Annetta

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regista francese Leo Carax una volta gli è stato chiesto se il suo nome fosse 'reale' o 'presunto'. Ha risposto: 'È un vero nome falso'. Questa non era una battuta. Da quando ha esordito alla regia all'età di 24 anni, ha giocato con il vero e il presupposto, la verità e la bugia. In molti casi, non fa distinzione tra questi cosiddetti opposti. Il teatro e la recitazione possono essere visti come una 'menzogna' - hanno a che fare in mondi inventati, con persone che fingono di essere altre persone - ma il teatro è anche il luogo in cui si può dire la verità. Forse è l'unico posto. La verità non è bella. La verità fa male. La verità a volte è sciocca e ingiusta. La vita reale spesso rifiuta questo. Il teatro lo accetta. Così fa Carax. 'Annette', il suo sesto lungometraggio, è un'audace esplorazione di queste idee. Ovviamente, è un'opera rock sfacciata. L'unico dialogo sostenuto viene da un uomo che recita in piedi su un palco. 'Annette' è un'esperienza esaltante ed esuberante.

Con una colonna sonora gigantesca del duo pop americano Sparks (i fratelli Ron e Russell Mael ), 'Annette' non è solo un musical, è anche un melodramma saponoso che incorpora elementi del soprannaturale (un tema comune nei film di Carax). 'Annette' è piena di energia oscura e talvolta autodistruttiva, dove le emozioni sono a malapena gestibili e possono essere espresse solo attraverso il canto. Questa è la presunzione che così spesso non viene adeguatamente affrontata nel musical cinematografico moderno. Sembra artificiale iniziare a cantare nel bel mezzo di una scena. Esso è artificiale. Carax, tuttavia, è a suo agio nella fluidità del 'reale' e del 'presunto'. Non si preoccupa di ciò che è o non è artificiale. Questa sensibilità è stata trasmessa al suo cast di talento, che accetta tutti la presunzione del musical e non ha problemi a soddisfarne le richieste.

Adam Driver interpreta Henry McHenry, un famoso cabarettista con un seguito di culto. Il suo 'atto' è più simile a un'opera d'arte performativa, ribollente di ostilità, rabbia e tendenze antisociali. L'autista, in accappatoio con cappuccio, si aggira, a volte facendo girare il microfono sul cavo, mentre il suo pubblico canta all'unisono. Di tanto in tanto, quattro cantanti di supporto appaiono in sottofondo, fornendo accompagnamento musicale e talvolta recitando come un coro greco, guardando con orrore ciò che sta accadendo. L'atto di Henry potrebbe richiamare alla mente Andrew Dice Clay per certi aspetti, ma ricorda anche (nella struttura, se non nella sensazione) cosa Steve Martin stava facendo nel suo periodo di massimo splendore degli anni '70. Martin ha creato un personaggio - l'abito bianco, il banjo, la freccia nella testa - e il personaggio era ciò che la gente veniva a vedere. Il fatto che il personaggio di Henry sul palco sia rappresentativo o meno del suo vero io è una delle tensioni in 'Annette'. Ha chiesto 'Perché sei diventato un comico?' Risponde: 'Per disarmare le persone. È l'unico modo che conosco per dire la verità'.

Henry si è innamorato di un famoso soprano di nome Ann Defrasnoux ( Marion Cotillard ), nota per le sue spettacolari arie sulla scena della morte. La stampa scandalistica è impazzita per questa 'Coppia che non corrisponde' e il film è punteggiato da pause in stile 'Entertainment Tonight', in cui la relazione viene discussa in modo ossessivo. Dopo uno dei concerti di Ann, Henry si ferma alla porta del palco con la sua moto, ei due ruggiscono via nella notte, sbandando verso casa nell'oscurità. Il loro tema amoroso, ripetuto ossessivamente, ha il titolo super-ovvio 'Ci amiamo così tanto', che cantano attraverso scene diverse, separatamente e insieme, camminando nei campi mano nella mano o facendo sesso appassionato (complimenti a entrambi gli attori per fare questo lavoro). Ma niente di così puro, così bello, può durare. L'atto comico di Henry si basa sul disgusto, verso se stesso e il suo pubblico, e quel disprezzo di sé proviene da un luogo reale. Come può una persona bella come Ann amarlo? È geloso di una delle ex di Ann ( Simone Helberg ), un direttore d'orchestra che arrangia tutta la sua musica. Nel frattempo, Ann ha le allucinazioni di Henry che viene colpito da una situazione simile a #MeToo (con ogni 'accusatore' che canta la sua versione degli eventi in televisione). Crede di conoscerlo. Possiamo mai conoscere davvero un'altra persona?

Henry non viene 'cancellato' a causa delle accuse delle donne. In uno spettacolare atto di autodistruzione, Henry dà fuoco alla propria carriera. Si cancella. Mentre la sua stella cade, la stella di Ann sorge. La stampa scandalistica ribolle intorno a loro, sbavando per il naufragio del treno. Ci sono elementi qui di 'A Star is Born' o ' New York, New York ', due musical cinematografici in cui le persone creative lottano per mantenere il loro equilibrio quando un partner ha meno successo dell'altro. In mezzo a tutto questo tumulto, Henry e Ann hanno un bambino. Meno ne parli, meglio è.

