30 cose che mi hanno fatto venire la pelle d'oca: Questlove, Marilyn McCoo e Billy Davis, Jr. in Summer of Soul

Interviste

Mavis Staples e Mahalia Jackson si esibiscono all'Harlem Cultural Festival nel 1969, nel documentario SUMMER OF SOUL. Foto per gentile concessione di Searchlight Pictures. © 2021 20th Century Studios Tutti i diritti riservati

Il leader delle radici Questlove ha detto al Indagatore di Filadelfia che quando ha sentito parlare per la prima volta dell'Harlem Cultural Festival del 1969 che ha portato artisti come Le graffette Famiglia, Mahalia Jackson, Gladys Knight and the Pips, the Fifth Dimension, Sly and the Family Stone e 19 anni Stevie Meraviglia a quello che allora fu chiamato Mount Morris Park, la sua reazione fu: 'Non è successo, perché l'avrei saputo'. Quando ha scoperto che il filmato della serie di concerti era stato in uno scantinato per quasi mezzo secolo, ha accettato di metterlo insieme in un documentario intitolato 'Summer of Soul (... Or, When the Revolution Could Not Be Televised ).' Dirigendo sotto il suo nome di nascita, Ahmir Thompson, il leader dei Roots ha creato un film immediatamente iconico come il documentario premio Oscar del festival di Woodstock che si è svolto lo stesso anno. Nelle interviste, Questlove ha parlato del 'punto di svolta, il ghiaccio momento di rottura' quando ha scoperto l'importanza del film come storia e musica, e gli artisti della Fifth Dimension Marilyn McCoo e Billy Davis, Jr. hanno parlato del significato dell'evento al loro gruppo e della loro prima registrazione in studio in 35 anni, Merlo . (Le interviste sono state combinate e leggermente modificate.)

Le tue camicie giallo brillante e i gilet con frange arancioni segnano davvero quel momento come l'estate del 1969. Cosa hai pensato quando li hai visti di nuovo sullo schermo?

BILLY DAVIS, JR.: Stavamo dicendo: 'Davvero?' [ride]

MARILYN MCCOO: Ci siamo ricordati degli abiti. Non li indossavamo così spesso perché i pantaloni erano di lana. Il nostro designer, beh... voi conoscete gli artisti. A volte artisti, e dobbiamo buttarci in quella borsa, rimani coinvolto in un'idea, in uno sguardo e vuoi portarlo avanti fino in fondo. E [il costumista] Boyd Clopton, adorava i pantaloni, il tessuto che ha trovato. Quando abbiamo scoperto l'Harlem Cultural Festival, abbiamo pensato che fosse perfetto.

Questlove, quando hai saputo per la prima volta del filmato di queste esibizioni?

AHMIR 'QUESTLOVE' THOMPSON: Ho visto inavvertitamente il filmato per la prima volta quando i Roots andarono per la prima volta a Tokyo nel 1997. Il mio traduttore di quel tour, che sapeva che ero un fan del soul, mi portò in un posto chiamato Soul Train Cafe. Quindi, a mia insaputa, stavo guardando due minuti della performance di Sly e dei Family Stone. Ma poiché era quella che sapevo essere la telecamera due, che era la vista a volo d'uccello, la sezione epistassi, non sapevo che stavo guardando l'Harlem Cultural Festival. Ho solo pensato che tutti i festival negli anni '60 provenissero dall'Europa perché l'America non aveva ancora quella cultura. Solo per scoprire esattamente 20 anni dopo, quando David Dinerstein e Robert Fyvolent mi hanno detto che avevano questo filmato e volevano che dirigessi il film. Quindi prima vederne un piccolo pezzo senza saperlo nel 1997 e me lo presentò nel 2017. E anche allora, non credevo fosse reale.

Quali erano le condizioni del filmato dopo 50 anni in uno scantinato?

QUESTLOVE: Ora, normalmente nel 1969, se hai intenzione di documentare qualcosa, è probabile che tu usi il 16 mm. È stata un'idea di Hal Tulchin filmarlo in video perché è per la televisione. Quindi, la qualità sembra quella di una telenovela, quel tipo di video, che all'epoca era nuovo di zecca. Allora, erano bobine da due pollici. Ma amico, queste bobine erano così pesanti. Le bobine potrebbero contenere circa un'ora di filmati. E dirò che uno di quei contenitori doveva pesare circa 17 libbre. In quella scena alla fine mostriamo tutti i nastri accatastati l'uno sull'altro. Sì, è stato un dannato allenamento. Era sollevare scatole avanti e indietro, e dovevi stare molto attento.

