrebbe suggerire è che, sebbene la chiesa insegni che solo gli esseri umani possono entrare in paradiso, sicuramente c'è un posto al fianco di Dio per tutte le sue creature.

I primi anni di vita di Balthazar sono vissuti in una fattoria nel distretto rurale francese dove si svolge tutta l'azione; l'asino sarà di proprietà di molti abitanti del posto e tornerà da alcuni di loro più di una volta. Alcuni di loro sono buoni, ma tutti sono imperfetti, anche se c'è un ubriacone locale che non è crudele o sconsiderato con l'animale, nonostante i suoi altri crimini.

Il primo proprietario di Balthazar è Marie ( Anne Wiazemsky ), che gli dà il suo nome. Suo padre è il maestro di scuola locale e il suo compagno di giochi è Jacques ( Walter Verde ), che è d'accordo con lei sul fatto che un giorno si sposeranno. La madre di Jacques muore e il padre afflitto dal dolore lascia il distretto, affidando la sua fattoria al padre di Marie ( Filippo Asselin ), in cui ha perfetta fiducia. Marie ama Balthazar e si diletta a decorare le sue briglie con fiori di campo, ma non fa nulla per proteggerlo quando i ragazzi del posto tormentano la bestia. Il capo di questa banda è Gerard (Francois Lafarge), e quando Marie alza lo sguardo al coro della chiesa durante la messa mentre Gerard canta, porta un male anche alle parole sante.

Il padre di Marie è vittima del peccato dell'orgoglio. Sebbene abbia gestito la fattoria con perfetta onestà, si rifiuta di produrre documenti o ricevute per mettersi alla prova, dopo che i vicini gelosi hanno diffuso voci secondo cui sta rubando al proprietario. Alla disperazione della madre di Marie ( Nathalie Joyaut ), segue la sua testardaggine fino al fallimento. Balthazar diventa possesso del fornaio locale e viene utilizzato dal garzone del fornaio (nient'altro che Gerard) per consegnare il pane. Gerard maltratta e abusa di Balthazar, che alla fine si rifiuta semplicemente di trasferirsi. Gerard risponde legandosi un giornale alla coda e dandogli fuoco. Alla fine, sotto il maltrattamento di Gerald, l'asino crolla e si parla di sopprimerlo.

Ma la città ubriaca, Arnold ( Jean-Claude Guilbert ), lo salva e lo riporta in vita, e poi c'è il breve momento di gloria di Balthazar quando viene assunto come animale da circo: l'asino matematico, che può risolvere le tabelline. Questa vita finisce presto, poiché Balthazar diventa proprietà di un recluso, e poi alla fine torna da solo nella stalla dove ha iniziato la sua vita, e dove trova il padre di Marie e persino Marie.

Ma questo non è un finale sentimentale. Marie è una ragazza debole, che rifiuta il sincero Jacques quando torna da giovane, per dire che la ama ancora. Preferisce Gerard, che la maltratta ma sembra affascinante con la sua giacca di pelle e la sua moto. Quello che vediamo attraverso gli occhi di Balthazar è un villaggio pieno di persone piccole, imperfette e deboli, in un mondo in cui la dolcezza è rara e la crudeltà arriva facilmente.

Questo è ciò che vediamo, ma cosa vede Balthazar? Il genio dell'approccio di Bresson è che non ci regala mai un solo momento che potrebbe essere descritto come uno dei 'colpi di reazione' di Balthazar. Altri animali del cinema possono alzare gli occhi al cielo o pestare gli zoccoli, ma Balthazar semplicemente cammina o aspetta, osservando ogni cosa con la lucidità di un asino che sa di essere una bestia da soma e che la sua vita consiste nel sopportare o non sopportare, nel sentire dolore o non provare dolore, o anche provare piacere. Tutte queste cose sono ugualmente al di fuori del suo controllo.

C'è però il raglio di Balthazar. Non è un bel suono, ma è il suono che può fare un asino, e quando Balthazar raglia potrebbe suonare a qualcuno come un duro lamento, ma a me suona come una bestia a cui è stato dato un rumore da fare nel mondo , e guadagna una certa soddisfazione facendolo. È importante notare che Balthazar non raglia mai al momento di reagire a eventi specifici; questo lo trasformerebbe in un animale dei cartoni animati.