Carax ha realizzato solo una manciata di film in 37 anni. Ha iniziato alla grande, con 'Boy Meets Girl' nel 1984, come protagonista Mireille Perrier e Denis Levant (con cui avrebbe lavorato ancora e ancora). Nel 1986 è uscito il capolavoro 'Mauvais Sang', diretto alla sorprendentemente giovane età di 26 anni. 'Mauvais Sang' ha recitato Giulietta Binoche e Levant, ancora, e si presenta come uno dei grandi successi del cinema. Carax poteva avere 26 anni, ma era già completamente formato come artista. Il suo terzo film, 'Gli amanti del ponte' mal generato, ha richiesto tre anni per essere completato, ed è stato una bomba così costosa, come quella di France ' Ishtar '... sarebbero passati quasi dieci anni prima che Carax facesse un altro film. (Flop costoso o no, 'Lovers on the Bridge' merita di essere riscoperta.) Nel 1999 è arrivato ' Pola X ,' insieme a Caterina Deneuve , con una partitura del cantautore d'avanguardia Scott Walker . (La musica ha sempre giocato un ruolo fondamentale nei film di Carax e in molte delle sue sequenze più famose, come in 'Mauvais Sang' dove Levant, elettrizzato dalla sua prima sensazione d'amore, corre e gira per una strada buia con l'accompagnamento di David Bowie ' Modern Love', una scena Noè Baumbach sollevato all'ingrosso per ' Francesca Ha '). Nel 2012, è venuto ' Motori Santi ,' con Levant ancora una volta, nei panni di un uomo che percorre le strade di Parigi in una limousine bianca, trasformandosi fisicamente per 'appuntamenti' diversi. 'Holy Motors' è il più francamente teatrale di Carax: parla dell'atto della creazione, della recitazione stessa Il film inizia con un'inquadratura di un pubblico seduto in un teatro buio, che aspetta in silenzio l'inizio dello spettacolo.

In 'Annette', Carax ammette l'artificiosità fin dall'inizio. Il film si apre con musicisti e cantanti che si riuniscono in uno studio di registrazione, mentre i tecnici regolano le leve nella cabina. La band inizia a eseguire il numero di apertura, 'So May We Start', e alla fine il numero si rompe quando la band, i cantanti, i tecnici, tutti, si alzano e lasciano lo studio, cantando ancora mentre camminano per le strade, radunando persone al loro seguito, il suono diventava sempre più grande. (Questo richiama alla mente la fisarmonica 'entracte' in 'Holy Motors'). 'So May We Start' si comporta come uno di quei discorsi shakespeariani di apertura o chiusura, in cui un personaggio si rivolge direttamente al pubblico su ciò che sta per vedere o, alla fine, chiede un applauso (come 'Dammi le mani, dammi le mani' di Puck se siamo amici' alla fine di Sogno di una notte di mezza estate .) 'So May We Start' stabilisce i termini dei principi operativi di 'Annette'. È artificiale, ma non per questo meno reale. Lo stesso vale quando si tratta dell'uso sbalorditivo della retroproiezione da parte di Carax (in una scena in particolare). È 'falso', ma c'è qualcosa al riguardo Di più reale della realtà in stile documentaristico. Niente è falso quando sei nell'atto della creazione.

Niente di tutto questo avrebbe funzionato senza le appassionate e audaci esibizioni di Adam Driver e Marion Cotillard, in particolare di Driver. L'autista rimugina e si tormenta come un gigante al galoppo, troppo grande e goffo per qualsiasi piccolo spazio in cui qualcuno cerchi di metterlo. L'amore libera Henry, ma l'amore lo blocca anche. È una contraddizione che Henry non riesce a gestire. Dovrà dargli fuoco e non avrà nessuno da incolpare se non se stesso. C'è sempre una vena autodistruttiva nei mondi immaginari di Carax, specialmente quando si tratta di amore. L'amore è redentore (come la scena del paracadutismo in 'Mauvais Sang') ma l'amore è anche un tormento. La dolcezza ha un retrogusto amaro.

La scena finale del capolavoro di King Vidor del 1928 'The Crowd' si svolge in un cinema, dove un vasto pubblico si scuote dalle risate. La telecamera percorre la folla, sempre più veloce, tirandosi sempre più indietro, finché la folla diventa astratta e la risata quasi grottesca vista dall'occhio di Dio. Carax ha già incorporato quella scena nei suoi film, e si vede anche qui. È un potente simbolo per Carax e un perfetto incapsulamento del suo interesse per le tensioni tra pubblico e artista, tra l'artista e il mondo, del bisogno di fuga dell'umanità e di quanto possa essere imperfetta la fuga. La verità a volte è insopportabile. Tutto quello che puoi fare è ridere.

In un'intervista del 2012 a Indiewire , ha riflettuto Carax, 'Spero di fare un film un giorno che sarà musica. Volevo la vita nella musica'. E così 'Annette' sembra il culmine, sembra inevitabile. È qui che Carax ha sempre voluto andare.

'Annette' sarà disponibile in sale selezionate il 6 agosto e su Amazon Prime il 20 agosto.

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