L'ambiente seminterrato in cui Hal Tulchin teneva i suoi nastri era abbastanza stabile. Lo aveva in una stanza asciutta nel suo seminterrato. E ne avevano fatto delle copie su VHS da qualche parte nei primi anni '80. Ma nel 2018 c'erano solo cinque macchine negli Stati Uniti ancora funzionanti in grado di riprodurle e sette persone che avevano persino l'esperienza o il know-how su come trattare il film. È stato un processo di cinque mesi per guardare il trasferimento video di questo film, rendendo il filmato un po' umido in modo che non si spezzasse. E hanno dovuto praticamente, con ogni fotogramma, spazzolarlo leggermente in modo che nessuno dei film venisse distorto. Tutto era dannatamente quasi perfetto, il che è stato un miracolo. C'era solo un problema con una bobina. Gli Staples Singers sono stati l'unico atto ad esibirsi due volte. La loro prima esibizione unita alla pioggia, la qualità era un po' strana, ma per il bene superiore, dobbiamo ancora includerla.

Nel film parli di quanto sia stato significativo per la Quinta Dimensione essere accettata dal pubblico di Harlem. Perché era quello?

MM: Ci sono molte volte in cui le persone si aspettano che tu ti comporti in un certo modo, e se non ti adatti a quello schema, la gente dice che non sei abbastanza. The Fifth Dimension stava registrando i nostri primi successi, 'Up Up and Away', 'Go Where You Want to Go', 'Stone Soul Picnic', beh, quello aveva un po' di anima, quindi siamo stati quasi accettati allora. E ' Acquario '—stavamo facendo molta musica pop e la gente ci criticava. Eravamo intrappolati tra un rock e un hard place. Le stazioni pop non volevano suonarci perché la nostra musica suonava pop ma noi eravamo neri. E i neri le stazioni non volevano suonarci perché eravamo neri, ma pensavano che la nostra musica 'suonasse bianca'.

BD: Giusto, quindi siamo stati presi nel mezzo. Ma abbiamo continuato a fare quello che ci piaceva fare e ha funzionato. Abbiamo attraversato alcune piccole ferite e dolori rimanendo intrappolati nel mezzo perché quando non sei accettato da nessuna parte è dura, ma ti fai strada attraverso di essa. Devi essere forte e sapere che rappresenti ciò che rappresenti. Non puoi colorare un suono; puoi solo cantarlo. Abbiamo solo continuato a cantare.

QUESTLOVE: Il mio ricordo di tutte le esibizioni della Quinta Dimensione che ho visto [prima di questa] erano composte e stabili e molto eleganti e sofisticate. E questa loro esibizione all'Harlem Culture Festival era più vicina a quella di un revival gospel. Non ho mai sentito Billy, ad eccezione di una delle loro canzoni nei loro dischi da solista, una canzone chiamata 'Your Love', non ho mai sentito Billy Davis Jr. usare il suo roco baritono gospel, quella specie di James Brownish, ' fanculo a me', quel genere di cose. Ero tipo: 'Wow, Billy, non ti ho mai sentito usare il tuo registro gospel prima'. È perché erano a loro agio ed entusiasti di essere lì. Non è stata la pressione di 'The Ed Sullivan Show' o del 'Tonight Show' di Jack Parr. E ho capito allora, mi sono relazionato ad esso. Perché mi sono reso conto: 'Oh, quindi i neri devono cambiare codice tutto il tempo. Non è solo negli uffici, ma anche nell'intrattenimento'. Perché mi sono relazionato a quello. Sono un ragazzo che deve adattare questo spettacolo: se siamo in tour con Beck, dobbiamo fare uno spettacolo in un certo modo. Se stiamo facendo Wu-Tang Clan, in un certo modo. Se è System of a Down, in un certo modo. Allora la prossima settimana è Erykah Badu . Ho dovuto cambiare il codice degli spettacoli. Tutti i miei spettacoli non sono trasferibili a ciascun pubblico. Ho dovuto adattarlo per ogni posto in cui andiamo. E l'ho notato. E quello era il loro modo di dirmi che anche loro dovevano subire quella pressione.