Sebbene l'asino non abbia modo di rivelare i suoi pensieri, ciò non ci impedisce di fornirli, anzi; guardiamo quel muso peloso macchiato di bianco e quegli occhi grandi, e proviamo simpatia per ogni esperienza che l'asino subisce. Questo è lo scopo civilizzante e persino spirituale di Bresson nella maggior parte dei suoi film; dobbiamo andare dai personaggi, invece di lasciarli passivamente venire da noi. Nella stragrande maggioranza dei film, tutto è fatto per il pubblico. Siamo spinti a ridere o piangere, essere spaventati o sollevati; Hitchcock ha definito i film una macchina per provocare emozioni nel pubblico.

Bresson (e Ozu) adottano un approccio diverso. Considerano e ci chiedono di guardare insieme a loro e di arrivare a conclusioni sui loro personaggi che sono i nostri. Questo è il cinema dell'empatia. Vale la pena notare che sia Ozu che Bresson usano severe limitazioni stilistiche per evitare di allenare le nostre emozioni. Ozu nei suoi film sonori non muove quasi mai la sua macchina da presa; ogni ripresa è inquadrata e trattenuta e spesso inizia prima che i personaggi entrino in scena e continua dopo che se ne vanno.

Il limite più intrigante di Bresson è quello di vietare ai suoi attori di recitare. Era noto per aver girato la stessa inquadratura 10, 20, anche 50 volte, fino a quando tutta la 'recitazione' non ne era stata prosciugata e gli attori stavano semplicemente eseguendo le azioni fisiche e pronunciando le parole. Non c'era posto nel suo cinema per De Niro o Penn. Potrebbe sembrare che il risultato sarebbe un film pieno di zombi, ma al contrario: semplificando la performance all'azione e alla parola senza consentire inflessioni o stile, Bresson raggiunge una sorta di purezza che rende i suoi film straordinariamente emotivi. Gli attori ritraggono vite senza informarci su come sentirci nei loro confronti; costretti a decidere da soli come sentirsi, costretti a provare empatia, spesso proviamo sentimenti più forti che se gli attori li provassero per noi.

Data questa filosofia, un asino diventa il perfetto personaggio di Bresson. Balthazar non fa alcun tentativo di comunicarci le sue emozioni, e comunica le sue sensazioni fisiche solo in termini universali: Coperto di neve, fa freddo. La sua coda ha preso fuoco, è spaventato. Mangiando la sua cena, è contento. Sovraccaricato di lavoro, è esausto. Tornando a casa, è sollevato di trovare un luogo familiare. Sebbene alcuni umani siano gentili con lui e altri crudeli, le motivazioni degli umani vanno oltre la sua comprensione e accetta ciò che fanno perché è necessario.

Ora ecco la parte essenziale. Bresson suggerisce che siamo tutti Balthazar. Nonostante i nostri sogni, speranze e migliori piani, il mondo alla fine farà di noi qualunque cosa faccia. Poiché possiamo pensare e ragionare, crediamo di poter trovare una via d'uscita, trovare una soluzione, ottenere la risposta. Ma l'intelligenza ci dà la capacità di comprendere il nostro destino senza il potere di controllarlo. Tuttavia, Bresson non ci lascia a mani vuote. Ci offre la suggestione dell'empatia. Se ci estenderemo a simpatizzare con come si sentono gli altri, possiamo trovare la consolazione di condividere l'esperienza umana, invece della solitudine di sopportarla da soli.

La scena finale di 'Au Hasard Balthazar' rende questa argomentazione in un modo bellissimo. L'asino è vecchio e prossimo alla morte, e vaga in un gregge di pecore, come in effetti ha iniziato la sua vita in un tale gregge. Gli altri animali vanno e vengono, a volte rannicchiandosi contro di esso, senza badare a lui, accettando questo compagno animale, condividendo il prato e il sole. Balthazar si sdraia e alla fine muore, mentre le pecore continuano i loro affari. Ha finalmente trovato un posto dove le altre creature pensano come lui.

La recensione di Ebert di ' Borsaiolo ' è anche nella serie Great Movies.

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