Perché scegliere le canzoni dei Beatles per Merlo , il tuo primo album in studio in 35 anni?

BILLY DAVIS, JR.: Quelle sono canzoni che puoi prendere e interpretarle in modi diversi, a causa del modo in cui scrivono. Non puoi dare la tua interpretazione alle canzoni di tutti. È un catalogo così forte che puoi prenderlo e renderlo tuo, mentre altri artisti possono prenderlo e portare le loro esperienze. È così che scrivono.

Cosa hai imparato dalla tua prima volta alla regia?

QUESTLOVE: Senza essere permaloso, questo progetto più di ogni altra cosa mi ha aiutato a svilupparmi come essere umano. A volte gli artisti possono essere davvero nevrotici, vivere dentro le nostre teste. Non esiterò ad ammettere che di tutte le cose che ho fatto in modo creativo, questa è quella per cui ero davvero, davvero nervoso. E per nervoso, intendo spaventato. In parte perché sono un perfezionista. E quello che dirò è che questo film ha davvero fatto emergere una consapevolezza e una fiducia in me che non avrei mai saputo di avere. La maggior parte delle volte, tutto ciò che faccio in modo creativo è dietro uno scudo, dietro la batteria, dietro mio padre, dietro Pensiero nero , dietro Jimmy Fallon , dietro i giradischi. Con l'eccezione dell'insegnamento alla New York University, voi ragazzi non mi avete mai sperimentato uno contro uno. Ho la sicurezza di Instagram o di un libro. C'è sempre una barriera che ti impedisce di entrare ed è così che pensavo mi piacesse.

Quindi, dirò che la quantità di fiducia che ho avuto come essere umano è stata una svolta per me. Senza dire che vivrò senza paura e farò il salto nel Grand Canyon di Will Smith o qualcosa del genere. Ma dal punto di vista tecnico, ho anche imparato il potere del montaggio. La maggior parte degli album dei Roots sono tutto questo gigantesco, ma il lavello della cucina è quello che sto portando in tavola. La mia prima bozza di questo film è stata di 3 ore e 35 minuti. Ed è qui che ho davvero imparato che meno è di più e meno ha un impatto. La versione di 3 ore e 35 minuti del film probabilmente non ti avrebbe colpito allo stomaco più di 2 ore molto succinte.

Per cinque mesi, l'ho tenuto su 24 ore, non importa dove mi trovassi, in casa o nel mondo. E se qualcosa mi ha fatto venire la pelle d'oca, allora ne ho preso nota. E mi sentivo come se ci fossero almeno 30 cose che mi hanno fatto venire la pelle d'oca, avremmo potuto avere una base.

All'inizio, quando mostravo le bozze alle persone, molte delle lamentele che ricevevo erano tipo: 'Beh, aspetta, non ci sei. Abbiamo bisogno di sentire la tua voce'. E così, a malincuore, ho messo la mia voce proprio all'inizio del film ponendo la prima domanda. E quel momento sincero che ho avuto con Musa Jackson [membro del pubblico del festival] alla fine - abbiamo urlato 'Taglia', ma non mi sono reso conto che hanno continuato a girare il nastro. Quindi quella era la vera conversazione che stavamo avendo. È stato un momento così rivoluzionario e rompighiaccio, in cui ci siamo resi conto che non solo questo è un film, ma che abbiamo dovuto restituirgli la sua storia.

Questa non è l'unica storia là fuori. Probabilmente la cosa più scioccante che ho imparato nell'ultimo mese, nelle ultime tre o quattro settimane, ho ricevuto messaggi diretti da professori che mi hanno fatto sapere che qualcuno ha girato le riprese di un concerto per 20 ore per qualcosa che hanno fatto a New York , e poi c'è quell'altro festival e tutto questo. Quindi questo non è l'unico filmato che gira illeso. Ce ne sono circa sei o sette altri. Forse questo film può essere una voce, una sorta di cambiamento epocale per far uscire finalmente queste storie.

'Summer of Soul' sarà disponibile su Hulu il 2 luglio; ora suona in teatri selezionati.

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